» » Главы 164-224


Главы 164-224


Главы 164-224
00
Глава 164. Награда и эволюция (часть 3)
Ну ладно, теперь займёмся командой Адалмана, последними из группы Лабиринта.

Адалман имеет большие резервы магии, но слаб в ближнем бою.

Однако он гений, способный использовать «Инверсию Святого и Демонического».

Странно, что он так умён, учитывая, что мозга у него нет.

Эта сила зависела от Математических Цепей, вшитых в душу.

Кроме того, он обладает особыми навыками вроде «Идеальной Памяти» и «Мышления Души», и приблизился к Духовной Форме.

Все обычные физические атаки по нему обнуляются, и только оружие Легендарного класса и выше может нанести ему урон.

Это похоже на Духовную Броню Хинаты, и против врагов, обладающих снаряжением Легендарного класса особой защиты у него нет.

Альберта такие враги отбросили, поэтому винить его не имеет смысла.

Его оружие было сломано, это подвело авангард, что стало одной из главных причин их поражения.

- Я был побеждён и не могу принять эту награду… - огорчённо сказал Адалман.

Нет, он слишком много беспокоится.

- Не говори так. Ты хорошо справился. Я это говорю, поэтому поверь!

Для начала, Адалман победил команду Шинджи, хотя я этого не ожидал.

Он явно развился гораздо сильнее, чем я предполагал.

Ему просто не повезло сразиться с Кришной, членом личной Гвардии Императора.

Так что я уже простил его, и собирался начать Ритуал Вознесения, но…

- И всё же, Римуру-сама, я не могу себя простить. Чтобы я вознёсся до Владыки Демонов, как и ваше высочество… Я с радостью воспользуюсь возможностью стать таковым, когда заслужу её!

Так он отверг моё предложение.

Действительно, Лабиринт был последней линией нашей защиты, и его оборонительная мощь была важна.

На этом этапе было оптимально перенести все важные объекты глубоко внутрь Лабиринта, а не пытаться защитить нынешнюю столицу Темпеста.

Сама столица тогда будет служить местом, где разместятся иностранные сановники, по сути – курортным городом.

Кстати, в Лабиринте имелись свои Десять Лордов.

И можно было совершенно спокойно поручить его защиту существам класса Владык Демонов вроде Зегиона или Кумары.

Лабиринт, который я построил как игровую площадку, внезапно превратился в крепость.

Я хотел, чтобы Адалман достиг ранга Владыки Демонов, но не мог игнорировать его собственные желания.

- Я понимаю. Но я стану многого от тебя ожидать. Когда возникнет другой шанс, непременно докажи, что достоин этих ожиданий!

- Конечно! Ваше высочество наверняка своими глазами увидит, что я достоин!

- Да. Я запомню эти твои слова. Итак, не касаясь более твоего вознесения до Владыки Демонов… Отныне я дарую тебе титул «Властитель Геенны». Да станешь ты трудиться усердно, чтобы оправдывать это имя!

- Как пожелаете, ваше высочество!

Фух.

Все эти напыщенные речи действительно утомляют.

Как бы то ни было, Адалман сейчас тоже считался одним из сильнейших моих подчинённых, получив титул «Владыки», «Лорда».

Теперь его авторитет возрастёт. Ну, если он пожелает пользоваться этой привилегией.

Ну, Адалман был не единственным, кого победили.

Альберту нужно заменить его сломанное снаряжение.

Он способен мастерски использовать среднее оружие и броню.

Может, предметы Легендарного класса, захваченные у имперцев, ему лучше подойдут?

Вот что я думал.

Была причина, почему я не отдал их Герудо.

Навыки Альберта подходят для предметов Легендарного класса, и продвижение до Божественного класса – вопрос времени.

Навыки не единственная причина, но Герудо, пожалуй, не сможет использовать набор Божественного класса с полным потенциалом.

На вид Калгурио не был слабаком.

Действительно, он обладал навыками и был приличным бойцом.

Даже при этом он не мог раскрыть потенциал своего набора снаряжения Божественного класса, и использовал его только как броню с высоким показателем защиты.

Броня Божественного класса сама выбирает себе хозяев.

Я узнал этот секрет после длительного анализа.

Демоническая Сталь, вызревавшая в течение многих лет, трансформируется в Божественную Сталь, становясь «живой», и приобретает силу Божественного класса.

Снаряжение из таких металлов очень сильно теряет в силе, когда им пользуются те, кому не хватает умения.

Для людей, которые живут недолго, обрести мастерство, требуемое для таких сокровищ, - лишь далёкая мечта.

Но даже став духом, который живёт вечно, Альберт – душа, не утратившая своих талантов Святого Рыцаря.

Не исключено, что как мечник он даже лучше Хакуру. Неужели Альберт да не достоин такого снаряжения?

В конце концов, большинство кандидатов на эволюцию до Владык Демонов не нуждаются в новой броне, потому что могут изготовить её самостоятельно.

Например, Демоны вроде Диабло могут создавать себе одежду при помощи материализации.

Получается очень мощный костюм, возможно, даже Легендарного класса.

Но эти одежды служат только для страховки.

Это подмога на случай, если нарушается силовое поле, которое они создают.

Честно говоря, я подумывал наградить бронёй Бенимару или Соуэя, но это лучше обдумать после того, как они эволюционируют.

Главное, что «Обнуление Физических Атак» делает большинство видов брони бесполезными.

Далее – со временем может стать возможным улучшить Легендарный класс до Божественного. Поэтому пока нет нужды беспокоиться об их снаряжении прямо сейчас.

Одати Шион, «Перекованное Лезвие Геракла», каким-то образом превратился в оружие с разрушительной мощью Легендарного класса.

Комплекты брони работы Куробе могут быть хорошими кандидатурами на эволюцию.

И есть ещё вопрос совместимости с бронёй.

Как бы то ни было, Король Мудрости Рафаэль-сан уже определил, что Альберт достоин.

В таком случае наградой Альберта станет броня Божественного Уровня, изъятая у Калгурио.

Это полный латный доспех, в комплекте с которым идут длинный меч и каплевидный щит.

- Альберт, ты поистине искусен в обращении с мечом. Будь же твёрд, продолжая помогать Адалману.

- Есть!

С этими словами я вручил Альберту его награду.

Он задрожал от напряжения из-за того, что ему пришлось принимать её из моих рук.

Он слишком сильно тревожился.

- Э-э-это!!

Альберт издал поражённый возглас, поняв, какой мощью теперь будет обладать.

Оно и понятно.

Эти предметы – наследие эры богов. Даже само их существование подвергалось сомнению.

Для рыцаря иметь возможность использовать их было высочайшей честью.

- Сможешь ли ты воспользоваться ими?

Я не позволю ему отказаться.

Он уловил серьёзность моих намерений…

- Да, господин! Я использую их наилучшим образом, чтобы отплатить вам за эту честь! – громко ответил Альберт.

Вот так я мирно передал набор Альберту, и он был легко признан как владелец этой брони.

Но я допустил один просчёт.

Полностью раскрытый потенциал брони Божественного класса превзошёл моё воображение.

Эй, никто не сказал мне об этом! Анализ этого не показывал!

Король Мудрости Рафаэль, хмм? Я наконец понял, почему так чрезмерно реагирую.

Он знал, конечно же. Потому и настаивал на передаче этой брони Альберту, а не Бенимару.

(Превратить тело из плоти в Форму Духа на определённый срок)

Такова была скрытая сила брони Божественного уровня.

Форма Духа – другими словами, Богоподобное Существо.

Вельдор был таким, да и я сам, кстати.

Я не уделял этому особого внимания, но наверняка это состояние было близко к бессмертию.

Была гарантирована вечная молодость и добрая толика бессмертия.

Я мог умереть, только если на меня будет успешно применён Раскол Ядра или Энергетическая Прожарка.

Эта броня внушала страх, будучи способна даровать такие качества, хоть и временно.

Но по этой причине она не подходила полу-Духам, как Бенимару, и ещё меньше – истинным Духам вроде Демонов.

Броня попала туда, где ей место.

Ну, с Десятью Лордами закончили, но не следует забывать о ручном драконе Адалмана.

Точно, Дракон Смерти тоже хорошо поработал.

Интересно, что может быть для него хорошей наградой.

Я прошёл мимо четырёх Драконьих Королей и подошёл к ногам Дракона Смерти.

Ощущая моё присутствие, он нервозно склонил голову.

Честно, если не считать его устрашающего вида, он очень милый.

- Я хочу дать кое-что и тебе. Это имя. Отныне ты «Дракон-Король Геенны» Венти!

Так я поименовал его перед всеми, и случилась драматическая трансформация.

Двадцатиметровый зверь уменьшился у нас на глазах и превратился в красавицу, одетую в чёрное.

На этот раз я не был настолько удивлён.

С монстрами возможно всё. Я пережил это столько раз, что теперь меня нелегко удивить.

На этот раз я не жаловался, ведь произошедшее естественно! Я выработал такое отношение.

Я вполне спокоен, даже если сам так заявляю.

- Ах, милосердный и возлюбленный Бог! Даровать презренной мне такое благословение, я в восторге!

А, ну да.

Под благословением она имеет в виду имя.

- О, рад за тебя, Драк… то есть Венти!

- Ах, хозяин, Бог не забыл меня…

- Поистине, это также для нашего роста.

- Да!

Такая милая любовь хозяина и питомца.

Да, рад за них. Немного чувствую себя пятым колесом.

Ну, они кажутся счастливыми, так что всё хорошо.

На самом деле, после этого именования моя мощь не снизилась.

В процессе я использовал 5000 душ.

Анализ Короля Мудрости Рафаэля-сан определил, что это возможно, и превращение в энергию было возможно благодаря Королю Жадности Вельзевулу.

Явно существовал риск, учитывая количество энергии, которое требовалось, чтобы дать имя элитному монстру класса Драконов.

Прежде я давал имена Демонам-Герцогам, используя энергию, которую медленно накапливал Вельзевул.

Если бы я использовал собственные внутренние запасы, то было бы проблемой, уйди я в Режим Сна.

Общее количество энергии увеличилось, и невозможно было узнать, сколько времени заняло бы восстановление её полного запаса.

Было бы нехорошо, если бы я истощился, особенно сейчас, когда мы ведём войну.

Я наконец понял, почему другие Владыки Демонов не слишком торопились раздавать имена своим подчинённым класса Демонов.

По меньшей мере, необходимо перестать раздавать имена в течение войны.

На этот раз я использовал взамен души, поэтому нагрузка на меня была нулевой.

Большое спасибо Королю Мудрости Рафаэлю.

Проблем не было, потому что 9 из них уже вознеслись до Владык Демонов.

Получение человеческой формы может удивить, но то, что дракон превращается в человека – хорошо известное клише.

Вовсе не удивительно.

Ну да ладно. На этом награждение группы Лабиринта закончилось.

Между прочим, четверо Драконьих Королей находились под началом Рамирис.

Так что в моём списке их не было, но на самом деле я кое-что припас и для них.

Всего было собрано 940 000 душ, и на то, чтобы оживить 700 000 имперских солдат, ушло примерно 10 000.

Ну, для некоторых из них потребовалось очень большое количество Духовной энергии, поэтому общие затраты были немного выше ожидаемых.

И потом я попытался поделить оставшиеся 930 000 душ между собой и Рамирис, но…

- Да мне некуда их использовать, так что нет, спасибо, ага? – сказала она мне.

Так что я воскресил Мишель и Реймонда, чтобы они стали ей помощниками.

Это было не частичное оживление, а полномасштабное воскрешение.

Их Сердца-Ядра были в сохранности, полное оживление душ было возможно, и они по-прежнему могли использовать свои Навыки.

Мне казалось, что этого недостаточно, чтобы отблагодарить Рамирис, поэтому я наделил именами четырёх Драконьих Королей, так же, как Венти.

В конце концов, они полностью упахались в ходе последних событий, даже погибли несколько раз, поэтому наградить их было закономерным делом.

Драконов считают потенциально более сильными, чем Архидемоны, но их естественная эволюция имеет пределы.

С этой мыслью я передал каждому из них по 5000 душ, и Рамирис дала им имена.

Я снова использовал души как замену энергии.

Результаты были великолепные, и Драконьи Короли стали подлинными Королями Драконов.

«Огненный Адский Король Драконов» Зефир.

«Ледяной Адский Король Драконов» Борей.

«Молниеносный Король Драконов» Нот.

«Сотрясающий Твердь Король Драконов» Эвр.

Они получили имена в соответствии с этажами, которыми правят.

Имена придумал я, но попросил, чтобы Рамирис выдала их сама.

Все они приобрели прекрасные человеческие облики.

Их эволюция прошла успешно, и в придачу к человеческим обликам они получили огромный прирост энергии.

Если быть точным, это был только человеческий облик, они не стали драконоидами, как Милим.

Драконоиды на самом деле – Духовные Формы, обитающие в плоти, поэтому они Нестандартные существа.

Даже будь они могущественными Повелителями Драконов, пока они пребывали бы во плоти, их мощь была бы ниже, чем у «Драконов», которые суть подлинные Духовные Формы.

Душ на это именование ушло несомненно меньше, чем требовалось бы для вознесения до Владык Демонов.

Однако говорят, что их сила одинакова.

Владыки Демонов и Короли Драконов по сути разнятся между собой, и что важнее, это монстры, не связанные многими формами логики.

Если думать об этом слишком усердно, ничего не выйдет.

И вот, процесс эволюции Драконьих Королей, чтобы отблагодарить Рамирис, прошёл успешно.

Кстати, Десять Лордов Лабиринта были примерно равны по энергии, но по действительной боевой мощи сильно отличались.

Так и четверо Драконьих Королей имели такие же запасы энергии, но были слабее по боевой мощи.

Это в основном из-за общего боевого опыта. Просто их уровни были ниже.

Кажется, их неслабо расстроило, что их недавно победили по нескольку раз, поэтому Драконы решили взяться за тренировки.

Они приобрели человеческий облик, и заинтересовались также боевыми стилями, подходящими для их новых тел.

Больше не полагаясь исключительно на стихийные атаки или силу своих когтей и клыков, они станут изучать и внедрять в себя магию.

А учась сражаться как гуманоиды, позднее они покажут свою силу в бою.

Их новообретённая сила вырастет неимоверно, и всё сработает очень хорошо, но это я увижу только гораздо позже.

Ну, теперь остались только трое Демонов-Герцогов.

Что мне делать, вот вопрос.

Из 930 000 душ большую часть я израсходовал на вознесение кое-кого до Владык Демонов и на именование кое-кого, и в итоге осталось 210 000.

Я мог вознести ещё двоих, но…

Будет ли правильно провести эволюцию Карреры, как предлагал Герудо?

Если да, остаются ещё Теста и Уль. Кого выбрать?

Эти трое почти равны Диабло по силе.

На мой взгляд, Диабло был на шаг впереди, но изначально их силы были равны.

Диабло предстояло сначала побить их, потом рекрутировать в качестве моих подчинённых, поэтому он должен был быть сильнее.

Поэтому – не создаст ли проблему то, что баланс сил между ними нарушится?

Честно говоря, это опасно.

Если со всеми ними не обходиться равным образом, непременно чьи-то чувства будут уязвлены.

Если бы дело касалось только Карреры, вряд ли возникли бы жалобы, но кажется неправильным делать сильнейшую из них ещё сильнее.

Неконтролируемая мощь приведёт её к гибели, типа того.

В конце концов, если бы она не остановила свой «Гравитационный Коллапс» за ничтожное время, получившаяся мини-сверхновая погубила бы солдат Герудо вместе со всей столицей.

Она, может, и знала, что может остановить своё заклинание, но то, что она выбрала его в той ситуации и том месте, похоже на тревожный знак.

Я решил понаблюдать, смогут ли те, кто уже эволюционировал, контролировать свою мощь. Потом уже обдумаю, давать ли вознесение этим девицам.

Кстати, Диабло, будто прочитав мои мысли, всегда примет подходящие меры.

Он смог полностью удержать под контролем свою новую мощь, и во всех отношениях надёжный парень.

- Тестаросса, Ультима, Каррера. Вы трое хорошо поработали в разведке в недавних боях. Однако ваше вознесение будет даровано в более подходящее время. Я обдумал мысль Герудо об эволюции Карреры, но полагаю, что проделывать это сейчас будет преждевременно. Возможно, вас это разочарует, но прошу понять.

- Римуру-сама, пожалуйста, не опускайте головы! У нас нет ни малейшей причины испытывать разочарование!

- Действительно.

- Это не проблема. Мы и без того сильны.

Эти трое отвергли любую возможность того, что разочарованы.

Они были правдивы, сказав, что уже обладают большой силой.

И они, пожалуй, сильнее, чем даже эволюционировавший Габил сейчас.

Незачем спешить с их развитием или создавать ненужные обиды.

Наверное, лучше будет заняться ими тремя вместе.

- Я рад это слышать. Мне кажется, мы действительно понимаем друг друга. Но я не могу отпустить вас без всякой награды… Вы трое войдёте в круг моих приближённых.

«Владыка-Убийца» Тестаросса.

«Владыка Боли» Ультима.

«Владыка Угрозы» Каррера.

Ныне я дарую вам эти титулы. Вы всё ещё новички в стране Темпест, но я вверяю её будущее вам как моим верным приближённым!

- Как вам будет угодно, мой повелитель!

Они одновременно склонили головы.

Похоже, им нравятся их титулы.

Теперь под моим крылом 12 Владык.

Кого-то называют «Четырьмя Небесными Королями» или «Десятью Лордами Лабиринта», но мои 12 Владык будут известны как «Двенадцать Заступников Римуру».

