» » Главы 116-163


Главы 116-163


Главы 116-163
+11
Глава 116. Оценочная конференция



Последние несколько дней были полны дел, в основном связанных с лабиринтом. После моего дебюта в качестве владыки демонов был проведён и прошёл гладко турнир бойцов.

И то, и другое можно считать крупным успехом.

В частности, стал очень популярен способ использования орба дальней связи – хрустального шара – для записи и передачи изображений на большой экран.

Мы очень ясно видели турнирные схватки: увеличенные изображения проецировались на большие экраны.

Кроме того, иностранные главы, вероятно, получили культурный шок от возможности наблюдать внутреннее пространство лабиринта с безопасного расстояния.

Например, Король Гномов:

«Эй, эй… вы так открыто показывается ужасные вещи… У этого очень много возможных применений, даже не знаю, к добру или к худу.

Я хочу поговорить с вами, прежде чем вы расскажете об этом широкой публике».

Я получил добрый совет.

Для нас этот способ ценен удобством и служил для развлечения, однако страны, окружающие Великий Лес Джура, воспринимают его иначе.

Очень легко придумать ему применение в военных целях.

Возможность командовать армией из безопасного места даёт большое преимущество.

Кроме того, можно будет увидеть расположение вражеского войска сразу после атаки отряда смертников.

Образец технологии, который мы охотно показали – инновационный продукт, суперхайтек.

Технология была разработана при помощи моей аналитической способности посредством слияния магии и науки. Её можно было легко производить массово.

Однако расстояние передачи и количество передаваемой информации зависят от пользователя, потому что для работы устройство потребляет его магическую энергию.

Это неудобство было отчасти решено введением системы интеграции магической силы, но я пока сохраню это в тайне.

«Как бы то ни было, кажется, что в вашем случае нечто, пригодное для войны, можно применить для развлечения».

Сказали мне с изумлением.

Однако это оказалось отличной рекламой.

Императрица Магической Династии Сариона быстро предложила сотрудничество.

«И, если пожелаете, финансовую поддержку».

«Ах, пожалуй, к этому мы ещё вернёмся. Однако если бы нам удалось получить несколько экспертов по маготехнике, это было бы настоящим спасением».

«Угу, я поняла. Мы займёмся этим немедленно после возвращения».

После этих слов она удалилась с Герцогом Элалуде.

Императрица Сариона походила на абсолютно радостного ребёнка, получившего новую игрушку. Разница между ней и подавленным герцогом впечатляла.

Верю, что после начального соглашения по технологиям для начала полноценных наших совместных исследований потребуется только время.

Король Гномов подготовил команду учёных по технологиям, пообещал прислать их в страну монстров Темпест и тоже уехал.

И то хорошо.

Затем возникла проблема.

Сначала с кланом длинноносых.

После соревнования мне нанесли личный визит и поприветствовали со словами:

«Я была очень груба в тот день, я сожалею!

Я скромно прошу вашего прощения!!»

Все пришли извиниться.

Ну и хорошо.

Я не думал, что их действия представляют большую проблему, и не думал о них.

Но проблема была.

«Поэтому в качестве извинения…

Я прошу дозволения служить под началом Бенимару и стать его невестой!»

А? Что она сказала?!

Момидзи, внучка старейшины длинноносых, выдала изрядную бомбу.

Если подумать, характер у неё довольно безрассудный и прямолинейный.

Я взглянул на Бенимару, которого новость тут же поразила будто громом, и он запаниковал. Взгляд его умолял: «Ни за что, ни за что!».

Тогда я подумал,

Может, и так неплохо? Между этими двумя что-то есть, если я вмешаюсь, только всё усложню.

Как говорится, «мудрец беды не ищет».

В моём стиле избегать проблемных ситуаций.

«Ну, в таком случае… следует спросить его мнения.

Посторонним не следует вмешиваться, не так ли?»

Я подчеркнул слово «посторонним» и решил переложить переговоры на Бенимару.

Подчинённые выразили одобрение моим словам.

Видимо, никто из нас не хотел вмешиваться.

Ну, удачи, Бенимару! Думаю, сойдёт за награду победителю турнира, так что флиртуй, сколько душе угодно!

Подбодрив его мысленно, я отложил решение проблемы.

Вопрос с племенем длинноносых был передан Бенимару, я решил вовсе его не касаться.

Безответственно? Не понимаю, о чём вы.

Одна проблема отложена, перейдём к другой.

Из-за которой у меня в последнее время болит голова, и эта проблема…

Зачистка подземелья прошла не так гладко, как планировалось.

На первом уровне не было ловушек, чтобы помочь прочувствовать атмосферу подземелья.

То есть я думал, что его можно будет зачистить за день.

Однако прошло все три, и этого до сих пор никто не сделал.

Были даже отряды, которые убивали монстры уровня С.

Точнее, немало таких.

Ослеплённые жадностью, эти дураки устремлялись к сундуку с сокровищами, даже не замечая монстров, притаившихся в углу комнаты.

Они не знают основ. Короче, их чувство опасности никуда не годится!



Кроме того, бродячие монстры были в основном уровня F, мелочь. Было много и уровня E, встречался уровень D, но ни к чему хорошему это не приводило.

Находились дураки, решившие зачистить первый этаж в одиночку, и их тут же убивало трое монстров уровня Е.

Были ещё те, кто наткнулся на монстров уровня D и быстро погибал.

Они были такого низкого уровня, что я слов не находил.

Однако проблема ещё не так серьёзна, чтобы внушить панику.

В этот раз претендентами стали вышибала и наёмник: гордецы, непривычные к исследованиям.

Я ждал, но и через три дня никто его не зачистил.

Были даже такие, кто сдавался посреди.

Но это нормально.

Точки сохранения находятся на каждом десятом этаже. Если не запастись пайком как следует, скоро проголодаешься.

Они потерялись и не могли решить, нужно ли им идти к выходу.

Им советовали вначале запастись едой и снаряжением, но они не послушали.

Если бы я устраивал действительно убийственное подземелье, даже через сто лет его бы никто не зачистил.

Думаю, нужно всё хорошенько обдумать.

Вот почему у меня болела голова в последнее время.

Не исключено, что дела ухудшаться.

Нет, дело не в количестве завоевателей подземелья.

Продаются магические камни, небольшая прибыль идёт, и вообще не так уж мало людей заходят в подземелье один за другим.

Когда влиятельные феодалы вернулись в свои страны, они должны были предложить людям завоевать подземелье, и наверняка должны отозваться и хорошо подготовленные.

Конечно, их меньшинство, а подготовленных плохо – большинство.

Поэтому – оценочная встреча.

Участвую я, Вельдор, Рамирис и Масаюки в качестве наблюдателя.



«Ладно, судя по нынешнему положению, дела плохи.

Наше развлечение – ещё не всё. Я думаю, что мы должны дать некоторые инструкции, чтобы появились успешные завоеватели».



Пока что они не достигали даже 10 этажа.

Ну правда, какой идиот попытается зачистить лабиринт в одиночку?!

Они бы и не заметили, что им не хватает внимательности, если бы мы не обратили на это внимание.



«Первый уровень был задуман с целью дать вжиться в подземелье. Может, нужно превратить его в “спортивную арену”, где не появляются монстры? Тут можно будет узнать про ловушки, потренироваться сражаться с монстрами…

А ещё тут можно тренировать новобранцев из Страны Монстров. Что думаете?»

«По-моему, они слишком слабые.

Я хочу, чтобы они прошли тренировку, чтобы набрались сил».

«Я тоже!

Если бы здесь была Милим, они бы все просто разлетелись от её ярости!»



То есть создатели подземелья были заняты раскидыванием претендентов, а не обсуждением трудности подземелья.



«Тогда нужны уроки по основам зачистки подземелья. Как туториал».



После невинной ремарки Масаюки мы переглянулись.



«Чучориал? Что это?»

«Название вкусное, это еда?»



Я думал, что Вельдор знал это слово, но раз не знал даже он, то Рамирис тем более.

Масаюки и я рассказали, что такое туториал, обучение.

Они согласились.



«Здорово. Я поняла! Сейчас же это устроим!»



Рамирис кивнула.

Но…



«О, подождите, пожалуйста. Я ещё кое-что заметил.

Что если у каждой точки сохранения расставить гостиницы и место, где подают еду?

Или пусть они все будут соединены пространственной дверью, тогда потребуется всего одна такая зона. Да?

Тогда люди, которые не подготовились заранее, смогут ей воспользоваться, даже если это будет дорого».



Что это было?

Этот парень… гений?!

Рамирис поглядела на него, усиленно кивнула и вернулась к нам.



«Масаюки-кун, мы попробуем принять твою идею.

Если ты придумал что-нибудь ещё, не стесняйся высказать».



Я подбодрил его, а Масаюки задумался, вспоминая игру, в которую когда-то играл.



«Да…

Ещё, может, сделать одноразовые точки сохранения?

Одна точка сохранения на 10 этажей – это слишком трудно, наверное.

Я думаю, что было бы лучше всего их вообще убрать до 30 этажа, чтобы до тех пор не приходилось ими пользоваться…

Или хотя бы до 20. Давайте немножко подсластим им опыт зачистки подземелья?»



Хм.

Я понял.



«М, я тоже так думал!

Масаюки дело говорит!»



Вельдор тут же поддержал предложение Масаюки.

Ну, и я не возражал.



«Хорошо, тогда на каждом этаже я сделаю по тайной комнате и соединю их с обеденным залом на 95 этаже.

Заодно и город на этом этаже будет пользу приносить.

Дальше, нужно устроить, чтобы в добыче с монстров был предмет для создания точки сохранения в любом месте. Это возможно, Рамирис?»

«Конечно! На этажах есть свободное место.

Предмет называется Орб Записи, сделаем его редкой добычей с мелких монстров!»



Здорово, отлично.

На первом этаже будут обсуждать пережитые события и делать объявления.

Слушать их или нет – каждый решит сам. На этом этаже установлено, что никто на нём не сможет погибнуть.

Приключенцы просто возродятся на том же месте. Как на детской площадке.

На втором этаже можно проводить виртуальные бои с любыми монстрами.

Это позволит до какой-то степени сымитировать реальные встречи с ними, и поможет завоёвывать подземелье.

Но, конечно, с уникальными монстрами и боссами так потренироваться не получится.

Это было бы слишком легко.

То есть на 2 этаже каждый должен ощутить, что может обустраивать пространство по вкусу.

Игра всерьёз начнётся на 3 этаже.

Правда, там не будет ловушек, а бродящие по нему демоны слабые, всего уровня F.

Монстров уровня Е я поместил только в одной части этажа, где поставил сундук с зельями.

Дорогие товары будут появляться на 5 этаже и ниже.



Таким же образом я подумал об изменениях и поправил уровень сложности.

Даже в разработке игр после закрытого тестирования останется некоторая доля необоснованности.

Тестирование проводится на самом деле, в порядке эксперимента.

Зачистку проводят 6 членов Ёмигаэри под командованием Шион.

Мы смогли зачистить все этажи вплоть до 40-го без проблем.

Правда, мы не устроили отдых на 30-м.

Однако даже с ловушками и мелкими монстрами зачистка шла без особых проблем.

Благодаря этому мы заметили, что сделали ошибку при оценке трудности лабиринта.

Нужно тщательнее выбирать тестировщиков.

Это может стать проблемой в будущем.

Вот так мы провели оценочную встречу и переделали подземелье.



Мьормайлс разослал предложения зачистить подземелье по отделениям Ассоциации Свободы в каждом государстве, предлагая за это награду.

Он хорошо делает свою работу.

Быкоголовый Годзуру стоит на страже на 30-м этаже, а к рукам и ногам его привешен груз.

Они с конеголовым, получившим имя Медзуру, дежурят там посменно.

50-й этаж тоже охраняется Медзуру или Годзуру, но уже без оков.

Надеюсь, они как товарищи-защитники поладят.

На 95-м этаже будет город эльфов и энтов (запланирован), и с помощью Герудо и Милдо он оказался прекрасным и фантастическим.

Даже хотя он находится под землёй, там есть солнце и небо, а ночью даже видны звёзды.

Внешний вид лабиринта меняется каждый день, и он приобретает свежий вид.



Наконец, в Страну Монстров Темпест прибыли искатели приключений, формирующие команды по зачистке подземелья.



Глава 117. Полёт нормальный
Глава 117. Полёт нормальный



Переделав подземелье, мы вновь открыли его для публики.

Мне лично показалось, что из-за предложений Масаюки оно стало слишком лёгким.

Какова же была реакция?



Для начала, дураки, не слушавшие объяснений (которые раньше могли добраться в лучшем случае до второго этажа), прошли до третьего этажа.

Но не могли его зачистить.

При этом они не оставляли попыток.

Что их так сильно мотивирует?

Приказы хозяев? Гордость?

Вовсе нет. Причина чисто практическая.

Кажется, добытое Бассоном оружие, длинный меч, оказался весьма неплох.

То есть, по сравнению со снаряжением приключенцев.

Ещё я думал, что это была работа Куробе, но нет, меч выковал один его ученик.

При справедливой оценке этот меч можно было отнести к высококлассным клинкам.

В лучшем случае – к Особым высококлассным.

На рынке высококачественный меч стоит вдесятеро больше себестоимости. Особый – в пятьдесят раз больше.

Так что я отлично понимаю внезапную смену настроя.



«Эй, негодяи, глядите! Мне подходит этот прекрасный меч, а?»



Благодаря бессовестной похвальбе Бассона приток гостей к нам увеличился.

Неожиданно он сделал хорошую рекламу нашей стране, я ему благодарен.

Но планировать такие вещи ему не положено.

Теперь даже недоумки слушают наши объяснения и тренируются на первом этаже.

После тренировки они возвращаются, чтобы перебрать своё снаряжение (это тоже приносит нам прибыль), и снова атакуют подземелье.

Есть и те, кто смог зачистить третий этаж.

Этажи с 3 по 5 легко очистить, если есть хороший навык картографа, это им удаётся.

Остальное зависит от индивидуальных способностей.

И когда эти приключенцы покидают лабиринт, на смену им приходят искатели приключений из других стран, привлечённые слухами.

Это приводит к яростной гонке – кто быстрее зачистит лабиринт.

Некоторые начали торговать картами, поэтому мы решили объявить, что лабиринт будет меняться.

Каждый должен сам рисовать себе карту, чужая бесполезна. Рисовать карту – важнейший навык, без которого не выжить никому.

По их прикидкам, на очистку этажа нужно 2-3 дня, в лучшем случае день.

Поэтому все искатели приключений молча условились собираться для обсуждения стратегии всякий раз, когда лабиринт меняется.

Приключенцы, связанные с Ассоциацией Свободы, были явно другого сорта.

Они собирались в команды, нацеленные не только на истребление монстров; в них входили ещё и собиратели.

То есть они быстро адаптировались. Услышав объяснение, они мгновенно усвоили правила.

Для них, возможно, подземелье будет слишком лёгким.

А скорость, с которой они его зачищают, это только подтверждает.

Например, взять владеющих Стихийной магией: они обращаются к духам, чтобы те указали им верный путь на следующий этаж.

Так нечестно! Стихийная магия мошенничество!

Я спросил об этом Рамирис.



«А, да! Совсем об этом не подумала!

Но это просто значит, что духам они действительно нравятся, то есть им можно доверять!»



Ответила она.

Ну, не все из них могут общаться с духами, владеющих магией стихий тоже мало.

Так что пока ничего не будем с этим делать. На самом деле, мне хочется наградить их за предприимчивость.

Ещё исследователи руин неплохо распознают ловушки.

Им под силу тщательно оценить сундук с сокровищами. Они безмерно отличаются от обычных барменов, и считают исследования своей профессией.

Вот так лабиринт понемногу зачищается, а число участников постоянно растёт.



Мы снова собрались обсудить нынешнее положение дел.

В отличие от прошлого раза, всё шло гладко, так что мы были веселы.

То есть улыбки у нас были до ушей, серьёзно.



«Эй, Масаюки, верно?

Я думал, что вижу в тебе потенциал, но ты уже вполне состоялся как мужчина».



Вельдор свысока похвалил Масаюки, когда мы собрались.



«А, вот как? Спасибо…»



Ответил Масаюки, удивлённый внезапной похвалой.

Выглядел он, будто спрашивая «это кто ещё такой?».

Эй, он был с нами в прошлый раз, я вас представил… Ты забыл, кто он, потому что перенервничал?



«А, это мой лучший друг Вельдор-сан.

Я представлял вас друг другу в прошлый раз, помнишь?

Это Рамирис, фейри, хозяйка лабиринта».

«Да, я помню тебя, Масаюки».

«Яху! Ты молодец. Этим успехом мы целиком обязаны тебе!»



В отличие от прошлого раза, сейчас они ему улыбались, признав его существование.

Он улыбнулся в ответ.

«О, спасибо. Я Масаюки. Сатору… Как Римуру, я из другого мира. Меня называют героем, но это просто шутка, не обращайте на неё внимания, пожалуйста».

На этот раз он представился как подобает.

Значительное улучшение. Они признали Масаюки и теперь могут вести разговор.

«А Рамирис – фейри, хм. Создать такой замечательный лабиринт… ты замечательная!»

Услышав хвалу Масаюки,

«Эге! Ты мне нравишься. Я тебя сделаю своим последователем. И ты слышал, Римуру? Он сказал, я замечательная!»

Чрезвычайно горделиво заявила Рамирис, летя ко мне с пинком.

Как же раздражает.

Я легко увернулся от пинка.

«Да, да. Замечательная. Кроме того, если Масаюки захочет стать твоим последователем, я не возражаю, учти».

Ответил я.

Владычица демонов и герой. Пожалуй, это нормально.

«М-м, а какой характер у Рамирис-сан?

И кто такой Вельдор… сан? Друг Римуру?»

«Ну, да. Ты не знал?

Рамирис одна из владык демонов. А Вельдор дракон».

«А, что? Владычица демонов и дракон? ААА? Серьёзно-су?»

Масаюки…

По его поведению в прошлый раз я подумал, что храбрости ему не занимать.

Но он просто не знал. Невежество – благо.

И теперь, когда он узнал, что они дракон и владычица демонов, кажется, у него душа вся ушла в пятки.

Ему чертовски повезло, что его признали, а он пребывал в незнании.

Может, это как-то связано с его «Геройским характером»? Ну, вдруг он действует и на окружающих?

Подумав об этом, я решил спросить самого Масаюки.

«А, ну, я собирался отключить этот навык, но…

“Ты убедил владыку демонов уменьшить сложность подземелья… ты настоящий герой!”

Так сказали мои товарищи, прославляя моё имя.

И, ну, они сейчас в том подземелье, так что позвольте мне поблагодарить вас…».

Вот что он сказал.

Выходит, его удача не связана с навыком, а просто врождённая.

Я честно удивлён.

Закончив этим наши представления, мы перешли к насущным делам.

Продажи шли хорошо.

Мьормайлс очень доволен.

Претенденты вылетают и снова атакуют лабиринт.

Они снова покупают наши предметы, так что мы обслуживаем не меньше тысячи человек в день.

Теперь про предложение Масаюки: добыча.

Нужно что-то придумать, чтобы с монстров падали предметы и нераспознанное снаряжение.

Но выпадение добычи – удивительно трудная тема. Обычно после монстров остаются сырые материалы, чаще камни…

«Почему это необходимо?»

Спросил Вельдор.

Ответ был:

«А? Ну, есть такие, кто не может сам вылечиться и вынужден принять поражение. Я подумал: было бы хорошо, если б монстры оставляли зелья. А нераспознанное снаряжение – когда они его подберут, нужно будет выходить из лабиринта, чтобы его распознать, правильно? А предоставив им такую услугу, мы сможем ещё немного заработать. А среди зелий пусть иногда встречается яд…».

Я понял.

Получить сокровища из сундуков и всякий мусор с монстров, а?

Нераспознанные, хм, это меня цепляет. Всякий раз при распознавании буду переживать.

Может, поднимем трудность в зонах с такой добычей.

И я уверен, что будут те, кто под завязку нагрузится мусорной добычей, чтобы продать её в городе.

«Понятно. Ну а кроме этого, будем сейчас менять лабиринт?»

Спросил я. В целом мне нравится, как идут дела.

«Хорошо»,

Сказала Рамирис с умным видом.

Эй, ты правда поняла, что я сейчас спросил? Я взглянул на неё, но она отвела глаза.

То есть она просто плыла по течению. Ловкая зараза.

Ну да ладно.

Мы покивали друг другу, придя к соглашению.

Заставить монстров проглотить мусор оказалось очень легко.

С этим помогли Трейни и дриады.

При помощи пространственной магии мусор оказывался перед монстром, и он глотал его.

Монстры случайным образом появляются на начальном этаже, с этим ничего не поделаешь, но на этажах после 6 есть комнаты с монстрами, их можно подготовить заранее.

Пустив магическую энергию по трубам, мы сможем контролировать, когда появится монстр, и прямо перед ним мы сможем поместить предмет.

Конечно, некоторые предметы захватят монстры-ловушки, но с этим ничего не поделать.

Управлять появлением каждого монстра вручную будет ужасно, но можно сделать так, чтобы они появлялись в одной комнате.

Мы наполним комнату монстрами, распределим время и выпустим их.

Так мы быстро наполним подземелье добычей.

Оно – подземелье – тем временем близилось к завершённости.

95-й этаж мы сделали городом.

Для эльфиек, которые управляют нашими гостиницами, готовят в них и убирают.

Они замечательные работники, я позволю им остаться в этом городе.

Конечно, не только эльфийкам, но и эльфам.

Энты и дриады уже пустили здесь корни, создав город деревьев.

Так посреди этажа возник прекрасный город.

Город Фейри.

Эльфам наверняка будет спокойнее жить среди деревьев.

Они выразили радость и благодарность, и перебрались туда с сердцами, полными надежды.

Конечно, они могут и сами управлять гостиницами и барами.

На этих этажах есть и гостиницы, построенные людьми, как и у других точек сохранения.

Заведует этим всем старый энт.

Да, и если вдруг энты появятся в лабиринте, мы решили, что пусть они направляют и помогают искателям приключений. Конечно, энты охотно согласились.



Вот так мы закончили перестраивать лабиринт, и одно из наличных дел было решено.

Кажется, снова настало время обновить этажи.

Когда мы закончили подземелье, кто-то прорвался сквозь 10 этаж.

Как и было объявлено, появился страж 10 этажа, Огр-Лорд.

В городе витало праздничное настроение.

Группу, прорвавшуюся так далеко, возглавлял Герой Масаюки.

«Ма-са-юки! Ма-са-юки!» - слышались возгласы.

На лице его была кривая ухмылка, но посторонним она наверняка казалась ослепительной.

Огр-Лорд был уровня B+, но для группы Масаюки определённо не представлял угрозы.

Его товарищи прилично тренированы, и даже из напряжённых ситуаций выйдут без потерь.

Из Огра-Лорда выпадают предметы из огрского набора.

На этот раз выпали топор огра и поножи огра.

Они часть набора, редкие предметы.

Оружие выпадает случайным образом. Если не понравилось, можно ещё раз испытать удачу.

Но хватило единственного взгляда на оружие, чтобы у искателей приключений загорелись глаза.

До сих пор они рассчитывали лишь на крохотную выгоду, но теперь всё изменилось.

Босс появляется раз в час, и если его побеждают, появления следует ждать ещё час.

Когда босса побеждают, на участке пола возникает точка сохранения.

Пройдя по этому полу, уже никогда не вернуться к этой битве с боссом.

Это чтобы нельзя было монополизировать босса.

Из босса выпадает коробка с предметом.

Пока она не открыта, неизвестно, какой в ней предмет.

Какого бы он ни был типа, он будет принадлежать к огрскому набору.

Он босс уровня B+, поэтому подготовленная команда из шести человек его наверняка сможет победить.

Эта новости быстро разлетелась среди приключенцев.

Число желающих сильно выросло.

Как и задумано.

Теперь в мире не осталось никого, кто бы не слышал о Темпесте, городе с лабиринтом.





Глава 118. Лабиринт и доверие
Глава 118. Лабиринт и доверие



Управление лабиринтом идёт гладко.

Сердца его гостей покорены гостеприимством с первых шагов.

Поэтому они как муравьи, привлечённые сахаром, будут много раз пытаться пройти Подземелье.

Награда за прохождение каждого десятого этажа их манит, конечно, но это лишь способ начального привлечения клиентов. Важнее вещи, которые можно добыть в самом лабиринте.

На этажах с 11 по 20 монстры начинают действовать сообща.

Становится невозможно зачистить Подземелье одной лишь грубой силой. И на каждом следующем этаже на пути приключенцев будет встречаться всё больше ловушек.

Тогда-то и начинается настоящее приключение.



Слух, что с босса 10-го этажа падает редкое снаряжение, распространяется среди искателей приключений с быстротой молнии.

Изначально редкие предметы были отличным оружием из Демонической Стали, которое выдерживалось по многу месяцев и лет до приобретения некоторой особенности: Демоническая Сталь эволюционирует.

Демоническая Сталь, которую производит Темпест, делается из руды, которая подверглась действию мощной ауры Вельдора; она содержит невероятно чистую магическую силу.

Вот чем отличается Демоническая Сталь и её сплавы. К оружию, сделанному из неё, владелец привыкает быстрее, чем к обычному. Оружие из этого высококачественного материала благодаря этому более мощное.

Даже пробное изделие работы Куробе имеет свойства редкого класса.

Однако всплыл один нюанс.

Даже хотя оружие относится к одному, редкому классу, качество его разнится.

Снаряжение редкого класса работы учеников Куробе сильно отличается от его собственных изделий.

Это отличие может увидеть только обладатель навыка «Оценка».