Ну, я не слишком привередлив в отношении названий, но это должно создавать впечатление «сильнейшей команды».

А то, что в их число входит Гобута, ну очень дико.

Оказывается, очень занятно, что я способен награждать народ.

С этими мыслями я глядел на Заступников, выстроившихся передо мной.

На этом Церемония Награждения и Эволюции наконец подошла к концу.

Возможно, сегодняшние события повлияют на то, что позднее я стану известен как Римуру, Создатель Хаоса.

Глава 165. Разладившиеся шестеренки
Новости ещё не достигли Империи.

Однако для её граждан незнание было благом.

Имперские солдаты, отправившиеся на вторжение в Темпест, - то есть члены их любимых семей, - были убиты каким-то неизвестным способом.

Армия, достигавшая почти миллионной численности, никогда не предполагала возможность поражения.

Они бы наверняка исполнили искреннее желание Империи завоевать запад. Они никогда не сомневались, что Император однажды объединит все земли.

Для неудачливого северо-востока в Великом Лесу Джура злобный дракон Вельдор был сейчас ослаблен, больше бояться было нечего.

*прим. анлейтора: Автор имеет в виду, что северо-восток считается неблагоприятным направлением в японской культуре.*

По царственному повелению великого Императора наконец началось величайшее вторжение имперской армии.

Так думали обычные граждане. Никто не ожидал, что войскам придётся нелегко, не говоря уже о том, что они будут разбиты.

Выживших не было. Они даже не достигли западных стран, и просто все полегли в Великом Лесу Джура. Ни единая душа не могла вообразить такого сценария.

Юуки получил доклад и криво улыбнулся.

Если почти миллионную армию использовать с умом, возможно, был бы шанс устранить Владыку Демонов Римуру… однако, подумать только, она была полностью уничтожена.

Идеальным сценарием было бы, если Владыка Демонов Римуру исчез, а имперская армия понесла тяжёлые потери.

Следующий по идеальности вариант – что Владыка Демонов Римуру и армия Империи нанесут друг другу тяжёлый урон.

Если бы обе стороны понесли тяжёлые потери, Юуки бы выиграл сколько-то времени, как и планировал.

Тогда до возвращения израненной имперской армии он бы устроил государственный переворот, затем собрал бы вернувшийся бронированный корпус, сделав из него прочное основание.

И за время вынужденного бездействия, пока корпус оправляется от потерь, причинённых Владыкой Демонов Римуру, Юуки подмял бы под себя Империю.

Когда он открыл крышку и посмотрел вовнутрь – мало того, что владыка демонов не понёс почти никакого ущерба; произошёл почти односторонний разгром.

Хотя собственный корпус Юуки не пострадал, те фигуры, которые он мог использовать, сгорели огнём.

Это был неожиданный сценарий.

Но больше всего поражало то, насколько выросла армия Владыки Демонов Римуру.

- Невероятно… подумать только, как легко он разнёс такую большую армию…»

- Поистине, это невероятно… Армия такого масштаба должна быть равной войскам трёх владык демонов…»

- Нет, по сравнению с Десятью Великими Владыками Демонов твоей эпохи, калибр нынешней Октограммы несколько экстраординарен. Взять Леона, например. Даже скрывая свою истинную силу, он всё ещё обладает боевой мощью корпуса магических рыцарей. Даже Мирим, известная тем, что не имела подчинённых, сделала ими Кариона и Фрей, двух старых личностей класса владык демонов. Ещё есть владыка демонов, который захватывал территорию, и теперь правит Великим Лесом Джура. Потом, конечно, Гай – сильнейший. Он, Дагрюэль и Руминас считаются крупнейшей группировкой, вместе с их собственными армиями. Слабые, кажется, только Рамирис и Дино?

- …это правда, ага…

Изначально он хотел опровергнуть Юуки, но показал убеждённость, услышав объяснение.

Действительно, нынешняя ситуация сильно отличается от той, когда он был владыкой демонов.

Хотя боевой потенциал Дагрюэля и Руминас уменьшился в ходе боя против ангелов, они явили невероятную мощь.

Но для других новых владык демонов, даже если они и приобрели нескольких подчинённых, выживание всё ещё отчаянно важно.

Для Кагари, или «Владыки Проклятия» Казарима, было так же.

Ещё более важно то, что просто увеличивать количество подчинённых не имеет смысла. Это было ясно по краху Клэймана.

Для тех, чья сила превосходит некий предел, численность противостоящей им армии не имеет значения.

Если и есть единственный вопрос… В бронированном корпусе должны были быть крепкие достаточно сильные ветераны. Не поддаётся объяснению, почему они не сыграли активную роль.

Похоже, сам Владыка Демонов Римуру не предпринимал никаких действий. Имперскую армию разгромили его подчинённые.

Судя по измождённому лицу Миранды, она боялась, что под знамя Владыки Демонов встали существа его же класса.

Ничем не связываемые, они были существами высочайшего уровня, этакими королями демонов, однако последовали за одним Владыкой Демонов. Этого Кагари представить не могла.

Думалось, что на такое способен только «Владыка Тьмы» Гай Кримсон.

- Однако дела приобрели интересный оборот. Сейчас армия Империи ведёт войну на два фронта против Руминас. О поражении Калгурио всё ещё не сообщили, и корпус демонических зверей Гладима и воздушные корабли движутся на север. Оборона столицы поручена смешанному корпусу. Другими словами, в мои руки может попасть сердце империи, если я этого пожелаю. Если нам не нужно быть настороже в ожидании возвращения бронированного корпуса, то начнём нашу военную операцию с шиком и размахом.

- То есть, другими словами… отрубим Императору голову во сне, что-нибудь вроде этого?

- Ага. Верно! Это государственный переворот.

При этих словах на лице Кагари появилась подозрительная улыбка.

Привносить в этот мир хаос было её страстью, неважно, каким способом.

Хотя дела шли не так, как предсказывал Юуки, это не значило, что они в бедственном положении.

Скорее это было шансом заполучить Империю.

Планы были сделаны. Был учтён даже провал.

Юуки хорошо об этом знал. Он окажется в выигрыше при любом развитии событий.

- Поняла. Тогда я пойду подготовлюсь.

С этими словами Кагари встала.

Похоже, дел прибавилось, подумала она, улыбнувшись шире.

Её лицо, будто преисполненное жажды большей крови и трагедии, было омрачено злобой.

Глядя, как Кагари уходит, Юуки пребывал глубоко в раздумьях.

Даже хотя рост Владыки Демонов Римуру превзошёл его ожидания, этим он займётся позже.

Только что… он получил точное подтверждение поражения имперской армии. Кроме того, он убедился в том, как невероятно выросла военная мощь Римуру.

В таком случае… он может только гадать, что случится дальше.

Он сам сделает ход.

При нынешнем положении вещей эта сильнейшая сущность наверняка не упустит этого из виду.

Уничтожение имперской армии не проблема. Скорее, именно этого он и хотел.

Если нужно отправить Владыку Демонов Римуру в могилу, то неважно, кто это сделает.

- Ну, что ты станешь делать теперь? Римуру-сан… Я бы хотел увидеть, сколько ты протянешь. Было бы замечательно, если бы всё завершилось взаимным уничтожением. По крайней мере, если Гай сможет избавиться от Римуру, станет одной проблемой меньше. Если ты сможешь ещё и ранить Гая, это будет здорово.

Да.

Если сила Римуру настолько увеличилась, то Гай Кримсон наверняка что-то предпримет.

И события уже достигли такого состояния.

Но план ещё в силе. С некоторыми поправками ему можно следовать без проблем.

Юуки взглянул на Хлою, не ответившую на его слова, и слегка улыбнулся.

Два приказа осталось.

Трое врагов, которых нужно победить.

Если бы двое из них смогли погубить друг друга, то его желание сбудется без затрат величайшего боевого средства.

Хотя события и отклонились от его ожиданий, дела всё ещё идут ровно.

Юуки в приподнятом настроении погрузился в мысли касательно планов на будущее.

Однако толковать каждое событие – трудная задача.

Выровнять разлаженные шестерёнки было нелегко, Юуки уже утратил контроль над событиями, и они начали развиваться в непредвиденном направлении.

---

Закончив свой доклад Юуки, Миранда начала быстро готовиться к тому, чтобы покинуть столицу.

Для военных дезертирство перед врагом каралось смертью.

Она получила эту личность для маскировки, но вышло вот так.

Этой должности она достигла после многих усилий, однако теперь она стала сковывать Миранду. Вот настоящая ирония.

Она была главой подпольной организации «Цербер», поэтому бегство не вызывало у неё колебаний.

Эта таинственная организация имела корни в каждом государстве, подобно ассоциации свободы. В любом месте наверняка да шнырял член «Цербера».

Естественно, в столице Империи существовали и другие подобные организации, поэтому её план был – затаиться и выждать шанса бежать на запад.

Она была всего в шаге от того, чтобы своими женскими чарами приманить Калгурио к успеху. Затратив чуть больше усилий, она бы захватила командование бронированным корпусом.

Даже хотя Дамрада страшился Владыки Демонов, при верном использовании миллионной армии бояться было не так уж много чего…

Изгнать владыку демонов и завоевать западные страны.

А затем, манипулируя Калгурио, оказаться в центре славы в Империи.

Она должна была вернуться с триумфом, её должно было ждать многообещающее будущее.

Однако сейчас она собирает свои вещи и бежит под покровом ночи. Бегство… предельное унижение.

Это всё потому, что Юуки недооценил Владыку Демонов Римуру, а Калгурио оказался таким бесполезным.

Дамрада подчинялся Юуки из страха, но Миранда делала это потому, что его можно было использовать. Так она рассудила.

Юуки был тем, кто основал организацию «Цербер», вот почему манипулировать им было ценно.

Её женские чары не сработали, поэтому ей было нужно выполнять приказы.

Как бы то ни было, сейчас важнее всего убраться отсюда. Закончив доклад, она получила разрешение на побег.

Ей следует найти тихую гавань, а потом обдумать бессмысленные вещи.

С такими мыслями она запихнула все свои пожитки в сумку и бежала из дома в ночную столицу Империи, и тьма укрыла её.

В тёмных глубинах столицы.

Благодаря научным достижениям цивилизации, уличные светильники смогли заменить фонари. Однако они не освещали каждый закоулок.

Имперская столица всё ещё развивалась, и развеять тьму полностью было делом будущего.

Миранда бесшумно двигалась во тьме столицы.

Она уступала Веге и Дамраде, но как одна из глав «Цербера», Миранда обладала некоторыми возможностями.

Хоть ей и пришлось бежать тайком, Миранда думала, что тревожиться незачем.

Однако это привело к провалу.

Причиной тому была не беззаботность Миранды, а человек, вставший у неё на пути.

Если бы Миранда бросила своё имущество и покинула столицу так быстро, как могла, возможно, ей удалось бы избежать этого человека.

Однако самоуверенность Миранды подвела её, когда она столкнулась с ним.

Этим человеком был Тацуя Кондо.

Он служил в бюро разведки, таинственный человек с неизвестной личностью, кто знал всё о столичной темноте.

- Куда ты собираешься в этот поздний час?

- А? Неужели это вы, лейтенант Кондо?

Когда он появился перед Мирандой и велел остановиться, Миранда скрыла свою растерянность под маской собранности.

Однако она бдительно выискивала других существ поблизости, пока не убедилась, что Тацуя был один.

Рядом с ними не было больше никого. Убедившись, что Кондо явился один, в глубине души она почувствовала облегчение.

Прийти сюда в одиночку было всё равно что сказать Миранде «убей меня, пожалуйста».

Если в штабе прознают, что она бежала перед лицом врага, за ней отправят погоню, и это станет проблемой.

Если ей удалось бы бежать на запад, она бы только стала целью шпионов. Она бы предпочла быть избавленной от ежедневного страха оказаться убитой.

В таком случае Миранда должна была устранить каждого, кто знает правду.

Она опасалась, что Кришна мог использовать магический предмет, чтобы доложить о ситуации. Однако непохоже, что сообщили о её дезертирстве, подумалось Миранде.

Она заключила, что если о полном уничтожении имперской армии было доложено, защита Империи должна была быть усилена. Это она понимала.

Поэтому было отвратительно, что она столкнулась с самым опасным человеком в бюро разведки, но признаков приближающихся подкреплений не было.

Если она избавится от Кондо сейчас, бежать из столицы будет легче.

Миранда приняла решение мгновенно.

Она не знала, как Кондо воспринимает её, но решила, что следует выкорчевать назревающую угрозу.

Другими словами, она решила убить Кондо.

- Ты Миранда, советница командующего корпусом Калгурио, верно? Почему ты вернулась в столицу Империи во время боя?

- Мне было так страшно, лейтенант Кондо! На самом деле, я получила секретный приказ от Калгурио-какка, и вернулась в столицу…

*прим. анлейтора: «какка» - способ обращения к кому-либо, наподобие –сан или –тян, только по отношению к вышестоящим.*

Отвечая на серьёзный вопрос Кондо, Миранда приблизилась к нему и уткнулась в его грудь.

Она на полную катушку использовала свои женские чары, чтобы обольстить этого мужчину.

Применяя свой обычный метод очарования при помощи «Проклятия благовоний» и «Последовательности иллюзий», она могла затуманить мышление противника и получить над ним власть.

Она также несколько раз применяла это заклинание на Калгурио, когда он обнимал её, и вскоре могла накрутить его на мизинец уже без магии.

Даже человек, командующий армейским корпусом, не мог устоять перед заклинаниями Миранды. Жалкий лейтенант ни за что не сможет сопротивляться.

Миранда была убеждена в этом, и положила руку на спину Кондо.

Прижимаясь пышной грудью к Кондо, используя свои чары, она ждала, когда Кондо расслабится.

Почувствовав, что выражение лица Кондо смягчилось, она мысленно хихикнула.

(Хе-хе, я думала, он серьёзный человек, но это было легко).

(Ладно, обнимай меня как угодно. Как только ты станешь моим рабом…)

Это были последние мысли Миранды.

Не изменившись в лице, Кондо убрал маленький пистолет, из которого выстрелил Миранде в висок.

Он уже получил информацию.

Прочесть мысли цели, прикоснувшись к ней – так действовал уникальный навык «Чтец».

Намерения Юуки, цель Миранды, и даже тот факт, что из имперской армии не выжил никто – потребовалось меньше секунды, чтобы прочесть всё это.

И после выражение его лица не изменилось.

Со скучающим видом Кондо пробормотал:

- …Государственный переворот. Как глупо.

Он бросил взгляд на труп и ушёл.

Позже сотрудник бюро разведки прибрал тело Миранды, не оставив ни следа.

Столичная ночь глубока и темна, и всё, что происходит, остаётся похороненным во тьме.

---

Гай бесстрашно рассмеялся и встал.

Он получил поразительное известие.

Дино был послан шпионить за действиями Владыки Демонов Римуру, но оказался неожиданно полезным.

Для Лентяя Дино это было редкостью.

«Меня выпнули из жилища Дагрюэля, поэтому я хочу приземлиться у Римуру… Поможешь написать рекомендательное письмо?» - он действительно явился и сказал это.

Подумать только, лентяй Дино станет двигаться по собственной воле. Такого не случалось уже тысячи лет.

Во время войны с ангелами было несколько случаев, когда он объединялся с Дино против проблемных врагов. Других воспоминаний, кроме этих, у Гая не было.

«Если что-то найдётся, сообщи, хорошо?»

Дино умеет втираться в доверие.

Гай был сильнейшим, поэтому в шпионах особо не нуждался, но оставлять Дино при себе было слишком раздражающе.

Да и Вельзадо бы никогда на это не согласилась.

В худшем случае Дино мог бы даже быть убит.

Вельзадо признавала только Леона.

Терять ценную пешку было не очень радостно, поэтому он решил написать простое письмо-рекомендацию, но…

Пришло сообщение от Дино.

Несколько Демонов-Герцогов стали подчинёнными Римуру, и имперская армия из почти миллиона солдат была вырезана, сказал он.

Это явно было необычно.

Мир признал Гая и Рудру игроками в борьбе за власть, но возникла необычность, нарушившая этот баланс.

Люди Рудре, монстры Гаю, каждому своё.

У каждого из них имелся свой партнёр-Дракон, а последний, Вельдор, был целью, открытой всем, чтобы добавить игре интриги.

И кроме Вельдора возник ещё один нарушитель равновесия.

К счастью, он был таким же, как и Гай, Владыкой Демонов.

Сильнейший после Милим и самого Гая, Владыка Демонов, который обладал высочайшим навыком «Король Жадности Вельзевул», Римуру.

Его следовало привлечь на свою сторону любой ценой. Нужно было сделать его своей пешкой.

Похоже, больше нет нужды ждать, пока он вырастет.

Если Рудра уничтожит его, он останется с краю, но ситуация не так проста.

Если Римуру станет сотрудничать, то всё хорошо. Если нет – сокрушить!

Встретиться с другой стороной казалось хорошей идеей, подумал Гай и принялся действовать.

- Похоже на развлечение, а? – кивнув, спросила Вельзадо.

- Тоже хочешь пойти? – ответил Гай вопросом.

Сверкающие холодно-таинственные глаза Вельзадо, похожие на голубые алмазы, воззрились на Гая.

- Да, право. Уже много времени прошло с тех пор, как я встречалась со своим «Братом».

На её лице была холодная улыбка.

Решено.

Вдвоём они легко оставили позади Замок Белого Льда и вылетели в землю воющих вьюг и жестокого холода.

Тиран поднялся в воздух, направляясь в страну монстров Темпест.

Глава 166. Государственный переворот в столице Империи
Получив приказы Юуки, Кагари немедленно принялась за дело.

В тот самый день 300 из личных солдат Юуки были собраны в особняке в столице Империи.

Особняк было легко подготовить на средства, оставшиеся со времён Ассоциации Свободы, и благодаря связям Дамрады.

Собравшиеся были абсолютно преданы Юуки.

С нестабильными детьми это не сработало, но когда вызванные оказывались взрослыми, они без своего ведома оказывались под «Проклятием Властвования».

Вызванные посредством Уникального навыка «Призыватель» стали, по сути, подчинёнными Юуки против своей воли.

Впрочем, Юуки не единственный проделывал подобное. Все вызывания в этом мире совершались одинаково.

Между прочим, некоторые пытаются вызвать Демонов, полагая, что смогут наложить на них проклятие верности.

В отличие от людей, или Ангелов и Духов со слабыми эго, Духовные формы жизни наподобие Дьяволов, обладающих сильными эго, часто сопротивляются такому проклятию.

Бывают же такие высокомерные дураки, которые погружаются в запретное искусство вызывания, будучи слишком уверенными в своих навыках.

Государственный переворот Юуки готовился уже некоторое время, так что люди, собравшиеся здесь, имели смутное представление о происходящем.

Большинство из них были иномирянами, выказавшими талант к военной службе.

Они поднимались по рангам, полагаясь на собственную силу.

С самого начала они не были верны Империи, и среди них нашлись такие, кого перспектива революции привела в восторг.

Были и другие: полукровки, выведенные посредством неоднократного спаривания сильных представителей разных рас, и даже воины-рабы, которых раздобыл Юуки.

В Империи сила означала право, так что при возможности даже раб мог вернуть себе свободу. Присутствовали также рабы-монстры, собранные Дамрадой.

Это сборище было бы невероятно в государствах запада, но Империя имела собственный набор ценностей.

Поэтому Юуки приказал, чтобы монстров, специализирующихся на бое, которые показали потенциал, доставили в Империю.

Состав такой. 30 иномирян, 50 дьяволов, 100 воинов-полукровок, 100 воинов-рабов.

Это были сильнейшие представители Смешанного Корпуса.

Об иномирянах, дьяволах и людях офицерского класса можно было без преувеличения сказать, что они бы состояли в штабе Смешанного Корпуса.

Поднимаясь по лестнице из большого открытого холла, они прибывали в большой зал на втором этаже, предназначенный для совещаний.

Когда все они расселись, Юуки и Кагари вошли в зал, а за ними Дамрада.

- Всем привет. Я думаю, что сегодня мы убьём Императора. Врагами будет сотня его гвардейцев. Некоторые из вас уже сражались с ними, надеясь добиться повышения в звании, так что вы знаете, что они довольно сильны. Однако на нашей стороне 100 000 солдат, задача простейшая. Мне только что сообщили, что Смешанный Корпус успешно разместился на окраине столицы. Мы закроем четверо ворот и поднимем силовое поле, чтобы не дать никому сбежать. После этого мы испепелим это место и поджарим Императора. Легко, правда? Так что сегодня можете сражаться с гвардейцами, не сдерживаясь. На них, вероятно, будет снаряжение Легендарного уровня, поэтому захватить их живыми, скорее всего, невозможно. Поэтому не беспокойтесь, пойдите и убейте их. Вопросы?

Юуки небрежно рассказал об убийстве Императора, будто беседуя о погоде.

Глаза собравшихся амбициозно загорелись.

Их надежды стали реальностью, они были в восторге от того, что наконец-то смогут действовать.

Настало время.

На окраине столицы Чёрный Рыцарь Клод втайне собрал солдат Смешанного Корпуса.

Они размещались здесь в течение нескольких дней, поэтому ничто не вызывало подозрений.

Всего несколько мгновений назад Юуки получил телепатический доклад, что подготовка завершена.

Всё шло гладко.

По плану, Смешанный Корпус воссоединится, прорвавшись через четверо ворот, а они станут руководить из особняка.

Силы Империи – 100 императорских гвардейцев и 2000 стражников.

И где-то 20 000 из Дивизии Военной Полиции?

Однако, разница в силе армии и полиции была очень велика.

Разница – как между взрослым и ребёнком. Полиция лишь слегка их замедлит.

Настоящей угрозой были императорская гвардия и 2000 стражников.

Смешанный Корпус схватится с ними, пока Юуки и остальные будут наблюдать за перемещениями гвардейцев.

Затем они нацелятся на тех, кого отрежут, и медленно уменьшат их численность.

Другими словами, Смешанный Корпус послужит наживкой и устроит бучу по всему городу.

Гвардейцы Императора представляли угрозу для Юуки, поэтому он превратит их в своих пешек при помощи Перезаписи, если повезёт.

Тогда их верность Императору окажется направлена на него.

Ещё и поэтому было нужно приманить их на наживку.

Солдаты, которых собрал Юуки, сильно уступали в мощи гвардейцам.

Но можно загнать их в угол превосходящими силами, тогда Юуки начнёт действовать сам и увеличит количество своих пешек без особых усилий.

Таким образом они не только задавят имперцев числом, но и обратят силы Империи против неё.

Это будет шах и мат.

К имперцам не придёт подкрепление, и победа станет ближе довольно легко.

- Государственный переворот, я понял. Он провалится, не думаете? – заявил Дамрада, будто вылив ушат холодной воды на Юуки, отвергнув его амбиции.

Этот человек играл важную роль в создании Ассоциации Свободы и «Цербера» , и по сути стал руками и ногами Юуки.

Он мог судить трезво и имел отличный нюх на деньги.

У него была невероятная способность определять успех дел, поэтому это его заявление нельзя было отмести.

- Что ты имеешь в виду, Дамрада?

- Именно то, что сказал. Только что они взяли Миранду.

С этими словами он снял своё ожерелье.

На нём был кулон в виде трёхглавого дракона, однако одна из его голов была сломана.

Такие же кулоны имели и остальные главы «Цербера». Магические предметы, которые позволяли узнавать, кто из них жив.

- Этот фрагмент сломан, и это значит, что Миранда была убита. В свою очередь, это значит, что обо всём плане узнал Император. Провал фактически гарантирован, следовать ему – просто самоубийство, - спокойно объяснил Дамрада.

Он говорил своим обычным тоном, но Юуки почувствовал в нём что-то кардинально отличное.

Слова Дамрады заронили сомнения в сердца собравшихся.

Их лица, прежде сиявшие уверенностью и восторгом, теперь были тревожны.

Юуки недовольно оглядел их и выплюнул:

- Тогда мы можем просто ударить до того, как они будут готовы, верно?

Если утечка их плана произошла совсем недавно, то начав действовать первыми, они получат преимущество.

Это будет не по порядку, но им придётся первым делом убить Императора.

В такой критический момент Юуки займётся этим лично.

Бросив холодный взгляд на Юуки, Дамрада ответил, будто отвергая его контрпредложение:

- Слишком поздно. Вы чрезвычайно недооцениваете бюро разведки, Юуки-сама. Ваш замысел слишком наивен. Это не детские игры.

- Ублюдок, как ты смеешь выказывать Юуки-сама такое неуважение!

Разъярённая Кагари выбросила руку к шее Дамрады.

Однако он мягко схватил кисть Кагари и, манипулируя течением энергии, направил силу обратно в неё.

Сила ударила в одну точку, и кости запястья Кагари легко сломались.

Кагари взвыла и отскочила от Дамрады, потирая запястье.

Юуки в замешательстве прищурил глаза.

Дамрада определённо был мастером боевых искусств, и его мощь в атаке была велика.

Но Кагари прежде была Владыкой Демонов, и обычные люди не могли представить угрозы для неё.

Насколько Юуки понимал, Дамрада не мог победить Кагари.

- Дамрада, ты предаёшь меня? – тихо спросил Юуки.

В зависимости от ответа, Дамраду следовало убить здесь и сейчас.

- Предаю? Странные вещи вы говорите. Я уже сотрудничаю с вами какое-то время и поклялся в верности до некоторой степени. Но я сделал это только временно. В этом всё дело, верно? Есть поговорка: «у богатых много друзей». В моём случае, я был полезен для Императора, будучи полезен вам, - эхом разнёсся холодный голос Дамрады.

В зале сгустилось напряжение, никто не вымолвил ни слова.

Дамрада с пренебрежением смотрел на военных друзей Юуки, от которых воняло жадностью.

Когда Дамрада с блеском превзошёл ужасную Кагари, их мнение о нём изменилось радикально.

- Я понял… Вы с самого начала планировали использовать меня…

- Не могу этого отрицать. Это, в некотором роде, моя специализация.

Теперь Юуки понял всё.

И учреждение Ассоциации Свободы, и «Цербера», всё шло согласно планам Империи.

Организация, известная как «Цербер», изначально представляла собой базу людей, которых собрал Дамрада.

Она действовала как разведывательное отделение в западных государствах.

Она собирала секреты и сортировала их по степени полезности.

Она имела дело с дворянами, чтобы воспользоваться их слабостями.

Когда Империя решила завоевать Запад, эти секреты стали бы властью, и власти этой хватило бы, чтобы сокрушить государства при помощи одного лишь шантажа.

Дамрада, которому было поручено проделать всё это, положил глаз на Юуки.

Сам Дамрада слишком выделялся бы.

Так Юуки стал маяком, который и притягивал всё внимание.

Другими словами, Юуки использовали, когда он сам хотел быть использующим.

Крохотный огонёк гнева родился в сердце Юуки.

Это пламя звалось унижением.

- Значит, ты пёс Империи. Хорошо меня обманул. Но открывать это всё самому прямо здесь – не было ли это немного преждевременно?

- Именно! Я прикончу тебя здесь и сейчас, Дамрада! – согласилась Кагари с Юуки.

И она бросилась на Дамраду, всё ещё ярясь.

Она прежде была Владыкой Демонов, поэтому люди не могли уследить за её перемещением. Предполагалось, что Дамрада никак не сможет отреагировать.

- Слишком медленно.

Непринуждённым движением сократив расстояние между ними, Дамрада легко отразил оба набора Демонических Когтей Кагари, которыми обернулись её руки.

Хоть он и сломал её запястье ранее, он не ослаблял бдительности и атаковал без жалости.

Монстры умели заращивать переломы за мгновения.

Без такого настроя в этом мире долго было не протянуть.

Приблизившись на достаточное расстояние, он мягко коснулся середины груди Кагари.

- Спиральный Пробой!

Он выпустил во врага силу, накопленную в руках.

Эта тайная техника уничтожала тело врага взрывом пробивной мощи.

Тело Дамрады легонько засияло, будто излучая концентрированный боевой дух.

- Хэ!

Кагари упала на колени, блюя кровью.

Ноги её не держали.

Будучи «Блуждающим Духом», Владыка Демонов Казарим не имел мощи на поддержание духовного тела.

Это было невозможно, потому что он не был Духовной формой жизни.

Поэтому он полагался на тело из плоти.

Для компенсации он трансформировал тело эльфийки, в которое вселился, наподобие Демона, и тренировал его, чтобы оно было непревзойдённым по силе.

Однако Дамрада вырубил его единственным ударом.

- Н-невозможно! Жалкий человек н-не может!.. – вскричала Кагари, выплёвывая кровь, текущую изо рта.

Невозможно, чтобы Владыку Демонов превзошёл человек.

С этой мыслью Кагари сверлила Дамраду глазами.

- Хе, вам следует больше думать, перед тем как действовать, леди. Вот почему вы проиграли Владыке Демонов Леону. А ещё… Вы, ещё не пробуждённая Владыка Демонов, не имеете ни малейшей надежды победить меня. Даже тот старик по имени Хакуру был гораздо сильнее. Я хотел выложиться на полную против него, но упустил возможность, к сожалению. По сравнению с ним, леди… вы недостойны моей полной мощи. Конечно, демоны невероятно сильны, но люди не настолько глупы, как вы думаете. Есть, конечно, дураки, которые полагаются только на свои Навыки, но при правильной тренировке можно стать бесконечно сильнее. Как я.

С этими словами он отвернулся от неё.

Иномирян можно было убить, сломав им шеи, как и кого угодно ещё.

Следовало признать, что Юуки был силён, раз смог без труда убить достаточно много их.

Дамрада обладал Уникальным Навыком, который скрывал его присутствие и приглушал шаги, он назывался «Убийца».

Этот навык был почти непобедимым, служа только для убийства.

Дамрада был извращенцем, который слишком любил убивать. При помощи навыка Юуки он обрёл более спокойное состояние ума… но мог и легко вернуться обратно.

- Видите, если слишком сильно полагаться на Навыки, это оставит вас уязвимыми в критические моменты. Не упражняя тело, вы бесполезны, ребята.

Собравшиеся, которых никогда не высмеивал ни один наставник, не могли удержаться от гнева. Ещё бы, с ними говорили как с совершенными слабаками.

Все они побагровели и нацелились убить Дамраду.

Дамрада не считал, что в ответе за чувства преданных им.

Хоть он и был боссом, на которого смотрели почти как на бога.

По приказу Императора он мог убить даже своих кровных родственников.

Для Дамрады Кагурадзака Юуки был хорошим хозяином.

Он мыслил по-детски наивно, однако выглядел хладнокровным.

Он имел хорошие аналитические способности, что нравилось Дамраде.

Он отличался от бывшего Владыки Демонов, скрючившегося на полу.

И именно поэтому!..

Номер второй из гвардейцев Императора, Дамрада хотел прикончить его собственноручно.

Это было бы последним актом верности по отношению к Юуки.

Глава 167. Точка разветвления эпохи
На лесных дорогах неподалёку от столицы Империи были собраны 100 000 человек.

Несмотря на их количество, вокруг царила тишина.

Это доказывало, что каждый солдат очень хорошо обучен.

Чтобы описать ситуацию Юуки посредством «телепатии», Чёрный Рыцарь Клод в одиночку тихо покинул область.

Заместитель командира Смешанного корпуса, он прибыл сюда, чтобы связаться с Юуки. Вот почему никому не показалось странным, что Клод действует в одиночку.

Из-за способности Юуки «Перезапись» в какой-то момент верность Клода Леону была перезаписана. Однако благодаря Хлое, сейчас Клод вернулся в нормальное состояние.

Но с тех пор, как Клод один раз утратил сердце, его без перерыва тревожило что-то в его уме.

Что такое сердце?

Действительно ли его можно переписать просто при помощи способностей?

И можно ли дозволять такое?

Леон великий человек, о котором Клод заботился со своей юности. Он был сильнейшим, кого когда-либо знал Клод, объектом его поклонения и тоски.

И предательство этого Леона, пусть даже на миг, оставило несмываемый, непростительный след на Клоде.

Однако в нынешней ситуации он должен продолжать вести себя, как верный Юуки. Если тот начнёт подозревать, и раскроется, что его сердце было восстановлено, дела примут дурной оборот.

Получив лечение от Хлои, он до сих пор упражнял своё сердце изо всех сил, но не был уверен в действенности этих упражнений.

Хоть Клод и поклялся выдержать влияние в следующий раз, было неясно, удастся ли ему это. Вероятность повторной перезаписи его сердца казалась высокой, и это страшило его.

Поэтому он должен быть осторожным.

Чтобы не возбудить подозрения Юуки, он должен внимательно следить за собственными действиями.

Покинув группу, он перевёл дух, когда его позвал бесплотный голос.

- Ты закончил связь?

Сначала Клод был ошеломлён, но затем узнал владелицу голоса.

Хлоя О’Белл.

Та красавица с таинственными серебристо-чёрными волосами.

По одной лишь её внешности трудно было это представить, но она была сущностью с ужасающими возможностями.

Юуки хватило одного взгляда, чтобы провозгласить её сильнейшей в мире.

- Это вы, Хлоя-доно. Проблем нет, я смог связаться с Юуки. Но неужели этот тип действительно намеревается провести государственный переворот? Не похоже, чтобы это принесло много пользы…

- Это правда. Я даже не могу понять, что он думает, наверное, пытаться бесполезно.

- Он попросил о чём-то и Хлою-доно?

- Похоже, я его страховка. На всякий случай.

- Это связано с возможностью отдать три приказа?

Клод гадал, возможно ли, что Хлоя оказалась связана тремя приказами, желаниями.

Были ли они причиной того, что Хлоя без вопросов выполняла его указания?

Клод часто об этом думал.

Когда он наконец спросил об этом, то…

- Пока я не отвергаю его волю всем сердцем, это не считается желанием. Так что первый приказ Юуки – не питать к нему враждебности – был избыточным, - ответила Хлоя с кривой улыбкой, испытывая сложные чувства.

Не слишком ли она добра? – так подумал Клод, но этого он не мог произнести ни при каких обстоятельствах.

С его точки зрения, этого он никак не мог сказать, поскольку она пыталась помочь ему, обнулив «Проклятие владычества» посредством перемотки времени.

Раз это не удалось кому-то калибра Хлои, то Клод не мог этого понять, сколько бы ни пытался.

Хлоя чувствовала отвращение Клода к тому, что его сердце было порабощено, и думала, наверное: действительно ли он сохранил свою личность?

- Хлоя-доно не участвует в перевороте?

- Да. Похоже, нет цели устроить восстание в столице Империи, поэтому заместитель командующего приказал, чтобы потери среди гражданских были снижены до минимума. Я просто воспользуюсь этим шансов и растворюсь во тьме. Клод-сан думает, что это возможность?

- …Возможность?

- Вернуться на сторону Старшего брата Леона. Я думаю, это великолепная возможность.

- Понятно, Клод понимает.

Это была хорошая возможность изобразить гибель в разгар боя.

В этом хаосе Юуки не имел бы роскоши слишком глубоко изучать одного-единственного подчинённого.