Я мог бы скопировать изделие Куробе, и копия принадлежала бы к тому же классу, что и оригинал.

Однако качество её было бы хуже, чем у оригинала.

Вероятно, это происходит потому, что мой навык кузнеца уступает навыку Куробе.

Ещё стоит сказать, что в оценке оружия есть свои уровни.

Любитель не увидит разницы, обычный торговец оружием тоже, но искатель приключений, чья жизнь зависит от его оружия, разницу сразу поймёт.

Возможно, и качество оружия растёт, когда оно используется.

А потом, даже если оружие только что сделано Куробе, оно уже могло сколько-то эволюционировать.

Если нужно оценить оружие, следует обратить внимание на его уровень.

То редкое снаряжение, которое падает с босса 10 этажа – величайшие шедевры, сделанные учениками Куробе.

Навыки учеников разнятся, но в качестве разница невелика. Я надеюсь, они отточат свои навыки, и в будущем будут создавать разное снаряжение.

Вопрос в другом.

Оружие, падающее с босса 10 этажа, обычным людям может казаться очень хорошим, но для нас его создание – лишь способ тренировать учеников Куробе: они соревнуются, создавая изделия.

По нашему кошельку это едва ли бьёт. Однако удивительно, что эти изделия были редкого класса.

Оно будет выпадать не каждый раз.

Вероятность получить снаряжение редкого класса из сундука, который охраняет босс, выставлена на 2%.

Учитывая, что босса можно побеждать раз в час, невозможно открывать сундук с сокровищами 24 раза в сутки. Скорее всего, один предмет редкого класса выпадет на второй день.

Думаю, такая вероятность отлично привлечёт азартных людей.

Кажется, что людям свойственно коллекционировать предметы из наборов, и если выпадет предмет, который у них уже есть, его продадут или обменяют.

В итоге у меня получается придумывать всё больше рациональных причин, чтобы люди заходили в лабиринт.



И насчёт гостиниц в лабиринте.

Рядом с лестницей на следующий этаж была создана дверь необычного вида с надписью «Гостиница».

Чтобы в неё войти, нужно заплатить одну серебряную монету. Столько же, сколько для входа в лабиринт.

И есть причина, по которой приключенцы не смогут этой гостиницей не воспользоваться.

Лабиринт меняется.

Сначала я хотел, чтобы лабиринт менялся каждые три дня, но Масаюки настоял, что сложность зачистки Подземелья и без того очень высока.

Так что теперь лабиринт будет меняться раз в неделю.

Этот парень удачлив, промчался по этажам, но и ему понадобилось три дня, чтобы зачистить десятый.

Некоторые приключенцы исследуют обширную карту без раздумий. Помощь духов, указывающих кратчайший путь, тоже имеет ограничения. Поэтому приходится разбивать лагерь внутри лабиринта.

Зачистив комнату с сундуками с сокровищами, в ней же они устраиваются на ночлег, но даже тогда требуется часовой.

Снаряжение, добытое в лабиринте, слишком хорошее, чтобы его выбрасывать. Но нужно запастись и едой, то есть количество переносимой добычи ограничено.

Если запасы еды кончатся, им придётся немедленно возвращаться.

Голода им бояться не приходится, потому что можно воспользоваться функцией немедленного возвращения «Оживляющего браслета». То есть можно брать с собой меньше еды, освободив место под добычу.

Поэтому естественно, что им захочется посетить гостиницу.

Если приключенцы смогут найти лестницу на следующий этаж до того, как кончится еда, помногу запасать её не нужно.

Учитывая, что за каждый вход берётся одна серебряная монета, мы решили не жадничать.

Однако серебряная монета – только за вход, а цены внутри выше.

Одно блюдо стоит втрое больше. Можно попросить комнату без еды – она похожа на капсульный отель, где все спят вместе, это обойдётся в три серебряных.

Номера отдельные для мужчин и женщин, конечно.

Даже хотя цена очень высока, всё равно найдутся желающие. Большая обставленная ванна стоит 5 монет, но количество её посетителей было довольно велико.

Внутри лабиринта они всё время сражаются и покрываются кровью и потом. Должно быть, им нравится возможность почистить снаряжение, она действительно популярна.

Хотя качество услуг уступало гостиничному городу, но прибыль, получаемая изнутри лабиринта, была потрясающе высокой.

Вначале я хотел, чтобы гостиницей заведовали энты, но потом решил, что буду там обучать новый персонал.

Люди, не имеющие навыков повара, или начинающие официанты могут там тренироваться.

Прибыль превышала мои ожидания, и я решил, что это возможно.

Ещё народ могли привлекать туалеты (благодаря возможности облегчиться).

В лабиринте не было ничего, похожего на туалет. Им постоянно угрожала смерть, так что когда припрёт, им приходилось ходить под себя.

Прибираться было не нужно. Монстры охотно убирали за приключенцами.

Слизь, рождённая в лабиринте, поедает всё: от экскрементов до трупов монстров.



Даже если слизь победят приключенцы, она немедленно возродится. Она размножается так быстро, что лабиринт сохраняет необычную чистоту.

Но всё же бывают ситуации, когда без туалета не обойтись.

Если в таком беззащитном положении на них нападёт монстр, они наверняка заплачут. Даже если скажут «тайм-аут!», монстр не послушает.

Осторожность нужна, чтобы сходить не только по-большому, но и по-маленькому. В худшем случае они просто описаются и махнут на это рукой, но мне так не нравится.

Может, им захочется вернуться, но если в городе увидят, что они обмочились, стыда не оберёшься.

Подождать, пока высохнет, а потом уже возвращаться? Тоже не то.

То есть без дозорного не обойтись.

Можно было бы сходить в туалет в комнате, если она есть, но проблему это не решает.

Потом, для мужчин это, может, и нормально, но для женщин это вопрос жизни и смерти.

Смешанные отряды из мужчин и женщин не так уж редки, поэтому, учитывая ситуацию с туалетами, гостиницу наверняка будут посещать чаще.

Кстати, есть такое заклинание, называется «Контроль физического состояния».

Оно может до некоторой степени уменьшать потребность в испражнении, так что можно будет перетерпеть. Конечно, у него есть ограничение: оно действует только 3 дня.

Для искателя приключений эту магию можно назвать незаменимой. Кроме, разве что, храбрецов, которые не прочь обмочиться посреди боя.

Заклинание имеет ограниченное применение, то есть гостиницей они всё же будут пользоваться.



Под эти размышления управление шло гладко, по плану.

Иммиграционный контроль на границе Темпеста стал строже.

Теперь только некоторые торговцы и приключенцы с подтверждённой личностью и квалификацией могут въехать в страну.

Конечно, мы опасаемся шпионов, но есть и другая причина.

Рейтинг.

Гостиница в Темпесте стала ориентироваться на высший класс. Есть и много обычных, но всех искателей приключений принять трудно.

Если впускать некультурных людей в основном с неизвестным прошлым, будет трудно обращаться с ними как следует.

Поэтому потребовалось чёткое разделение, чтобы широкую публику, желающую пожить в гостиничном городе, селить отдельно.

Потом, бои в городе запрещены, но трудно запретить идиоту что-нибудь сколдовать.

Ещё в городе расположены важные исследовательские учреждения. Без сортировки не обойтись.

Я хотел, чтобы в город приезжали посмотреть достопримечательности, поэтому решил, что каждому, зачистившему 10 этажей, будет разрешено остаться в городе.

Конечно, если такой приключенец устроит неприятности, разрешение будет отменено.

Был и ещё один плюс: еда прославилась своим высоким качеством, так что и это, может быть, усилило приток желающих.

И есть ещё возможность купить оружие из Страны Монстров, Темпеста.

Торговцы, прибывавшие в страну по делам, разносили слухи о высококлассном снаряжении (оружии и броне), которое здесь продаётся. Они привлекали приключенцев.

Конечно, слух этот пустил я сам.

Мьормайлс-кун хорошо поработал.

Оружие, создаваемое учениками Куробе, распределялось между торговцами. Конечно, оно высокого качества и имеет хорошую репутацию.

Выставляется и уникальное снаряжение, и пробные изделия, но их мы через торговцев не распространяем. Решили, что будем продавать его конечному потребителю.

Если кто-то пройдёт десять этажей, можно считать, что этот человек сильнее уровня B.

Если он победил Огра-лорда уровня B+, то сможет, наверное, использовать мощное оружие.

Ну или у него просто много денег для приключенца уровня B. Эллен и её отряд были небогаты, но они скорее исключение.

Не позволять въезжать в страну беднякам значит предотвращать лишние неприятности.

Можно сказать, что лабиринт сортирует искателей приключений по их силе и характеру.

А ещё Юуки мог подослать шпиона, ещё и поэтому я не могу принимать всех.

С виду ни на ком не было жучков.

Возможно, это зависит от степени контроля над человеком.

На Хинате был жучок. Это доказывало, что ей прочно управляют.

На Масаюки жучка не было. Однако он всё же находился под Управлением Мыслями.

Однако если на ком-то нет жучка, то беспокоиться мне не следует: своей Силой Владыки Демонов я смогу легко снять с него контроль.

Сейчас я пока буду ограничивать въезд в страну, и мне следует собирать информацию, чтобы меня не застали врасплох.



Так прошёл месяц.

Мьормайлс с радостным лицом докладывает мне:



«Дела идут хорошо, Римуру-сама. Благодаря улучшениям прибыль увеличилась.

Даже если вычесть стоимость добычи в подземелье, прибыль всё покрывает.

Впрочем, соотношение вложений и прибыли примерно 10:11.

Этого хватает, чтобы оплачивать труд граждан. Кажется, что национальная прибыль в будущем вырастет.

Если число клиентов увеличится, дело пойдёт лучше.

Даже гостиничный городок вырос из-за притока торговцев и ремесленников, обрабатывающих фрагменты монстров.

Они не просто там селятся, а интересуются, можно ли им открыть мастерские».



Вот так.

Хм-хм. Как я сразу и ожидал.

Как я уже объяснял, дело не только в том, чтобы производить товары и задорого их продавать и получать прибыль.

Дело ещё и в том, что люди, прибывающие и уезжающие из страны, не имеют работы.

Моя задача как короля – дать работу всем гражданам. Иными словами, дать им смысл жизни.

Лабиринт мы создали шутки ради как центр привлечения людей, а он оказался успешным.

Деньги, которые приобретают приключенцы, штурмующие лабиринт, они потратят на товары и услуги в нашей стране.

Товары и услуги – не только гостиницы или еда, но и оружие, броня, наконец, расходные вещи.

Качество снаряжения, которое производит наша страна, станет широко известно.

Пойдут слухи, отпадёт нужда в рекламе, и клиенты станут приходить сами.

В итоге о Темпесте узнают многие искатели приключений, он станет им необходим.

Мало кто будет критиковать качество оружия.

Всё-таки испытать его можно совсем неподалёку.

Так мы потихоньку завоюем доверие к нашей стране.

Доверие важнее прибыли.

Если мы не уходим в красную зону убытка и пишем итог чёрными чернилами, то я могу сказать, что управление лабиринтом идёт успешно.

Потому что главная цель его создания – притягивать клиентов и получить признание нашей страны другими.

Так что если лабиринт ещё и приносит прибыль, это можно считать крупным успехом.

Узнав о моих идеях, Мьормайлс кивнул.



«Думаю, это не проблема. Число клиентов стабильно растёт.

Хорошо известно, что эта страна населена монстрами и управляется владыкой демонов.

Как и предсказывал Римуру-сама, думаю, нам начинают доверять».



Мощно подытожил Мьормайлс.

Нам, вот как? Хоть он и человек, кажется, он полностью принял нашу точку зрения.

Это приятно.

Доверие не приобретается мгновенно.

Говорят, что доверие «трудно добыть, легко потерять». Пожалуй, так и есть.

Людей можно привлечь, нажимая на их жадность, но их доверие завоевать не так легко.

Если другие думают, что в моей стране они смогут удовлетворить свою жадность, то можно сказать, что я приобрёл их доверие.

Дальше нужно усердно работать.

Отношения, основанные лишь на жажде приобретения, скучны, но отлично позволяют распознать истинную сущность человека.

Я кивнул Мьормайлсу, довольный текущим успехом.

Что касается гостиничного городка…

В нём расположена мастерская, где ученики Куробе чинят снаряжение.

Ремесленники услышали новости от приключенцев, поселившихся в округе, и вроде бы хотят открыть свою мастерскую.

Такие просьбы стали возникать часто.

Думаю, что со временем гостиничный городок разовьётся до города-спутника.

Пожалуй, это здорово, это будет интересно.

Я дал Мьормайлсу разрешение на устройство мастерской.

В итоге, как я и ожидал, городок, построенный на дне шахты, станет городом-спутником, окружающим лабиринт.



Глава 119. Как насладиться подземельем
Глава 119. Как насладиться подземельем



Вернулся Гобута.

Милим, кажется, вбила в него разума, судя по его убитому состоянию.

Стал ли он сильнее? Не знаю. Но он явно пострадал.



«Хе-хе-хе, я… закончил… я выдержал!»



Гобута всё повторял эти слова, усиленно кивая.



«Да, отличная работа! Я не думала, что ты выдержишь адский режим!»



Похвалила его Милим.

Раз уж она его хвалит, должно быть, он совершил что-то действительно важное.

Позже я расспросил его, и он рассказал, что её метод тренировок заключался в бою без остановок.

Бесконечные сражения с дьяволами равной силы или более сильными.



«Милим-сама сказала:

“Ты уже достиг вершины своей силы, и не сможешь набирать ещё больше магической энергии.

Но когда ты сливаешься с Рангой, всё меняется.

Осталось только научиться контролировать эту мощь!

Пусть Ранга увеличивает выброс энергии, а ты старайся научиться её чувствовать!”

С тех пор я постоянно старался улучшить своё чутьё в бою».



Сказал он с улыбкой.

После того, как он приобрёл дополнительный навык «Мудрец», скорость его обучения повысилась.

Он действительно стал приобретать значимость.



Раз Милим появилась в игре, думаю, пора достать приготовленный предмет.

Вельдор, Рамирис и Милим – все с большим интересом разглядывали предмет у меня в руке.

Мы в комнате Вельдора на самом нижнем этаже подземелья.



«Подходите, ребята! У меня тут особая штука.

Невиданный прорыв для этого мира.

Я нашёл ещё один способ провести время!»



С этими словами я раздал предмет им троим.

Его я разработал благодаря Императрице Сариона и Герцогу Элалуде на основе Гомункула.

Играясь с искусственными телами, я обнаружил кое-что весьма полезное.



«Что это?»

«Никогда такого не видела. Это еда?»

«Хм, похоже на сосуд для души…»



Они озвучили свои мысли.

Гипотеза Вельдора почти в точку. В самом деле, это псевдо-сосуд для души на основе проекта Гомункула, который я лично переработал.

Но, Рамирис… еда? Серьёзно?

Ты же не думаешь, что всё, что я делаю – для еды? Или да?

А, ладно.



«Вельдор почти прав. Это сосуд для души.

Подготовить душу довольно трудно, я попробовал создавать псевдо-душу монстра.

Я хочу, чтобы вы его подержали и подумали о форме, которая вам очень нравится.

Можно представить реально существующего монстра, если хочется».

«Гоблина или орка, например?

Рогатого кролика, медведя-людоеда?»

«Хм? Что угодно. Выбери, что тебе нравится.

Только без передумываний потом, ясно?»



Они получили ответы и взяли предметы в руки.

Магическая сила вихрем окутала их и свернулась в предмете, рождая монстра.

С угодным хозяину обликом.



Сначала мой.

Из сущности света родился призрак.

Он обнулял все физические атаки по нему, тело состояло из чистой магии.

Не стану говорить про его статус, но его особые навыки были «Химическая магия» и «Обнулить физическое».

Конечно, такой призрак игнорировал бы физические атаки.



Потом Вельдор.

По его воле поднялись кости.

Скелет. Он не может использовать магию, но может ей научиться. Особый навык – «Боевой дух».

Но он ещё не может его использовать.



Теперь Милим.

Образовалось пухлое мягкое тело. Без конечностей. Это ярко-красная… слизь…

Эй…



«Эй, почему слизь? Насмехаешься надо мной?»

«Нет, я только… ты же сказал выбрать монстра, который действительно нравится… это плохо?»



Так мне и надо! Чёрт…

Ну, по крайней мере, ей нравится её слизь.

Но, чёрт побери, почему она красная?



Наконец, Рамирис.

Рыцарь? Нет, доспех?

Она создала живой доспех. Полный латный набор.

Её монстр крупнее всех наших.

Уверен, она сделала его большим, потому что комплексует из-за своего роста.

В доспехе пусто.

Думаю, это на неё похоже.



Все с изумлением разглядывали своих монстров.

Но веселье ещё впереди.



«Друзья, послушайте, пожалуйста.

Веселье ещё не началось. Пожалуйста, сядьте куда-нибудь и устройтесь поудобнее.

Потом, обращаясь к монстру, произнесите заговор одержания».



Кивнув, они нашли, где устроиться.

Это комната Вельдора, но у него нашлось несколько кресел и подушек, так что подыскать удобный уголок было нетрудно.

И мы произнесли заговор одержания.

Моё сознание померкло и быстро вернулось.

Я почувствовал, что радиус моего «Магического восприятия» уменьшился, как и вообще восприятия мира.

Псевдочувства присутствовали, так что всё было гораздо лучше, чем когда я переродился впервые.

Но другие вряд ли когда-то испытывали что-то похожее, так что им сейчас неприятно, наверное.

Оглядев комнату, я увидел шагающий скелет и слизь, двигающуюся слишком быстро.

И полный доспех, со скрежетом куда-то идущий.

Привыкнув к телам, они воскликнули:



«Вот здорово!».



Да, ощущения даже лучше, чем я думал.

Прямо как в собственном теле. Но мои способности исчезли, так что двигаться трудно.

Но, распознав способности этого тела, легко предсказать, как пройдёт движение. Я уже могу двигаться как хочу.



«Ага, получилось.

Теперь вы понимаете, что можно сделать с этими формами?»

«Хе-хе-хе. Глупый вопрос. Я уже знаю. Это игра!»

«Что? Ты серьёзно, Вельдор?!»

«Хозяин! Тогда я должен побеждать врагов, будучи в этой форме? И это тело будет расти?..»



Как и ожидалось от Вельдора.

Он мгновенно понял, что я хочу сделать.

Верно, это псевдо-VRMMO. Массовая многопользовательская онлайн-игра с виртуальной реальностью.

Ну, может, и не массовая, просто многопользовательская? Ладно, неважно.

Важно сейчас насладиться лабиринтом, который мы построили.



«Хе-хе, я знал, что ты поймёшь, Вельдор. Ты понял мой замысел. Рамирис, мы не будем побеждать врагов. Мы покорим этот лабиринт. И наши тела будут расти в уровне! О, и конечно, мы убьём всех приключенцев на нашем пути».

«О-о, я поняла!»



Да, теперь я вижу свет в конце тоннеля! Наша слабая надежда на забаву.

Для оживления мы надели браслеты Рамирис, и не те, что ломаются после первого применения.

А теперь…



«Теперь нам нужно снаряжение.

Если вы научились передвигаться, заглянем за ним к Куробе!»

«А, понял! Я костяной и без кожи!»

«Хе-хе, вот дурак. Я сверхскоростная ультраслизь! Мне не нужно снаряжения!»

«Слушайте. Я доспех… что ещё мне нужно?»

«Кто знает? Он что-нибудь придумает. Ну, пошли!

Милим, если тебе ничего не нужно, присмотри за моим домом».

«Н-не глупи! Даже мне нужно подобрать что-нибудь классное!»



Какое эгоистичное дитя.

Конечно, и мне нужно какое-то снаряжение. Вернёмся в свои тела и сходим за ним.



«Чтобы вернуться, просто пожелайте “Прервать одержание”».



Сказал я им, вернувшись в своё тело и убрав драгоценный камень в сумку.

Вельдор и Рамирис вернулись в твои, а Милим запрыгнула мне на колени как была, заявив:



«Я пойду так!»



Кажется, ей очень это нравится. Так по-детски… хотя она и есть ребёнок.

Дети есть дети, верно?

Мы отправились наружу.



Прибыв в кузницу Куробе, мы заказали индивидуальное снаряжение.

Я получил Косу Смерти и Адский Плащ.

Хотя и призрак, но смогу ими пользоваться, потому что они магические.



Вельдора выбрал Меч Смерти, Адскую Броню и Щит-Врата – полная защита.



Для слизи Милим подходило только самое простое снаряжение.

Клевец Смерти и Алые Одежды.



«Эффект не сработает, если их не надевать, правильно?»



С улыбкой подумала она.

Эй, да лишь бы ей нравилось!



Рамирис…

Для неё я приготовил полный тяжёлый доспех.

Рамирис отнеслась к этому скептически, но когда её живой доспех надел приготовленный…

Её доспех поглотил его.

Потом рассыпался на части.

Был развеян ветром и собрался воедино, превратившись из Живого Доспеха в Живой Доспех Ручной Работы.

Не эволюция, но явное изменение.



«Ух ты! Теперь двигаться стало гораздо легче!»



Как и сказала Рамирис, теперь её доспех двигался будто смазанный – действительно плавно.

Видимо, броня повлияла на её подвижность. Никогда бы так не подумал.

Счастливая Рамирис перешла к выбору оружия.



«Хе-хе! Щит мне ни к чему!»



Сказала она и взяла самое большое и тяжёлое оружие.

Топор Смерти. Это мощнейшее оружие, но управляться с ним тяжело.

Ну, сойдёт что угодно, думаю. Обычно её называют никчёмной, так что происходящее должно было явно укрепить её эго.

Интересно, как она будет себя вести.



Значит, я, сбросив физическую форму, специализируюсь в магии.

Мой класс – волшебник. Может быть, я изучу какие-нибудь целительные заклинания после.

Вельдор может делать что угодно. Он тоже собирается изучить какие-то заклинания.

Его класс – магический рыцарь… правда, пока он магией не владеет.

Милим – скоростная девчушка, один удар – один труп. Ну, кто бы не хотел побеждать врага одним ударом?

По замыслу, она будет падать с потолка и обездвиживать наших врагов.

Если сработает, то отлично, а если нет? Ну, сможет просто убежать. Она быстрая.

В некотором роде – она идеальная слизь.

Её класс – ассасин. Можно было поручить Соуэю обучить её, но нельзя смешивать забаву с настоящим делом.

Рамирис просто очень сильна. Пожалуй, она будет живучей и прочной.

Её класс – берсерк. Не то, чтобы она впадала в безумие, но её удары опасны.

Как только она и Вельдор освоятся со своими классами, они станут замечательными танками.



Ну вот, наше новёхонькое снаряжение получено и надето.

Оно относится к классу уникального. Но чтобы наши монстры могли его использовать, пришлось снизить его эффекты.

Тем не менее, для новичков оно очень хорошее.

И на случай, если кто-то попытается его украсть, мы его прокляли, так что оно не будет работать.

Подготовка завершена.

Мы не испытываем голода, так что провизия была не нужна.

С бодрым духом мы отправились в подземелье… чтобы затопить его кровью приключенцев!

Между прочим, в оставленном теле я сохранил кусочек сознания, так что смогу среагировать на что-нибудь.

Раз мы не сможем играть всё время, моё тело на всякий случай находится в моём офисе в Темпесте.

Так что я ничего не упустил.

Мы быстро вернулись в лабиринт и были готовы выдвигаться.

Наше приключение только началось!



Так мы немного позабавились.

Не обошлось без неудач, но в целом игра прошла гладко.

Конечно, остальной мир не стоял на месте.

Развлекаясь, я собирал информацию и узнал такое, чего никогда бы не смог вообразить.

Даже мы, владыки демонов, не боги. Мы не можем предсказать чего-то, о чём не знаем.

Счастье всегда прекращается внезапно.

Оно проходит, как сон в летнюю ночь, и мы просыпаемся.

После получения некоторых известий эти дни чистой радости подошли к концу.



Конец сюжетной арки «Основание демонической столицы»



Глава 120. В путь.
120. В путь



Нападение Хинаты на Темпест (позже названное Восстанием Капитана Храмовников) завершилось её сокрушительным поражением.

Не сделав ни малейшей попытки извиниться, Хината оставила должность главы имперской стражи и оборвала все связи со Священной Империей Руберион.

Поэтому даже представители Империи, Семь Небесных Мудрецов, не могли наказать её. Так что они решили продолжать наблюдать за ситуацией.

Церковь Западного Святого, однако, не смогла промолчать.

Хината самовольно нанесла удар, и даже проиграла. То, что она проиграла монстрам – само по себе проблема, но она посмела вернуться живой. И даже подтвердила, что оставшиеся в Темпесте были живы и здоровы.

Иными словами, они пришли как убийцы, но были разбиты в честном бою. От такой ошибки не каждому дано оправиться.

На самом деле, если бы они все погибли, Церковь могла списать это на злобную и порочную сущность монстров, взвинтить всё человечество и…

Случившееся для Церкви – наихудший исход.

Но даже при этом Николас был рад, что Хината вернулась.

Но это отдельный вопрос. Проблема остаётся.

Николасу, державшему её голову, Хината сказала так:



«Просто скажи, что я действовала самостоятельно. Обманула рыцарей, не получила одобрения Церкви.

Это будет противоречить учению Церкви о том, что все монстры зло, но целиком его не подорвёт.

Всё-таки, слабые нуждаются в Церкви.

Мы не можем потерять организацию, готовую помогать бедным, правда ведь?»



Без раздумий она предложила это Николасу.

Как и прежде, будто глядя на мир с пренебрежением, она сделала самый логичный вывод.

Если необходимо, отрежь часть, чтобы спасти целое – совершенно прагматично.

Даже если отрежут её саму, она не поколеблется.

Но, кажется, она немного изменилась: её глаза больше не полны слепой приверженностью вере.

Вместо этого на её лице улыбка почти божественной доброты.

И это предложение Николас не мог отвергнуть.

Хотя её лицо теперь выражало искреннюю доброту, её природа не изменилась. Предложение Хинаты было хорошо продуманным, и Церковь понесёт минимальный ущерб. Николас слишком хорошо это понимал.



«Хината, ты немного изменилась?..»

«Разве? Своя душа потёмки, так ведь? Но мне кажется, что я слишком поторопилась. Спасти людей своими руками, вот что я думала. Я не думала, что неправильно принести в жертву нескольких для спасения многих. Могу с гордостью заявить, что я сражалась за то, во что верю. Но… ещё я не думаю, что неправильно пытаться спасти всех. Наверное, я слишком увлеклась общей картиной и упустила что-то важное. Я не хочу спасти только большинство – я хочу спасти всех. Можешь смеяться, если думаешь, что это невозможно. Я просто хочу увидеть мир, оценить его самостоятельно, и выбрать путь, в который я действительно верю».

«Владыка демонов научил тебя этому?»

«Нет, не совсем. Любимый учитель укорил меня, и я признала существование владыки демонов».

«Признала… владыку демонов?»

«Да. Он не совершенное зло. Просто душа, которая живёт в своё изрядное удовольствие».

«Вот как… Тогда я буду верить в тебя, Хината-сама. И во владыку демонов, в которого поверила ты».



Для Николаса Хината была всем и прежде, и сейчас.

Пусть даже она проиграла, он не мог жаловаться, что она вернулась живой.

Если Империя решила наказать Хинату, то он задействует всю власть Церкви Западного Святого, чтобы её защитить.

Однако на этот раз это не потребуется, потому что Хината сама решила оставить свой пост.

И когда вся ситуация была списана на «Восстание Капитана Храмовников», Хината стала странствующей искательницей приключений.

Дающей слабым надежду – Героем.

Рыцарь, живущий согласно учению, умер, взамен него родилась надежда слабых. Николас это понимал.

Поэтому он не стал ей мешать. Позднее он об этом пожалеет.

Хината собрала Храмовников и Кровавых Теней и объявила, что уходит с должности.

Храмовники не возразили, но Тени неодобрительно восприняли её заявление.



«Хината-сама была совращена! Поражение ослабило её. Наверняка её соблазнил владыка демонов. Мы должны открыть ей глаза!»



И много чего ещё сказали Тени, тревожа Хинату.

Она ответила им:



«Владыка демонов из той страны создал подземелье. В награду за его зачистку полагается аудиенция с ним. Если хотите “открыть мне глаза”, сначала сделайте это».



И Кровавые Тени, будто по её приказу, удалились.



«Правильно ли это?» - спросил Николас.



«Наверное. В этом подземелье не умирают.

Владыка демонов устроил его для забавы.

Но для них это может стать хорошей тренировкой.

Может, они сойдут с ума, а может – дух их закалится» - тут же ответила она.



Повстречав владыку демонов Римуру, она стала ему немного доверять.

Ещё там был и Арно, и рассказал ей достаточно, чтобы она могла вынести собственные суждения.

Также у неё появилась хорошая идея, как зачистить это подземелье.

Кроме того, возможно, это было под силу только Хинате, но не Теням.

Опьянённым кровью, знающим только учение. Лабиринт может только сломить их дух.

На самом деле, позже это стало своего рода паломничеством для укрепления духа.

Вызов этому аду следовало бросать снова и снова, пока не сломлен дух.

Как сказала Хината, лабиринт стал местом, где слабовольные обретают некоторую силу.

И оставшиеся Кровавые Тени вернулись в Священную Империю Руберион.

Раз они и так были связаны с Империей, то просто поклялись в верности Императору.

Увидев их снова, Хината огорчилась:



«Кто бы мог подумать…»



Рядом с ними воняло кровью.

Это она заметила, когда докладывала Империи об одном деле.

Она заключила, что их слишком механические, будто неживые движения обусловило путешествие в подземелье.

Но вернёмся к настоящему.

Принести извинения Семи Небесным Мудрецам было испытанием само по себе.

Если бы она сражалась, то победила бы или проиграла? Они намекнули, что магическая сила не подобает людям.

Почему она этого не заметила – было само по себе загадкой.

(Это потому, что её яйцо «Героя» выросло в уровне, позволив ей ощущать их подлинный вид, но тогда она этого не знала.)

Она решила, что проглядела этот простой факт из-за сосредоточенности на общей картине.

Так что хотя она и не ошибалась, но и права не была. И эта ошибка тоже вызвала её рост.



Священная Империя Руберион была, скорее всего, временной формой.

Настоящей формой был город, контролируемый могущественными монстрами – уровня владыки демонов.

Город монстров, скрытый многие сотни лет, где человеческие мысли находились под чужой властью.

Не то, что люди были прямо зомбированы, но опровергнуть учение Империи скорее всего невозможно.

Какие страшные они враги, подумала Хината.

Тогда она не могла поднять меч против них.

Монстр, не желающий признавать других монстров? Более того, относящийся к ним с явной враждебностью?

Как бы то ни было, враг, таящийся за маской человечности, куда опаснее, чем явный.

Прежде Хината бы ринулась на них, вызывая на бой. Но сейчас она тщательно обдумывала свои действия.

Потому что она хочет всё глубоко продумать.

Не выбирать путь наименьшего сопротивления, а прикинуть и более долгие альтернативы.

Так что сейчас она не потеряна.

Хината покинула Церковь Западного Святого.

Николас и рыцари последовали за ней.

Она попросила его сделать вице-капитана Леонарда капитаном, и чтобы Арно стал его заместителем.



«Слушаю и повинуюсь. Я немедленно сделаю, как вы сказали.

Однако, Хината-сама, это и ваш дом.

Пожалуйста, возвращайтесь к нам в любое время. Мы станем ожидать вашего возвращения».



И все рыцари склонили головы в подтверждение словам Николаса.

Когда она вспомнила эту сцену, на сердце у неё потеплело.

Хотя она жила, без жалости отбрасывая ненужное, всё же ей удалось обрести действительно добрых товарищей.

Ради них она не останется там дольше.

Но…



«Ты в порядке?» - не оборачиваясь, спросила она у одного из следовавших за ней.



«В порядке. Мой дух был уязвлён не раз в том бою.

Эта шавка (Ранга), как там её…

И когда я поговорил с ними на том банкете, я осознал свою узколобость.

Пожалуйста, возьмите меня с собой. Кроме того, Церкви Западного Святого нужны люди, они не смогут никого приставить к вам для охраны.

Из меня, может, и неважный охранник, но позвольте мне им быть!

Мы ведь наверняка никогда не встретим другого монстра вроде того пса!»



«Делай как знаешь. Вот чудак.

Но спасибо…

А! Когда я сказала “делай как знаешь”, я не имела в виду, что можно забираться ко мне в постель. Этого я не позволю».



«Что?! Кем вы меня считаете?!

Я никогда не посмею прикоснуться к Хинате-сама!

Да и кардинал Николас меня наверняка распнёт».



«Этот человек неудержим, серьёзно, он наверняка меня прикончит» - это и многое другое бормотал Фриц, вызвав слабую улыбку на лице Хинаты.

Фриц увидел улыбку и тут же потерял дар речи.

Плохо, подумал он, очень… На секунду я бы даже не возражал быть убитым…

Поёжившись, Фриц отбросил эти мысли.



Красивая, но бесчеловечная. Прекрасный боец, но ей недостаёт женского очарования.



Так о ней говорили люди. Фриц не был исключением, и тоже не воспринимал её как женщину.

Но эта улыбка разрушила все предрассудки.

Плохо, подумал он, не думал, что эта должность имеет такой дополнительный плюс… но если другие узнают, то у меня будет больше соперников!

Успокоившись немного, Фриц попытался разобраться с чувствами.

Всё нормально, всё в порядке. Он утишил сильно бьющееся сердце и направил мысли в привычном направлении.

Ничего не подозревавшая о его мучениях Хината надела очки, положила голову ему на плечо и посмотрела на него.



«Да, ты позаботишься обо мне, правда, Фриц?» - сказала она со слабой улыбкой.

И это стало похоронным звоном по его рациональным соображениям.

(Кардинал Николай, сожалею, но теперь сезон открыт!)

В этот миг Фритц решил относиться к ней не как к капитану стражи, а как к женщине, которой требуется защита.

И чувства его были преисполнены не верностью капитану стражи, а искренним желанием следовать за ней.

Так началось их странствие.



Хината беспокоилась о пяти детях, упомянутых Римуру.

Приближаться к Кагудзараке Юуки было опасно, но на ней был предмет, защищающий от контроля разума. И она не собиралась быть безрассудной.

Она лишь хотела убедиться в ситуации и по возможности спасти детей.

Следует обдумать, что связывает Юуки и Владыку Хаоса Газалима, но она намеревается избегать любого контакта с ним.

Ей не казалось, что она проиграла бы, но Шидзу-сан попросил её избегать его, и Хината желала исполнить его просьбу.

Владыка Хаоса Газалим.

Если он управляет Юуки… она не позволит ему уйти безнаказанным.

Контроль над Юуки – дольше десяти лет – она простить не может.

В её воспоминаниях Юуки был мальчиком с широкой улыбкой.

(Я должна убедиться, была ли та улыбка настоящей. И спасти детей.)

Есть желание – найдётся и возможность. Так Хината решилась действовать.

Она отправилась в королевство Инграсию.

Юуки – а может, Газалим – промыл мозги всему городу.

Перенос туда при помощи магического круга мог насторожить его, если там есть шпионы, поэтому она двинулась туда пешком.



Не за горами был новый бой…



Глава 121. Хината и дети
Сюжетная арка «Гамбит владыки демонов»



Глава 121. Хината и дети



Прошла неделя с тех пор, как Фриц и Хината добрались до Инграсии.

Даже хотя их подвезла попутная повозка, путешествие было небыстрым. Впрочем, Хинате торопиться не следовало.

Быстрее было бы воспользоваться магическим кругом, но тогда им не удалось бы оценить состояние Инграсии.

Хината и Фриц решили представляться дочерью искателя приключений и обычным энергичным юношей.

У Хинаты оставалось снаряжение с прошлых лет, она взяла его. Фриц прикупил кое-что у бродячего торговца.

Но на снаряжение им жаловаться не приходилось. Владыка демонов Римуру послал им модифицированные Браслеты Духа, способные по приказу превратиться в полный комплект вооружения.

Качество трансформированного в браслет снаряжения в итоге пострадало, но всё равно осталось уникального класса. Зачем владыка демонов это сделал, Хината не знала, но была благодарна ему.

Даже в худшем случае им не пришлось бы полагаться на уже надетые вещи, они использовались больше для маскировки.

Так что они снизошли до лохмотьев и отправились в путь.

Да, и в королевство они проникли под ложными именами.



Хината поселилась в дешёвой гостинице на окраине города.

Целую неделю она не покидала своей комнаты, исследуя городские события с помощью духов-помощников.

Фриц крутился возле Академии, изучая город своими глазами и ушами.

Он пытался найти способ проникнуть в Академию или найти торговца, которому требовалась охрана.

Академия – это крепость, посторонних туда не пускают.

Правда, вход в Библиотеку Академию открыт для желающих, но за ним наверняка следит Юуки.

Хината старалась придумать, как проникнуть внутрь, не привлекая его внимания.

В ходе своих поисков Фриц познакомился с несколькими поставщиками еды на службе у Академии и смог убедить их, что он сам торгует едой.

В Академии много студентов.

Чтобы приготовить даже одно и то же блюдо для них всех, требовалось много торговцев и работников.

Так что Фриц и Хината смогли устроиться в Академию на работу кухонными помощниками.

Так прошла ещё неделя. Работа продолжалась, и они начали расследование.

Они должны были выдвинуться во время утренней доставки. Завтраки были простыми, но требовали длительной готовки.

За неделю они изучили рабочее место и нашли лучшее время для действия.

Если они должны доставить еду ещё затемно, наверняка у них получиться поразнюхать вокруг и уйти незамеченными.

За неделю они более-менее изучили план Академии.

При помощи духов-помощников они отыскали сильный источник светлой духовной энергии.

И как и сказал Римуру, там находился ребёнок, благословлённый светлым духом.

Хината услышала историю целиком на банкете. Тогда она отмела его слова, посчитав их полной чушью, но сейчас чувствовала, что должна защитить этих детей.

В каком-то роде они были и её учениками.



Но объяснение причин, по которым эти дети были вызваны, её всё ещё не удовлетворяло.

Представьте: Юуки сказал Римуру, что Хината вызвала их, когда пыталась призвать настоящего героя.

Но даже если отбросить вопрос сложности воспитания нового героя, да и вообще потребности в таком герое, ни Хината, ни Церковь не вызывали детей.

То есть это наверняка проделал Юуки.

Если так, зачем он это сделал? Может, это *ему* не удался вызов, и взамен героя получил их? Или он как раз и намеревался их вызвать?

Этого Хината не могла понять.

И Хината, и Римуру в ходе своей стычки пришли к выводу, что Юуки пытался свалить вину за вызов на Хинату.

Даже если отложить этот вопрос, оставался более важный: почему?

Может, он просто воспользовался неудачным вызовом.

Но она чувствовала, что должна узнать, почему он это сделал. И кто сказал, что он вызвал только пятерых детей? А что насчёт взрослых?

Все эти мысли крутились в её голове, порождая сильную тревогу.

Но она решила их полностью отбросить и сосредоточиться на создании плана спасения детей.



Так настал судьбоносный день.

Фриц закончил приготовления, и Хината отправилась доставить пищу в Академию.

Проработав неделю таким образом, Хината до некоторой степени сдружилась со старушками, работавшими там.

Но после этого она вспомнила, что её внешность изменил магический предмет: теперь она выглядит как обычная рыжеволосая девушка.

То есть старушки говорили не с ней, а с этой рыжеволосой личиной. От этой мысли ей стало странно одиноко.

Но то было не время для сентиментальности.

Доставить товары, дождаться возможности и вместе с Фрицем проследовать к источнику того света. Хината и Фриц сделают всё по плану.

Они выждут момента, когда торговцы, доставив еду, начнут разъезжаться.

Она создаст иллюзию, будто покидает территорию, и сама отправится к детям. То есть рыжая девушка скажет требуемое, чтобы её пропустили, а не Хината.

Магия будет работать, только пока Хината не покинет территории, но этого времени должно хватить.

Сегодня она собиралась просто поговорить с детьми и убедиться, что прямо сейчас им не грозит опасность.

Десяти минут с лихвой хватит, чтобы узнать, как они, и это будет первый шаг.

Конечно, если дела пойдут плохо, Хината была полностью готова пробиться наружу силой.

В этом случае она больше никогда не поговорит с теми старушками…

Эта мысль была ей неприятна, но не смогла поколебать её решимости.



Фриц был занят работой, поэтому она решила пойти одна.

Прямо к тому свету.

Она применила заклинание невидимости и насколько только возможно скрыла своё присутствие, чтобы её никто не замечал.

Поднялась на четвёртый этаж без единого звука.

Её природные параметры были усилены магией, она двигалась как суперженщина. Отперла дверь магией и проскользнула внутрь без единого шороха.

И оказалась в скупо освещённом классе.

Свет едва проникал в него. Ещё бы, было всего шесть утра.

Но всё равно это была крайне странная комната. Парт было мало, всего четыре.

В глубине была дверь в другой класс.

В коридоре позади были и другие двери, но можно ли их так назвать? Они были заперты не ключами, но магией, и открыть их Хината не могла.

Устроено всё было странно. Едва ли это можно считать обычным классом, комнатой для занятий.

Подумав об этом секунду, она развернулась и направилась в комнату с источником того света. Время было дорого, ей нужно было спешить.



Хината отворила дверь и вошла.

Там был накрытый обеденный стол; она почувствовала, что в комнате есть жизнь.

Она осторожно двинулась дальше.

Там было что-то вроде отделённой спальни, где лежали четыре матраца-футона. Вот где спали дети.

Потом Хината бессознательно отступила на шаг…

Не сделай она этого, получила бы удар деревянным мечом.



«Ух ты… уклонилась. Здорово! Воровка?»



Голос принадлежал властному мальчику, который будто только что встал.

Вялый мальчик-японец, симпатичный мальчик-европеец.

И красивая блондинистая девочка.



«Что ты пришла? Здесь нечего красть!»

«Сестра-тян, кто ты?»



Спросили Хинату мальчик-японец и светловолосая девочка.

Мальчик-европеец стоял, будто защищая остальных. Мальчик-главарь держался позади.

Хината вздохнула и подняла руки, показывая, что не хочет драться.

Она обратилась к ним:



«Ты, с деревянным мечом, Мисаки Кенья-кун?

И не нужно так напрягаться, Гейл-кун».



Точно так Римуру их и описал. Пятеро детей… не хватает только черноволосой Хлои О’Белл.



«Ты нас знаешь?» - спросил вялый мальчик, Секигути Рёта.



«Да. Мне рассказал о вас Римуру.

Мисаки Кенья, Секигути Рёта, Гейл Гибсон, Элис Рондо, правильно?

И ещё Хлоя О’Белл… но её я здесь не вижу.

Всё как сказал Римуру.

Меня зовут Сакигути Хината.

Вы могли слышать обо мне что-то плохое, но я здесь не затем, чтобы причинить вам вред.

Я пришла поговорить, но кажется, времени у нас уже нет.

Было бы здорово, если бы смогли довериться мне…»



Кенья сел в кресло, не выпуская деревянного меча из рук.

Прежним тоном он сказал, облегчённо улыбнувшись:



«А, так ты знакома с Римуру-сенсеем».

«Но Хината Сакагути – так зовут злодейку!»

«Точно, она вызвала нас, мы оказались бесполезны для неё, и она попыталась нас убить! И мы тут только потому, что Юуки-онитян и Римуру-сенсей спасли нас».

«Но она непохожа на врага. Ей можно доверять… или нет?»



С этими словами дети расселись по креслам.

Похоже, знакомство с Римуру отчасти завоевало их доверие.

Но ни на секунду она не приняла его за доверие к ней лично. В рассказах, которые они слышали, она наверняка выглядела самим Сатаной.

От этой мысли она чуть поморщилась. Но хотя бы они не напали на неё сходу.

Главное, что это были беспочвенные обвинения, не более того.

Жаль, но времени объяснить это не было. Поэтому Хината решила действовать по обстоятельствам и объяснить им ситуацию.



«Да, спасибо за доверие.

Я встречалась с Римуру, и он рассказал мне о вас.

У меня нет времени на подробный рассказ… короче, я хочу забрать вас к Римуру.

Мы всё объясним там».

«А? К Римуру-сенсею? Я хочу!»

«Но если церковь погонится за нами?.. Но я тоже хочу…»



В комнате начался разговор.



«Церковь не представит проблемы…

Я хочу, чтобы вы молча выслушали. Я Капитан Стражи Церкви Хината.

Ну, я была им.

Вы упомянули, что “Хината нас вызвала”. Это я.

Пожалуйста, поверьте мне.

Это мы тоже объясним в своё время».

«Ч-ч-то-о-о?!»

«Но если церковь не виновата, то кто виноват?

Почему нас держат здесь?»

«Да… Может, ты нас преследуешь!»

«Но эта сестра-тян может врать вообще-то!»



Хината сузила глаза, глядя на детей.

Как и ожидалось, ей придётся попотеть, убеждая их.

У неё не было времени на объяснения, которые бы их убедили. Так что если нынешнего визита окажется недостаточно, ей придётся прийти ещё раз.

До встречи с Римуру она бы просто взяла их под защиту и вывела отсюда силой.

Хинате было свойственно выбирать кратчайший и безошибочный путь и планомерно ему следовать.

Но теперь? Вот, она пытается завоевать сердца кучки детей.

Какой же слабой я стала, подумалось ей.

Показывать эмоции значит наверняка повысить шанс провала – это она понимала.

И если дети проявят враждебность, это тоже будет провал. Ей придётся возвращаться снова и снова, оставаясь незамеченной.

И всё же Хината решила назвать им своё имя.

Заставлять других мыслить по-твоему – просто способ самоудовлетворения.

Теперь Хината избрала самый долгий маршрут, и её это очень забавляло. Впрочем, она не жалела о том, как изменилась.

Одно в ней осталось прежним: она не желала сожалеть.



«Всё нормально. Мы можем ей доверять.

Мой друг Хикару так говорит!»

«Да! Я тоже так думаю. Ведь эту сестру-тян любят духи!»

«Да, верно. Я ей тоже верю».

«Тогда решено. Идём. Но нужно спешить. Мы можем уйти просто так?»



Хината поглядела на детей, широко раскрыв глаза.

Она не ожидала, что будет так легко. Уйти прямо сейчас тоже было не по плану.

Кроме того…



«Я благодарна за ваши чувства, но мы не можем уйти прямо сейчас.

Важный вопрос: где пятая – Хлоя?»

«Сестра-тян… о ком ты говоришь?»

«Мы не знаем никого с таким именем!»



Что? Она подумала, они шутят, но глаза их были серьёзны.

В их словах не было ни намёка на ложь. Они говорили правду.

Но как?..



«Я опоздал!»



Это вошёл Фриц.

Времени было слишком мало, некогда было раздумывать.

Им нужно уходить сейчас или запланировать побег на другой день.

Если они станут ждать, появятся новые риски. С другой стороны, дети как будто готовы к путешествию, это хорошая возможность.

Но Хлои с ними нет, это проблема.

И пока Хината это обдумывала…



«Вообще-то, не о чем волноваться! В смысле, я не могу позволить их забрать».



Парень с улыбкой обратился к Хинате.

Фриц отскочил, обнажая меч.

Чёрные волосы и глаза. Им был знаком этот человек. И он запросто подкрался к Фрицу.

И не только к Фрицу: ни дети, ни Хината не заметили его приближения.

Это был не обычный человек.



«Кагурадзака Юуки…»



Пробормотала Хината.

Перед ней стоял Глава Ассоциации Свободы.



«Кажется, я поймал всего двух рыбок на эту наживку (детей).

Ну да ладно. Капитан Стражи Хината, ты не мелкая рыбёшка.

Думаю, наживка сработала хорошо».



Сказал Юуки с улыбкой, преисполненной ликования, вызвавшей у Хинаты страх.

Она почувствовала, как холодный пот выступил на её спине, и чувства вопили об опасности.

Она собралась с духом.

«Улыбающийся мальчик из её воспоминаний…»

Какая же чушь.

У неё, столкнувшейся с таким злом, волосы встали дыбом.

Он всё ещё улыбается и кажется спокойным.

Но страх в ней вызывает само его присутствие.

Это зло она должна немедленно уничтожить.

Собрав всю свою волю, она решилась сразиться с Юуки!



Глава 122. Хината и Юуки
Сюжетная арка «Гамбит владыки демонов»



Глава 122. Хината и Юуки



Решившись бросить вызов Юуки, Хината ощутила странное давление.

Она действовала по плану, предполагая, что остаётся незамеченной.



«Как ты меня заметил?»

«О? Ни привета, сразу вопрос! Как бездушно, Хината».

«Заткнись. С какой стати дети – наживка? Это с самого начала было ловушкой?»



Он пожал плечами.



«Разве не ясно? Они стабилизировались и не годятся как материал для повторного вызова».



Юуки улыбнулся, будто вопрос ничего не значил.



«Ты сказал – повторного вызова?»

«Да. Знаешь ли, перед очередным вызовом приходится подождать, потому что он требует громадных затрат магической энергии.

И нужно продолжать вызывать, пока не получишь приличную пешку. Дети тоже сгодятся.

Только вот я не могу их больше использовать, потому что Римуру-сан стабилизировал их.

В результате мы не смогли выполнить заказ… очень неудачно вышло».



Он произнёс эти слова так, будто пересказывая самую очевидную вещь в мире.

Хотя его жесты и слова были выверены, чтобы успокоить собеседника, Хинате от них веяло подлинным ужасом.



«Хм? То есть ты не знала?

Если дети взрываются от нестабильной магической энергии, значит, условия для повторного вызова соблюдены.

Можно проделать ещё один вызов.

Вот почему даже неудавшиеся вызовы приносят некоторую пользу».



- Ах, очень жаль, но даже популярный герой Масаюки в итоге оказался лишь мелочью… -



Слова донеслись будто бы издалека, но разъярили Хинату.

Ты, что такое человеческая жизнь, по-твоему? – наверное, хотелось ей сказать.

Хината не могла такого стерпеть: Юуки несколько раз вызывал людей, чтобы выполнить заказ делового партнёра.



«Юуки-онитян, ты спас нас, разве нет?»



В слезах спросила Элис.



«Ха-ха, поняла наконец? Я сохранял вам жизнь лишь потому, что мог вас использовать.

Ну, Элис, грустное лицо тут не поможет.

Я убью вас, когда вы исчерпаете свою полезность… другими словами, я сохраняю вам жизнь, пока вы мне полезны».



Сурово ответил Юуки.

Хладнокровная часть Хинаты пробудилась, подвигая её убить человека перед ней.

Нельзя позволить ему жить.



«Ублюдок, ты манипулировал не только мной, но и детьми!

И где ещё одна девочка?

Где Хлоя Обер?

Ты стёр память детей?»



Выкрикнула Хината.



«Неудачно вышло, выращивать жуков такая морока, и я заполучил мощную пешку…

Потом…

И когда твои чувства “застыли”, пока ты цеплялась за чувство отчаяния от того, что мать тебя бросила!.. Выражение твоего лица было бесценно.

Действительно, очень жаль. Я создал крайне рациональную, безжалостную Хинату с огромным трудом, а теперь ты всего лишь обычный человек с сильным чувством справедливости.