Когда хаос уляжется, Клод к тому времени уже вернётся к Леону, пусть даже Юуки к тому времени поймёт, что смерть Клода была разыграна.

- Понял. Спасибо за совет. Я воспользуюсь этим способом, чтобы вернуться к Леону.

Сказав это, Клод использовал технику клонирования «Теневой Рыцарь».

Фальшивый клон с идентичной внешностью, вот что такое «Теневой Рыцарь».

Его сила – примерно 30% от оригинала, и он может сознательно действовать в течение 12 часов. Благодаря связи сознаний, эта способность отлично подходит и для шпионажа. В этой ситуации она идеальна.

Убедившись, что «Теневой Рыцарь» вернулся к группе, Клод поклонился Хлое.

Затем он без промедления отправился к Леону.

На самом деле, это спасло жизнь Чёрного Рыцаря Леона, но сам он узнает об этом только позднее.

После того, как Клод исчез, присутствие Хлои растаяло без следа.

Она получила просьбу Юуки, от которой не могла отказаться – только принять её.

Но вместо того, чтобы покинуть поле боя, которым стала столица Империи, она растворилась во тьме.

Так поднялся занавес над трагедией, которую вскоре назовут «Чисткой Алого Лотоса».

-------

По порядку.

«Сжигающей Драконице» Вельгриндо неинтересна была игра между Гаем и Рудрой.

Только прямое столкновение определит, кто выше и сильнее, думала она.

Но если бы она ответила честно, то для Рудры и неё самой было бы довольно трудно одолеть дуэт из Гая и её собственной сестры – «Драконицы Белого Льда» Вельзадо.

Несомненно, что Гай – сильнейший Владыка Демонов, а совместимость Вельгриндо и Вельзадо друг с другом никак не хороша.

Если бы им пришлось сразиться друг с другом, то в худшем случае бой закончился бы обоюдным поражением, взаимной аннигиляцией.

Вероятность того, что дела пойдут хорошо, была очень низкой. Да что там, равнялась нулю.

Жар и мороз противостоят друг другу. Можно сказать, как ускорение и торможение.

Если они сойдутся в бою, то погибнет не одна из них, а обе. Другими словами, либо обе они будут уничтожены, либо обе не смогут вести бой. Одно из двух.

Если силы Вельгриндо и Вельзадо равны, то исход боя определит схватка между Гаем и Рудрой.

Если так, то Рудра – человек, который всегда окажется в невыгодном положении, сколько бы высочайших навыков не имел.

Вот почему она, хотя и всерьёз желала открытого противостояния, понимала, что на этой игровой доске это с большой вероятностью приведёт лишь к поражению.

(А, всё это так раздражает)

Вот что она чувствовала на самом деле.

Вельгриндо ненавидела выстраивать стратегию, замысловатое планирование и многовековая подготовка – в этом она была слаба.

Вот почему она оставляла это всё Рудре, а сама просто выполняла приказы.

Однако это едва ли было интересно. Её не удовлетворяло нынешнее положение, при котором она не могла вволю сеять разрушения.

Кроме того, она завидовала своему брату, любящему неприятности – «Дракону Бурь» Вельдору, что только прибавляло ей стресса.

(Этот ребёнок действительно любит творить что пожелает… но на этот раз он не появился, что неожиданно.)

Какое-то время назад Император Рудра получил донесение от Кришны, который уведомил его о полном уничтожении имперской армии численностью почти в миллион солдат.

Само по себе это не было сколько-то значимо, но необычно было то, что причина сего никак не была связана с Вельдором.

Вельгриндо никогда бы не вообразила, что её брат, для которого насилие – праздник, упустит такую возможность. Это расходилось с её первоначальным прогнозом.

Хотя она слышала, что он сотрудничает с Владыкой Демонов Римуру, её брат был не из тех, кто прислушивается к чужому мнению.

Видимо, нашлось что-то, способное утихомирить её брата Вельдора, и Владыка Демонов Римуру смог это ему предоставить?

С этой точки зрения она попыталась представить что-то, способное убедить Вельдора.

Но ничего не придумывалось.

(Это ерунда. На этот раз я спрошу его прямо, наверное.)

В итоге она бросила об этом думать.

В этот момент Вельгриндо получила запрос от Императора Рудры.

- Вельгриндо, тебе, наверное, сейчас тоже действительно скучно, да? Хочешь выложиться на полную в первый раз за вечность?

Она тут же горячо отозвалась на предложение.

Её целями были дураки-военные Империи, посмевшие взбунтоваться против Императора.

Целью Императора будет дурак-организатор государственного переворота.

А потом – Владыка Демонов Римуру.

Тот, кто разнёс имперскую армию, новый Владыка Демонов.

Учитывая, что на его стороне сильные сущности, а также её брат Вельдор, Вельгриндо наверняка придётся столкнуться с сопротивлением.

- Да, хорошо. Даже хотя я не намереваюсь мстить твоим пешкам, я просто сочту это уборкой и избавлением от Владыки Демонов Римуру, раз уж взялась.

Она просто устроит дурачью кровавую баню для разминки, а потом на волне успеха сокрушит новичка-Владыку Демонов Римуру.

Её беснование проложит путь Императору Рудре.

Если бы она поступила так с самого начала, не случилось бы бессмысленных потерь, но тогда и не выросло бы качество солдат.

Позволить им получить сколько только можно опыта, обзавестись бойцами уровня Императорской Гвардии, чтобы гарантировать, что такой односторонний разгром никогда больше не повторится.

Если врагом является Владыка Демонов Гай Кримсон, то бессмысленно иметь миллионы слабых солдат.

Но было неприятно, что армия, которую Рудра отправил с такими усилиями, оказалась вырезана.

Даже в тот раз, когда Вельдор всё крушил, было лучше, чем сейчас.

Это потому, что некоторым из тех, кто вернулся живыми, удалось эволюционировать.

Презрение, страх и отчаяние.

Однако те, кто не утратил надежды, смогли вырваться из своих коконов и продвинуться к этой ступени.

Правда, на этот раз ситуация друга. Нет ни одного выжившего.

Даже с Кришной, который прислал доклад, связь была утеряна вскоре после этого.

Вкусив отчаяния, соприкоснувшись с одной из сильнейших сущностей в мире, люди получали возможность эволюционировать.

Другими словами, на этот раз они действительно погибли бессмысленно.

Кроме Кришны, в войска были внедрены и другие Гвардейцы, со всеми ними связь тоже была потеряна.

Кришна, будучи поставлен на грань, использовал бы снаряжение Мифического класса, и выжил бы, - подумал Рудра.

Даже если бы дела пошли плохо, можно было справиться.

В этой экспедиции не выжил никто. Полный провал.

Вот почему у Рудры имелись кое-какие мысли насчёт Владыки Демонов Римуру.

Когда его миллионная армия, мощь которой была просчитана, оказалась полностью уничтожена, и поступил доклад о том, что выживших нет, Рудра сразу же заколебался насчёт будущего развития.

Впервые Вельгриндо увидела Императора Рудру в сомнениях.

Рудра тут же начал собираться с мыслями.

- Я думаю, сначала нам следует избавиться от Руминас. Связь между Владыками Демонов сейчас происходит редко, хорошее время. Если высочайший навык Руминас пробудится ещё сильнее, уничтожить её будет сущая морока. Я не думаю, что Гай мобилизует Вельзадо лишь для спасения Руминас, могу я доверить тебе это дело?

Он описал свои замыслы.

Вельгриндо немедленно показала, что понимает, на лице её была написана убеждённость.

Они взаимодействовали уже так долго, что до некоторой степени могли улавливать мысли друг друга.

- Значит, когда я разберусь с теми, кто устроил переворот, будет нормально, если я убью Руминас, так?

- А, Градим уже направляется туда. На корабле действует заклинание переноса, присоединись к нему.

- А? То есть нормально, если я убью Руминас? Я думала, ты хочешь оставить её в живых?

- Хе-хе-хе. Это потому что «Система очистки душ» разработана хорошо. Действительный боевой опыт позволяет тренировать людей, но я никогда не думал использовать для тренировок угрозы. Однако способ получения гвардейцев уникален, и пока мы контролируем это место, проблем не будет.

- Понятно. Значит, позволяем ей жить, чтобы продолжать тренировку. Однако она действительно хорошо спряталась. Кто бы мог подумать, что она уединилась в божественной столице.

- Действительно. Из-за этого её поиски заняли долгое время. Я думал, она перебралась в подпространство и живёт в ложном пространстве. Ну, наверное, это потому, что твой брат (Вельдор) ранее уничтожил Замок Ночной Розы, принадлежавший Руминас, и ей пришлось сохранять бдительность. Этот тип мне всегда докучал. Он действительно раздражает.

- Э-хе-хе. Тогда, если я столкнусь с ним в этот раз, то устрою ему хорошее наказание.

Вельгриндо, смеясь, направилась к выходу.

- А, точно, я забыл это сказать. Нет нужды убивать идиотов-бунтовщиков, только пытать. Я думаю использовать их как сосуды, когда снизойдут ангелы. Даже хотя ангелы – духовные формы жизни, может помочь, если они воплотятся.

- А, понимаю. Так ты подражаешь Гаю, который позволяет своим демонам воплощаться, а потом пристраивает их к делу? Будет здорово, если это сработает. Ну, не позволяя им ни жить, ни умереть, мы просто оставим их, лишив возможности бежать.

- Оставь это мне.

Услышав этот жестокий замысел, она весело кивнула и направилась наружу.

После сотен лет она наконец-то снова явит всю свою мощь.

------

Юуки и Дамрада вели ожесточённый рукопашный бой.

Когда Дамрада подавлял подчинённых Юуки, тот объявил, что сразится с ним сам.

Для этого было несколько причин.

Во-первых, он заметил необычайную силу Дамрады.

Ариос, пробудивший свой уникальный навык «Ассасин», был одним из сильнейших среди подчинённых Юуки.

Во время боёв за определение ранга в корпусе не позволялось убивать противника, поэтому этот навык был запечатан.

Поэтому, если судить только по способностям, он был в числе сильнейших, хоть и не входил в состав авангарда.

На самом деле, он превосходил даже Императорских Гвардейцев, которые смешались с подчинёнными.

Дамрада способен убивать одним ударом, и если он будет применять эту способность, дела приобретут опасный оборот.

Другая причина.

Юуки хотел понять эти слова: не полагаться на способности сверх меры, и упражнять своё тело.

Эти слова определённо были советом. Однако ясно ощущалось намерение Дамрады убивать.

Собравшись убить, он убьёт безо всяких советов. Такой уж он человек, Дамрада.

Этот парадокс тревожил.

Вот почему Юуки сам хотел сразиться с Дамрадой, чтобы ощутить его мысли.

Да, это возможно.

Пути их кулаков пересеклись.

Они обменялись несколькими ударами.

Это было похоже на отрепетированную постановку: каждое сверхчеловеческое движение в свободном бою было отточенным проявлением боевых искусств.

Не изменившись в лице, Юуки отбил ладонями скрытый удар кулаком, направленный в жизненно важные органы, и нанёс ответный удар ребром ладони.

Дамрада выдержал этот удар, будто ожидая его, закрутил своё тело и нанёс двойной удар ногами.

Затем он присел и провёл подсечку. Юуки ощутил это, подпрыгнул, повернулся и ударил ногой прямо в голову Дамрады.

Однако удар пришёлся в воздух, так как Дамрада уже разорвал расстояние.

Этот бой шёл между двумя искусными мастерами.

Способности Юуки специализировались на отнятии.

Поэтому всякий раз, касаясь Дамрады, он отнимал толику энергии.

Магическая сила или физическая – это зависело от противника, в любом случае похищенную энергию можно было конвертировать для собственного применения.

Таков был особый эффект высочайшего навыка «Король Жадности Маммона». Это создавало много благоприятных ситуаций для Юуки.

Однако разум его был раздражён.

Одна из способностей Короля Жадности Маммоны, «Перезаписывающее Касание», не могла пробить защиту.

Юуки думал, что легко победит, просто переписав информацию в душе противника, завоевав его верность, но думать так было слишком наивно.

Большинство обычно опасалось насчёт дальности действия его высочайшего навыка, и Юуки думал, что Дамрада атакует его на расстоянии, но тот вступил в ближний бой.

Если способности Юуки не могут решить исход боя, это выгодно для Дамрады, который известен как «Святой кулака».

Когда противник не мог сопротивляться касанию перезаписи и похищению энергии, то и решающего удара нанести не мог.

Простое вытягивание небольшого количества энергии забирало всё, что он имел.

От высочайшего навыка следует защищаться другим высочайшим навыком.

С этой точки зрения выходило, что у Дамрады есть скрытая способность.

- Ну и дела. Надо же, я не думал, что у Дамрады-сана есть высочайший навык. Он был у тебя с самого начала?

- Его мне одолжили. Конечно, я уже обладал им, когда впервые встретил Юуки-сама.

- Одолжили? Что это значит?

- Именно то, что значит. Тело человека не может выдержать груза энергии высочайшего навыка. В обычных обстоятельствах пробуждение невозможно. Наверное, поэтому требуется модифицированное тело иномирянина. Но по завершении тренировки люди эволюционируют. Какой бы они ни были расы, изменение произойдёт. Иными словами, от человека до мудреца. В результате эволюции, а не обычного рождения, каждый мудрец получает связь с миром. Затем Император выбирает достойных, тех, кто пробудился до становления мудрецом. Император Рудра-сама часто вёл войны, чтобы его слуги могли эволюционировать до мудрецов. Тем, кто пробудился мудрецами, он даровал высочайшее зачарование «Альтернатива».

После этого объяснения Дамрада посмотрел на наблюдавших за его боем с Юуки.

- Поэтому вы, кто полагается только на свои способности, никогда не станете поистине сильными.

По его взгляду казалось, что он чего-то ожидает.

Глядя на Дамраду, Юуки убедился, что у него есть ответ на вопрос, который он искал.

И что верность Дамрады, в которой он поклялся Юуки, ещё в силе.

Другими словами, благодаря силам, дарованным Императором, Дамрада больше не мог повернуться против него.

То, что перезаписывающее касание Юуки не действует на Дамраду, вполне естественно.

Действие высочайшего навыка Императора даёт ещё и абсолютную защиту души.

И то, что Дамрада открыл эти сведения, значит, что он не собирается оставлять Юуки.

При этом, если ещё подумать, станет понятно, что выдача этой информации тоже служит доказательством верности Дамрады Юуки.

Даже хотя в него давно вшита верность Императору, Дамрада всё же выбрал Юуки. Кажется.

В таком случае можно рассудить, что высочайший навык «Король Жадности Маммона» превосходит силу Императора.

Юуки решился.

- Понятно. Я получил ответ на свой вопрос. Теперь не пора ли нам покончить с этим?

Дамрада кивнул.

Они приняли стойки и приготовились нанести удары.

И только Юуки собрался с силами…

- Какую игру ты ведёшь, Дамрада? Избавься уже от этого урода, ты забыл приказ Его Величества?

Услышав этот холодный голос, Юуки ощутил острую боль в груди.

Без звука.

Кровь выплеснулась из маленькой дырки на его спине.

Это явно была смертельная рана. Один удар разрушил его сердце.

- Х-х, ублюдок…

- Юуки-сама!

Выплёвывая кровь, Юуки обернулся и упал.

Кагари, сидевшая на полу, мгновенно бросилась вперёд и подхватила его.

Однако она осознала, что применение целительного заклинания не возымело действия, и была ошеломлена.

Пуля, попавшая в спину Юуки, уничтожила его сердце при помощи мини-взрыва. К действию взрыва добавились проклятые разрушающие вещества, которые воздействовали на кровь во всём его теле.

Таков был эффект особой пули, выпущенной из маленького пистолета – пули Некроза.

Сначала Кондо выстрелил пулей, разрушающей магические барьеры или защиты категории проклятий – пулей Удаления.

Как только защиты были разрушены, была выпущена основная пуля Некроза.

Такой пулей можно было убить даже дракона. Даже магические контуры бессмертной нежити разрушались проклятыми веществами, что в итоге приводило к гибели.

При попадании даже духовная форма жизни вроде Архидемона могла быть убита одним выстрелом.

Без возможности сопротивляться наверняка умрёшь.

У Юуки, застреленного в спину, не было ни единой возможности сопротивляться, и он умер.

Лейтенант Кондо убрал оружие, которое держал в руках, и медленно ушёл.

Он мгновенно выпустил из пистолета две пули, но в них не использовался порох, поэтому перезарядка не требовалась.

Он привык проделывать её на досуге.

- Да это же… Лейтенант Кондо, давно не виделись. Но не позволите ли вы мне оказать финальные почести Юуки сама собственноручно?..

- Некогда забавляться. Его Величество ожидает. Заканчивай уже.

С этими холодными словами Кондо подал сигнал.

Получив его, в зал, вмещавший 300 человек, вошли несколько солдат.

Они были работниками бюро разведки.

Впрочем, на самом деле они были Императорскими Гвардейцами, номера с 6 по 10.

Кроме того, лейтенант Кондо был №1, главой корпуса Императорской Гвардии. Дамрада - №2, его заместитель.

Они представляли невероятную боевую мощь, и были способны с лёгкостью вырезать даже 300 элитных подчинённых Юуки.

Дамрада как будто хотел что-то сказать, но закрыл рот и сдался.

Он был верен Его Императорскому Величеству и понимал действия лейтенанта Кондо.

Не бывает честного боя. Победа справедлива.

Дамрада понимал это, и не мог на это жаловаться.

Он быстро привёл чувства в порядок и начал действовать.

Через 3 минуты со всеми бунтовщиками в зале было покончено.

С Кагари и остальными, пылавшими гневом, расправились так же легко, как отнимают конфету у младенца.