Кстати, кто такая Хлоя Обер?»



От этих слов Хината разозлилось.

Однако она успокоилась и подумала: непохоже, что Юуки лжёт, будто не знает, кто такая Хлоя О’Белл.

Что происходит? – повторяла Хината, сдерживая гнев.

Краем глаза она видела заплаканную Элис.

Достаточно, этому человеку нельзя больше позволять такие самодовольные речи. – подумала Хината, вынимая меч из комплекта Святого Духа, сжатого в Браслет.

Тут же частички света заплясали вокруг неё. Когда танец прекратился, Хината оказалась во всеоружии.



«Юуки, во имя нашей прежней дружбы я даю тебе возможность раскаяться.

Поклянись, что прямо сейчас ты принесёшь извинения, расскажешь о своих преступлениях и возместишь ущерб от них».



«Ха-ха, почему? За что мне извиняться?

Разве не таков закон джунглей в этом мире?

Плохи те, кто слаб, кто оказываются обманутыми, так?»



«Довольно с меня этой дряни!»



Гнев Хинаты был подобен ревущему пламени, её меч, сверкая, понёсся к Юуки.

Основным оружием этого нового снаряжения святого духа была катана. Прежде Хината использовала рапиру, способную ещё и рубить, но катана чуть толще её, при минимальной разнице в весе.

Разница в весе и инерции невелика, однако при использовании фехтовальных техник управляться с катаной было легче, чем с широким мечом.

Боевые качества равны, катана, может, чуть получше.

Новая броня святого духа была скопирована и проанализирована посредством способности владыки демонов, и теперь обладала лучшими качествами, чем прежде.

Короче, Хината двигалась в ней, будто в ней родилась.



Юуки получил разрез на щеке, уклонившись от сверкнувшего меча с клоунским выражением на лице.

Красная линия, выступила капелька крови.

Прежнее выражение лица Юуки ушло, однако его насмешливое отношение к врагу никуда не делось.



«Хе… Как удивительно. Я думал, что увернусь полностью. Что случилось, Хината? За такое короткое время твоя сила выросла. Пока на тебе висел паразит, ты росла как обычный человек».



Мог и солгать, но Юуки открыл, что способен измерять силу целей, которых заразил паразитом.

Это укладывалось в известное Хинате. Вопрос был – как близко Юуки подобрался к тому, чтобы завладеть силой, известной как «яйцо героя».

Он Грандмастер Ассоциации Свободы, конечно, его способности высоки. Он превосходит искателей приключений уровня S.

Ранее, когда святая церковь сотрудничала с Ассоциацией Свободы, чтобы сообща победить злого дракона, Хинате довелось увидеть часть силы Юуки.

Без использования навыков он нанёс смертельный удар злому дракону, просто за счёт физической силы. Юуки заявлял, что его от природы крепкое тело – единственное, что он сохранил в этом мире.

Верить этому опасно. Наверняка у него есть и другие скрытые способности.

Потом, управляет ли им Владыка Демонов Казалим? Непохоже.

Хотя было вполне возможно, что способность к контролю он получил от Владыки Демонов Казалима, Хината решила выяснить их связь.

Если им на самом деле управляет Владыка Демонов, известный как «Магический Король», она хотела бы помочь. Она искренне надеялась, что им на самом деле управляют.

Поэтому Хината решила напоследок проверить это. На всякий случай.



«Юуки, тобой управляет Казалим?

Или... со мной сейчас говорит “Владыка Хаоса” Казалим?»



В ответ Юуки кивнул, злобная ухмылка появилась на его лице.



«Э? Ха, ха-ха-ха. Это правда. Или нет?

Я, нет, мы Казалим!.. Шутка.

Ха-ха-ха, поистине, ты очень интересна, Хината».



Юуки продолжал хохотать, будто услышал что-то смешное.

Его смех раздавался эхом.

Даже хотя эта стойка была полна уязвимостей, она не собиралась атаковать. Она была ужасно искажённой, и Хинате стало не по себе.

Не отводя взгляда от смеющегося Юуки, она подала Фрицу сигнал.

Фриц тоже облачился в броню духа и был готов к бою.

В ответ на сигнал Хинаты он переместился так, чтобы защитить детей.

Дети тоже почувствовали, что Юуки ведёт себя странно, и сгрудились вокруг Элис, защищая её. Даже хотя они не могли осознать всё происходящее, они отлично поняли, что их использовали.

Хината была просто счастлива, что никто из них не разразился слезами или не попытался атаковать его.

Ничто не показывало, что детям промыты мозги, и даже в таком случае Фриц бы разобрался с этим.



Фриц прикрыл детей, Хината сосредоточилась на Юуки.

Внезапно тот перестал смеяться:



«Эй! С чего ты взяла, будто та мелочь мне ровня?»



С обычным, ничего не выражающим лицом спросил он Хинату, потом продолжил, не дожидаясь ответа.



«Когда я был призван в этот мир, я странствовал в своём духовном теле, и тот червь (Казалим) приполз ко мне.

Пока я находился в мире духов, он всё похвалялся передо мной. Я не запомнил его слов, мне было неинтересно.

Кстати, если я правильно помню, то моя самопровозглашённая правая рука Кагали слилась с ним.

Меня заинтересовала его способность, я забрал её.

Он искренне желал служить мне, поэтому оставил ему жизнь.

Он много чего знает, так что по-своему небесполезен».



Мисс Кагари.

Она заместитель главы Ассоциации Свободы.

Красавица, среди её предков были эльфы.

Хината вспомнила, что позаботилась о ней, когда Кагари прибыла в этот мир.

Она архимаг, стремящийся познать истину, и похваляется наибольшей огневой мощью в Ассоциации Свободы.

Эту женщину, Кагари, Юуки мог счесть идеальной прислужницей. Она слилась с Казаримом, а не была подвергнута промыванию мозгов.

Дело не просто в промывании мозгов и зондировании мыслей. Корни, которые пустил Юуки, глубоко проникли в её психику.

И ещё.

Эти слова подтверждали, что между Юуки и Казаримом действительно была связь. Он даже смог показать, что отнял способность у своего прислужника Казарима.

То есть это всё слова Юуки.

Хината решила, что он не лжёт. Даже учитывая обилие вариантов, от лжи пользы немного.

Это значит, что беспокоиться о сознании Юуки и о том, чтобы привести его в нормальное состояние, бессмысленно.

Юуки всё так и задумал с самого начала, и все мы были частью его плана.



«…вот как. Значит, и доброе отношение, и добрая улыбка… всё это, и всё, что ты говорил, было только игрой?»

«А, понял. Теперь я понял.

Другими словами, ты хотела помочь, полагая, будто мной управляет Казарим. Так?

Очень жаль! Это чушь. Управляю здесь я. Управляю только я».



Юуки ответил на вопрос Хинаты с совершеннейшей издёвкой.

Учитывая всё произошедшее, казалось, Юуки нравятся причинять ей страдания.

Будто от удовольствия, его губы сложились в холодную усмешку.

Хината обрела «Яйцо героя», когда преодолела ложь и обман, после того, как распознала все нестыковки, приобретя способность «Верный глаз».

Даже с её помощью она не увидела лжи в словах Юуки. Он просто излагал факты.

Говорить почти не о чем, заключила Хината.



«Юуки… последний вопрос. Для чего тебе нужны эти вызовы?

Почему ты манипулировал Клэйменом и устроил восстание лорда орков, а потом развязал войну между Церковью и Темпестом?

Ты понимаешь, что вверг мир в хаос?!»

«Ха, ха-ха-ха. Интересные вещи ты говоришь.

Последнее, вот последнее да, всем вам конец.

Ладно, я скажу.

Потому что мне это интересно, только и всего.

Какие ещё причины для этого нужны?

Я собираюсь полностью объединить мир.

Ангелы, Духи, Демоны – я желаю править ими всеми.

Но увы, возможно ли править миром с моими нынешними способностями?

Вот почему мне следует работать усердно и упорно».



Так Юуки ответил на вопрос Хинаты.

Он назвал это не завоеванием мира, а достижением совершенного господства. Юуки желал получить абсолютную власть.

Причина была ещё более дикой, чем думала Хината.

Мировое господство… это просто невозможно. Как здравый смысл не подсказал ему, что какими бы поразительными свойствами он не обладал, он не сможет властвовать над целым миром?!

Он безумец! Хината почувствовала, как зловещий холод пробирается по её спине.

В глубине трепещущего сердца Хината понимала, что боится.

Не из-за его силы или чего-то подобного, скорее из-за серьёзности, с которой он заявил о своём ужасающем стремлении править миром.

И тогда…



«шарк-шарк-шарк»



Звуки шагов раздались в коридоре.

Святая сущность, подобной которой Хината никогда не ощущала.

Однако таинственная сущность казалась неестественной, так как не имела цвета и чувств и двигалась будто бесцельно.



«А, вот и она.

К несчастью для тебя, Хината, исчез твой шанс на победу.

В поединке ты бы могла меня победить.

Как и ожидалось, ты не смогла меня победить.

Это игра. Просто игра.

Я хочу править миром, а мир не желает мне уступать.

Ради своей победы я отдаю всего себя.

Вам, ребята, тоже стоило бы отдать всех себя, чтобы остановить меня, да?

Вы пренебрегли этим, потому и проиграли».



Как только Юуки закончил речь, отворилась дверь, ведущая в коридор, и вошла девушка.

Её длинные чёрные волосы были собраны на затылке, она была одета в лёгкое снаряжение, полностью чёрное.

Более компактная версия святой брони Хинаты, совершенно не стесняющая движений.

Очень красивое лицо.

Рука её была на мече, висящем ниже талии.

Степенно девушка вошла внутрь.

Это и был «истинный герой». Сильнейший.

Её глаза не имели блеска, покрытые чернейшей тьмой. Всё её тело излучало ауру священной неприкосновенности.

Мощнейшая аура начала подавлять Хинату и детей.

Юуки вовсе не нуждался в уловках.

Не было нужды манипулировать детьми, просто его боевые способности многократно превосходили способности Хинаты. Вот и вся ловушка.



«Это… Герой?.. Почему герой здесь?..»



Пробормотал Фриц за спиной Хинаты.

Юуки радостно ответил:



«А, Клэймен всё-таки смог принести пользу.

Я хотел, чтобы он пробудился как истинный владыка демонов, будучи моей пешкой, но у меня уже был Казалим.

Вместо этого я велел ему собрать всех владык демонов.

Таким образом, Люминаса, охранявшего “спящего героя”, не оказалось рядом.

Наверное, тебе неизвестно – известно ли тебе, что Люминас, управлявший “героем”, и есть настоящий правитель Святой Церкви Рубериуса?

Я решил забрать её у Люминаса, чтобы использовать её эффективно.

Благодаря всем вашим усилиям я получил полный контроль над героем.

Над детьми получить такую власть невозможно, чтобы вы знали. Вы беспокоились напрасно.

Но нужно сказать, что за вашими трепыханиями было забавно наблюдать!»



Хината снова поняла, что он не лжёт, и мир вокруг неё будто исчез.

То есть Юуки только что сказал, что истинный глава Церкви – владыка демонов Люминас.

Если так, то столица Священной Империи Рубериус находится под властью владыки демонов.

Неудивительно, почему в Священной Империи Рубериус было неестественное ощущение присутствия монстров.

Так что система власти, установленная сотни тысяч лет назад, учение церкви – всё это было ложью.



(Это значит… меня использовал не только Юуки, но и владыка демонов…)



Но Хинатой дело не ограничивалось.

Всех, кто принадлежал к Священной Империи Рубериус и Западной Церкви, тоже использовали.

Юуки продолжил обращаться к Хинате, объятой отчаянием.



«Сделай одолжение, подумай секунду, Хината: не присоединишься ли ты ко мне?

Кажется, ты обрела “Яйцо героя” и даже сумела его пробудить.

Я всегда рад прибавлению в наших силах.

Учитывая, что мы из одной страны, я даже дам тебе какую-нибудь должность. Что скажешь?»



«Не смей! Ублюдкам вроде тебя не должно быть пощады.

Здесь и сейчас я покараю тебя за твои грехи!»



Отвергнув предложение Юуки, она плотнее взялась за меч.

Однако, вопреки своему решительному заявлению, она послала Фрицу сигнал отступать.

Всё вышло куда хуже, чем можно было представить.

Хината вступит в бой, а Фриц сможет воспользоваться путём к отступлению.

Неважно, какой ценой.

Противник был гораздо сильнее них, и это было лучшее, что она смогла придумать.



«Не скажу, что ждал другого ответа…

А теперь – я ведь уже довольно долго говорю, правда?

Ну, ты знаешь: рассказал о том, что происходит за кулисами, когда ко мне подступили как к главному злодею?

Всегда хотел это испытать, было чудесно и весело.

А теперь главному злодею, который всё рассказал, полагается проиграть?

Гадаешь, поднял ли я флаг, готов ли к бою?

Я приготовил и поднял роскошный флаг, так что как следует постарайся меня победить.

Вдруг у тебя получиться пробудиться героем и разбить нас?».



То были последние слова, которыми обменялись Хината и Юуки.

А потом грянул бой.



Глава 123. Предначертанное
Глава 123. Предначертанное



(Фриц)

По сигналу Хинаты Фриц переместился к краю класса, чтобы защитить детей.

Он посмотрел на территорию школы из окна, находившегося на четвёртом этаже здания, и представил путь побега.

Для него приказ Хинаты был неоспорим, он не посмел бы его нарушить. Прогнозы Хинаты всегда были безошибочны, кроме как в прошлой войне, Покорении Владыки Демонов.

Можно только сказать, что в тот раз противник был слишком силён.

Поэтому бежать с детьми согласно приказу будет правильно.

Фриц понимал, что выбраться с детьми и информацией важнее всего, а сам он вместе с детьми просто будет мешать Хинате.

Но всё равно, выполнить приказ без рассуждений нехорошо, так что Фрицу стало неуютно.

Точнее, интуиция навела его на эту мысль.

Значит, побег Фрица вместе с детьми должен удасться…



(Хината)

Хината оценила обстановку, взглянув с неба посредством пространственного восприятия.

У окна Фриц и четверо детей. Их она должна защитить, недопустимо, чтобы они пострадали в бою.

«Героиня» спокойно прошла от двери в коридор к креслу перед Юуки.

Способности Героини равны или превосходят её собственные.

История о Герое, пленившем дракона бури Вельдора (его она и видела, когда атаковала Темпест), была широко известна.

«Могу ли я победить этого дракона?» По расчётам Хинаты, её шансы победить дракона бури Вельдора были невелики.

Шанса на победу нет, но если подумать, то Героиня только очнулась от сна, длившегося несколько десятилетий, и могла ещё не вернуться в нормальное состояние. Да и раз ею управляет Юуки, возможно, Героиня не сможет использовать свои способности в полной мере.

Может получиться её сдержать. Так заключила Хината.

Хината тут же вложила меч в ножны и приняла позу для иай. Затем нанесла удар перед собой, не двигаясь с места, полагаясь на огромную скорость выхватывания меча.



«Удар астральных уз!» (Хината)



Вспышка иай скрыла меч, несметные духовные сущности слились воедино на нём и превратились в бесчисленные клинки, выпущенные в атаке, сковывающей душу.

Духовная сущность, превратившаяся в бесчисленные клинки, произвела тот же эффект, что и талисман.

Эта техника связывала Астральное Тело, в котором и содержалась душа. Одна из тайных атак Хинаты, позволявшая остановить перемещения противника в момент появления ударной волы от скорости баттодзюцу.

Катана входила в комплект духовного вооружения, созданного за счёт сгущения энергии духа. Её режущая кромка снова испустила мерцающее сияние.

Враг не может предугадать тактики применившего это действие, потому что при этом взаимозаменяются талисман и носитель для превращения духовной сущности. В товарищеском бою между мастерами это могло принести большое преимущество.

Но…



«Ничего себе!» (Юуки)

«…» (Героиня?)



Его голос прозвучал насмешливо, но ответ был спокойным.

Юуки отбил ударную волну ножом, который держал в руке. Он назывался Змеиный Меч, уникальное оружие легендарного класса.

Он гибкий, и хотя его можно использовать как нож, он может удлиняться наподобие кнута. Особое свойство позволяет ему менять форму как угодно.

Но мало того, что как оружие легендарного класса он обладает своими качествами, он ещё может поглощать фиксированное количество урона. Пока это количество не достигнуто, нож может обнулять все получаемые атаки. Однако после этого его нельзя использовать неделю, пока он не обновится.

На этот раз Юуки применил эту особенность ножа, пока сидел. Нож успешно поглотил все ударные волны.



«А? Я не могу двинуться. Ничего не поделаешь, доверяю бой тебе» (Юуки)



Хотя сама ударная волна была обнулена, один из клинков пронзил тень Юуки, и сработал сдерживающий эффект.

Однако на лице Юуки не было паники. Обездвиженный, он сидел в кресле и велел Героине сразиться с Хинатой.

Честно говоря, его поведение было неестественным. Хината была уверена, что ничего не пропустила, наблюдая за ним с самого начала.

Напротив неё стояла Героиня.

Она выполнила защиту трансцендентальными навыками мечника, перехватив все клинки, хотя наверняка видела атаку Хинаты в первый раз.

Прекрасное лицо Героини не изменило выражения, на нём не было написано ни нетерпение, ни презрение.



«Понятно. Но я буду убивать, ничего?» (Героиня?)



Героиня приняла приказ Юуки с безразличным видом.

Стоя перед Хинатой, она задала вопрос, будто дело уже решённое.



«Ничего. Видимо, Хината не станет нашей подчинённой. Ничего не поделаешь, верно?» (Юуки)

«Я поняла. Тогда я хотя бы убью её, не принося мучений» (Героиня?)



В голосе отсутствовали эмоции.

Ответ был как будто заготовлен заранее.

Героиня напомнила Хинате безжалостную машину для убийства. В ней не было даже безжалостности, она просто выполняла приказы. Кукла.

Хината смотрела на неё и думала.

Она тоже побеждала врагов без каких-либо эмоций. Ей казалось, что её прежнее «я» напоминало Героиню перед ней.

Хината подняла катану, острие направив в глаза Героини и приготовилась к бою. Она взмолилась, что Фриц и остальные за её спиной смогут быстро уйти.

Когда Юуки появился какое-то время назад, она ощутила, что вокруг школы был поднят барьер. Наверное, он должен был мешать телепортиции, но когда они выберутся из школы, то смогут бежать посредством «Магии переноса».

В худшем случае, если они доберутся до церкви Святого по соседству, можно будет перенестись в штаб, воспользовавшись телепортирующей конструкцией.

Даже если школа окружена барьером, выбравшись из неё, они смогут спастись. Поэтому Хинате хотелось, чтобы они действовали быстро…

Однако шанса на это не было.

Фриц и остальные не заметили, что Кагари (то есть Казарим) привела своих людей и ожидает с ними на территории школы. Народу немного, потому что ещё раннее утро. Хотя ученикам пора идти в школу, их спальни расположены отдельно, и вокруг довольно пустынно.

Даже если бы Фриц заметил собравшийся отряд, они всё равно могли с ним расправиться. То есть путь побега через двор был перекрыт.

Фриц не заметил врагов, но не решался довериться интуиции и действовать.

Прошло всего несколько секунд.

В итоге все умозаключения были сделаны меньше, чем за минуту.



Хината сконцентрировала всё внимание на Героине.

Не стоит тревожить Фрица и других. Она должна сейчас устранить стоящего перед ней врага и выиграть время.

Хината скрестила мечи с Героиней, не обращая внимания на Юуки, который поднял шум, всё ещё будучи обездвиженным в кресле.

Природный талант и усилия.

Хината гордилась своей способностью, почти достигавшей уровня гения. До боя с Римуру она была непобедима.

Её навыки относятся не только к бою мечом, но и к магии.



«Клинок ветра!» (Хината)



Магия была активирована без произнесения заклинания, и клинки ветра ударили Героиню со всех сторон. Катана Хинаты приближалась к Героине. Та проигнорировала клинки ветра и заблокировала катану противницы своей.

Бесчисленные клинки ветра поразили тело Героини, но все рассыпались на частички света и превратились в магическую силу. Атака была полностью заблокирована благодаря Уникальному Навыку Героини «Абсолютная защита». Хината применяла магию без счёта, но всё блокировалось «Абсолютной защитой» и не приносило плода. Удары мечом Хинаты также полностью отражались Героиней, будто она предвидела их.

И что хуже всего…

Катана Хинаты была разбита на куски одним взмахом катаны Героини.

Это уже третий раз. Отличаются ли их мечи? Или дело в разнице в навыках?.. Героиня легко разбила катану Хинаты.

Клинок её возникнет вновь после этого, но сейчас Хината явно в невыгодном положении.

Судя по тому, что она слышала от других о способностях Героини, ничто не должно указывать, что будет применён Уникальный Навык «Абсолютное разрубание».

Всё же Хината не запаниковала.

Героиня лучшая мечница, чем она. Магия тоже не работает.

И всё-таки Хината не сдавалась.

Она всё проделает аккуратно. Будет ждать возможности.

Её прорастающее «Яйцо Героини» вкупе с её собственными талантами усиливают её дух.

А главное, что у неё есть, кого защищать, и место, куда она должна вернуться.

Скорость движения меча Хинаты понемногу возрастала. Её концентрация усилилась и на скорлупе возникла трещина…

Хината стремится к наивысшей форме существования, называемой Героиней.



«Я не проиграю! Пусть даже мне противостоит неуязвимая Героиня.

Я одержу победу над тобой и превзойду тебя! Получай! Плавящий удар!» (Хината)



Хината вызвала Героиню потягаться со своей самой быстрой, самой мощной техникой.

Это не жалкие уловки.

От возбуждения до сих пор не ощущалось, как сильно колотится сердце.

Обмениваясь ударами мечей с Героиней, она ощутила, как растёт её сила.

Этот одиночный удар Хината нанесла со всей силой. Её скорлупа разбилась.





(снова Фриц)

Фриц не мог поверить своим глазам.

Могучая Хината.

Властвующая Хината.

Для Фрица она была любимым символом Справедливости.

Хотя её и победил владыка демонов Римуру, но Фриц знал, что с тех пор Хината выросла и стала сильнее.

Её враг, Героиня, превосходящая Хинату силой, начинает подстраиваться к скорости её меча. Теперь Фриц уже не мог уследить за их движениями.

«Ну это ведь Хината-сама!» - подумал он, а затем произошло следующее.



«…Плавящий удар!» (Хината)



Атака Хинаты поразила Героиню.

Дальше.



«Героиня не может проиграть, знаешь ли. Она ведь “Героиня”. Возмутительные существа эти Героини» (Юуки)



Фриц расслышал мурлыкающий голос Юуки.

Голос как у мудреца, который достиг просветления, но всего лишь сообщил простую истину.



«Очень жаль. Как я и думал, Хината не может победить меня. Интересно, будь на её месте Римуру-сан, было бы иначе?» (Юуки)



Юуки сказал это, будто говоря о чём-то далёком, будто Фрица не было здесь.

Фриц не понял.

Он увидел перед собой упавшую Хинату, она харкала кровью после того, как её сердце пронзила катана Героини.

Фриц не мог поверить глазам.



«У-а-а-а-а-а-а!» (Фриц)



Фриц не сознавал, что это кричит он сам.

Однако реальность не изменилась, ей не было до него дела.

Фриц не сразу осознал, что произошло.



(снова Хината)

Безнадёжная реальность обрушилась на Хинату, убеждённую в победе.

Особое Движение, исполненное Хинатой, совпало с движением Героини. Их техники были равного уровня, но скорость и мощь Героини были выше.

Плавящий удар.

Героиня парировала технику Хинаты точно такой же.

И хотя она начала выполнять своё движение уже после Хинаты, её меч догнал меч Хинаты и сломал его. Высвободившаяся энергия разрезала даже измерение.

Техника, активированная Уникальным Навыком Героини «Абсолютное разрубание», превзошла силу и навык Хинаты во всех отношениях.

Героиня без колебаний пронзила сердце Хинаты одним ударом возвращённой катаны.

(…Это конец?.. Нет, ещё нет. Я ещё должна кое-что сделать!)

Сердце Героя не так-то легко сломить.

Хината не сдалась и пыталась подняться.

Однако…

- Нет, всё идёт как предначертано.

Она попыталась использовать Магию Сверхвосстановления, но не смогла.

Ей показалось, она слышит чей-то голос.

Голос плачущей девочки.

(А, я ещё могу сражаться. Хотя бы дети и Фриц могут спастись…)

- Да, всё в порядке. Эти дети могут спастись без потерь.

(Правда? Какое облегчение…)



Почему-то Хинате стало легче от этих беспочвенных слов. Она харкнула кровью и упала, где была.

Фриц видел всё, но отказывался в это верить.



«У-а-а-а-а-а-а!» (Фриц)



Фриц ринулся к Хинате и обнял её, вопя.

Тело её быстро холодело. Хината заметила, что её сознание угасает, а чувства парализованы, но она ощущала тепло Фрица.

«Ну вот, меня не спасти» - поняла она.



«Фриц, это приказ. Атака Героини вызвала разрыв пространства.

Теперь можно использовать магию переноса…

Сейчас же уходите…» (Хината)



Она отчаянно пыталась сохранить почти исчезнувшее сознание, и выговорила это всё на одном дыхании.

Хинате не спастись. Но дети и Фриц могут бежать.

Кто это был? Хотя она могла ослышаться, но сказанные слова походили на правду.



«Но!..» (Фриц)

«Это приказ. Фриц…

Я… не хочу погибнуть напрасно… ладно?» (Хината)



Дети смотрели на их разговор. Кенья…



«У-о-о-о! Плавящий удар!» (Кенья)



Ослепительный свет возник в его руке и принял форму меча.