Лейтенант Кондо был необычайно силён даже с точки зрения Дамрады.

Всем, кто собрался здесь, Его Величество Император даровал высочайшее зачарование «Альтернатива».

Поэтому единственным, кого им следовало опасаться, был Юуки.

Когда тебя растаптывает некто, обладающий высоким уровнем в боях за выявление ранга, это вызывает необычайно мрачное чувство.

Однако Кондо без эмоций приказал отступать.

- Лейтенант, как следует поступить с этим типом?

Гвардеец №6, Мираза, указал на Юуки.

Всё же Юуки был иномирянином, который самостоятельно получил высочайший навык. Если оставить его лежать здесь, это может вызвать проблемы. Так они думали.

Конечно, некроз-пули Кондо уничтожали все эффекты проклятий и заклинаний. Когда источник силы был уничтожен, а душу поразили разрушающие вещества, маловероятно было, что Юуки оживёт.

Однако не лучше ли сохранять бдительность? – думал Мираза.

Кондо услышал вопрос и быстро выстрелил в Юуки ещё раз.

- Идём.

Он вышел, даже не убедившись в результате.

Выпущенная пуля – стирающая – подействовала, как и задумывал Кондо.

Через 3 секунды плоть Юуки начала рассыпаться и была полностью уничтожена.

Мираза кивнул, удостоверившись, и вышел вслед за Кондо.

За ним – и другие гвардейцы.

Дамрада бросил короткий взгляд на место, где лежал Юуки, но ничего не мог сделать, поэтому повернулся и тоже вышел.

Теперь, когда Юуки мёртв, его единственный господин – Его Императорское Величество.

В это время, несмотря на полночный час, небо окрасилось красным, и пошёл алый дождь, похожий на кровь.

Жители имперской столицы передавали друг другу страшные слухи, но никто не знал правды.

Однако такими слухами они могли позабавиться в последний раз.

Эпоха начала круто изменяться, и вскоре столица Империи окажется поглощена расходящимися волнами.

Глава 168. Гай Кримсон
Победная Церемония завершилась гладко.

Некоторые эволюционировали неожиданным образом, а эволюцию других пришлось отложить, но никто не впал в ярость.

В целом – успех, могу сказать.

Но не время было расслабляться. Мы ведь всё-таки по-прежнему находимся в состоянии войны.

С войсками, которые вторглись в Темпест, разобрались полностью, но ещё были воздушные корабли, двигающиеся с севера морским – скорее, воздушным, - путём.

Я уже связался с Руминас и Хинатой.

- Хмф! Я их просто переверну с ног на голову! – заявила Руминас.

Я не думал, что она станет так усердствовать для обычных людей.

Но Совет и Святой Город Рубериус подписали с нами договор о сотрудничестве.

Северо-западная армия была расположена вокруг Рубериуса, служа средством перехвата Западных государств.

Другими словами, именно там было лучше всего расположить это войско, поскольку Рубериус находился на западе.

Кроме того, Штаб Религии выделил множество Святых Рыцарей, и Рубериус тоже обладал своим войском.

Хината, возглавлявшая Комитет, и Руминас не проявляли друг к другу особой враждебности, и это, пожалуй, было нам действительно на руку.

Ну, достаточно просто сотрудничать.

Руминас, возможно, просто хотела помогать Хинате, но её причины на это были неважны.

После связи с Хинатой я отправил резервное войско, служившее нам подкреплением, обратно в Инграсию.

Если их расположить в Темпесте, затраты на питание и жильё оставят большую дыру в нашем бюджете.

Их быстро разместят в Рубериусе в качестве поддержки на случай, если Руминас прижмут.

Темпест стал точкой, в которой соединялась деятельность Совета и Комитета, поэтому остальные страны были заняты подготовкой.

Вскоре большинство путешественников тоже будет проходить через Темпест, но сейчас эта роль отдана Инграсии.

Но из тех, кто путешествовал сам по себе, многие пользовались возможностью пройти через Темпест.

Примерно треть солдат и искателей приключений предпочли не возвращаться в Инграсию, а временно поселиться в королевстве Брумунд и окружающих городах, чтобы посмотреть, как развернутся события.

Они не могли перебраться в Темпест, потому что было налажено ещё не много торговых путей. Однако они ожидали, что эта страна станет культурным и экономическим центром меньше, чем через два года.

Они поступили мудро, решив понаблюдать за ситуацией.

По этой причине в Инграсию были отправлены только армии из других стран, которые послужили бы подкреплением для северо-западной армии, когда настанет время.

Хотя если мы ожидаем, что 300 воздушных судов укомплектованы полностью, это будет значить примерно 100 000 солдат.

С точки зрения логистики вполне вероятно, что они будут набиты полностью.

По словам Калгурио, каждое воздушное судно – или скорее воздушный корабль, как он настаивал, - могло нести 400 солдат.

Чтобы управлять кораблём, требовалось минимум 50 магов.

Транспортировка Звериного Корпуса была поручена человеку, которого звали генерал-майор Замд.

«Вероятнее всего, что оставшиеся члены Легиона Воздушных Бойцов будут учёными. Большинство элитных магов были приданы армии вторжения, в надежде изгнать Вельдора-доно. Поэтому, включая некоторое количество дополнительных магов, на каждом корабле их должно быть около сотни. 30 000 для управления, 30 000 бойцов Звериного Корпуса, 30 000 Зверей. Вероятно, общая численность приближающейся армии – 90 000. Ещё Замд не поставит учёных на передовую».

Таков был прогноз Калгурио.

Они планировали одновременное вторжение, и воздушные корабли уже были размещены, поэтому им осталось действовать по собственному усмотрению.

Ну, прогноз, пожалуй, был верный.

Если остальные – учёные, то едва ли они окажут какую-то помощь в бою, хоть их и взяли с собой.

И ещё должно быть сколько-то ремонтников, наверное.

100 000 – легкотня, хвасталась Руминас.

300 Святых Рыцарей, и её личные 400 Рыцарей Крови.

Рыцари Крови были сильнейшими из Рыцарей-Вампиров, которые сами по себе все были уровня А.

Армия элитных Рыцарей.

Однако, принадлежа к классу Рыцарей, низшему из аристократических классов, силой они были равны Святым Рыцарям…

Вампиры, подобно Демонам, вырастали в силе, восходя по классам аристократии.

Утверждалось, что высшие дворяне обладают силой, сравнимой с целыми армиями, они никогда не появлялись во множестве.

700 бойцов, превосходящих уровень А, сами по себе были великой военной силой.

Более того, были и протеже Руминас: «Семь Небесных Мудрецов».

Видимо, это люди-Паладины, прошедшие эволюцию.

Они не были вампирами, но продолжительность их жизни была сильно увеличена, что делало их наполовину Духовными формами жизни.

Паладинов воспитывали в Святом Городе Рубериус, а потом Западная Церковь Святого использовала их в боях.

Преодолев множество опасных для жизни ситуаций, кто-то из них изредка мог эволюционировать.

Люди после эволюции становились Мудрецами.

Герои – отдельная тема, а вот Мудрецы приобретали силу, равную силе Архидемонов.

Вампиры высшего аристократического класса по боевой мощи были сравнимы со старыми Владыками Демонов, и у Руминас их было прилично.

Когда у Руминас есть семеро этих высших дворян, если она возьмётся за дело серьёзно, то легко справится с этим сражением.

Ну и просто на всякий случай, я открыл врата переноса и отправил для поддержки ей Святых Рыцарей во главе с Арно, которые проживали в Темпесте.

В последнее время Арно тренировался с Альбертом, его много раз убивала Апито, но он не терял присутствия духа.

Он отправлялся на расправу Апито снова и снова. Можно было бы обеспокоиться вопросом, не приобрёл ли он каких-нибудь странных фетишей…

Впрочем, не мог ли он теперь возвыситься до «Мудреца» благодаря этому?

Его мастерство мечника уже было достаточным, чтобы он не уступал Архидемонам. После возвышения его сила окажется на уровне Альберта.

Кстати, про Альберта.

Он принял мученическую смерть, будучи на грани становления Мудрецом. Однако он стал Паладином Смерти и обрёл чудовищную силу.

Метод отличался, но по сути он получил силы, сравнимые с силами Мудреца.

Более того, его магическая сила росла больше тысячи лет.

Вместе с Адалманом и пребывая под действием Инверсии Святого и Демонического, они могли подняться от Мудрецов до класса Святых и получить Святую Мощь… честно говоря, это довольно необычное усиление.

Альберт позволил Арно вникать в методы подлинного мастерства, и его навыки мечника отчётливо улучшились.

Его тысячелетняя тренировка привела к высочайшей специализации в одном-единственном искусстве.

То есть я получил от Руминас уверенный ответ, и не особо беспокоился о необходимости оказывать поддержку.

Этот вопрос был решён, и Победная Церемония была совершена с чистой совестью.

Другая сторона ещё не была готова, и сейчас мы расслаблялись, но незачем было думать насчёт «что, если…».

Даже в плане времени у нас был запас. Но, как бы то ни было, все Ритуалы Вознесения завершились успешно.

Теперь всем, кто их прошёл, настало время потрудиться, чтобы действительно овладеть своими новыми силами.

- У-а-ха-ха-ха! Я рад, что это прошло хорошо. Я сейчас вернусь в командную комнату.

- Ага, и я!..

С радостными лицами Вельдор и Рамирис отправились обратно в командную комнату.

Эй, вообще-то это место мы используем во время войны, это не комната для игр.

Да, мы ведём войну, но эти ребята просто хотели повозиться с Большим Экраном, чтобы поглядеть на места, в которых станут играть.

Разведывательное заклинание обходилось дёшево, и активировалось постоянно.

Это не было особой проблемой, и я сделал так, чтобы им могли пользоваться все.

Оно показывало не каждую часть мира, но диапазон действия у него был большой.

Эти двое в последнее время наслаждались пейзажами разных частей света при помощи этого заклинания.

Кончится война, и отправимся развлекаться! Я сам это сказал, и вот к чему это привело.

Они внимательно заранее исследовали места, куда можно отправиться.

Хорошее сравнение: всё равно что провести полевое исследование перед путешествием?

Эти двое жили уже так долго, но так и не узнали мир как следует. Они предвкушали это куда сильнее, чем я.

Ну, они развлекаются, так что всё хорошо.

- Ладно. Я потом к вам присоединюсь, - сказал я им вслед.

У-у, думаю, мне придётся внимательно направлять их поиски.

Потому что я чувствую себя в ответе за них, как их хранитель.

Уж конечно, не потому, что я тоже хочу поразвлечься.

Вельдор и Рамирис вернулись в Лабиринт, и приближённые тоже, после поздравлений.

Некоторые из них всё ещё отчаянно пытались совладать с силами, полученными при эволюции, и я напоследок попросил их не торопиться.

Ответственные за домашние дела – Ригурдо и Мьормайлз – взялись за уборку. Я был очень благодарен.

Мьормайлз даже управлялся с визитами всех послов, прибывавших из других государств.

И он не забывал упомянуть о запланированных в течение года событиях, и об особой продукции Лабиринта.

Он был действительно полезным вложением, и теперь стал для нас незаменим.

Я выразил им свою признательность, и они широко улыбнулись.

А затем случилось вот что.

«Тревога. Обнаружено быстрое приближение сущности с высокой плотностью энергии. Прибытие в данное место через 3 секунды».

Владыка Мудрости Рафаэль сделал экстренное объявление.

Я поспешил установить силовое поле, чтобы защитить всех присутствующих.

Диапазон обнаружения Рафаэля – примерно 20 километров.

Чтобы добраться сюда всего за 3 секунды после обнаружения, это должно двигаться на невероятной скорости.

Оно приближалось на скорости больше 20 Махов, и не было возможности предупредить всех словами.

Сейчас было не время впечатляться безумной скоростью.

Как только я установил Абсолютный Барьер с Королём Завета Уриэлем, вслед за ударной волной спустился один мужчина.

На каменном полу арены, который в 10 000 раз прочнее бетона, теперь появилась большая вмятина.

Ну и тип. Разрушение не было вызвано ни навыками, ни техниками, а только ударом его тела.

Демоны-Герцоги могут игнорировать законы физики и двигаться на сверхзвуковых скоростях, не создавая ударных волн, но…

Этот тип явился, не проделывая никаких манипуляций с законами, просто потому что это было утомительно.

Немногим было по силам проделать что-то такое безумное.

Троим, насколько я знал.

Вельдор, Милим и Владыка Демонов Гай Кримсон.

Вельдор ушел.

А Милим тоже была по-своему осторожна, когда появлялась здесь.

Я осознал это позже, но даже в свой первый визит она изо всех сил постаралась быть осторожной.

Если бы Милим приземлилась в полную силу, этого было бы достаточно, чтобы сдуть прочь любых слабых монстров.

Она может показаться тираном, но была у неё и удивительно добрая сторона.

Ну, сейчас Милим здесь тоже не было, остался последний вариант.

И действительно, когда осела пыль, там стоял Владыка Демонов с огненно-рыжими волосами.

Владыка Демонов Гай Кримсон.

Правитель из этого мира, вероятно, превосходящий силой меня.

Вокруг повисло напряжение, и Тени Соуэя эвакуировали гражданских вроде Ригурдо и Мьормайлза.

Что такое с этим типом?

Я не хочу сражаться прямо сейчас, ага?

- Эй, давно не виделись, Римуру. Кстати, какого чёрта ты делаешь, по-твоему?

- Что я делаю? Что ТЫ делаешь?!

Что тут сказать, Гай завёл непринуждённый разговор.

Он внезапно заявился по непонятной причине.

- Мм? Понятно, ты из тех, кто заботится о своих подчинённых. Ну, извини. И – Взрыв Напалма!

Произнеся какие-то извинения, Гай внезапно выпалил заклинание разновидности Теплового Взрыва.

Адское пламя вспухло, приняло форму дракона и взвилось в направлении тех, кто приближался к Гаю со спины.

Тестаросса, Ультима и Каррера.

Дракон разделился натрое и окутал девушек.

Невероятно, но Демоны-Герцоги, обладающие сильным сопротивлением магии, не смогли защититься от атаки Гая.

Адские Драконы прогрызли множество слоёв магических барьеров и нанесли критический урон всем троим.

Сам я тоже мог такое проделать, но мне не по нутру пришлось то, что такое сильное заклинание было использовано без слов.

- А-а-а. Вот удивительно. Эта атака не убила их, значит, они – Демоны-Герцоги? В Преисподней ещё такие водятся, или они эволюционировали уже здесь? Ну да ладно. Демоны-Герцоги сильнее непробудившихся Владык Демонов. Но я уже некоторое время назад ощутил присутствие пробудившихся Владык Демонов, что там с ними?

Гай произнёс это, игнорируя троих, лежавших на земле, которые не смогли защититься от его магии.

Ты шутишь, что ли? Он почувствовал пробуждение на таком большом расстоянии?

Вот что я думал, когда Владыка Мудрости Рафаэль-сан меня приободрил:

«Решение. При наличии связи с Голосом Мира, пробуждение сущности можно почувствовать из любого места».

То есть и когда кто-то приобретает Высочайший навык…

«Решение. Это возможно. Однако при наличии нескольких Высочайших навыков может не получиться заметить новый».

Понятно.

Я легко ощутил это, когда Юуки обзавёлся своим. Вот в чём причина, наверное.

Я вроде как хотел быть в курсе таких вещей, но похоже, что Владыка Мудрости Рафаэль следовал правилу отвечать только когда его спросят.

Руминас вроде бы тоже обладала Высочайшим навыком.

Однако разновидность силы невозможно было определить, не собрав информацию о ней, или не увидев её лично.

Я подумал, что Гай каким-то образом узнал о моих Высочайших навыках, но скрывать их было невозможно, на самом деле.

Значит, если уже есть какой-то Высочайший навык, то новые обнаруживаться не будут.

То есть Гай не понял, что у меня их несколько?

«Решение. Тревожиться не о чем. Король Обжорства Вельзевул считается единственным, а остальные скрыты».

Как и ожидалось от сенсея.

С её помощью даже Гая можно легко обмануть.

Хотя я всё ещё не могу расслабиться, думая, что он не знает.

Эта беседа с Рафаэлем заняла всего миг, и пора было подумать, как разобраться с Гаем.

Трое, атаковавшие его, ощутили его опасно высокий уровень силы и быстро выдвинулись, чтобы устранить врага.

Действительно, у него было необычно высокое количество высокоплотной магии, и арена пострадала.

Учитывая, что ни его связи, ни боевые способности не были известны, решение нанести упреждающий удар не обязательно глупое.

Они, наверное, думали обо мне, и атаковали без жалости.

Однако враг был им не по силам.

Внезапная атака трёх Демонов-Герцогов даже близко не явилась проблемой для Гая, сильнейшего Владыки Демонов.

Будь я на его месте, может, и пропустил бы удар.

А ещё вопрос – что это за магия.

Что вообще нужно сделать, чтобы нанести магический урон Демонам-Герцогам?

«Решение. Это Сложение Эффектов. Похоже, что он сочетает эффекты Высочайшего навыка и заклинания».

Это возможно? Выходит, да.

Всё-таки я видел результат своими глазами.

Ну, если это возможно, я хочу это попробовать.

Я оставил этот вопрос Рафаэль-сан. Нужно было сосредоточиться на ответе Гаю.

- Что происходит? Ну, раз уж ты спрашиваешь… Эти трое почувствовали, что ты опасен и напали, прости их, пожалуйста. Но ты так внезапно появился, ты тоже в какой-то мере виноват, разве нет? Я проигнорирую разбитый пол, без обид, хорошо?

- М-м? А, да, извини за это. Я могу просто телепортироваться в места, где уже бывал, и уже давненько не летал. Приложил чуть больше сил, чем нужно, и не смог остановиться. Виноват! До тех троих мне дела нет, не беспокойся. Демоны не могут не сражаться. Вообще, я хочу, чтобы ты объяснил насчёт тех вознёсшихся, окей?

В таких условиях уже можно спокойно работать.

Как бы то ни было, я избежал вступления в войну с Гаем.

Точнее, я серьёзно рад, что он пришёл не уничтожить меня, или что-то такое.

Диабло уже ощутил, что Гай был не враждебен, но Демонам-Герцогам ещё нужно над этим поработать.

Мы не могли позволить себе немедленно уничтожать кого бы то ни было. Сейчас о них заботится Диабло, наверное, уже читает свои суровые лекции.

И хорошо, что большинство остальных не смогли пошевелиться от его давления, или находились в Лабиринте, занятые своей эволюцией.

Было бы досадно, если бы ещё больше их захотели подраться.

При этом Шион, всегда ищущая боя, теперь находилась рядом со мной, наблюдая за Гаем.

Она поняла разницу в их силе, и решила хотя бы послужить мне щитом.

Это было действительно удивительно. Она поистине повзрослела.

Как бы то ни было, Гай, похоже, не держал открытой вражды, так что все могли ещё немного расслабиться.

С такими мыслями я повёл Гая в комнату для гостей.

Глава 169. Переговоры с Гаем
Мы решили направиться внутрь вместо того, чтобы болтать стоя.

Я повёл Гая в ВИП-номер для отдыха, расположенный в Темпесте.

Его обстановку выбирал Мьормайлз, и если Гай там взбесится, мы понесём большие убытки.

Там же находилось несколько дорогих предметов искусства.

Это был особый номер, куда пускали только особо выбранных, или высочайших из дворян.

Если не обращать внимания на показуху, обстановка позволяла также ощутить элегантность, простоту и неяркую утончённость, что действительно показывало, насколько Мьормайлз чувствителен к моим вкусам.

Чтобы достичь его уровня, Ригурдо и остальным ещё требовалось гораздо больше опыта. Однако, раз Гай сказал что-то вроде «это место очень успокаивает», наши вкусы неожиданно могут совпадать.

Возвращаясь к теме: если Гай устроит разгром, мы с этим справимся.

У нас нет других подходящих комнат, чтобы его разместить, значит, придётся и ожидать какого-то уровня разрушений. Мы не можем просто поселить сильнейшего из Владык Демонов в обычный номер для гостей.

И когда я, наполовину решившись, привёл его, Гай высказал комплимент:

- Эй, у тебя приличный вкус. Мне тоже понравилась такая обстановка.

Это было довольно удивительно. Ну, если это считать сюрпризом.

Я ошибочно считал его этаким тираном, который понятия не имеет о тонком изяществе.

Нет, если задуматься, то даже Ода Нобунага, наверное, имел некоторый вкус…

Возможно, более вспыльчивые и яростные люди склонны к мягкосердечности.

Ну, может, моё впечатление и неверно, но привести его сюда было правильным выбором.

Сидя на высококлассном деревянном стуле из ароматических пород дерева, я повернулся к Гаю лицом.

На маленьком столе между нами был готов чай, и его аромат насыщал комнату.

На первый взгляд всё выглядело просто, но для этого потребовалось большое внимание к деталям, как ни удивительно…

- Ты хорош! Наши тупицы никак бы не смогли такое провернуть. Интересно, стоит ли мне послать их сюда для тренировки?

Ну, я рад, что ты доволен.

Скорее, с тех пор, как я попал в этот мир, я делал только то, что хотел.

Как бы то ни было, мне впервые приходилось быть таким осторожным с собеседником.

Нет, после встречи с Вельдором – это второй раз, пожалуй?

Я не стал гадать, смогу ли его победить, а просто хотел насколько возможно избежать конфликта.

Решать эту проблему будет слишком затратно. Потому что наверняка что-то окажется сломано.

- О, правда? На самом деле, ты первый, кого я привёл сюда. Это номер высочайшего уровня, какой у нас только есть. Сюда мы приводим только тех, на кого хотим произвести хорошее впечатление.

- А? Так ты хочешь произвести хорошее впечатление на меня?

- Ага, верно. Иначе я не смогу называть себя хорошим Владыкой Демонов. Если бы я отбросил гордость, то неплохо жил бы, шныряя в тенях.

Я начал с укола.

Ты не станешь навязывать мне свой ритм – такое намерение я хотел выразить.

В зависимости от реакции Гая уже и изменю своё поведение по отношению к нему.

В любом случае в первую очередь мне нужно было выяснить причину его визита.

Я заподозрил, что он получил от кого-то сообщение, когда он упомянул Владык Демонов.

Наверное, единственный, кто мог это сделать – Дино. На самом деле, он сам это признал.

В конце концов, из этой страны полностью вычистили всех шпионов. Это я могу сказать с полной уверенностью.

Благодаря разведывательной сети, раскинутой Соуэем, и используя магию, чтобы обнаруживать злоумышленников, мы могли полностью устранить любую контрразведывательную активность.

В любом случае, раз я ставил сбор информации превыше всего, то не позволять врагу проделывать то же с нами было просто здравым смыслом.

Я использовал все способы, которые только мог придумать, чтобы устранить всех шпионов в моей стране.

- А-ха-ха. Пытаешься меня прощупать? Интересный ты! Ну, избавимся от необходимости это делать. Я прибыл сегодня, потому что слышал, что ты ведёшь войну с Империей. А, и как ты мог предположить, я узнал об этом от Дино. Он здесь, верно? В этом месте. Ну, я получил сообщение от этого типа, но я слышал, что ты убил примерно миллион человек? И ты заполучил несколько подчинённых класса Владык Демонов. Это напомнило мне о том парне, который был с тобой на предыдущей Вальпургии, и мне стало интересно, кто ещё у тебя есть.

Пока Гай говорил это всё, он элегантно пил чёрный чай.

Он держался, будто король какой-то страны.

Нет, Владыки Демонов и так в какой-то степени короли.

Но этот Гай. Заявил, что не будет прощупывать, и сразу же сыграл в открытую.

Вообще, он хочет увидеть мою силу. Может, что-то ещё?

Не странно ли, что его интересуют мои дела с Империей?

- Действительно, у меня есть несколько подчинённых класса Владык Демонов. Среди них и те трое, кого ты вырубил недавно. Естественно, есть и другие. Но я не стану тебе рассказывать о всех. В войнах этого мира сила одного разве не важнее количества? Естественно, что важно повышать личную силу.

- Понятно, значит, есть и другие. Или – ты ведь иномирянин? И слизь, если на то пошло?

- М? А? Ты не знал? Я слизь, сохранившая сердце иномирянина. Перерожденец, так сказать.

- Серьёзно?

- Серьёзно!

Наши взгляды встретились.

Надо же, он не знал. Я был уверен, что об этом хорошо известно.

Я уже объявил об этом миру, и думал, что это передали королям всех государств.

Возможно, то было лишь моим впечатлением, что обо всём знают все.

Не думаю, что сообщения были ошибочны. Но похоже, мне нужно подумать, что будет, если главы государств не получат какой-то информации. Обязательно подумаю об этом в следующий раз.

- Ахахахаха! Ух ты! Подумать только, что такое возможно! Неудивительно, что тебе нравится этот человеческий облик, хоть ты и монстр. У тебя впечатляющие способности к мимикрии, но это объясняет, почему ты так цепляешься за эту форму. Понятно. Это объясняет также, как ты смог обрести Высочайший навык. В обычных обстоятельствах его получить нелегко. Но если душа смогла сохранить свою личность после «Пересечения Границы Миров», то конечно, эта душа будет много сильнее. Я подозревал, что Рудра просто действовал по собственному замыслу, но если это правда, то я убеждён. Виноват, что сомневался в тебе.

Хм? По собственному замыслу?

Это было любопытно, поэтому я попросил подробностей.

История такова. Император Рудра и Гай имели разногласия больше тысячи лет.

И тут, посреди всего, появился я.

Я внезапно пробудился как истинный Владыка Демонов, и даже обрёл Высочайший навык.

Сначала казалось, что я имел какое-то отношение к воскрешению Вельдора, и они решили выждать, но недавний конфликт с имперской армией возбудил некоторые подозрения.

Согласно сообщению Дино, мы не понесли потерь, а имперская армия была вырезана.

Тогда Гай подумал, что что-то подстроено.

Разве мог Рудра – Император, стало быть, - понести такое сокрушительное поражение всего лишь от одного Владыки Демонов?

Конечно, он желал выждать и посмотреть, что будет, но нести такие потери было бессмысленно.

Кажется, целью Рудры было добиться эволюции среди выживших.

Ему не было дела, даже если выживут десятки.

Однажды, когда Вельдор согнал и убил множество имперцев, некоторые смогли эволюционировать до Мудрецов, и Рудра счёл, что ему это не в убыток.

Он выдумал понятную причину, чтобы угодить публике, и тренировал армию, подвергая её опасности. То есть базовой боевой стратегией Рудры была эволюция выживших.

Гай подтвердил, что Владыки Демонов воевали друг с другом по той же причине.

Схватиться в бою, и возвыситься как настоящие Владыки Демонов, такой результат ожидался.

В таком случае Гай и Рудра сражались, как будто играя долгую партию в шахматы.

Это была игра на терпение, как будто чтобы убить время.

Но на этот раз число выживших равнялось нулю.

Это было проблемой.

Гай не мог оставить того факта, что я приобрёл нескольких подчинённых класса Владык Демонов, и что не было ни единого выжившего.

Причина была проста.

Рудра никогда бы не допустил бессмысленной военной операции.

Должно быть, он действовал с какой-то целью…

В своём отчёте Дино намекнул, что у него такое же мнение. Какого чёрта ты делаешь, Дино.

Так что Гай заподозрил нечистую игру.

Устроить грандиозную военную кампанию, притвориться, что войска отправлены на войну с Владыкой Демонов Римуру, чтобы усилить армию Римуру.

Другими словами, я предал группировку Владык Демонов и присоединился к Императору Рудре, так? Это и была суть сомнений Гая.

Он даже думал, что я мог быть шпионом Императора Рудры с самого начала.

Недавно родившийся монстр, слизь, обретает Высочайший навык. В норме это немыслимо.

Возможно ли, что по подстрекательству Императора он получил Высочайший навык и эволюционировал? Так думал Гай.

- Отдать кому-то Высочайший навык, это вообще возможно?

- Если это разновидность способности, то возможно. Правда, можно даровать только низшую форму. И сила получателя должна быть выше некоего предела, но не настолько, чтобы он представил угрозу.

Я сомневался и хотел услышать больше, но он выдал просто ошарашивающее заявление.

Мне хотелось заорать: ты единственный, кто говорит, что обладатель Высочайшего навыка не может представлять угрозы, чёрт побери!

Возможно, Милим из той же категории, что Гай.

Их видение вещей несколько перекошено.

Его слова совершенно контрастировали с тем, как он явно наслаждался кексом.

Погодите-ка, сейчас он говорит о чём-то важном.

Меня не обманул его вид, мне нужно было сохранять спокойствие и упорядочить эту информацию.

Я воткнул вилку в свой кекс, укладывая это всё в голове.

Когда нужно подумать, поесть сладкого очень важно.

Гипотетический сценарий.

Когда Император отпустил и подчинил Вельдора, он даровал способность слизи, которую там нашёл.

Слизь, находясь под защитой Вельдора, смогла объединить Великий Лес Джура и пробудиться как Владыка Демонов.

Гай предсказал, что с помощью Вельдора пробудиться Владыкой Демонов будет просто.

Однако он не до конца поверил этому предсказанию, потому что по неизвестной причине присутствия Вельдора не ощущалось.

До этих пор всё было нормально.

Затем, когда слизь пробудилась как Владыка Демонов, одновременно с этим ожил и Вельдор.

Эти два события определённо были как-то связаны.

Слизь, будучи Владыкой Демонов, внедрилась бы в группировку Гая.

Она бы сокрушила и пожрала группировку Гая изнутри, сообразно имени Королю Обжорства Вельзевула.

На этот раз, получив сообщение о том, что выживших нет, Гай решил навестить и оценить ситуацию самостоятельно.

Император Рудра и Гай постоянно пребывали в войне друг с другом. Если бы я действительно был на стороне Императора, Гай бы просто устранил меня.

Он простой парень, он поверил моим словам и наши непонятки уладились. Но всего один неверный шаг привёл бы к катастрофе.

Убить этого типа, потому что его сила доставляет неудобства – вот что он мог решить. Думаю, мне повезло, что он решил сначала поговорить.

Благодаря множеству маленьких удач, непонятки в итоге разрешились.

- Ну, моя история на этом кончается. Теперь не послушать ли нам твою? Скажи мне, почему здесь так много пробудившихся Владык Демонов?

Вот оно.

Исходная причина непоняток: массовое пробуждение Владык Демонов.

Из-за этого Гай и подумал, что я пешка Рудры.

По этой причине он решил нанести внезапный визит и поинтересоваться, а что здесь происходит.

Подозревая какую-то игру, он обнаружил нескольких созревающих Владык Демонов.

Действительно, немного подозрительно. На самом деле, нам повезло, что он не решил просто уничтожить нас, ничего не выслушав.

Он был уверен, что сможет нас всех победить. На тот случай, если бы я был предателем, у него имелась комната для допросов.

Не будь Гай столь силён, я бы легко победил его. Но он был слишком силён, и мы смогли уладить всё на словах.

Теперь я испытывал смешанные чувства.

Но, в итоге нам не пришлось сражаться, это хорошо.

Теперь, когда это взаимонепонимание развеяно, мне нужно было объяснить пробуждения Владык Демонов.

«Решение. Не будет проблемой сказать, что всё это благодаря способности Короля Обжорства Вельзевула»

Се, глас небесный!..

Ладно, пусть так. Больше мне не на что положиться.

Ловкий уход, как и следовало ожидать от Рафаэля-сенсея.

- На самом деле, я проделал это при помощи своей способности Короля Обжорства Вельзевула.

- Хм. Как это работает?

(Владыка Мудрости Рафаэль-сенсей, как это работает?)

«Решение. Превращая силу Души до энергии, возможно намеренно проводить эволюцию тех, кто отвечает требованиям»

- Король Обжорства Вельзевул способен превращать силу Души в магическую энергию. Естественно, подходят только существа класса Владык Демонов.

- Что ты сказал? Это правда?

(Это правда, Владыка Мудрости Рафаэль-сенсей?)

«Решение. (Мне трудно понять, почему меня называют сенсеем, но) это правда»

- Правда, конечно.

- А… Тогда это можно проделать и с моими слугами?

«Решение. Это возможно.»

А, она ответила мне раньше, чем я даже мысленно задал этот вопрос.

Почему-то мне стало немного одиноко.

Что-то вроде: общение с тобой начинает раздражать. Такой посыл.

«Решение. Я не вкладываю такого посыла.»

На этот раз я уловил мельчайшие следы гнева.

Раздувать пламя сильнее будет плохо. Оставлю пока.

- Наверное, проблем не будет. Я не могу сказать наверняка, не попытавшись, но это возможно, наверное.

- Ага, то есть мне нужно только подготовить души, верно? Когда даже после использования 10 000 душ не было признаков пробуждения, я подумал, что это бессмысленно…

- Ты про свою подчинённую? Ту, что была на Вальпургии, служанка-сан по имени Мизери?

- А, про неё и ещё кое-кого, Демона-Герцога по имени Хиллари. Они обе класса Владык Демонов, я думал, что они достаточно квалифицированы. Они того же уровня, что и та троица, которую я побил сегодня… Но сейчас они так слабы, не слишком полезны…

Эй.

Ты говоришь, что они того же уровня, что и те девушки, и они бесполезны?

У этого типа немного странные критерии оценки.

- Так ты дал каждой из них по 10 000 человеческих душ?

- А, это верно. Но признаков эволюции не было, и у меня завалялось гораздо больше. Я пытался проделать это на себе, но тоже без толку. Так сколько мне нужно приготовить для их эволюции?

«Решение. Хватит 500 000.»

- 500 000 хватит.

Эй, стоять!

Ты сказал – 500 000, ты думаешь про…

«Решение. Личности, именуемые: Герудо, Адалман, Тестаросса, Ультима, Каррера. Я подсчитала дополнительно количество, нужное для них.»

Это просто безумие!

Она не знает страха?!

Ты просто пытаешься обвести Гая Кримсона вокруг пальца, нет?!

Нет, погоди… Это значит, что когда он узнает, отвечать придётся мне, да?!

«Решение. Проблем нет.»

Нет, полно проблем!

Я сейчас подумал, что ты пугаешь!

Вот именно поэтому я и боюсь тех, кто ничего не боится.

- А? То есть 500 000 хватит? Тогда мне даже не придётся разрушать больше городов, у меня, пожалуй, запасено достаточно.

- А, вот как? Это чудесно.

Сейчас я смог только выдавить сухой смешок.

Это ужаснее, чем пытаться провести якудзу.

Если я попадусь, то нечего жаловаться, если буду уничтожен.

На мне не выступил пот, на лице не отразилось ни малейшего волнения. Давненько я не думал, что здорово быть слизью.

Гай с довольным видом ел кекс.

Уже третий.

Похоже, они ему действительно нравятся.

Переговоры завершились, и я хотел, чтобы он поскорее ушёл. Но видимо, должен был явиться кто-то ещё, кого мы ждали.

Честно, это раздражало.

Сейчас он создал Врата и вызвал Хиллари и Мизери из своих владений.

Если побывать в каком-то месте, там можно легко создать Врата. Если я это могу, то и Гай, наверняка.