И меч нанёс удар, Кенья использовал технику Хинаты, увидев, как она её выполняет.

Глаза ослепила вспышка меча.

Хотя Героиня заблокировала его своей катаной, меч смог разрубить несколько её волосков, и они закружились в воздухе. В тот же момент Элис проделала своё движение.

Их слаженность была совершенной, поскольку они находились в телепатическом контакте. Все оказались пойманы магической конструкцией управления пространством, которую изобрела Элис.

Даже Хината в объятиях Фрица, получившая удар от Героини.

Всё это произошло в один миг.





..

.

Когда свет Магической Конструкции Управления Пространством, созданной Элис, померк, в классе осталось только двое.

Юуки и безымянная героиня.

На полу ещё не высохла красная лужа крови, явное доказательство тому, что произошедшее здесь было реальностью.



«Ах, я поднял столько флагов, и всё же они смогли сбежать?» (Юуки)



Героиня не ответила на мурлыкание Юуки.

Её лицо не помрачнело, будто ничего не произошло.



«Даже если так, всё по плану? Тогда вернёмся, раз мы здесь закончили?» (Юуки)



Юуки не выказывал явного беспокойство, не было заметно и сожаления о неудаче.

Когда Юуки велел возвращаться Кагари и её подчинённым, ожидавшим во дворе школы, он возвратился в Штаб Ассоциации Свободы как ни в чём не бывало.

Героиня без имени посмотрела на разрыв в пространстве, который тут же затянулся.

Свет Воли коснулся её глаз без радужек. Аура, которую она излучала, стала исчезать и возвращаться, как будто выражение лица другого человека.



«Значит, началось…» (Героиня?..)



Никто не услышал этих тихих непонятных слов.

Героиня развернулась и последовала за Юуки.

Из её шагов исчезла неуверенность, и прежнее сходство с куклой пропало.

Осталась только лужа крови, неспособная говорить.



---



Она услышала обращённый к ней голос.

Хината пробудила своё гаснущее сознание и прислушалась



«…Пожалуйста, не умирай! Хината-сама!» (Николас)



Голос такой печальный…

Мне жаль, Николас. И Фриц…

Я ничего не вижу. Я заключила только по присутствию, могла ошибиться.

Прожила ли ты свою жизнь в полной мере?

- Нет, у меня ещё осталось кое-что несделанное. Даже хоть я и нашла место, куда смогла вернуться после больших неприятностей, понимаешь?

Ты сожалеешь об этом?

- Нет, не сожалею. Если бы сожалела, это было обидело людей, которыми я пожертвовала.

Ты ещё хочешь жить?

- Интересно, как? Я не хочу умирать, пожалуй. Но это, кажется, невозможно.

Моё сердце поражено, а магия не работает.



Николас и Фриц. Она видела и скорбных Святых Рыцарей, обожающих её.

Однако Хината уже не могла ничего сделать.

Если подумать, её предупреждал её Сэнсей (Шидзу-сан). Сделала ли она ошибку, отправившись спасать детей?

- Нет, это было правильно. Я гордо выпятила грудь и смогла это сказать.

Всё-таки всё это случилось только потому, что враг превзошёл её силой, хоть она и была осторожна.

Моё тело перестало пульсировать, жизненная активность на этом прекратилась.

Мозговые волны также прекратились. Теперь моё тело – труп. Поэтому не поможет даже Оживляющая магия Николаса. Оживление невозможно.

Оживляющая она только по названию, это несовершенная магия.

Однако Хината была удовлетворена тем, что смогла услышать голоса в конце. Нет, она должна быть удовлетворена этим, подумалось ей.

У неё осталось незавершённое дело, она хотела находить людей в беде и помогать им своими глазами, но был кто-то, кто унаследовал Волю.

Она была благословлена.

Потому что не погибла, совершив ошибку, или пока её мыслями управляли.

Хотелось бы ей хотя бы снова увидеть Сэнсея напоследок.

Прямо перед тем, как воля души Хинаты погасла и исчезла.



Мне жаль. Всё произошло как предначертано. Твоей душе будет тепло внутри меня. Со временем «Яйцо героя», которым обладает твоя душа, непременно раскроется.



- Кто ты?



Я Хлоя.



- Хлоя? Пятый ребёнок?



Да. Из-за пробуждения Героини люди, которые могли меня узнать, исчезли.

Ты сольёшься со мной и вскоре станешь истинной Героиней.

Здесь родилась Героиня Без Имени.

Всё существует в Предустановленной гармонии.

Как и твоё поражение, и твоя смерть.



- Это как-то раздражает.



Это неизбежно.

Я поняла, что это было, и чтобы получить твою душу, прыгнула в прошлое.



- А будущие вещи тоже предрешены?



Нет, неизвестно, до какой степени всё предрешено.

Я знаю только текущий момент, когда пробуждается Истинная Героиня. Не больше.

Когда я летела в прошлое, Героиня, чьё существование перекрывало другое, исчезла, и был освобождена от всех ограничений.

То есть даже хотя эта сущность слитых воедино тебя и меня, её можно считать другим человеком.

В таком случае, отправишься со мной? Нет, я даже хочу, чтобы ты отправилась со мной.



- Я поняла. Можно отказаться. Но на самом деле нельзя.



Сердце Героини не так-то просто сломить.

Отказаться было невозможно для характера Хинаты. Это означало бы, что все возможности исчезнут.

Главное, она сможет снова помогать Шидзу-сан и всем остальным.

Хотя это и могло быть невозможно. Даже просчитав вероятность при помощи Уникального Навыка «Математик», она понимала, что это маловероятно.



(Но я могу только молиться.

Потому что умереть значит сдаться и применить свою жизнь для пользы каждого…)



Хината приняла приглашение.

«Спасибо», тихо прошептала она девочке, Хлое. Души Хинаты и Хлои слились воедино и преодолели барьер времени.

Они отправились в далёкое прошлое.

Так началось бесконечное странствие девочки, называемой Хлоя и Хината.



---



Николас убедился в смерти Хинаты и взвыл.

Сколько бы раз он не применял «Воскрешение», результата не было.

Николас отчаянно продолжал произносить заклинания, крепко обнимая её холодное, остывающее тело, чтобы согреть.

Незамеченный Фриц схватил его за руки, но он вырвался.

«Будешь мне мешать, убью» - подумал он.

Николаса и Фрица прервали слова.



«Пожалуйста, остановитесь, Николас-сама. Хината-сама уже мертва» (Леонард)



Леонард, возглавивший Святых Рыцарей, спокойно это заявил, но Николас был не в силах принять жестокую реальность.



«Что? Это невозможно… Это же Хината! Хината-сама не может умереть!» (Николас)



Вскричал Николас.

Никто не ответил. Слова Николаса прозвучали в тишине.

Николас и сам это понимал. Просто не хотел признавать.

В этом магическом мире, в этом месте он молился Богу о чуде.

В этот день была подтверждена смерть бывшей главы Святых Рыцарей Хинаты Сакагути.



Это положило начало дальнейшим событиям.

Смерть Хинаты ознаменовало пришествие бурных времён для этого мира.



Глава 124. Рождение Героини
124. Рождение Героини



Когда Николас успокоился, он узнал остальную часть истории.

Фриц собрался и подробно объяснил, что случилось с Хинатой.

Дети, которых тоже привели сюда из Гленды, слушали объяснения Фрица. Должно быть, они устали, но слушали внимательно.

В Гленде их покормили, но едва ли это было подобающим средством для их усталых умов. Тем не менее, они пересказали, что видели сами, без слёз и жалоб.

По их поведению Фриц заключил, что Хината не ошиблась в выборе.



Николас обдумывал услышанное.

Важнее всего, что они подтвердили, что Кагурадзака Юуки из Ассоциации Свободы действительно их враг.

Они не знали наверняка, насколько мощно и распространено устроенное им промывание мозгов, но учитывая, что в его подчинённых ходил Владыка Демонов Казалим, видимо, он был довольно опасен.

Теперь о причинах действий Хинаты.

После битвы с Владыкой Демонов Римуру Хината смогла развеять Паразитическое управление мыслями, «Кристалл Проклятий», и решилась провести спасательную миссию, чтобы вызволить детей – чтобы они не подверглись такой же манипуляции.

Однако Юуки устроил ловушку, в которой дети были приманкой, и бой разгорелся прямо на месте.



Ей противостояла героиня. Скрывавшаяся несколько десятилетий, героиня вступила в смертельную схватку с Хинатой.

Николас отнёсся к этому известию с недоверием, но ошибки быть не могло, судя по свидетельствам детей и Фрица.

Ещё в их беседе был важный момент.

Юуки намеревался погрузить мир в хаос и стать его единственным властителем.

Поэтому он проводил множество вызываний и участвовал в неких переговорах.

Можно было заключить, что у него и тех, с кем он сговаривался, есть общая цель.



Потом ещё тот факт, что заместителем главы Ассоциации Свободы является Владыка Демонов Казалим.

Более того, Папа Священной Империи Рубериус был не посланником бога, а всего лишь марионеткой.

Даже Церковь Западного Святого повиновалась не воле Истинного Бога Руминаса, а Владыки Демонов.

То есть бог Руминас на самом деле был владыкой демонов…

Тем не менее, Николас колебался, не желая принимать это известие. По крайней мере, по-видимому, Хината в это верила, но было ещё много сотен лет мира и процветания.



Нельзя просто сказать, что они прошли благодаря действиям Владыки Демонов, и ожидать, что люди это примут.

Более того, в руках владыки демонов находилась героиня, управляемая Юуки… какое святотатство.

Они не могли легко рассказать об этом, и даже если бы рассказали, просто возникло бы движение за освобождение героини.

И эта героиня только что доказала свой героизм (абсолютную мощь) в бою с Хинатой.

По мнению Рыцарей, Фрица и Николаса, сила Хинаты превосходила человеческую, и всё же была побеждена, даже притом что её противница не применяла никаких особых навыков.

Хината, ставшая только сильнее после битвы с Владыкой Демонов Римуру, могла проиграть только одному существу – самой героине.



«Но… подумать только, это была героиня…

Если мы объявим, что она наш враг, против церкви обратятся все страны.

Не владыка демонов, а героиня.

Хуже быть не может… И Юуки наверняка воспользуется этой информацией».



В ответ на замечание главы Святых Рыцарей Леонарда святые рыцари покорно закивали.

Но так ли это на самом деле? – всё думал Николас.

Хинате всё удавалось одно время. Николас просто поручал ей задачу…

Печаль и отчаяние всколыхнулись в сердце Николаса, грозя захватить его полностью, но усилием воли он подавил их.



«Нет, в таком случае он бы уже давно объявил, что Руминас похитила героиню.

Раз он этого не сделал, значит, сейчас у него недостаточно сил, чтобы нам противостоять», - сказал Николас.



Больше нельзя положиться на Хинату. Ему придётся самостоятельно принимать решение.



«Однако сила героини была безмерна.

Если Юуки может контролировать героиню, разве не справился бы он с владыкой демонов?

Вообще, какой владыка демонов этот Руминас?» - спросил Фриц, сам наблюдавший за схваткой Хинаты и Героини.



Если героиня смогла победить Хинату, не значит ли это, что владыка демонов ещё сильнее?

А по предыдущему вопросу – да существует ли вообще Владыка Демонов Руминас?

Николас для ответа погрузился в глубины собственных познаний и памяти и нашёл ответ.

«Хм. Владыка демонов Валентайн…

В западной церкви есть книга, описывающая древние писания».



Николас начал цитировать.



Десять Великих Королей Демонов, изначально их было трое.



Гай Кримсон, «Владыка Тьмы»

Милим Нава, «Разрушающая», вероятно, сильнейшая

Рамирис из Лабиринта, погружающая всё в безумие.

Они славились от моря до моря

Истории повествовали о горящих городах и повсеместных смертях,

Страх перед ними сохранился даже в легендах.



Как говорится в сказке, Рамирис совершила грехопадение,

Некогда она была причастна Святому Духу, но оставила его

И сражавшихся Наву и Кримсона,

Потребовав мира между ними двумя.

Эти трое были как боги, превосходили любой разум,

Который уж точно никто не обвинит во лжи.



Затем пришли другие, непохожие на первых.



Дагрюэль, потрясающий твердь,

Валентайн, ужас в ночи.

Такие имена носили эти исчадия.

Они по праву почитались как Владыки Демонов.

Дагрюэль охранял врата небес в земле мёртвых,

Он превратился во владыку демонов, напитавшись магией.



Эти двое были известными владыками демонов.

Что же до владыки демонов Руминаса…

Вероятно, это вампирская принцесса Валентайн.

Как королева вампиров она обладала невероятной магической силой. Злодейка, совершенно прекрасная внешне.

Город, которым она правила, прекрасный цветок ночи, Ночная Роза, сгорел дотла в бою с Драконом Бури Вельдором.

С тех пор никто больше не видел Владыку Демонов Валентайн.

Раз никто не подтвердил её гибель, она продолжила считаться одной из Десяти Великих Владык Демонов – Вампирской принцессой Валентайн.



«Другими словами, Владыка Демонов Валентайн играет роль Бога Руминаса.

Есть и ещё один древний владыка демонов: падший ангел, но его имя нам неизвестно.

Остальные – убийца многих, Личанский Король Карион, Небесный Фрей и Золотой Леон – суть новые владыки демонов.

Был ещё манипулятор Клеймэн, но его уничтожил Владыка Демонов Римуру…»



После объяснений Николаса собравшиеся пришли к выводу, что бог Руминас мог быть только Владыкой Демонов Валентайн.

Такова была ситуация, и Храмовники не сказали ни слова против.

Так тягостные известия начали укладываться в головах.

Они всё время поклонялись владыке демонов.

Это не шутка. Но не было смысла злиться или впадать в ярость.

Сидя в комнате Собора, построенного Хинатой, присутствующие честно встретились с правдой.

Но даже Николас и Леонард пока не могли её принять. О таком совершенно нельзя было помыслить.

Они были бы куда радостней, если бы всё случившееся оказалось очередной попыткой Юуки управлять их разумами.

Но эта мысль только вскрыла основную проблему.

Юуки их враг. Сомнений в этом не было, и Николас никогда не простит этого ублюдка.

Но…



«Валентайн древняя, хотя и не принадлежала к изначальным владыкам демонов…

Но… героиня бы всё равно победила, наверное.

Иными словами, если Юуки контролирует героиню, ему нечего опасаться владыки демонов, правильно?»



Сказал Леонард, и от его слов только сильнее разболелась голова Николаса.

Это так. Пока Леонард это объяснял, Николас думал о том же.

Сомнительно, что Юуки мог победить, а вот героиня – наверняка.

Всё-таки она заточила Дракона Бури, победившего Валентайн.

В таком случае…

Сейчас было ещё не время разрушать Империю, показав, что за ширмой скрывается владыка демонов.

Хината погибла, и некому было объединить Церковь. Если бы известия об истинной сущности Руминаса выплыли наружу, это грозило бы гибелью всей стране.

Предвидел ли Юуки так далеко – неизвестно, но теперь он знал, и Николас остался без козырей.

Все присутствующие осознали это, и комнату накрыла тишина.



«Следующий ход Главы Ассоциации Свободы будет смелым, а?»



Пробормотал Николас, но никто не ответил.

А потом…



«Ч-что это?! Что за зловещий облик?! Друзья, к оружию!»



Выкрикнул Леонард, и все достали оружие.

Затем пространство перед ними исказилось, и появились существа.



Семеро, в безликих масках.

Они опустились на колени, и между ними прошло ещё одно существо.

Красивая девушка.



Её прекрасные глаза были разного цвета, отливая синим и красным.

Они упоминали её всего секунду назад.



Королева Ночи, Ночной Кошмар, Руминас Валентайн.

Она перенеслась в палаты посредством «Пространственного перемещения».

Обращаясь к людям, отражавшимся в её чарующих глазах, она негромко сказала (хотя голос её раздался эхом):



«Склонитесь».



Рыцари, даже если бы перед ними стоял сам Папа, никогда бы не признали, что это время покажется им пригодным для отдыха.

Но Владыку Демонов они ослушаться не могли.

Сила покинула их тела, они выронили мечи и склонились перед ней.

При виде этого её рот изогнулся в слабой улыбке, показавшей пару белых клыков. Она действительно была Принцессой Вампиров.

Снова открыв свой милый рот, она заявила:



«Тот, кто нас недооценивает. Ты имеешь в виду, что нас победит героиня… нет, я могу представить, что Хлоя на это способна… посредством Юуки?»



Николас чувствовал, что сердце его остановилось от мощи её присутствия, и не смог ответить.

(Т-так это Владыка Демонов! О-она слишком мощна!)

От страха его сердце едва не разорвалось, и остальные чувствовали то же.



«Да будет так.

Мы заключили, что вы обнаружили наше место в Священной Империи Руберион.

Это так, мы Бог Руминас.

Может, и жаль, но если та страна распадается, нет причин этому препятствовать.

Однако мы не позволим относиться к себе пренебрежительно. Кроме того, Хлоя принадлежит нам.

Мы искупаемся в крови Юуки.

Что будете делать вы? Если поклянётесь в верности нам, я благословлю вас возможностью сражаться».



Николас обдумал сказанное.

Вражда не принесла бы пользы. Победить её они бы не смогли.

Он слышал о божественной силе Владыки Демонов Римуру. Существо перед ним было сравнимо с Римуру.



Она древняя.

Поэтому относиться к ней следует с ещё большей настороженностью.

Следует ли ему поклясться в верности? Сердце его воспротивилось этой идее.

И не только он один, но и все остальные вокруг чувствовали то же.

Они бы поклялись в верности только Сакагути Хинате.

Возможно, Руминас сильнее Хинаты, но сердцем его не так легко управлять.



«К сожалению, Владыка Демонов Руминас, мы верны только Хинате.

Мы не хотим сражаться с вами, но просим понять, что верность – совершенно особое дело.

Мы скромно просим вашего прощения».



Сказал Николас, глядя Руминас в глаза.

Они заблестели:



«О? Вы сохраните верность трупу?»



Прежде, чем Николас сумел ответить…



«Не записывай меня в мёртвые так быстро…»



Из-за спины Руминас, от входа в палаты, раздались эти слова.

Длинные чёрные волосы, собранные на затылке, лёгкое снаряжение.

Красивая девушка.

Там стояла Героиня.



«Хлоя!» - радостно воскликнула Руминас.



«Прости, Руминас, сейчас я не Хлоя. Сейчас я Хината.

Сила моей души уже исчерпана, так что просто говорю привет.

По дороге наружу, понимаешь ли», - с прекрасной улыбкой сказала Хината.



«Хината-сама!»



Будто внезапно сбросив оцепенение, рыцари подбежали к Хинате, и Николас поспешил обнять её.



«Верно, ты теперь Хината. Что с Хлоей?»

«Хлоя спит. Во время боя мы смогли полностью пробудиться. Мои навыки были интегрированы, а силы слились.

Нам как будто удалось исправить все искажения, хоть это и потребовало времени.

Видишь ли, прежде чем я была вызвана в этот мир, это тело спало под защитой Руминас.

Потом явился Юуки и разбудил его, так что у бедной Хлои оказалос два тела, а сама она стала всего лишь неузнаваемым духом.

Руминас, должно быть, ты и сама забыла имя героини, нет?»



Спросила Хината, которую обнимал Николас.

Когда он наконец её отпустил, она продолжила:



«Так что Хлоя убила меня, чтобы я покинула этот мир.

Так было предначертано и просто должно было случиться.

Героиня Хлоя теперь пробудится как истинная героиня.

А я, слитая с ней, воспользуюсь силой духа времени, чтобы прыгнуть в прошлое и взрастить “Яйцо героини”.

Не во времена раздора, а в мирные.

Такова Программа Героя.

И теперь, когда мою душу поглотила Хлоя настоящего, пробудилась та я, которая так долго странствовала с Хлоей.

Увы, я лишняя сущность и скоро исчезну.

Вот почему я пришла попрощаться с вами, любители потревожиться».



Лицо Хинаты было преисполнено любви.



..

.



Хината, Руминас и Николас какое-то время беседовали таким образом.

Времени было немного, поэтому они обсудили нынешнее состояние Героини Хлои.

Хлоя находилась под контролем Юуки.

Более того, при пробуждении она была связана договором, так что освободить её будет трудно.

Сама Хината не смогла расторгнуть договор.

Эта новость сильно встревожила Руминас.

Хината сказала ей:



«Но могут быть и другие варианты, когда мы пробудимся героиней.

По договору мы будем отпущены, когда Юуки выскажет три желания.

До тех пор мы не можем ему противостоять.

Рассказывать о чём-то, как сейчас, не запрещено. Но есть вещи, которых я не могу раскрывать.

Как только он загадает третье желание, мы сможем разорвать его в клочья.

Именно поэтому он его и не высказывает, понимаешь?

То есть он не может использовать героиню как угодно.

Но этот человек безумец.

Он серьёзно желает насладиться уничтожением мира.

Когда я буду свободна, его замысел провалится.

Но он опасен. Поэтому будьте осторожны с ним.

Ну вот, пора идти».



С этими словами Героиня (Хината) поднялась.



«Х-хината-сама…»



Пожалуйста, не уходи - хотел сказать Николас, но знал, что не сможет.

Давясь словами, он понимал, что больше никогда её не увидит.

Но поднял кулак, улыбнулся и сказал:



«Будь здорова!»



«Ха-ха, будь здорова, ха. Ты тоже, Николас.

Все вы. Будьте осторожны. Если что-то понадобится, обратитесь к Римуру».



Вот что Хината сказала на прощание.

Скоро её дух будет полностью пожран Хлоей и исчезнет.

С этим ничего не поделать.

Хината исполнила свой долг, вырастив Яйцо Героини внутри Хлои.

Так что она была довольно.

Своими руками и ногами она спасла многих людей и выплатила долг Шидзу-сан.

Её желание сбылось. Желать большего было бы просто жадностью.

Теперь ей осталось просто ждать, пока она не перенесётся вовнутрь Хлои.



«Подожди!» - раздался холодный голос.

Руминас остановила её.



«Тебе повезло.

Мы испытаем на тебе “Асмодея”.

Это навык, властвующий над жизнью и смертью, и хотя потерянную душу воссоздать невозможно, ты получишь душу и тело здесь.

Мы не потерпим неудачу.

Разве ты не героиня, которая никогда не сдаётся?

Мы не позволим тебе сдаться!»



Услышав эти слова, Николас, Фриц и Рыцари стали искренне упрашивать Хинату согласиться.

Под их щенячьими взглядами Хината совершенно растерялась.



«Ха-ха, ха-ха-ха!»



Рассмеялась она.



«Простите. Я только что вспомнила, что ненавидела сдаваться.

Даже ногтями вцеплялась во врагов. Подумать только, что меня убеждает владыка демонов!

Ну, даже если тебе это удастся, я всё равно уже потеряла свою изначальную силу…»



Сказала она с огорчённой улыбкой.



«Сила! В таком случае я стану защищать Хинату-сама, направляй нас!»

«На этот раз я смогу защитить тебя! Я не буду побеждён!»

«Ты нужна нам!»



Подчиняясь их воле, она кивнула Руминас.

Руминас.

Хината не знала, почему она внезапно это предложила.

Но теперь судьба одного человека изменилась.



«Возрождение!»



Выкрикнула Руминас, и две половины души Хинаты – героини прошлого и героини будущего – слились, и их объединил Асмодей.

Асмодей, Король Страсти.

Так Хината возродилась, а Героиня Хлоя родилась без чужой души внутри.

Героиня с длинными чёрными волосами и глазами божественной красоты.

Хината и Хлоя теперь были совершенно отдельны.

Некогда они были одним, а теперь шли порознь.

И от этого чуда Яйцо Героини внутри Хинаты было передано Хлое будущего.

Это было подлинным рождением Героини Хлои О’Белл.



Глава 125. Воспоминания Героини
Глава 125. Воспоминания Героини



Рождение «Истинной Героини» Хлои О’Белл.

Это событие должно было случиться в тот же момент, что и смерть Хинаты.

Однако…

Эта Судьба была переписана благодаря вмешательству Владыки Демонов Руминас.

Но действительно ли оно стало причиной сего?



Проснувшаяся Хлоя, знавшая, что Хината смогла ожить без проблем, так обрадовалась, что не удержалась от слёз.

Они втроём завели спокойный разговор в гостиной: Хината, Героиня и Руминас. Там они говорили с пробудившейся Хлоей.

Напряжение ушло, дети зевали, и Гленда увела их отдыхать в другую комнату.

Святые Рыцари тоже решили отдохнуть, тем более, что после оживления Хинаты успокоились и они.

Они совещались с самого утра в большом напряжении, и не успели оглянуться, как день сменился ночью.

Было важно определить будущие цели, и с появлением Владыки Демонов Руминас их враждебность к Священной Империи Руберион исчезло в ходе беседы.

Даже считая Ассоциацию Свободы врагом, они не пришли к выводу, что у Юуки есть власть над каждой нацией Альянса Людей.

Тем не менее, оживление Хинаты развеяло их отчаяние и мрачность.

Поэтому они решили провести настоящее совещание теперь.



Проводив троих, Николас велел горничной приготовить чай и обнял Хинату сзади, будто не желая расставаться с ней. Даже если бы она прогнала его, он бы сказал:



«Я не хочу снова с тобой расстаться» (Николас)



Но так продолжаться не могло.

Через некоторое время терпение Хинаты вышло, и она продолжила беседу, будто его не существовало.

Она покраснела, но Николас этого не видел. Хлоя и Руминас любезно притворились, что ничего не замечают, а сама Хината была счастлива.