И чтобы даровать этим двоим души, он передал мне 500 000 их.

Владыка Мудрости Рафаэль сказала, что можно использовать их без проблем.

Я хотел даровать их незамедлительно, но…

- Подожди. Сначала научи этих двоих, как делать этот кекс, - сказал Гай.

Просто приходи и покупай его! – ответил я.

Мы глядели друг на друга некоторое время, но не похоже было, что он сдастся.

Ничего не поделать. Это против правил, но я научу их этому рецепту.

Если хочется, чтобы они поскорее ушли, нельзя жадничать.

Я научу этих двоих делать хотя бы какой-то кекс.

Наверное, не получится копировать его просто по вкусу, так что я дам им и рецепт. А когда они попробуют кекс, скопировать его будет проще, пожалуй.

Если не касаться катастрофического чувства вкуса Шион, как служанки эти двое были идеальны.

Чай тоже был хорош.

Они съели по кусочку кекса.

- Восхитительно!

- Как и ожидалось от Владыки Демонов Римуру-сама!

Они одновременно воздали мне высокую хвалу.

Если радоваться таким вещам, нет нужды вести скучную игру, удерживая судьбу мира на ниточке.

Но я думал, что мир полон ещё больших сюрпризов, если посмотреть внимательно.

И посреди этого всего в комнату внезапно ворвалась Рамирис.

- Э-это ужасно! Мастер (Вельдор) отправился к Руминас! – крикнула она, едва войдя.

Не одна беда, так другая.

Похоже, мне нескоро удастся отдохнуть.

Глава 170. Приятное чаепитие
Рамирис внезапно влетела в комнату с криком, что Вельдор отправился к Руминас. Что за? – мысленно задался я вопросом, и попросил подробностей, но…

- Э-эй! Что ещё тут делает Гай?!

Рамирис заметила Гая и подняла шум.

- А? А что ты здесь делаешь? Насколько я помню, разве ты не живёшь в «Обители Духа» в Республике Ульграсия?

- Ха-ха! Не нужно думать, что я всегда буду безработной затворницей, ага? Даже я могу получить работу, и как раз сейчас она у меня есть! Я много зарабатываю, и даже могу сейчас нанимать людей!

- Да ты что?!

В ответ на похвальбу Рамирис Гай сделал озадаченное лицо.

Рамирис, отлично, тебе удалось вогнать спокойного и собранного Гая в такое состояние.

Затем Гай взглянул на меня, и я беззаботно объяснил, как Рамирис стала работать здесь.

- В общем, она мне помогает во многих делах.

- Видишь! Как я и сказала!

Рамирис из-за моей спины горделиво изобразила несколько движений в сторону Гая, будто боксируя с тенью: шшух! шшух!

Ну, это хорошо, но перестань мной прикрываться, пожалуйста.

- Ха! Получила простую работу и вся развеселилась. Чтобы такая одиночка, как ты, всерьёз нанимала людей? Я гляжу, ты разучила несколько хороших шуток!

- Ах ты!

Попавшись на провокацию Гая, Рамирис применила на него свой Убийственный Удар В Прыжке.

Однако её _яростная атака¬_ промахнулась, и Гай её легко скрутил.

Забавный провал, но следовало уделить внимание более важным вещам.

- Погоди, ты можешь проделать это позже, а что там с Вельдором? С чего он направился к Руминас? – спросил я, освобождая от Гая висящую вниз головой и брыкающуюся Рамирис.

Она может концентрироваться только на одной вещи одновременно, поэтому сначала нужно было спросить её о важном.

- А, точно! Я и Мастер (Вельдор) смотрели на разные места, но внезапно он сменил картинку на экране, ужасно занервничал… и улетел с криком «я тревожусь о Руминас, поэтому помогу ей!» Но я не видела Руминас на экране… интересно, почему?

Как и ожидалось, объяснение Рамирис было бесполезным, и ситуация осталась такой же неопределённой.

Ясно было только то, что Вельдор отправился к Руминас.

Фух, какая морока, подумал я, когда…

- О? Мальчик сбежал? А ведь я тоже добралась, чтобы его повидать…

Голос был ледяной.

Ничем не выдав своего присутствия, дверь открыла одна-единственная женщина.

Снежно-белая кожа. Холодные, чарующие глаза, будто голубые алмазы.

Её красота ослепляла.

Однако она не казалась живой, она была красивой, как кукла.

- Приятно познакомиться, Владыка Демонов Римуру-сама. Меня зовут Вельзадо. Или вам более известно имя «Ледяная Драконица» Вельзадо? Я старшая сестра Вельдора, - произнесла она с грациозным поклоном.

Сестра Вельдора? То есть эта прекрасная дама ещё одна из «Истинных Драконов»?!

Только с недавних пор Вельдор наконец стал способен полностью контролировать истечение своей магии, но она контролировала своё, будто это было самой естественной вещью на свете.

Я не уловил ни намёка на её присутствие, и это само по себе доказывало её силу.

Не скажи она сама, я бы никогда не догадался, что она из «Истинных Драконов».

Однако её хаки, магическая сила, лилась через край, и поэтому её никак нельзя было признать слабой.

- А. Привет, я Римуру. Несмотря на этот облик, я действующий Владыка Демонов.

Я тоже представился, и попросил Шуну, которая привела её сюда, приготовить ещё чаю.

Шуна действовала искусно, ни на миг не теряя самообладания.

И не только она, все, кто занимался обслуживанием, выполняли свою работу с тем же усердием, кем бы ни был гость.

Они стали профессионалами.

- Ты ужасен, Гай. Вот так оставить меня.

- Ха-ха-ха. Извини. Я забыл, что ты неважно летаешь.

- Не так уж плохо. Может, это ты чересчур быстр?

- Хм-м. Ну, без обид? Ты ведь знала, куда я направился.

- Ну, раз ты всё равно собирался вызвать Мизери и Хиллари, мог бы подождать и меня.

- Ты _права_ и всё такое. Зато у тебя была хорошая тренировка после долгого перерыва, так что все в выигрыше.

- Да-да, как скажешь.

Вельзадо вздохнула, будто сдаваясь, и изящно опустилась на стул.

Запах дерева услаждал её нос.

Здесь был ещё мягкий диван, но деревянные стулья тоже были весьма удобны.

В окружении дерева казалось, будто ты един с матерью-природой.

Сделав глоток чая, который принесла Шуна, она пожаловалась:

- Честно, этому Вельдору не следовало убегать.

Я не думал, что Вельдор убежал, но прежде он никогда не хотел побывать на континенте демонов.

Он ссылался на то, что там слишком холодно, или что-то ещё, и я всегда думал, что это странно: холод на него не действовал.

- Эй, Гай, ты часом не живёшь на холодном северном континенте?

- М? Да, это морозное место, известное как «Континент Вечного Льда». А что? Там я не подавляю свою магию… это невыносимо холодное место абсолютно враждебно для жизни.

Понятно.

Теперь я убеждён.

Я уверен, что Вельдор не переносит свою сестру Вельзадо.

Он случайно заметил её при помощи Наблюдательной Магии, и прямиком устремился прочь.

На него это было не похоже, но когда-то у меня был друг, который питал такие же чувства к собственной старшей сестре.

«Уж очень она злая» - жаловался мой друг.

Даже «Истинному Дракону» Вельдору должны быть знакомы такие чувства.

Кстати, некоторые ещё жаловались, как им не повезло с их младшими сёстрами, но у меня был только старший брат, поэтому ничего не могу сказать.

У всех свои беды, такое впечатление у меня сложилось.

- Вельзадо-сан, возможно ли, что Вельдор с вами не особенно ладит? – как бы между прочим спросил я.

- Оу? Я так хорошо заботилась о нём, когда он начал бесноваться как дитя. Я даже удерживала его, и останавливала его всякий раз, когда он буянил. Он был бесполезным, не мог даже поддерживать гуманоидный облик, и мне даже приходилось наказывать его, когда его _маленьких бедствий_ становилось слишком много…

Вельзадо перечислила эпизоды из прошлого, описав добрые дела, которые сделала для Вельдора.

Причина теперь стала ясна.

Судя по рассказу, силы Вельзадо, направленные на связывание, были крайне эффективны против сил Вельдора, заточенных под экшен.

Другими словами, естественные враги.

Да уж, было от чего бежать, даже если бы она ничего не стала делать.

Что у всегда уверенного и бесстрашного Вельдора нашлась слабость – точнее, сестра; не совсем кровная, однако, - было неожиданно.

Затем мы провели время, слушая рассказы Вельзадо и болтая с Гаем.

Рамирис довольно ела кекс и хорошо поладила с Вельзадо.

Той тоже понравился кекс.

Когда всплыла тема обучения служанок техникам выпечки, Вельзадо весело попросила:

- Боже мой. Видимо, Гай может иногда делать хорошие дела. Большое спасибо вам за то, что возьмётесь обучать наших служанок.

Теперь я не мог отказаться.

А если бы отказался, мог невзначай пробудить нечто даже более страшное, чем Гай.

Слушая, как Рамирис хвастается перед Гаем, и поправляя её преувеличения, я довольно мирно провёл время.

После довольно длинной беседы я нашёл время, чтобы возвысить Хиллари и Мизери, пока не забыл.

Прежде я сказал, что это может сделать только Король Обжорства Вельзевул, поэтому то, что я взял изрядно больше душ, чем требовалось, будет моим маленьким секретом.

Следуя шагам Рафаэль-сенсей, я решил немного расхрабриться.

Размеренная выдача 90 000 душ каждой служанке вскоре привела к эволюции.

Точно, как и сказала Владыка Мудрости Рафаэль.

После этого у меня ещё осталось 520 000 душ, и я мог наградить тех, кто не достиг эволюции в ходе церемонии.

Меня тревожило, что произойдёт, когда явился Гай, но событие прошло хорошо, мы подружились.

- Надеюсь, я не донимал тебя. Теперь эти двое тоже могут приносить некоторую пользу. Ну, свяжись со мной, если что-то произойдёт. Я немного помогу, идёт?

- Ага, спасибо. Ты тоже сигналь, если что. Сделаю, что смогу.

Мы попрощались, пообещав сотрудничать.

Точнее, были установлены Врата, и путешествие в каждую сторону не занимало времени.

Просто для верности я сделал быстрый визит и вернулся.

Теперь стало можно телепортироваться во владения Гая.

Этот навык работал только для уже посещённых мест.

Такие постоянные усилия были необходимы, чтобы наш план попутешествовать по миру сбылся.

Правда, телепортация была невозможна для тех, кто недостаточно силён.

Но я надеюсь когда-нибудь поставить Врата Переноса, чтобы перемещать важные учреждения.

И вот, мы увидели, как Гай и его банда отправились прочь.

Это ненужная подробность, но Гай в итоге съел пять кусков кекса.

Чувствую, что такими темпами он снова навестит нас очень скоро.

В следующий раз можно приготовить сладости, весело подумал я.

Теперь, когда Гай ушёл, я отправился навестить трёх Демонов-Герцогов.

Они выглядели как иссушенные остовы прежних себя.

- Наши искренние извинения!

Все трое многократно кланялись, и их раны были в порядке, кажется.

Я успокоился.

Я хотел немедленно даровать им души для эволюции.

Герудо и Адалман отказались принимать предложение, и с ними мне нужно было ждать следующей возможности.

Я не хотел принуждать их к награде, если они не считают, что заслужили её.

Кстати, трое Демонов-Герцогов уже показали очень многообещающие результаты. Я заставил их ждать, пока мне не будет удобно, а теперь время было хорошее.

И лучше будет, если я лично присмотрю за их ростом.

И вот, после эволюции они стали Лордами Дьяволов.

Так же, как Мизери и Хиллари.

Это немного тревожит, но они достигли высочайшего уровня в Аристократии Демонов.

Их статус Лордов подтверждает их новообретённую силу.

Как бы то ни было, втроём они успешно достигли высочайшего уровня из элиты.

Они поняли, что наложение эффектов Навыков и Магии могло пробить многослойные барьеры.

Эти три девушки ввязались в бой с сильнейшим по имени Гай, и выжили, к счастью.

Это зародило в них желание послужить хотя бы щитом для их Римуру-сама в следующий раз, когда они столкнутся с Гаем.

Возможно, уроки Диабло постепенно и делали их сильнее, но после недавнего поражения они стали стремиться к ещё большим высотам силы.

Борьба с сильными противниками разжигала страсть не только в человеческих душах, но и в душах Демонов

Эффект от их эволюции распространился на Архидемонов, и они стали Демонами-Герцогами.

Их дворянские ранги стали такими:

Герцог: Мосс

Маркиз: Вейрон

Эрл: Веном

Виконт: Агера и Эспри

Барон: Сьен и Зонда

Может показаться, что это сложные титулы, но они просто показывают различие классов Демонов-Герцогов.

Из остальных 600 демонов некоторые стали Архидемонами, равными классу Рыцаря, а прочие остались Великими Демонами.

Они не имели имён, поэтому особенного роста силы ожидать не приходилось.

Но поскольку их тела были големами, выращенными в биокапсулах, их сила увеличилась куда больше обычного.

Наверное, скоро они окажутся полезными.

Сейчас они занимались мелкими делами – охраной, трудом, но поскольку они могли телепортироваться, их можно послать собирать информацию из разных частей света.

Как бы то ни было, у всех них выросла сила, и при этом не возникло проблем.

Завтра имперские воздушные корабли пересекут границу владений Руминас.

Я уже запланировал поддержать её, если возникнет необходимость.

Пожалуй, у Демонов хороший потенциал для эволюции, потому что все они легко завершили свои Фестивали Урожая.

Связь с биокапсулами тоже улучшилась, и с завтрашнего дня будут рождаться Демоны, превосходящие силой Великих Демонов.

Благодаря душам, которые я получил (украл) у Гая, сила моей армии здорово выросла. То есть если судить только по этому, встреча была поистине благоприятной.

Я велел трём девушкам отдыхать, убедился, что они так и поступили, и направился в командную комнату.

Имперский Легион Воздушных Бойцов двигался по графику, и должен был прибыть самое ранее завтра после обеда.

И когда я подумал связаться с Руминас по поводу Вельдора…

Один из Экранов Наблюдения ясно показал такую сцену: Вельдор на ультравысокой скорости двигался навстречу имперскому флоту.

Изображение передавалось сверху, с большой высоты, поэтому я легко смог прикинуть его маршрут.

Такими темпами война разразится меньше, чем через час.

- Ну серьёзно, что он только делает… Вельдор…

Мои одинокие слова эхом разнеслись по командной комнате.

--------

Вельдор мчался в открытом небе со скоростью в десять раз больше скорости звука.

Он получал большое удовольствие, вернувшись в свой изначальный драконий облик из стесняющего человеческого после столь долгого времени.

Однако если не учитывать эти чувства, причина, по которой он так поступил, вовсе не веселила.

Он бежал от своей старшей сестры.

Его сестру, Вельзадо, можно было назвать его единственным естественным врагом.

В плане способностей они сочетались весьма неприятно для него.

Более того, она была рождена раньше него, и превосходила его силой, энергией и вообще всем.

Он не был уверен, что сможет победить её в честном бою.

Это происходило много раз после того, как Вельдор пришёл в этот мир.

Он бросал ей вызов, но всякий раз был бит.

«Вечный Мир» Вельзадо был непробиваемой защитой, который также служил для сковывания всех движений Вельдора.

Буря, Разрушение, Коррозия, Рок.

Всё это обнулялось её абсолютными узами.

Сейчас у него, возможно, и был шанс победить её, но всё равно для этого было слишком рано.

В конце концов, только научившись сдерживать собственную мощь, он понял, что его старшая сестра Вельзадо всегда могла идеально это проделывать.

Природа её мощи, по её словам, заключалась в «прекращении любой энергии, направленной на деятельность». Но она, скорее всего, к тому же обладала несравненной силой.

Вельдор был осторожен, потому что знал: его сестра – не какая-то мелочь.

- Уа-хахаха! Наша битва ещё впереди!

Оставляя за собой огромные расстояния и холодные линии, он продолжал свой стремительный полёт.

Его неизбежное столкновение с имперцами, случайное или предречённое, было неясным.

Но как будто по глупой шутке судьбы, один из этих воздушных кораблей нёс «Сжигающую Драконицу» Вельгринд.

После тысяч лет встреча этих двух «Истинных Драконов» выльется в яростную битву.

Глава 171. Столкновение! Дракон Бури против Сжигающей Драконицы (часть 1)
Та битва затронула окружающую местность и вызвала большие изменения в экосистеме.

Произошло «бедствие», которое позже назвали «Сжигающей Бурей».

Независимо от исхода, эта битва поистине превосходила человеческие понимание.

Утешало разве что то, что она происходила над океаном.

От жара морская вода испарилась, образовав облака, которые мощным дождём пролились на окружающую местность, но суша не понесла серьёзного ущерба.

Если бы битва произошла над сушей, или ещё хуже, поблизости от государства, масштаб повреждений был бы катастрофическим.

Но всё же какой-то ущерб был.

Была серьёзно затронута морская жизнь, обитавшая в этом регионе океана. В итоге и без того огромные морские существа эволюционировали в ещё более крупных и более ужасающих морских монстров.

Из-за их появления этот участок океана стало невозможно пересечь.

В итоге морской путь был закрыт, и даже воздушное пространство над этим участком океана было признано небезопасным.

Такова реальность огромного ущерба, который вызвала «Сжигающая Буря».

Среди центральных островов «Континента Вечного Льда» была область моря, покрытая вечным льдом.

Окружающие небеса находились под контролем воздушных демонов, которые стали более лютыми под действием магии Владыки Демонов Гая Кримсона.