«Хината, я рада… Ты в безопасности. Когда душа Хинаты исчезла, я подумала, что ты умерла…» (Хлоя)

«Ах, Хлоя. Я тоже удивилась. Я бы никогда не подумала, что явится Руминас и поможет меня оживить» (Хината)

«Хм. Кстати, сеть информаторов церкви тоже была расширена.

Это чтобы найти похитителя Хлои из Священного Саркофага под моей защитой.

Узнав из своих источников о возрождении Хлои, я явилась сюда.

Однако когда мы прибыли, ожившей тебя здесь не было» (Руминас)



Слушая эту беседу, Хлоя была погружена в мысли.

Лицо её было задумчиво, вопрос был непростой.

Хината и Руминас заметили это, обеспокоились и попытались с ней заговорить.



«Я помнила. Нет… я могла вспомнить.

Видимо…

Я увидела свою гибель в будущем.

Меня победит Юуки и убьёт.

Во время поединка с Владыкой Демонов Гаем Кримсоном Юуки воспользуется моментом и пронзит нас обоих…

Однако на краю смерти моё Астральное Тело, которому принадлежит дух времени, было заброшено в прошлое.

Чтобы я поделилась своим знанием и опытом…

В результате нынешняя я получила помощь от Римуру-сенсея, и резня была предотвращена слиянием духов.

Значит, может быть, это моя вторая жизнь?

Хотя я могла переноситься много раз, на самом деле.

Наверное, даже хотя я и переносилась много раз в этом мире, думаю, я не могу узнать всё.

К несчасть. Астральное Тело Героини, слитое со мной, не запомнило знаний и переживаний из будущего.

Даже нынешняя жизнь может быть не второй, ведь я помню только предыдущую.

Что Хината сейчас ещё жива – чудо, если сравнить это с моими воспоминаниями.

Наверное, это просто… мне удалось совершить действие, отличное от прошлого раза.

Но это совершенно обычное действие.

В результате время пошло по другому пути, не к тому будущему, что я помню.

Что будет в будущем этого мира? Я увижу это сама.

И я хочу спасти мир».



Сказала Хлоя, отхлебнув чёрного чая, приготовленного горничной.

Её «Воспоминания о Прошлом и Будущем».



В первый раз – или последний из множества, когда она совершала прыжок во времени…

Даже обладая фрагментом последней крупицы силы Героини, слившейся с Хлоей, она не могла передать знание себе во время Вызывания Духа, проведённого Римуру.

Она получила Уникальный Навык «Путешествие во времени», позволяющий ей перемещаться в прошлое на ограниченное расстояние.

Это путешествие в один конец, условия для использования этой способности сложны, применение её ограничено.

В последний раз (или так было каждый раз?) Хлоя убила Хинату и прыгнула в прошлое.

Вернувшись из длительного путешествия во времени и пробудившись, она убила Хинату.

Эта судьба должна была повторяться без изменений.

Однако на этот раз произошло иначе.

До сих пор Хината не оживала, Римуру был мёртв.

Хината сражалась против Римуру не один раз.

Когда Римуру прощался с Хлоей и остальными в Королевской Столице, Хлоя всегда со слезами льнула к Римуру и задерживала его возвращение в Темпест.

Это отнимало время, и Римуру спешно возвращался в Темпест посредством «Пространственного перемещения».

Хината, устраивавшая засаду за пределами Королевской Столицы, всякий раз пропускала встречу с Римуру, и их встреча никогда не случалась.

Можно сказать, что ожидания Юуки всегда срабатывали.

Однако на этот раз Хлоя не стала задерживать Римуру.

Она выдержала, потому что хотела, чтобы он считал её взрослой. В итоге ситуация сильно изменилась.



Прежде всего, задержавшийся Римуру вернулся в Темпест, не встретив Хинату, и смог защитить своих подчинённых.

Однако Темпест был побеждён соединёнными силами Церкви Западного Святого и Королевства Фармас.

Орден Святых Рыцарей во главе с Хинатой был несравненно силён. Неважно, сколько подчинённых Римуру превосходили силой высокоуровневых дьяволов, они не могли преодолеть эту мощную стену.

Римуру сошёлся с Хинатой в поединке и был полностью уничтожен на месте.

Клэймен, получивший от этой войны большое количество душ, пробудился как Истинный Владыка Демонов.

С общей помощью Милим и Фрея, Клэймен получил одобрение на проведение Вальпургис. Естественно, на этом празднестве была и Руминас.

В этом промежутке Юуки начал действовать, желая похитить Священный Саркофаг.

Когда Хината вернулась, по приказу разъярённой Руминас операция «Возвращение Священного Саркофага» была успешно проведена в каждом временном потоке.

Тогда Хлоя получила душу Хинаты и прыгнула в прошлое. Но только энергия её способностей и души перешли к Хлое, потому что душа Хинаты пострадала из-за Управления Мыслями, которое проделал Юуки при помощи «Кристалла Проклятия».

Они не обменялись знанием и чувствами. Хлоя набралась сил самостоятельно и собиралась отправиться в долгое путешествие во времени.

Поэтому возвращение личности Хинаты, когда она пробудилась как Истинная Героиня, было неожиданным.

Когда Хината сражалась с Героиней, в том бою присутствовала и Руминас.

По приказу Клэймена Милим начала вторжение.

Не то что по приказу, скорее, по предложению.

Подольститься к ней Клэймену посоветовал Юуки. По его мнению, следовало обвинить Руминас в смерти Римуру.

Обманутая Милим пришла в ярость.

Руминас явно уступала ей. Милим победила бы Руминас после трёх дней и ночей битвы.

Однако нельзя сказать, что Милим бы не пострадала. Её, ослабевшую, убила бы пробудившаяся Хлоя по приказу Юуки.

Даже если бы это будущее немного отличалось, если бы Милим знала правду о смерти Римуру, Хлоя не могла бы ничего поделать.

Хлоя знала только, что Милим убила Руминас.

Так ряды бойцов Владык Демонов сильно поредели.

Милим, Руминас, Карион – эти трое исчезли.

Карион, скрывавшийся под защитой Фрея, был убит после этих беспорядков.

Из-за действий Клэймена Восточная Империя начала вторжение, войну против Владык Демонов.

Мир объял хаос.

В этом хаосе Хлоя отправилась покорять Гая по приказу Юуки и погибла.

Эту последовательность событий знала Хлоя до сих пор. Можно сказать, что нынешняя ситуация сильно отличается.



Хлоя закончила рассказ, и на комнату опустилась тишина.

Вопрос был слишком важен, чтобы его игнорировать. Девушки чувствовали, что им нужно время, чтобы его обдумать.

Они не знали наверняка, существовали ли множественные циклы времени. Тем не менее, они не могли отбросить историю распада последнего мира.



«Значит, моё оживление действительно лишь совпадение…»



Пробормотала Хината.

После её битвы с Римуру в Королевской Столице он проделал некоторый анализ способностей Хинаты и смог принять меры.

Если бы их первая битва была не на жизнь, а на смерть, где никто не мог отступить, несомненно, он был бы побеждён.

В итоге его возвращение в Темпест было задержано встречей с Хинатой, отчего он пробудился как Владыка Демонов. Его пробуждение изменило поток времени, сильно повлияло на него. Каким образом – Хлоя не могла и вообразить.

Нынешняя последовательность событий совершенно отличалась от предыдущей.

Благодаря тому, что Римуру снял проклятие с Хинаты, она смогла вернуться живой, не потеряв душу.

Худший вариант, в котором Милим атаковала Руминас, не случился, поэтому и та была довольна, без ущерба воссоединившись с Хлоей.

В прошлом Героиня спасла жизнь Руминас, когда она сражалась с Вельдором.

Так Героиня стала её первой подругой и возлюбленной.

По воле Хлои защита Священного Саркофага с ней, спящей внутри, была доверена Руминас.

Она пришла в ярость, обезумела, когда Саркофаг был похищен, но, к счастью, всё уладилось без проблем.

В этот раз всё было чудом, события развивались хорошо.



«Прежде всего, мы рады, что Хлоя в безопасности.

Конечно, если Хината часть Хлои, возвращение Хинаты также радостно».

«Да, спасибо. Подумать только, течение Судьбы изменилось, это чудо».



Все согласились с Хинатой.

Эти слова были важны просто потому, что её Воля была частью Героини, и Хината странствовала вместе с Хлоей очень долго.

Её возможности суть и будут ограничены, даже если она вернёт себе последнее воспоминание из Астрального Тела Героини.

Так было решено, и ничто не сможет изменить подтверждённого прошлого.

Другими словами, до момента рождения Героини в будущем, никакая атака не может ей навредить. Можно сказать, она Неуязвима.

Душа Хлои, отправившейся в прошлое, будет спокойно тренироваться.

Исход задан, поэтому она будет защищена от всего, пока событие не случится.

Она будет как в коконе, ожидая превращения в бабочку.

В предыдущем мире она должна была ожидать назначенного времени, когда разовьётся в Героиню.

Поэтому было невозможно убить Юуки в прошлом, чтобы изменить будущее.

Поскольку встреча Юуки с ребёнком-Хлоей и его указание заботиться о ней были «Подтверждённым Событием», до тех пор Юуки не мог умереть.

Правило, защищавшее тело Героини, действовало для всех событий, которые помнила ребёнок-Хлоя.

Действие этой способности лежало в основе «Программы Воспитания Героини».

Составной эффект Уникальных Навыков «Тюрьма Бесконечности» и «Путешествие во Времени».

Время обладает абсолютной непреодолимой силой, благодаря которой течёт определённым образом – это можно назвать Тюрьмой Времени. Так Хлоя путешествовала во времени.

Следовательно.

Даже если бы Хлоя сохранила память о будущем, она бы не смогла почти ничего сделать, её способности были бы ограничены.

Объединившись перед Римуру с Астральным Телом Героини, она могла только улететь в прошлое, чтобы стать своей пробудившейся копией. Поэтому не было такого времени, где Хлоя могла что-то сделать.

А что до важности, то можно сказать, что не-задерживание Римуру оказало мощнейший эффект.



В мире, где Римуру был задержан, он погиб, а Хината исчезла.



В мире, где Римуру не был задержан, он пробудился как Король Демонов, а Хината обрела «Яйцо Героини».



Конечно, как сказала Хината, это совпадение.

Однако это совпадение повлекло очень удобный итог.

По сути говоря, даже полученное Яйцо Героини могло развиться только после того, как Хлоя получила энергию души Хинаты.

В этом отношении нынешняя Хлоя сильнее, чем прошлая.

Хлоя не испытала одиночества, так как отправилась в прошлое вместе с Волей Хинаты. А пройдя обучение у Хинаты, превосходной наставницы, она смогла овладеть всеми навыками, известными Хинате.

Благодаря этому было заложено основание…



-- Она пробудила Высочайший Навык «Король Пространства-Времени (Йог-Сотот)» --



Благодаря этой способности она смогла вернуть себе память о будущем.

Этого не могла сделать Хлоя из предыдущих циклов.

Изначально навыки Хинаты «Математик» и «Узурпатор» были объединены с «Абсолютным отрубанием» и «Тюрьмой Бесконечности», и она обрела Высочайший Навык «Король Надежды (Сариэль)».

На этот раз она поглотила энергию Души Хинаты без проблем, смогла избежать смешения, и душу Хинаты получилось оживить в чистом виде.

Это вызвало абсолютную силу, правящую над временем и пространством.

Пробудились две способности – Высочайшие Навыки «Король Пространства-Времени (Йог-Сотот)» и «Король Надежды (Сариэль)».

Хлоя, пробудившая эту способность, теперь могла запоминать и повторять прожитые моменты снова и снова.

Она могла начинать бой заново после того, как видела вражескую атаку.

Благодаря такому абсолютному превосходству Героиня Хлоя стала сильнейшей сущностью.

И…

Хлоя поняла пробудившуюся способность.

Сущность, свободная от Мирового Закона, люди, обладающие Высочайшими Силами.

Руминас перед ней.

Римуру, которого Хлоя любит.

И она поняла, что существование Римуру было необходимо, чтобы переписать судьбу.

Возможно, на Римуру, получившего Высочайший Навык, не распространялся Мировой Закон, и поэтому он был причиной нынешнего чуда?

Нет, более того.



В прошлый раз, если бы Римуру случайно выжил, разве он не пробудил бы Высочайший Навык?



Такой вопрос пришёл ей в голову.

Если Римуру выжил, когда его спутники были убиты, и пребывал в гневе и отчаянии…

Каким-то образом он помог Хлое, чтобы она могла вмешаться в прошлое?

(Нет, даже для Сенсея это невозможно)

Хлоя прогнала грёзы и встала.



«Я оставалась слишком долго, хоть для меня и нет необходимости всегда быть рядом с Юуки»



Сказала Хлоя и приготовилась возвращаться.

Хоть она и обрела Высочайший Навык, контроль Юуки – «Три желания» - всё ещё действовал.

Она решила – это потому, что Юуки тоже обладает Высочайшим Навыком.

Хлоя не может атаковать Юуки.

Даже своими сильнейшими способностями она не может атаковать Юуки.

Раз он желает погрузить этот мир в хаос, его следует когда-нибудь разгромить.

Она сказала об этом Хинате и Руминас…



«Не горячись, а?»

«Да. Юуки нам враг. Хлоя, не подвергай себя опасности, ладно?»

«Ха-ха, всё в порядке! Я не могу ударить Юуки, но и он меня тоже.

Если он атакует меня, его власть надо мной исчезнет.

Поэтому мне ничего не угрожает. Потому что этот мир стабилен, в отличие от предыдущего.

Но если вы хотите осторожничать… тогда следующим будет ход Восточной Империи.

Слуги Юуки уже подготовили его, поэтому подготовиться нужно и нашей стороне.

Если возможно, следует объединить страны, соседствующие с Великим Лесом Джура, в большой союз».

«Империя на Востоке? Фи, наши враги…»

«Выбора нет, Руминас. Самоуверенность запрещена!

В Восточной империи правили Заклинатели, поэтому там много Иномирян.

В армии Восточной Империи состоят люди с высокими боевыми способностями, которых вызвал Юуки.

С такой военной мощью следует считаться. Там много бойцов, которые сильнее высокоуровневых дьяволов.

Самое главное… В этой стране обитает “Испепеляющий Дракон Вельгринд”.

Ни в коем случае не теряйте бдительности».



Предупредила Хлоя Руминас.

Услышав её слова, Руминас изменила мнение.

Если Империя имеет надёжную организованную армию и начнёт военную кампанию, это наверняка будет опасно.



«Значит, наилучшим выбором будет посетить Римуру и предложить союз, верно?»

«Да. Я уверена, Сенсей наверняка поможет.

Точнее, я думаю, что у него есть ключ к спасению этого мира».



Хлоя согласилась с Хинатой.

Хотя Руминас и немного завидовала Римуру, она решила потерпеть и согласилась.

Страна Монстров Темпест и Церковь Западного Святого. Ещё Священная Империя Руберион.

В беседе девушки решили добиваться заключения союза.

Если он будет заключён, после его назовут «Союзом Святых и Демонов».



---

**Примечание автора**

Я заметил, что повествование получилось скомканным, и я не смог писать свободно, раздумывая о концепции времени.

Хотя я почти напутал несколько раз, может, сойдёт?

Молюсь, что смертельных ошибок здесь не найдётся.



На этот раз Хлое удалось изменить временную линию мира!

Может быть, подвижность временной линии мира изменилась где-то на 1%?

Кстати, в этот раз она приобрела и Чтение Штайнера!



---

**Примечание переводчика на английский**

Мне очень жаль, если вы запутались в объяснениях Хлои насчёт её прыжков во времени.

Пожалуйста, задавайте вопросы.

Схема временных линий:

http://1.bp.blogspot.com/-tT49Veg1bQA/Vo91AzH0rPI/AAAAAAAAAQo/AA0Ra6gGaZg/s1600/Timeline.png



Глава 126. Начало восстания
Глава 126. Начало восстания



Простившись с Хинатой и Руминас, Хлоя вернулась к Юуки.

Перед уходом она сняла свой браслет и вручила его Хинате.



«Это?..»

«Часть моего снаряжения. Он попал ко мне, когда наши души слились… Так что, видимо, он твой?»



Браслет духовного снаряжения.

Римуру изготовил его, скопировав уничтоженное духовное снаряжение, и отдал его Хинате.

Он был связан с душой Хинаты, и когда она слилась с Хлоей, браслет тоже был перенесён в прошлое.

Он изначально содержал снаряжение легендарного класса, а потом ещё и усилился, напитавшись силой Хлои за время её странствий.

Теперь браслет относился к Божественному классу. Личный предмет Хлои.

Хината согласилась его принять.

Пока Хината была в слиянии с Хлоей, она могла его использовать. Однако этот предмет провёл много лет на руке своей хозяйки Хлои.

Кроме того, Хината, утратившая бОльшую часть своей изначальной мощи, просто не могла бы выдержать вызов снаряжения даже один миг.

Поэтому, вздохнув, Хината ответила с сердечной улыбкой, возвращая браслет:



«Он твой, Хлоя. Я больше не могу использовать его.

Потом, он ведь сделан твоим наставником, Римуру.

Он больше тебе подходит».



Хината взяла его обеими руками и поднесла к сердцу.



«Ого… его сделал сенсей? Вот как…

Значит, сенсей защищал меня всё это время…»

«Когда я увижусь с Римуру, я передам, что ты в порядке, и что ты бережно хранишь этот браслет.

Поэтому пользуйся им. Или он просто так называется личным предметом Героини?»

«Спасибо… Я буду им дорожить».



Улыбнувшись, ответила Хлоя и кивнула.

Хината кивнула в ответ.

Две души, сражавшиеся вместе так долго, не разделит никакое расстояние.

Хлоя благодарно поклонилась, тихо открыла дверь и исчезла.

Не сказав детям ни слова.



Для Хлои этих четверых детей ничем не заменить.

Она искренне хотела позвать их и обнять.

Но сейчас было не время.

Отвратив уничтожение мира, она это сможет сделать.

Тогда она наконец станет свободной.

Поэтому Хлоя не дрогнет.

Она не станет встречаться с Римуру или звать детей.

Потому что всё ещё проклята Юуки.

По меньшей мере до освобождения от проклятия она не сможет расслабиться.

Встреча со старыми друзьями обязательно потребует времени. Хоть Хлое и позволена некоторая свобода передвижения, ей не следует надолго расставаться с Юуки.

Три желания Юуки связывают её, будто могучие цепи.

Хотя он должен точно сформулировать их, она всё равно должна повиноваться остальным его приказам.

Возможно, Юуки уже известно, что Хлоя пробудилась как Истинная Героиня.

Хотя Юуки никогда не отдаёт приказов, как следует не обдумав последствий, он может просто приказать ей напасть на Руминас.

Поэтому она должна сделать свой ход, только взвесив все возможности.

Выйдя, Хлоя развеяла своё заклинание.

Никто этого не заметил, но в течение всего своего визита она замедляла время.

С момента пробуждения Хинаты и Хлои в мире прошло всего три минуты. Может, заметила Руминас, но не сказала.

Это лишь показывает, как подозрительно Хлоя относится к Юуки.

Его действия привели к уничтожению мира.

В этом мире расклад сил изменился, зародилось сопротивление.

Даже собственная сила Хлои куда больше прежней.

(В этот раз я одержу над тобой победу! Нет, в этот раз я защищу мир!)

Она вспомнила будущее, когда была бессильна защитить хоть что-либо.

В этот раз она поклялась победить Юуки и защитить мир.

Она произнесла молитву и отправилась в путь.

Она была названа истинной героиней.

Родившись, пробудившись и решившись,

Героиня Хлоя начала своё восстание.



***

Юноша развалился в дорогом кресле,

За его спиной красивая эльфийка готовит чай.

В палатах главы Ассоциации Свободы – Юуки и Кагали.



«По-видимому, Героиня Хлоя полностью пробудилась.

Она приобрела совершенно невероятные силы, не правда ли?

Впрочем, мы как будто всё ещё можем её контролировать благодаря наложенным узам.

Но мы не сможем воспользоваться даже половиной её сил.

Серьёзно, ничто не идёт как надо.

Пробуждение Клэймена провалилось, Римуру-сан ещё жив.

Сейчас должно было быть больше хаоса.

Что думаешь, Казалим?»



Явно забавляясь, парень обратился к стоящей за ним.

Повернувшись к нему, Казалим со скучающим видом ответил:



«Ты спрашиваешь у меня?

Разве ты сам уже не пришёл к выводам?

План провалился.

Милашка Клэймен мёртв.

Сейчас не получится посеять раздор между владыками демонов.

Мы могли бы осудить слабость Церкви Западного Святого, но вокруг нас есть люди, которые воспротивятся этому.

Страны, окружающие лес Джура, тоже действуют не так, как мы хотели.

Уничтоженное Королевство Фармас возрождается усилиями народного героя.

У него, должно быть, ужасно умные друзья, что он действует так быстро.

Он стабилизировал страну и пресёк насилие рядом.

Темпест даже снизил активность монстров.

Страны Леса Джура наслаждаются невиданным прежде миром и процветанием.

Короче, получилась полная противоположность тому, что ты ожидал».



«Эй, почему ты выбрал красивую девушку, а говоришь так грубо?

Разве это на тебя похоже?»

«Не лезь ко мне. Это потому, что я – Казалим!

Это вопрос внешности, Хозяин».



Кагали внезапно оборвала фразу.

Для Казалима, нет, для Кагали эти вещи ничего не значили.

Сила – это всё, и хозяин Кагали ей обладал.

Значит, всё было в порядке.

Человеческое общество презирает сотрудничество и подвержено горю и смерти.

Так сказал Юуки, но его план, видимо, не удался.

Поэтому он ворчит что-то вроде «Не слишком ли высока сложность?» и другое, пока Кагали готовит чай.

Если не рассматривать выражения и тон, овладеть конечностями своего тела – дело не одного дня.

Вообще, Казалим не представлял, что такое пол, но вселившись в Кагали, подвергся её воздействию.

Например, научился готовить и заваривать чай.

Так что, играя свою роль по желанию Юуки, Казалим – нет, Кагали – проводила время, учась общению с людьми.



«Ты… ты не боец, но руки у тебя удивительно ловкие.

Ну да ладно.

Но правда, у меня сердце разрывается от того, что всё идёт так плохо.

Мне нужно выпустить пар».

«Не делай этого!

Или сделай, когда меня здесь нет!»

«Ай да ты.

Такая слабая и беззащитная, но и хитрая».

«А чего ты ждал?

У меня способность “Составитель планов”, я не гожусь для боя».

«И учитывая, что мы применяем твою способность и мою мудрость, то удивительно, как что-то вообще могло не удасться!»

«Верно.

У меня есть гипотеза. Я боюсь, что противник обладает превосходящими прогностическими способностями».

«Вот как? Тогда пора.

Мы отправляемся на восток. Всем выступать из штаба».

«Правильно ли это? Даже притом, что мы установили здесь такую прочную базу?»

«Ничего не поделаешь. Если сейчас не выступим, кто знает, сколько ещё потеряем.

Кроме того, это ещё не конец.

Мы заполучили “Героиню”, которая могла меня убить».

«Точно… это правда.

Понятно. Я подготовлю нужных людей прикрывать отход.

Остальные будут сопровождать нас на восток. Это всё?»

«Да, хорошо.

Я планировал устроить охоту на Владыку Демонов, позабавиться с Руминас из Церкви Святого.

Но сейчас это слишком опасно.

А воспользоваться героиней было бы слишком расточительно. Поэтому мы уходим».



Так Юуки приказал эвакуировать свои палаты.

Он потратил десять лет, завоёвывая доверие, чтобы подняться до этой позиции.

Несомненно, Юуки сделал это только для продвижения собственных целей.

Теперь, когда его план терпел неудачу за неудачей, у него не было выбора, кроме как чем-то пожертвовать.

Кагали получила его приказ и вышла его исполнять.

Проводив её холодным взглядом, Юуки пробормотал:



«Чёрт побери, Хлоя, подумать только, что ты стала гораздо сильнее меня.

Очень жаль, но боюсь, мне придётся приказать тебе никогда не использовать твои способности против меня».



***

Когда дети проснулись, Хлоя уже ушла.

Больше всего обиделась на неё Алиса.



«Хлоя выросла первой!

Спорю, она сделала это только ради внимания Сенсея!»



Рассерженно проворчала она. Остальные дети были расстроены другим – что она ушла, не попрощавшись. Но трое мальчиков решили, что будет лучше утешить Алису.

Глядя на детей, Фриц ощутил только облегчение, что ему не пришлось с ними возиться.

Но потом…



«Фриц, мы отправляемся в Темпест. Я хочу, чтобы ты пошёл с нами» -



сказала Хината, подразумевая, что отныне нянчиться с ними придётся ему.

«Вот и до этого дошло» - вздохнул он, сдаваясь.

Но не всё было потеряно.

Она сказала – «с нами», то есть сама Хината тоже будет там.

Кардинал Николас не мог оставить Церкви Западного Святого. Значит, это была возможность пережить больше памятных моментов с Хинатой!

Так подумал Фриц и улыбнулся.

Хината стала ещё милее, казалась ещё более женственной, став поистине недостижимым цветком для храмовников.

Фриц не мог допустить, чтобы этот цветок достался одному Николасу.

Фрицу было двадцать с небольшим. Николас, которому было за тридцать, был для него стариком.

Позволить старику обладать Хинатой уязвило бы гордость храмовника.

Они уже заключили союз, чтобы обогнать Николаса.

Ощущая искреннюю поддержку остальных храмовников (на самом деле, убедив себя, что они его поддерживают), он принял их предложение.

Николас дулся, потому что снова расставался с Хинатой.

О, а ещё она проигнорировала то, что у кого-то была ранена рука.

И этот кто-то с милым лицом пристально смотрел на Фрица.

(Фриц, я запрещаю тебе касаться Хинаты!)

(Ха-ха, Николас-сан, может, вы и мой начальник, но это дело между мужчинами! Я не стану повиноваться этому приказу!)

Но, конечно, этот разговор не случился, потому что оба молчали и не могли общаться мысленно.



«Николас-сама, как ваша рана?» -



Спросил Фриц, заметив, что Николас изо всех сил старается скрыть её.

Ранение он обнаружил будто бы чутьём. Наверное, Фриц приобрёл этот навык, уворачиваясь от атак Ранги.



«Ух! Э-это неважно.

Самое главное, всеми силами защищай Хинату на этот раз!

Не подведи меня дважды!»



Николас уклонился от ответа.

А дело было так: вечером, пока Хината, Хлоя и Руминас беседовали, Николас всё время обнимал Хинату…

Потом расхрабрился и коснулся её груди.

Хината с улыбкой смяла её. Конечно, он никому об этом не сказал.

Ровно тогда, когда он хотел воспользоваться её возвращением как предлогом, чтобы пригласить её к себе!

Он сам испортил эту возможность.

Как дитя, он просто не мог сдержать желания.

Пытаясь теперь скрыть свой позор, он строго приказал Фрицу защищать Хинату.

На самом деле они будут путешествовать в карете, подготовленной Владыкой Демонов Руминас, и она лично подберёт охрану. Так что проблем быть не должно.

Но Николас всё равно был встревожен.



«Мы будем в порядке, Николас. Я вернусь!»



С улыбкой попрощалась Хината, а Николас выразил свою тревогу только словами:



«Будь осторожна!»



Другие рыцари тоже подавленно наблюдали за отбытием Хинаты.

Группа с детьми отправилась в Темпест.

Близилось время великого союза Святых и Демонов.



Но этот союз означал также начало великого хаоса.



Глава 127. Оправдания и раздумья
Глава 127. Оправдания и раздумья



Один искатель приключений упал, выдав красный фонтан крови.

Его глаза были широко открыты от удивления, наверное, он даже и не понял, что с ним случилось.



«Уа-ха-ха-ха-ха! Не ослабляй бдительности, чёртов дурак!»



Раздался весёлый голос Милим, и пять оставшихся приключенцев боязливо прижались друг к другу.

Впрочем, им это не помогло.



«О могучий ветер, закрутись в торнадо и срежь моих врагов! Клинок Торнадо!».



Напрасно они сбились в кучу.

Брошенный мной Клинок Торнадо изрубил их, будто насмехаясь над встревоженными приключенцами.

Клинок Торнадо – это сферическая версия магии Клинка Ветра. Он требует больше магической энергии, но позволяет изрубить нескольких врагов на заданном расстоянии за один раз. Удобно для групповых боёв.

Милим внезапно атаковала первого человека, искавшего ловушки. Это была быстрая смерть. И ещё до того, как сработало моё заклинание, она быстро убралась к нам в тыл.

Моя магия Милим не задела, поразив только приключенцев, прижавшихся друг к другу.

До того, как вражеская группа смогла нас почувствовать, я активировал заклинание невидимости.

Когда мы нанесли удар, невидимость исчезла, но враг потерял уже одного или двоих. Кроме того, у них выбыл атакующий боец и лекарь из тыловой поддержки.



«Беда, это Алый Метеор! Осторожней!»

«Чёрт, Марью и Надю убило заклинанием! Джин тоже не дышит!»

«Чтоб вас! Как вы посмели!»



Они узнали нас, как только смогли разглядеть, и передний ряд двинулся на нас, пылая гневом, но…



«Уа-ха-ха! Как наивно!»

«О-хо-хо-хо! Я не дам вам пройти!» (Ты не пройдёшь! Лол)



Вельдор и Рамирис весело остановили удар авангарда.

Я задействовал анализ и посмотрел на воинов. Над их головами ярко-красные полоски укоротились наполовину.



«У них осталось меньше половины здоровья. Вы же сможете с ними разобраться?»



Да, красные полоски над головами воинов отображали их здоровье=выносливость.

Я усердно использовал это отображение. Уподобив происходящее игре, его было проще понять.

Когда я привык к отображению, стало возможно быстро оценить ситуацию и раздать нужные инструкции.

Сейчас это гарантирует победу.

Благодаря внезапной атаке мы смогли убить нескольких вражеских разведчиков, не выдавая им своего присутствия. Потом мы первым делом выносили заклинаниями тыловых специалистов поддержки с малым здоровьем. Всё пошло бы иначе, если б нашёлся более сильный противник, способный создать постоянный барьер.

Однако этот отряд было легко победить, так что наша победа уже была в кармане.

Как и ожидалось, Вельдор и Рамирис устроили кровавую баню из трёх воинов авангарда.

Лёгкая победа.

Часть тактики, гарантирующей победу, заключается в том, что Милим внезапной атакой убивает разведчика, а я магией вырезаю арьергард, как раньше.

Ну, мы в последнее время охотились на приключенцев без разбора, и кажется, что чуть больше народа стали применять контрмеры.

Хотя они всё ещё не научились нас обходить десятой дорогой.

А если это случится, я просто поменяю стратегию.

Мы находились на 24 этаже Лабиринта. Сюда добираются умеренно сильные бойцы, и здесь для нас идеальные охотничьи угодья.



«Мы сделали это! Даже они нам не ровня!»

«Хо-хо-хо. Правильно! Мы неуязвимы. Сильнее всех!»

«Уа-ха-ха-ха! Это всего лишь мелочь, они были недостойны победить нас!»



Мои спутники произносили такие заносчивые речи.

Да, отряд состоял из нас четверых.



А что мы делали?

Конечно, мы исследовали, как сражаются приключенцы, и узнали много нового.

Я управлял Призраком – магом, чьё тело было окутано бело-голубоватой пылающей аурой.

С тех пор, как мы начали, я изучил несколько заклинаний, и смог окутываться Аурой Страха.



Вельдор был скелетом, но его кости стали золотыми из-за особого сплава, называемого орихалк, который я изготовил.

В составе орихалка демоническая сталь и золото. Это особый сплав, очищенный вливанием плотной магической энергии.

Сначала Вельдор сказал, что золотой череп – это хорошо, но затем я сделал золотым весь его костяк.

Пока сохранялось ядро, с костями можно было проделывать что угодно, так что золочение скелета прошло легко.

Теперь кости стали гораздо прочнее, чем прежде. Для этих уровней совершенно непробиваемыми.



Милим стали страшиться, называя её Алый Метеор.

Она двигается ненормально быстро, поэтому оставляет за собой остаточное изображение красного цвета. Похоже на метеор.

Её класс – Ассасин, и она с работой отлично справляется. Невидимой подкрадывается к цели по потолку и бросается на неё.

Она выбросила все способности, кроме ловкости. Её стиль боя основывался на скорости и критическом уроне. Кажется, она стала внушающей ужас легендой.



Рамирис была Воином.

Своим оружием, топором, она наносила удары со всей силы, будто отыгрываясь за слабость настоящего тела.

Боевой стиль её заключался в том, чтобы ринуться прямо на врага. О ней пошёл слух как о Живом Доспехе, который дико размахивает Топором Смерти.

Возможно, он был крепче, чем её собственное тело… Нет, ничего.

Это неважно.



Произведя такое впечатление, мы стали грозой приключенцев – Смертоносными Тиранами Подземелья.

Мы были сильнее боссов, не обладающих навыками, став самыми опасными.

Можно сказать, это естественная реакция.

Как я уже говорил, нашей главной целью было изучить, как сражаются приключенцы.

Мы вовсе не играли. Это важно понимать.

Мы каждый день усердно трудились, занимаясь только изучением. Может быть, такой честный труд когда-то принесёт пользу.

И вот, мы наткнулись на редкого приключенца, который применил невиданный прежде дополнительный навык и оригинальное заклинание. Наши познания поразительно расширились.

Прямо сейчас я могу проанализировать дополнительные навыки, просто глядя на их выполнение.

Такая способность была полезна, потому что влияла на наши аватары.

Псевдодуша была ядром, а аватары, созданные при помощи магической силы, полностью соответствовали душам основных тел.

Очень удобно.

Навыки, полученные аватарой, могло использовать основное тело. Если аватара развивалась до некоторой степени, становилось возможно использовать способность из основного тела.

Связь между ними была сильнее, чем я думал.

С такими мыслями я каждый день продолжал исследование. Мы доказали много всего.

…Ещё раз повторю: мы не в игрушки играли, пожалуйста, поймите меня правильно.



Добраться сюда было трудно.

Вначале искатели приключений победили нас на верхнем этаже.

Ещё было неприятно, когда мы погибли от ловушек в собственном лабиринте.

Мы разозлились и решили, что хорошо бы создать магический предмет, защищающий от срабатывания ловушек в лабиринте.

Ловушка тогда сработала из-за Рамирис, но пострадал от неё Вельдор.

Я парил в воздухе, а Милим висела на потолке. Рамирис была беспечна, потому что никогда прежде не спотыкалась и не сворачивала шею.

Но, Рамирис…

«Что ты творишь, как можно попасться в собственную ловушку?» Наверное, всем хотелось поязвительнее это прокомментировать.

С такими чувствами мы провели тревожное время.



Побеждённый приключенец передо мной рассыпался на частички света и пропал.

Знакомая картина.

Как-то раз мы расхрабрились и попытались победить босса на 30 этаже.

Это был быкоголовый Годзурл, чью мощь сдерживал магический предмет.

В итоге мы потерпели сокрушительное поражение.

Для наших нынешних способностей Годзурл представлял мощное препятствие.

Мы решили, что нам не по силам его одолеть, и стали тренироваться на уровнях с 25 по 29.

Нет, не так: не тренироваться, а изучать.

Это не игра.

Правда, пожалуйста, не надо понимать неправильно!



«Лёгкая победа».



Трое спутников кивнули, соглашаясь.

Тогда продолжим в том же темпе! Только я это подумал, как получил сообщение от собственного клона-заместителя, оставленного в офисе для экстренных случаев.

«Что происходит?» - только и пришло мне в голову, когда я узнал, что «Хината и Владыка Демонов Руминас, кажется, говорят о заключении союза».

Видимо, сегодня мне не поизучать (поиграть).

Делать было нечего, я включил Автоматический Режим псевдодуши аватары, и мы решили вернуться в офис.



---

В офисе нас ждали Руминас и Хината.

С ними была знакомая мне женщина. Бывшая Владыка Демонов Фрей сидела в кресле.

Она взглянула на меня, когда я вошёл, затем на Вельдора, и остановила взгляд на Милим.

А потом сладко улыбнулась.

Интересно, почему? Мне эта улыбка показалась очень угрожающей.



«А, Милим. Ты была здесь?

Между прочим, что случилось с домашним заданием, которое я тебе дала?

Стражники упали и были завёрнуты в бамбуковую циновку, но ты ведь можешь объяснить произошедшее?».



Жуть.

Даже хотя я не имел к этому отношения, всё равно испытал неописуемое чувство.

Да, подруга должна была сначала выполнить домашнее задание, а потом уже играть, но на самом деле она даже не притронулась к нему. Я когда-то видел похожую сцену, когда о лжи узнали родители, и пришли в совершенную ярость…

Такая ностальгия.



«Хи-и! Фр-Фрей! Это не то, что ты думаешь. У меня есть хорошее объяснение!»



Милим растерялась, встретив взгляд Фрей.

Это… Значит, конец, Милим.

Я смело это сказал, ведь дело не имело отношения ко мне. К нам. Ведь так?



«Ха-ха, Милим. Если у тебя есть задание, тебе лучше вернуться.

Ты уже опаздываешь с ним, и тебе придётся поторопиться, чтобы его выполнить!»

«Да, как он и сказал. Прости, что впутал тебя в наше длительное исследование.

Но ты могла сказать нам, что у тебя есть задание.

Наверное, мы должны были это учесть. Давайте извинимся!»

«В-вот! Как он и сказал. Не стесняйся, если бы ты нам рассказала, мы бы не стали тебя привлекать!»



Как и следовало ожидать.

Вельдор и Рамирис, разобравшиеся в ситуации, подтвердили мои слова.

То есть мы были в неведении и не имели никакого отношения к тому, что Милим не выполнила задание.

Я видел, как увлажнились её глаза, прости, но я не знаю, как тебе помочь.

Сдавайся и намыливай верёвку.

Вот так Фрей поймала Милим.



«Всё не так, не так! История, выслушай историю, Фрей!»



Так Милим завопила, но перед железной улыбкой Фрей это было тщетно. Сопротивление было бесполезно.

К сожалению, Милим поймали и унесли, будто кошку, обратно в её страну.



Ух, это было жутко.

Я думал, что и меня в это втянут, но вроде бы мне удалось уцелеть. Когда я это подумал…



«Кстати, Римуру-сама. Чем вы занимались всё это время?»



Шуна стояла за моей спиной, не выдавая своего присутствия, и задала мне прямой вопрос.

Я почувствовал как пот, неспособный течь, выступил на моём лбу.

Нет, нам ничего не грозит, всё нормально.

Мы вовсе не играли. Да, исследования! Мы проводили исследования.



«Кажется, мы уже тебе мешаем. Проведём магические исследования в моей комнате.

Колдовство глубоко, оно наделяет меня мудростью».



С этими словами Вельдор повернулся ко мне спиной, держа в руках любимую мангу.

Он собирается сбежать?!

И только я хотел его остановить…



«Й-я составлю тебе компанию…»



Рамирис тоже меня предала и сбежала вместе с Вельдором.

Какая жестокость!

Впрочем, сейчас было не время размышлять о жестокости друзей.

Думаю, было уже довольно глупо настаивать, что мы проводили исследования.

Хината и Руминас подозрительно уставились на меня. Казалось, слабое оправдание приведёт к моей смерти.

Когда я позволил уйти Вельдору и Рамирис, клетки моего мозга заработали на полную мощность в поисках оптимального решения.

Бесполезно, хорошей идеи всё нет. Раз на то пошло, я воспользовался последним козырем.

(Рафаэль! Помоги мне найти хорошее оправдание, чтобы без потерь преодолеть эту ситуацию!)

Да, средоточие моей мудрости, Сенсей Рафаэль должен мне помочь.

Опасаться нечего.



«Решение. Объяснения необязательны».



Что? Объяснения необязательны?!

Что это зна…



«А, ты был здесь? Я искал тебя, Данна!»



Какая ностальгия. Это был Фьюза.

Понял, вот что это значило!



«О, Фьюза-кун. Дело, про которое я спрашивал; как прошло исследование?

Послушаем тебя внутри».



Его прямо бог послал.

Видимо, мне удалось выжить, потому что я поручил Фьюзе исследовать деятельность Юуки.

Ну да чего ещё ожидать от Рафаэля.

Было ли совпадение этой ситуации и прибытие Фьюзы предрешено? И не говорите. Всё равно это невозможно.

Но несомненно, что я спасён. Рад, что не выдумал какого-нибудь глупейшего оправдания.

Я вошёл в комнату и пригласил Фьюзу.

Затем я поглотил своего клона-связного и уселся в кресло.

Кажется, я смог её каким-то образом обмануть.



«Секретное исследование? Вы в своём репертуаре, Римуру-сама!»



Шуна кивнула с довольной улыбкой.

Кризис миновал.

Однако, чтобы не забывать этого урока, я поклялся, что перестану играть помногу.

Чувствуя вину, я стал излишне суетлив.

Действовать следует разумно.

Я заметил себе, что впредь должен быть осторожным.



Глава 128. Союз трех королевств
Глава 128. Союз трёх королевств



Хината и Руминас, сидя в креслах, дожидались нашего возвращения.

Судя по выражениям их лиц, что-то случилось.

Пожалуй, хорошо, что они не знают, что всё это время я просто играл. Если бы узнали – ни к чему хорошему это бы не привело.



«Фьюза-кун, заходи».



Сказал я, и Фьюза присоединился к нам в подготовленной приёмной.

Без моих напоминаний Шуна уже приготовила чай.

Она действительно вышколенная Охиме-сама, принцесса. Совершенно непохожа на одну достойную сожалений секретаршу. Впрочем, та секретарша становится серьёзной, когда тренирует подчинённых и стражу.

Но, учитывая, что я в последнее время разгильдяйничал, жаловаться не могу.

Нет, правда, я не играл! Я исследовал!

Я должен сам верить в эту разницу, не то кто-нибудь другой поймёт, в чём дело.

Я уселся на диван рядом с Фьюзой, лицом к Руминас и Хинате.

Подушка из высококачественнейших материалов мягко приняла моё тело.



«Привет, Хината, давно не виделись. Руминас-сан, приятно познакомиться с вами… нет, мы ведь уже встречались. Немало времени прошло.

Это Фьюза-кун. Он глава бурмундского отделения Ассоциации Свободы».



Я представил Фьюзу двум дамам.



«Р-рад познакомиться! В королевстве Бурмунд я работаю главой тамошнего отделения Ассоциации Свободы.

Для меня поистине честь познакомиться с Хинатой-сама, высшим тактиком Западной Церкви.

И с этой прекрасной леди, мы встречаемся с вами впервые, но вы, должно быть, весьма сиятельного ранга.

Я не учён в этих делах, пожалуйста, простите моё невежество!»



Сильно нервничая, приветствовал он их.



«Римуру, да? Давно не виделись, с самой Вальпургии. Рада видеть тебя в здравии. Но этого человека здесь быть не должно. Ассоциация Свободы нам враг. Или ты не заметил?

Ты ведь прекрасно знаешь, кто манипулировал Хинатой.

Раз так, почему ты до сих пор общаешься с кем бы то ни было из Ассоциации Свободы?»



Полностью проигнорировав Фьюзу, обвиняющим тоном спросила одна из первых Владык Демонов – Руминас.

Она милая юная девушка с серебряными волосами и гетерохромией: её глаза отливали золотом и серебром.

Зачем здесь одна из Восьмерых?

И странно, что она вместе с Хинатой. Впрочем, напасть на неё и сделать врагом было бы хуже всего.

Кроме того, заключение союза с Западной Церковью Святого может позволить Темпесту полностью интегрироваться в человеческое общество.

И этого я искренне хочу. Отношения Хинаты и Руминас пока неясны, но лучше говорить открыто, чем устраивать тайны, пожалуй.

Но учитывая, что Руминас может знать всё, что известно Хинате, может, лучше кое-что утаить.

Но прежде убедим их доверять Фьюзе.



Ровно когда нужно вошла Шуна с приготовленным чаем.

Она раздала чашки, поклонилась и вышла из комнаты.

Я бросил взгляд в сторону и заключил:



«Хмф. Я бы хотел, чтобы вы выслушали этот отчёт. Пусть он послужит повторным представлением Фьюзы-куна».



С этими словами я подал ему знак начинать.

Одного этого хватило, чтобы не перестававший беспокоиться Фьюза собрался.



«Понял. Очевидно, я нахожусь под подозрением.

Поэтому, чтобы снять его с себя…»



Так он начал объяснять внутреннее состояние Ассоциации Свободы.

Его отчёт был простым и точным.

Юуки завладел больше чем 90% инграсийского штаба.

Его заместительница Кагари под его прямым управлением.

Кроме того, высокоуровневые искатели приключений, по способностям сравнимые с главами отделений, тоже присоединились к Юуки.

Учитывая это всё, было бы трудно сместить его. Впрочем, члены Ассоциации за пределами штаба как будто не затронуты.

То есть его способности к промыванию мозгов и управлению мыслями не беспредельны – этому можно порадоваться.

Ещё лучше, что его влияние не распространяется и на граждан Инграсии.

Однако они убеждены, что монстры зло и причина большинства бед.

Учитывая это и мои собственные усилия, добиться взаимного доверия всё же возможно.

Ну то есть подумайте о городе-спутнике, выстроенном вокруг лабиринта – там орки, гоблины, монстры и искатели приключений могут сидеть в одном баре и делить еду.

Мы явно продвинулись к достижению доверия между нами. Я доказал, что люди и монстры способны понимать друг друга.



«Однако дальнейшее расследование оказалось невозможно. У человека, который в одиночку отправился исследовать Заместителя Кагари, была стёрта память.

Он был искалечен и блуждал по городу, будто защищая его. Он забыл даже собственное имя.

Нет доказательств, что это сделала именно Кагари, но учитывая ситуацию – наверное, это очевидно.

Потом, она наверняка знает, что мы наблюдали за ней. Мне нет оправданий, я не справился с поручением».



Кажется, больше он ничего не смог.

Но и этого достаточно.

В таком случае спасти детей может быть затруднительно.

Если я сделаю ход, меня могут обвинить в похищении как владыку демонов. Но если я попрошу Масаюки, возможно, проблем не будет. К счастью, для любых его действий есть убедительная причина, так что он подойдёт.

И раз Юуки никак не сможет им управлять, стесняться точно не следует.

После спасения детей я немедленно развею действие любого контроля над разумом. Но нельзя, чтобы они думали, будто я тут всё время играл, надо их убедить, что я сделал много.

А вот стёртая память… Это нехорошо… но я могу попытаться её восстановить.



«Фьюза, я попытаюсь исцелить тех, у кого была стёрта память.

Если их души и мозги не пострадали, возможно, мне это удастся».

«Что? Правда? Пожалуйста, сделайте это как-нибудь!»



Отвечая на моё предложение, Фьюза выжидательно поглядел на меня.

Они действовали по моему приказу, так что по сути являются моими подчинёнными. Если есть способ их исцелить, то я обязан это сделать.

Со счастливым лицом он охотно принял предложение.

Подумать только, он так доверяет мне, что принял предложение владыки демонов! Это радует.



«Римуру, ты правда думаешь, будто можешь сосуществовать с людьми? Люди – такие существа, чьи мысли нельзя угадать по одним их словам.

Не лучше ли, чтобы ими управляли мы?»



Наблюдая за нашей беседой, Руминас бросила на меня холодный взгляд.

Видимо, девушка уже обдумала этот вариант, но её мнение разнится с моим.

Учитывая все риски, это, конечно, вариант, но…



«Эй, эй, юная леди. Ваше лицо прекрасно, но слова ужасны.

Управлять людьми – да кто вы такая?

Пусть вы и из благородных, но презирать обычных людей плохо!»



Фьюза рассердился и огрызнулся на Руминас.

Точно, я так и не представил её ему. Он влип по незнанию.



«Ну, ну, Фьюза-кун, спокойно.

Это Руминас.

Одна из Восьмерых Владык Демонов.

Это моя вторая встреча с ней, и наша первая беседа.

Первым делом давайте оставим агрессию и будем разговаривать конструктивно.

А это Хината.

Но о ней ты должен знать больше, чем я. Она возглавляет Рыцарей Западной Церкви».



Я коротко представил этих двоих.

Руминас и Хината, выслушав отчёт Фьюзы по моей просьбе, рассудили, что он не друг Юуки.

Однако, не считая Хинаты, Руминас не склонна была доверять людям в целом. Кроме разве что Фьюзы.



«А, что? Владыка Демонов? Кто?»



Фьюза, переводивший взгляд с меня на Руминас и обратно, был смущён.

Припомнив свои прежние задиристые слова, он мгновенно побледнел.

Мне стало его немного жаль, и я ответил.



«Руминас, этот человек мой спутник.

Сначала я хочу добиться некоторого доверия.

Я не разделяю твоё мнение о людях, и прошу мне его не навязывать.

Иначе я сочту тебя врагом».



«Что это? Ты, новичок, пытаешься читать нам нотации?

Если желаешь войны, то получишь её».



Руминас встала и приняла стойку, задействовав обе руки.

Я планировал разрядить ситуацию, но теперь она выходит из-под контроля.

Как бы это сказать… Несмотря на свою внешность, у неё довольно взрывной характер. Такие случаи мне всегда напоминают, что все владыки демонов эгоистичны и капризны.

Но мне не хотелось бы сражаться в этой комнате…



«Перестань, Руминас, мы пришли сюда за союзом!

Зачем ты прибавляешь нам врагов?»



Хинате, не без намёка на раздражение, удалось успокоить Руминас.



«Хмф».



Будто она не имела в виду ничего серьёзного, гнев Руминас угас.

Она уселась обратно в кресло и заявила с тонкой улыбкой:



«Верно, мы не желаем плодить врагов.

Цель нашего визита – предложить союз между Темпестом, Священной Империей Рубериус и Западной Церковью Святого».



Очевидно, она хотела посмотреть, как я отреагирую.

По её внешности трудно заключить, что она владыка демонов с дурным характером.

Отбросив это, мы все ещё раз представились, и стали изучать нюансы союза.



..

.

Значит, Руминас правила Священной Империей Рубериус?

Когда мы успокоились, разговор продолжился, но это было откровением!

Фьюзу это и вовсе поразило как гром небесный. Он выглядел, будто из него весь дух вон.



Ну, этого можно было ожидать.

В Священной Империи Рубериус обитают иерархи Западной Церкви и сам Папа.

Кто мог вообразить, что вся она под властью владыки демонов!

В таком случае, кто же папа?



«Старик, кажется, они хотят знать про папу».



В ответ на слова Руминас, дворецкий за её спиной уважительно поклонился.



«Если я не ошибаюсь, нынешнему папе сейчас 47 лет».



Как будто пробормотал он, и дворецкий превратился в молодого человека.



«Мы прежде не встречались. Я нынешний папа, Жиль Лила Рубериус».



Сохраняя молодой облик (…да ну, он всё ещё средних лет), он превратился в дворецкого, одетого во всё белое, излучающего божественную ауру.

Фигура его приобрела вид мужской в расцвете лет. По человеческим меркам, ему было около 45.

Так… этот дворецкий играл роль каждого папы до сих пор?

Я бросил взгляд на Фьюзу. Он был ошарашен, глаза вытаращены.

Этот парень ловок, я действительно впечатлён.



«Эй, это неправильно! Почему папа последователь владыки демонов? Какого чёрта?! Ты монстр? Почему я ощущаю божественное присутствие?»



Упс. Вместо того, чтобы упасть в обморок, Фьюза поднял бучу. Будто кнопку нажали.



«Хе. Жиль, объясни», - велела Руминас.



«Как прикажете, миледи».



Папа – нет, дворецкий Жиль – почтительно поклонился.

Выглядит дико, и лучше бы он прекратил экстравагантно подражать дворецкому, но я промолчу.



Всё началось тысячи лет назад, ещё до создания Священной Империи Рубериус.

Когда злой дракон Вельдор уничтожил Королевство Вампиров, хоть никого и не убил.

Тогда Руминас повстречала Хлою. Видимо, вместе они многое перенесли.

Она защищала Хлою, но даже если бы этого не делала, едва ли той что-то угрожало бы.

Для Руминас Хлоя была воплощением идеальной красоты.

Ну и хотя Вельдор, наверное, счёл это просто дружеским конфликтом, на деле это было просто приступом ярости с его стороны.

Неприятно, когда тебя обманом лишили всего, поэтому выжившие скрылись и жили тихо.

Однако была и Владыка Демонов Руминас.

Ей было неинтересно просто прятаться, поэтому она создала подземную империю.

А затем создала другую империю, чтобы поддерживать подземную.



В то время было немного сильных государств – из-за конфликта между ангелами и демонами. И восточная империя едва только оформлялась.

Они даже не могли послать войско защищать жителей от угрозы монстров.

Естественно, почти каждый был беженцем или разбойником. Мир был в ещё большем беспорядке и хаосе.

Именно поэтому она тогда, обладая мощью владыки демонов, усмирила монстров и легко подчинила людей.

К ней стекались ищущие спасения.

Руминас даровала милости собравшимся у её ног. Используя кровь (Жизнь) как наживку, она даровала им защиту.

И так, в точности по расчётам Руминас, было создано государство.

Священное Королевство Рубериус.

Получается, если бы люди жили как вздумается, то шли бы бесконечные войны. Мнение Руминас было основано на самой истории.

Едва ли могу его опровергнуть. Но это не значит, что я с ней согласен.

Если они хотят воевать, пусть воюют. Если хотят разрушать – пусть.

Потом они могут примириться и заключить мир.

Но в контролируемом эксперименте такого исхода не добиться. И именно потому, что мир заключался бы по собственной воле людей, это было бы интересно.

Так и есть.



Рождённой страной неизбежно стал бы править амбициозный или жадный человек – вот что стало следующей заботой Руминас.

Поэтому Высший дьявол Жиль стал её правой рукой.



Дворецкий Жиль не только вампир, но и первоклассный святой колдун, то есть может ходить под солнцем.

Вроде бы кроме Руминас и Жиля, ещё мало какие вампиры могли переносить солнечные лучи.

И раз Жиль был таким, он неизбежно стал священником.

Он использовал клонов и сам играл множество ролей, чтобы манипулировать империей… должно быть, это было нелегко.

И вот, Жиль, игравший роль папы, который считался воплощением света, приобрёл уникальную способность.

Уникальный навык «Иерофант».

Он позволяет обладателю управлять волей ищущих искупления и защиты.

В каком-то смысле эта возмутительная способность была просто крупным мошенничеством.

Но благодаря ей люди жили мирно, ничего не подозревая.

Честно сказать, возмутительно, что монстр, обитающий во тьме, приобрёл способность, основанную на свете.

Я слушал всё это со стороны, и заметил, как лицо Хинаты приобрело горькое выражение.

«Вера – это всё!». Звучит круто, пока не знаешь мрачной истории за этими словами.

Пока я, ухмыляясь, смотрел на Хинату, она встретила мой взгляд.

Взгляд её был таким холодным, что мне показалось, она меня убьёт. Жутко… Пожалуй, не буду её этим дразнить.

Просто притворюсь, что ничего об этом не знаю. Вовсе ничего.

Вот такие чувства вызвал рассказ дворецкого Жиля.



Настала очередь Хинаты объяснять, почему она желала заключить союз.

Она поведала о своей храброй затее спасти детей и о бое с Юуки.

О своей смерти и пробуждении героини.

И о том, как Руминас воскресила Хинату, и о встрече героини Хлои и Руминас.

А также о потребности в союзе, вызванной нынешним положением героини, а также необходимостью противостоять Юуки.

Понятно.

Похоже, Хината отправилась спасать детей вместо меня.

Это радует.



«Так что же стало с детьми?»



«Они бродят по Темпесту, смотрят достопримечательности. Кенья, правда, отчаянно хочет догнать Хлою по силе.

Они все расстроились тем, что Хлоя ушла, ничего им не сказав».



Меня удовлетворило объяснение Хинаты.

Впрочем, могу посочувствовать Хлое.

Должно быть, было мучением, когда ты не только забыта, но и единственная взрослая.

Когда прошлый опыт пробудился в её теле, она стала бы безымянной сущностью, которую поглотила бы тень героини.

Только достигшие вершин силы – высочайшего навыка – смогли бы опознать её сущность.

Должно быть, она чувствовала, что совершенно потерялась.

С помощью силы из души Хинаты она отправилась в прошлое. Каких же усилий это потребовало, наверное.



«Римуру, та копия святого снаряжения, которую ты сделал. Оно у Хлои. Оно перенеслась с нами в прошлое и защищила нас.

Броня нам очень помогла. Спасибо тебе».



Хината посмотрела прямо на меня и поблагодарила.

Я начинаю смущаться, так что не стоит.

Но тогда…



«Значит, ты отправилась в прошлое вместе с Хлоей.

Спасибо, что присматривала за ней».

«Пожалуйста, не нужно. Нет нужды меня благодарить. Для меня это было естественно».



Хината увернулась от моей благодарности.

После того, как энергия души героини была отдана, сохраняются только остаточные следы. И всё же я думаю, что Хината тоже героиня.

Она проиграла битву – надо сказать, это немного печально, - но я не верю, что сердце её слабо.

Она приобрела истинную силу. Она тоже выросла.

Я не мог даже представить столь длительного путешествия.

Хината тоже завершила свой рассказ.



Но, чёрт, от её истории веяло опасностью.

Теперь я точно не смогу сказать, что играл, ведь Хината подвергалась таким испытаниям.

Я рад, что смог всё прикрыть.

В смысле, не думаю, что мои игры представляют проблему, пока я могу серьёзно приняться за дело при необходимости. Но раз я притворился, что серьёзно работал, когда они пришли, кажется, мне удалось их одурачить.

Хорошо, что я решил не открывать всего.



Дальше мы начали думать над рассказом Хинаты.

И самое невероятное в нём – что Хлоя, видимо, стала героиней.

Однако она подпала под власть Юуки, её свобода была ограничена, пока он не выскажет три желания.

По её рассказу, она обладала сильнейшими способностями. Может, управлять временем она не могла, но ей почти удавалось его остановить.

Чтобы могла родиться сильнейшая героиня, она пустилась в странствие сквозь время.

А ещё мир двигался к своему концу, и в той временной линии я умер.

Но интересно…

Конечно, в первой схватке с Хинатой поражение гарантировано. Это без сомнений.

Однако я мог и выжить.

В таком случае… нет, стоп.

Гадать на эту тему бесполезно в текущем положении.

Как бы то ни было, Хлое ничего не угрожает. Нашей главной задачей должно стать её спасение.

Руминас тоже стремилась спасти Хлою. Ради этой цели я не стану отказываться от заключения союза.

Остальные дети тоже доставлены сюда, так что о королевстве Инграсия можно больше не беспокоиться.

Теперь ничто не мешает нам открыто начать войну против Юуки.



«Отлично, теперь я разобрался в ситуации.

Мы бы тоже хотели заключить союз».



Хината и Руминас кивнули в ответ.

Фьюза выглядел изрядно взъерошенным.



«Господи… это уже просто безумие.

Ещё почему-то всякий раз, как я прихожу, начинаются эти серьёзные весомые разговоры.

Каждый раз. Это не смешно.

Я просто глава отделения…

За такое мне не платят!

Какая ужасная ноша обременила мой ум…»



Ворчал он, постепенно бледнея.

Подумать только, эту роль он играет всякий раз.

Я могу понять твои чувства, но именно сейчас давай сделаем вид, что мы ничего не слышали.

В будущем у него ещё много дел.



Итак, несмотря на завывания Фьюзы, трёхсторонний союз священного королевства Рубериус, Западной церкви и Страны Монстров Темпест был заключён.

Глава 129. Карательный набег на Юуки
Глава 129. Карательный набег на Юуки



Мы закрепили союз между Священной Империей Рубериус, Западной Церковью Святого и Темпестом подписями на бумаге и разослали объявления по всем странам.

Обычно такие формальности очень утомительны, но когда их решают правители, всё куда проще.

Хината ведь тоже в некотором роде представительница… Я имею в виду, её власть признают все. Так что с нашими подписями дело было решено.

По условиям союза все его члены равны между собой.

Вопрос торговых ограничений мы отдали на волю рынка. Торговцы и государства как-нибудь разберутся сами. Если коротко, то я здорово выиграл на этом договоре.

Хината и Руминас не интересовались коммерцией. Так что они согласились, чтобы рынок сам установил правила торговли – как я и хотел. Свободный рынок благоприятен для международной торговли.



**(Прим. переводчика на английский: Найдутся ли читатели с экономическим образованием, которые могут подтвердить тезис Римуру/автора, что снятие ограничений на торговлю окажет такой благоприятный эффект?)



(Прим. Smoggy: Ну, если не будет действовать протекционистская политика, то потребители выиграют из-за большего разнообразия товаров и низких цен, потому что фирмам на более широком рынке придётся ещё сильнее конкурировать за качество и продуктивность. Начинающие предприятия столкнутся с проблемами, но успешные крупные фирмы, как у Римуру, выиграют через приобретение новых потребителей и отсутствие необходимости платить таможенные пошлины. Кроме того, доход правительств снизится из-за отмены таможенного налога, но ВВП вырастет из-за роста экономической активности. P.S. Если все страны пользуются одной и той же валютой, то не придётся учитывать курсы разных валют.)**



Возможно, нам удастся даже создать самоподдерживающуюся систему и насладиться невиданным богатством.

Сейчас высшие чины (я, опять я и снова я) живут в роскоши, но мы ещё можем улучшить качество жизни граждан низших классов.

И для этого я заполучил то, о чём и мечтать не мог – торговый договор со Священной Империей Рубериус. Всё-таки это одно из крупнейших сельскохозяйственных государств.

О, и важно, что Руминас не угнетает своих граждан. Напротив, она страстно их оберегает – они даже выращивают всю свою еду и не голодают.

Вот почему нам следует начать торговать и обмениваться продуктами, чтобы превратить застой в изобилие.

И вот тогда я смогу управлять рынком как захочу.

Я изучу настроения и представлю подходящую продукцию.

Пожалуй, Рубериус пусть займётся картофелем, а мы сконцентрируемся на рисе.

Что до прочего, то я думаю, что на технологическом фронте Темпест будет доминировать. Торговля редкими металлами и минералами тоже наверняка будет мне выгодна.

Просторные земли к западу ужасно неплодоносны по сравнению с землями Восточной Империи.

Там произошла битва между владыками демонов, и выбросы магической энергии разрушили питательные вещества в почве.

Но с другой стороны, эту землю можно использовать для выращивания особой продукции, которая как раз и требует такой плотности магической энергии.

Плюс если оставить всё как есть, то эти пески со временем неизбежно поглотят Рубериус. Руминас вроде бы не против перебраться на другое место, но не скажу, что поддерживаю эту идею.

Не лучше ли пустить в ход ту землю, которая у неё уже есть, ради истинного сосуществования?

Когда я указал на это и предложил прислать нескольких специалистов по сельскому хозяйству, она беспечно ответила:



«Мы не против. Такие пустяки мы можем целиком доверить тебе».



Наверное, её подземные жители не слишком хорошо примут моё вмешательство, но наземные обитатели как будто не возражают.

Так что я попросил её сделать формальный письменный запрос.

Так Темпест официально получил выход в человеческое общество.

Однако она настояла на одном условии.

Я должен был позволить вампирской знати участвовать в исследованиях, проводимых вместе с Гномами и государством Сарион.

По её словам, наземные жители были довольно невежественны, зато обитатели подземелий весьма продвинуты.



«Всё-таки быть целью ангелов сильно раздражает.

Поэтому мы проводим наиболее важные исследования под землёй.

Мы пристрастны, но это правда: среди владык демонов мы самые образованные».



Вот что она сказала.

Вампиры живут неимоверно долго, даже больше эльфов.

Особенно высокоуровневым вампирам даже не требуется пить кровь: они могут напрямую потреблять жизненную энергию людей.

А раз у них такая куча времени, вампиры тратят его на занятия и исследования того, что им больше всего нравится.

Так что я уверен, что в наших разработках они станут участвовать больше по прихоти.

Некоторые из них, именуемые Благородными, могут выносить солнечный свет. Они смогут продолжать свои исследования практически в любом здании.

Значит, я смогу подключить этих Благородных к участию в исследованиях без проблем.

Я оценил скакуна, на котором Руминас добралась сюда, и их технологические навыки. Думаю, сотрудничество пойдёт на пользу всем участникам.

Мы оба были удовлетворены условиями и пообещали друг другу сотрудничать в этом деле.



Что касается Западной Церкви Святого…

Очевидно, главная проблема в их вере.

Сейчас из столицы отовсюду рассылались уведомления, что я никоим образом не опасен.

На самом деле, удивительно, сколько денег и власти у этой организации. Заручиться их поддержкой дорогого стоит.

Ходят слухи, что Темпест сражался с их рыцарями. Но, потратив достаточную сумму на то, чтобы подольститься к приверженцам Церкви, мы смогли предотвратить крах дипломатических отношений.

Плюс то, что мы не убили ни одного рыцаря.

Так что мы изменили слухи таким образом: мы не сражались с рыцарями. Они пришли, побеседовали с нами, убедились, что мы не представляем угрозы, и ушли с миром.

Короче, мы представили их не завоевателями, а послами.

Должно быть, те, кто знал правду, сейчас чесали в затылке.



«Я понял, я понял!

Вы на самом деле хотите, чтобы я распространял такие слухи, да?»



В смятении воскликнул Фьюза.

Слава богу, он схватывает быстро.

Серьёзно, у Фьюзы чутьё на подходящие моменты. Мне даже не приходится его звать – он возникает там и тогда, где и когда мне нужен.

Наверное, мне следует разделить с ним трапезу.



«Могу ли я попросить тебя об этом? Я была бы очень благодарна».



Спросила Хината, глядя на Фьюзу.



«К-конечно! Пожалуйста, положитесь на меня. Я сейчас же начну исполнять вашу просьбу.

Я докажу, что вы не ошиблись, доверившись мне. Вы решительно не ошиблись!»



Ответил Фьюза, сильно покраснев и вдохновенно схватив себя за грудь.

Но… почему же он так многословен? Неужели ему так важно повторить одно и то же дважды?

Я уверен, что все его поняли.

Бьюсь об заклад, он в неё уже влюбился. Увы, эта цель для него слишком высока, недостижима.



«Спасибо, я положусь на тебя».



Услышав её ответ, Фьюза уже был готов умчаться прочь.

Какой же он недалёкий. Думаю, что после этого не стану его угощать.



Короче, вот так мы заключили союз. Утрясать мелкие детали я поручил Ригурдо и Мьормайлсу.

Теперь расширить военное присутствие будет просто, это огромный прогресс.

Насущная проблема, однако, в том, как разобраться с Ассоциацией Свободы.

Или нет. Точнее: как нам провести карательный набег на Юуки.



«Значит, вопрос союза пока оставим как есть.

Сейчас нужно решить, как поступить с Ассоциацией Свободы».

«Верно. Учитывая, что почти в каждой стране есть её отделение, то вопрос в том, как далеко простирается влияние её штаба?».

«Позвольте мне его разъяснить» -



Сказал Фьюза и начал рассказывать.

Каждое государство, большое или маленькое, связано со штабом Ассоциации Свободы. Это было более-менее ясно из его предыдущих объяснений, но я решил, пусть он пояснит подробнее.

По его словам, в каждой гильдии были наблюдатели для связи между центром и отделением.

Конечно, эти наблюдатели также проводили решения Юуки. Что касается иных потенциально подвластных ему, то по опыту Фьюзы и отсутствию иных явных представителей центра в отделениях, их должно быть немного.



«Наконец, мы полагаем, что он может использовать контроль над разумом, только если встретится с человеком вживую»



Заключил Фьюза.

Направление мыслей, более простой навык, всего лишь закрывает некоторые схемы мышления или предлагает другие. Он лишь немного превосходит навык мошенника.

Значит, если у нас будет возможность его изучить, мы сможем предотвратить дальнейшее распространение… Но учитывая, что людей всегда будут обманывать, абсолютной защиты от него мы не сможем добиться.

Другими словами, мы не можем сейчас решить эту проблему. Вернёмся к ней позже.

Навык, представляющий проблему – контроль разума – требует применения «Кристалла Проклятия» к его цели.

Этот «Кристалл Проклятия» связывает самую душу цели. Мне интересно: может ли такой связанный человек заражать других?



«Это невозможно. Я находилась под таким контролем, и могу уверенно это заявить.

Юуки никоим образом не всемогущ.

Иначе все храмовники уже давно служили бы ему».



Хината отвергла мою гипотезу.

Фьюза был удивлён этим внезапным известием, но ничего не сказал, только достал насколько документов.



«Вот список всех чиновников, которые встречались с Юуки.

Пожалуйста, не забывайте, что, как и в моём случае, личные встречи с Юуки не гарантируют промывания мозгов».



Именно об этом и говорилось в документе.

Правда: Фьюза встречался с Юуки, но его мозги не были промыты.

Он был проигнорирован, потому что его страна слишком мала? Нет, скорее, просто у контроля разума есть пределы.

Более того, тогда он пытался получить власть над Хинатой, а сейчас он контролирует могучую Хлою. И даже это ему не удаётся в полной мере.

В таком случае… он довольно жалок?



«Решение. Эта гипотеза считается верной.

Из-за того, что он направил силы на контроль героини, скорее всего, ему не хватает способностей для власти над другим человеком».



Если подумать, то и на Масаюки был этот жучок.

Такой жалкий жучок, что я случайно его раздавил.

Он забрался на Масаюки до начала его героического странствия. Так что я уверен, что это не слишком серьёзно.

Да и Рафаэль никогда не ошибается.



«Ладно, я понял. Видимо, мы можем пока не беспокоиться насчёт его контроля над разумом.

Но есть и те, кто искренне обожает Юуки… мы не можем развеять это обожание.

Конечно, можно вычищать каждое отделение одно за другим…

Но, может, следует просто уничтожить центр одним ударом?»



Пока отложим отделения Ассоциации.

Ударим по центру и Юуки, пока можем.

Конечно, у него героиня, но на нашей стороне Руминас и я. Я отвлеку Хлою, она убьёт Юуки.

Хината на какое-то время сдержит Кагали (Казалима).

Нас троих хватит с избытком. Так мне подумалось.



«Подожди, я не могу сражаться как раньше.

Даже не смогу надеть духовную броню. И хотя я могу ускорить свои мысли, мне ещё недостаёт силы духа.

Действительно высокую скорость боя я могу поддерживать всего несколько секунд.

К сожалению, у меня больше нет геройской силы»



Смущённо призналась Хината.

Как я и опасался: её сущность казалась меньше, потому что действительно стала меньше.

Но лучше ударить раньше, чем позже. Главное, конечно, спасти Хлою… но ещё мне ненавистна мысль, что Юуки протянет куда дольше.

В большинстве моих проблем до сих пор можно обвинить его.

Даже если Хината выбывает, у нас достаточно сил, чтобы сокрушить Центр.



«Мы тоже за удар по Центру.

Но почему бы нам одновременно не разобраться и с отделениями?

Мои слуги, твои люди, храмовники – мы ведь можем раздавить их все!»



Как же жёстко выражается Руминас!

Я сам думал об этом, но тогда хаоса будет не избежать…

Но подчинённые Руминас могут оказаться весьма полезны.

Может, так и стоит поступить.

Устроить хаос! Наплевать!

Так мы снова перекроили план боя.





..

.



Наши раздумья завершились назначением отрядов.

Координатором будет Хината.

Она будет получать и передавать информацию от каждого отряда.

Потом арестующие: они будут оценивать и задерживать все подозрительные цели в отделениях.

Это было поручено людям Фьюзы – проводникам, и группе Соуэя. Сюда же мы включили семерых Благородных от Руминас.

Мы сконцентрируемся на наблюдателях в крупных государствах, проигнорировав мелкие.

И главное – Основной Ударный Отряд.

Конечно, возглавим его мы с Руминас. Присоединятся и Диабло с Шион.

Бенимару и Герудо останутся защищать Темпест.

Руминас будут сопровождать Семь Небесных Мудрецов.

Вельдора мы отправим в небо, чтобы он разрушил барьер, защищающий Инграсию, и возвёл другой, не дающий им бежать.

В резерве у нас будут Габил, Хакуру и Гобута.

Ранга тоже горит желанием следовать в моей тени.

Неважно, как силён Юуки. Нам нужно лишь на минуту сдержать Хлою – этого хватит, чтобы его убить.

И наша военная мощь велика. Если проиграем, придётся начать тотальную войну.



«Хе-хе-хе-хе-хе. Настоящая война, после стольких лет! Я трепещу от возбуждения!»

«Ха-ха-ха. Диабло, я не отдам тебе всё веселье!»



Разговор Диабло и Шион довольно сильно пугает.

Их двоих будет более чем достаточно, чтобы справиться с Кагали.

Руминас заявила, что Юуки будет только её, но Шион и Диабло придут ей на помощь, победив Кагали.

Я буду сражаться с Хлоей.

Я не хочу навредить ей, но её подлинная мощь неизвестна.

Если недооценю её, могу проиграть.



«Мы не желаем этого признавать, но возможно, что она сильнее нас.

Если ослабишь бдительность, даже ты можешь пасть»



Сказала Руминас.

Я не могу перестать гадать, насколько Хлоя сильна, но все присутствующие уверены, что при помощи некоторых тактик я смогу сдерживать её достаточно долго.

Да и потом, убийство Юуки решит все проблемы.

Я бы хотел коротко поговорить с ним перед тем, как убить, но времени на разговоры не будет, увы.

Чтобы спасти Хлою, нам нужно убить его очень быстро.

Если Хлоя окажется сильнее, чем я ожидал, я позову на помощь Вельдора и Рангу.

Я не ослаблю защиту.

Мы замочим Юуки и спасём Хлою.

Приняв такой план боя, мы тут же принялись приводить его в действие.



И после столь героического создания плана…

Он провалился.

Нет, не сам план. Просто Юуки бежал из штаба Ассоциации.

Когда Вельдор создал барьер, и мы начали вторжение, Юуки уже и след простыл.

Удивительно: он покинул штаб Ассоциации Свободы и бежал.

Мощную позицию, к которой шёл десять лет, он бросил без раздумий.

Это лишь показывает, какой он сильный враг. Раз целью было предотвратить его дальнейшие махинации, то план провалился.

Конечно, и Хлою мы не спасли.

Но ещё не всё потеряно. Хотя бежали даже наблюдатели, мы убедились, что никто из вельмож или правителей не был под действием его управления мыслями.

А тех, кто был, мы спасли.

И благодаря присутствию Храмовников, мы быстро свалили все беды и преступления на Юуки.

В итоге мы быстро усмирили хаос и вернули работоспособность гильдиям каждого государства.

Так что, несмотря на провал плана, мы полностью устранили владычество Юуки.

Более того, мы смогли учредить посольства Темпеста в бОльшем числе стран.

А Западная Церковь Святого очень кстати заполнила освободившиеся позиции в Ассоциации Свободы нашими людьми.

Вышло не так, как мы планировали, но и ущерба нам не было.

Если не считать побег Юуки, мы в целом сработали очень хорошо.



Какое-то время в королевстве Инграсия и других государствах Совета могут быть некоторые беспорядки.

Но когда всё начнёт улаживаться, и преступления Юуки будут предъявлены народу, всё больше государств гневно поднимется против него.

Это я склонен целиком приписать силе веры Западной Церкви Святого.

Также мы получили официальное признание. Хоть нас и не включили в число стран-членов Совета, но решительно признали.

Другими словами, мы теперь могли вести переговоры с куда большим количеством стран, чем прежде.

Мы стремимся сосуществовать с людьми, так что это большой шаг вперёд.

В будущем, когда мы станем сражаться с Восточной Империей и Юуки, государства вокруг леса Джура наверняка примут участие в войне.

Поэтому я хочу заключить с ними военные союзы.

Хоть мы и позволили Юуки бежать, мы усилили свою способность противостоять Восточной Империи.

Восточная Империя продвигается, вынуждая государства влиться в неё. Этому нужно противостоять силой.

Другие государства не смогут проигнорировать Темпест, если будут нуждаться в помощи.

Благодаря этому инциденту, эти государства не смогут не воспользоваться свежеустановленными дипломатическими связями для создания мощного военного союза.

Богатство, Технология, Мощь.

Темпесту суждено подняться как олицетворение этих трёх идей. Но это уже другая история.



Пока же я печалюсь лишь о том, что наш Карательный Набег на Юуки не удался.
1 2




Прокомментировать
Кликните на изображение чтобы обновить код, если он неразборчив
Комментарии 0
Прокомментировать
Кликните на изображение чтобы обновить код, если он неразборчив