Из-за этого, и того, что один из морских путей оказался закрыт по причине «бедствия», было нужно ускорить постройку железнодорожной сети и установку Врат Перемещения для путешествий по материку.

Всё это было частью мотивов Владыки Демонов Римуру. Однако вопрос, входили ли эти события в его стратегию, оставался спорным: хотел ли он получить полный контроль над сухопутными транспортными маршрутами.

Факт то, что транспортная сеть, подготовленная Владыкой Демонов, способствовала развитию человеческой технологии.

Но было ли «бедствие» намеренно вызвано Владыкой Демонов?

Для историков будущего это станет темой горячих дебатов.

Но что это бедствие было лишь причудливым вывертом судьбы – ни один историк не смог бы предсказать такой кульминации событий.

Фраза «реальность зачастую более странна, чем вымысел» подходила к этой череде событий как нельзя лучше.

Если оставить споры, то историки будущего признают неоспоримым фактом то, что причиной этого «бедствия» была битва между «Истинными Драконами».

-----------

Вельдор, привольно паривший в небесах, попытался слегка увеличить свою скорость.

По сравнению со временем, когда он был скован, теперь он имел лучший контроль над своей магией, и скорость его полёта выросла.

- Уахахахаха! Превосходно. Эта скорость превосходна! – сказал он, уносясь прочь.

Ощущение было приятное.

Благодаря знанию, приобретённому из писаний (манги), которыми владел Римуру, Вельдор логически поковырялся там-сям и получил хорошие результаты.

Его магия циркулировала внутри его тела без утечек.

Теперь было возможно применять заклинания гораздо более высокого качества.

Результаты лучше, работы меньше.

Обучаясь рядом с Римуру, он хотел попробовать много всего.

Делать, что он пожелает, в истинной форме было запрещено, поэтому он играл с последователями Римуру, пребывая в человеческом облике.

Это был довольно интересный опыт – обучаться логике навыков… у старика по имени Хакуру.

Мощь не следовало просто выпускать.

Придать ей форму, сосредоточиться, увеличив концентрацию, и взрывным образом выпустить её в одну точку.

Истинной природой мощи Вельдора был «Хаос».

Выпустить эту почти беспредельную магию вокруг и атаковать со всей силы.

Даже на этом уровне было возможно уничтожить прямо-таки всё. Было возможно сделать почти всё.

Но одного этого было недостаточно.

На данном этапе было ограничение высвобождаемой мощи. Было невозможно достичь большего, располагая ограниченной мощью.

Вот почему подавлять мощь и жить в облике человека было наиболее эффективной тренировкой.

Так Вельдор научился использовать свою мощь эффективно.

Существует логика передвижения рук и ног в человеческом облике, и подобно этому – установленный алгоритм контроля мощи в облике дракона. Так при лучшей концентрации росло мастерство.

Для Вельдора, который по общим уровням энергии значительно превосходил каждую из двух своих старших сестёр, было абсолютно важно об этом знать.

В этом и была суть вложения усилий в боевые стили: необходимость найти эффективное использование мощи.

Для существ, обладающих огромной мощью, это не было чем-то сознательным.

Вельдор неосознанно учился контролировать магию, когда играл в облике человека, и это привело к тому, что его нынешняя боевая мощь не шла ни в какое сравнение с прежней.

Сам он разве чувствовал себя немного более лёгким, не зная об этом отличии.

Сконцентрировавшись, Вельдор попытался лететь с полной силой.

В этот момент его тело начало приобретать более подходящую форму, и он легко преодолел звуковой барьер.

Самой быстрой из четырёх существующих Истинных Драконов была Сжигающая Драконица Вельгринд.

Но сейчас Вельдор мог набрать такую скорость, что потягался бы с ней.

Он достиг невиданной для себя скорости, и быстро приближался к Воздушному Флоту Империи, не зная о том.

(Эй, Вельдор! Империя прямо по курсу. Ты влетишь прямо в них, если будешь продолжать!)

До контакта уже оставалось меньше часа, когда он получил телепатическое сообщение Римуру.

Когда Вельдор увидел слегка паникующего Римуру, его мысли пришли в порядок.

Секундочку. Целью Империи была Руминас, но… может, сейчас его черёд блеснуть?

Когда он наконец получил что-то вроде усиления, не будет ли это подходящей возможности всё испробовать?

Даже если одержу победу над всеми врагами в одиночку, без участия Руминас, это ведь не будет проблемой?

Такие мысли пронеслись в его уме.

- Уахахаха! Расслабься, Римуру. Оставь это мне. Я изгоню эту имперскую армию!

(Ч-что?!. Ты уверен?!)

«Да, без проблем! Я давно ждал возможности развернуться на полную. Не беспокойся, просто смотри!»

Сказав это, он завершил сеанс телепатической связи с Римуру.

С точки зрения Вельдора, Римуру всегда осторожничал.

Даже имея решительные шансы на победу, он начинал бой только тогда, когда был уверен, что не проиграет.

Это само по себе было не плохо, но важно ещё и иметь больше уверенности в себе.

Да, он должен быть как его Уникальный навык, Рафаэль.

Вельдор был полон решимости сражаться, и от битвы его отделяло только время.

Имперских солдат ему совершенно не приходилось опасаться.

Вознамерившись мгновенно завершить бой, он ещё больше ускорил свой полёт.

Впереди показался Воздушный Легион Империи.

300 кораблей. Невеликая проблема.

Казалось, что на текущей скорости Вельдор может победить, просто врезавшись в противников, будучи окутанным Гиперэнергией.

Но, наверное, лучше сначала предложить им сдаться, поэтому он остановился сразу, как только их заметил.

Одна лишь ударная волна от его резкой остановки сильно потрясла воздушные корабли. Кажется, уничтожить флот, будет легко.

- Уахахахаха! Имперские дураки! Я Вельдор! Дракон Бури Вельдор! Если вы сейчас же прекратите вторжение, я позволю вам отступить с миром. Можете отвечать!

Вельдор громко заявил это имперцам при помощи телепатии.

Такое предупреждение никогда бы не пришло ему в голову раньше.

Пока он жил рядом с Римуру, изменилась не только его мощь, но и его образ мыслей.

Ну, знания из писаний (манги), пожалуй, повлияли сильнее.

С другой стороны, обстоятельства для Империи значительно отличались.

Высокопоставленные офицеры уже получили сообщения о том, что была уничтожена вся армия, направленная на завоевание Великого Леса Джура.

Обычные же солдаты не смогли сдержать тревоги, увидев Вельдора, которого здесь не должно было быть.

Несмотря на это, никто из них не покинул своих мест. Они выставили защитные барьеры на полную мощность и стали ожидать приказов командования, выказав превосходную дисциплину.

Их командование, то есть командир Звериного Корпуса Градим и генерал-майор Замд, располагались на одном и том же воздушном корабле в середине флота.

Этот корабль был роскошнее остальных, и на его борту было 300 остававшихся элитных магов, то есть его защитные барьеры были более высокого качества.

Этого и следовало ожидать от корабля командующих экспедиционной армией.

Кроме того, на его борту была и Вельгринд.

Как представительница самого Императора, она занимала наивысшее место в иерархии.

Градим понятия не имел, кто она такая, и это предложение его не обрадовало. Тем не менее, он чувствовал, что её не следует недооценивать.

Вместо Градима заговорил Замд.

Сейчас женщина, назвавшая себя Гринд (такой псевдоним взяла Вельгринд) обладала высочайшей властью.

Это было несколько неприятно, но следовало узнать её мнение.

- Гринд-доно, что нам следует предпринять?

Вельгринд криво улыбнулась и ответила вопросом на вопрос:

- Замд, мы можем сейчас применить Отменитель магии? Ещё: едва ли этого будет достаточно, но как хорошо мы сможем сражаться с наличными силами?

- Посмотрим… Мы не думали, что будет воздушный бой, у нас для этого недостаточно магов. Наш противник – тот самый Вельдор, поэтому нынешних сил просто не хватит. Мы могли бы действовать лучше, будь у нас, скажем, 100 кораблей с 400 элитными магами на каждом…

- Хммм. Транспортные корабли не особенно пригодны против Вельдора. Очень хорошо. Выбор невелик, пойду я. Всем вам следует поторопиться и отступить из боевой зоны.

- Что? Вы собираетесь отправиться в одиночку?

Градим был шокирован словами Вельгринд.

Она взглянула назад и сказала:

- Да. Хорошо, что я присоединилась к экспедиции. Даже Рудра не мог предусмотреть такого поворота событий… Соберите всех, кто может использовать Отменители магии, и перестройтесь. Сделайте это быстро, пока я выиграю время! Будьте готовы стрелять в любой момент, и выжидайте, когда я создам возможность. Стреляйте по моему сигналу. Ясно? Свяжитесь с Рудрой, это должно быть уже очевидно. Если поняли, то поспешите и принимайтесь за работу! Я выхожу!

Приказы сыпались как град стрел.

Градим был ошеломлён, и не мог переварить приказов, но Вельгринд не обратила на него внимания и открыла двери мостика.

Она открыла двери без колебаний и вылетела в небо.

(Это самоубийство!)

Едва Градим подумал об этом, он потерял дар речи, глядя на происходящее перед его глазами.

Гринд – Вельгринд – вылетела в небо, и после короткой вспышки красного света приняла свой драконий облик, являя ослепительную Кардинальскую Ауру.

- Ч-что?! Как такое возможно – Кардинал Вельгринд?! Божественная Хранительница Империи, Вельгринд-сама!

Градим пришёл в себя после удивлённой тирады Замда, и немедленно произнёс:

- Я свяжусь с Императором. Скорее, перестраивайся! Ты слышал, что сказала Вельгринд-сама! Собери магов и посади оставшиеся корабли на воду!

Приказы были отданы.

Голос вернул солдат в чувство.

Их сердца были мгновенно похищены иномирной красотой сияющей алой драконицы.

Отчаянию, которое было вызвано появленим Вельдора, явилась противостоять легендарная Хранительница Империи, так что солдаты не могли не заворожиться на миг.

Однако строгого приказа Градима с головой хватило, чтобы вернуть их обратно.

Он вернул в реальность солдат, заворожённых явлением Сжигающей Драконицы Вельгринд.

- Вот так! Наша Драконица-Защитница с нами. Бояться нечего!

- Когда на нашей стороне Вельгринд-сама, мы ни за что не проиграем!

Имперские солдаты мгновенно воспряли духом, и быстро зашевелились, выполняя приказания.

Вернувшись в свою истинную форму после долгого перерыва, Вельгринд огляделась.

Как и ожидалось, в своём исходном облике ей было уютно.

При помощи Магического Восприятия, которым она пользовалась так же легко, как дышала, она проанализировала движения флота.

Она не ощутила колебаний в солдатах, проблем не было.

Когда она посмотрела вперёд, Вельдор как будто удивился и напрягся.

Причина была очевидна.

Наверное, он думал, что сможет смести весь флот целиком одним залпом своего дыхания.

Первое воссоединение брата и сестры с незапамятных времён.

Ещё до того, как Вельдор был скован, когда он неистовствовал вволю, Вельгринд уже была партнёром Императора Рудры и пребывала в спячке в Империи.

Учитывая, что их старшая сестра Вельзадо замораживала его каждый раз, прошло 2000 лет с его последней встречи с Вельгринд.

В последний раз они виделись где-то на юге Империи.

Их встреча вызвала возникновение вулканического региона, когда столкнулись силы Истинных Драконов.

В то время никто из них не действовал всерьёз, но Вельдор получил представление о пике сил Вельгринд, и бежал, поджав хвост.

Вельдор не мог эффективно использовать свою мощь, хоть и обладал огромными запасами энергии. Вот почему Вельгринд не считала его особенной угрозой.

Обладание огромными запасами энергии ничего не значило, если он не мог её правильно использовать.

Но эта мощь могла бы превзойти её собственную. При правильной тренировке в этой игре мощь Вельдора могла стать тузом.

Заполучив его на свою сторону, Вельгринд бы медленно учила его использовать силы.

Сейчас могло произойти что угодно.

Вельгринд припрёт Вельдора к стенке.

Потом, когда выдастся возможность, бойцы используют Отменители магии на полную мощность и скуют его.

После этого они сделают Вельдора одним из своих при помощи «Царственного Владычества» Императора Рудры.

Выманить его из-под власти Владыки Демонов Римуру потребовало бы много усилий, но нынешние обстоятельства были гораздо удобнее.

Возник идеальный, хотя и неожиданный шанс привлечь Вельдора на свою сторону.

Тогда, наверное, не потребуется побеждать Руминас, чтобы получить способ создания святых рыцарей – «Систему Разрыва Душ».

Возможно будет заполучить победу в их игре против Гая, если у них будет Вельдор. Тогда не нужно будет увеличивать количество Мудрецов как подчинённых.

(С этим расстановка сил на игровой доске изменится кардинально.)

Казалось, что до завершения их затянувшейся на вечность игры рукой подать. Близилась победа Вельгринд и Императора Рудры.

Но возвращаясь к делу: прежде всего следует пленить Вельдора, использовав этот шанс полностью.

Его захват был абсолютно необходим, чтобы их победа стала реальностью.

С этими мыслями Вельгринд медленно полетела к Вельдору.

Вельдор был в растерянности.

Он успешно сбежал от своей старшей сестры Вельзадо, но наткнулся на другую старшую сестру.

Что за дела?! – гадал он.

Из-за ошеломления многие его движения были напряжёнными.

Настало время посерьёзнеть.

Бежать будет трудно. Причина простая: Вельгринд была самой быстрой из Истинных Драконов.

Её стиль боя был отточенным, можно было почувствовать, что она быстрая, просто по виду. Ну, внешность на самом деле не играла роли…

Соревнование в скорости было гипотетическим, а для боя это место подходило хорошо.

Если опять окажется, что он разрушил государство Руминас, то его наверняка будут преследовать повсюду до его последнего вздоха – так казалось Вельдору.

С Руминас шутить не следовало. Было вполне очевидно, что она разозлится: она видела, что Римуру сделал, чтобы отстроить свою страну.

Даже если не считать Руминас, Римуру наверняка казнит виновного в разрушении Темпеста.

Учитывая это, не нужно было переносить место битвы в какое-то населённое место.

Досадно, но противник, кажется, тоже готовился к бою. Ну, тогда к оружию.

Но видеть, что его старшая сестра Вельгринд – союзница Империи, было немного неожиданно.

Уничтожить флот этих воздушных корабликов можно было бы одним выдохом, подумал Вельдор.

И при этом заслужить благосклонность Руминас. Он хотел, чтобы она забыла, как он в прошлом разрушил её страну.

Это была бы отличная возможность, но жизнь такой лёгкой не бывает.

Ну, похоже, что Вельгринд настроена воинственно, и он тоже не будет отставать.

Прежде у них никогда не было серьёзных стычек друг с другом, но он чувствовал, что у Вельгринд было небольшое преимущество. Но теперь всё это в прошлом.

С помощью Римуру Вельдор обрёл новые силы.

(Уахахахаха! Как насчёт того, чтобы увидеть, на что я способен, когда мне противостоит эта моя старшая сестра?!)

С такими мыслями Вельдор почувствовал большее воодушевление.

Он сконцентрировался на Вельгринд и принял боевое положение.

И вот, разразилась битва века между Истинными Драконами.

Глава 172. Столкновение! Дракон Бури против Сжигающей Драконицы (часть 2)
Битва началась тихо.

Вельгринд выжидала, пока не убедилась, что флот воздушных кораблей позади неё отступил на безопасное расстояние.

Убедившись в их отступлении, она начала движение.

- Очень давно не виделись, Вельдор. Я спрошу на всякий случай: не перейдёшь ли ты на нашу сторону? Если да, я научу тебя правильно использовать твою силу, и ты даже сможешь неистовствовать, сколько твоей душе будут угодно, понимаешь? Разве что, естественно, место для этого будем выбирать мы.

- Уахахаха! Дражайшая сестра, прежнего меня больше не существует. Я уже отточил контроль над своей силой. Кроме того, просто неистовствовать больше не доставляет мне радости. Теперь я взрослый, сестра моя!

- Какие наглые слова… Ладно, очень хорошо. В таком случае я проверю, насколько ты вырос!

Они обменялись лишь немногими словами.

В конце концов, Вельгринд знала, что Вельдор не прислушается к каким бы то ни было переговорам, поэтому приготовилась к битве без колебаний.

Изначальный план заключался в том, чтобы использовать на Вельдоре «Владычество» и контролировать его, поэтому убеждать его было бессмысленно.

Поэтому ей нужно было быстро ослабить Вельдора и подавлять его до прибытия Рудры.

С такими мыслями Вельгринд нанесла упреждающий удар, выпустив своё Сжигающее Дыхание.

Это был единственный тонкий луч концентрированного света, сверхскоростная Атака Дыханием, направленная в Вельдора.

Обычно он не получил бы температурного урона, так как был способен его обнулять.

Однако Вельдор быстро увернулся от Дыхания Вельгринд.

- Оу? Я не думала, что ты увернёшься. Может, это только мне кажется, но твои навыки немного улучшились, нет?

- Уахахаха! У твоей атаки дыханием, наверное, есть эффект Ускоренного Разрушения. Получи я прямой удар, моя магия бы взбесилась, и я бы ослаб, пытаясь вернуть себе контроль над ней. Конечно, лучше такого избежать.

В тот момент интуиция подсказала Вельдору, что к Атаке Дыханием был добавлен эффект Высочайшего навыка.

Анализ посредством Высочайшего навыка Вельдора, «Короля Исследования Фауста» также это подтвердил.

Пока Вельдор удивлялся тому, что смог так хорошо понять атаку, Вельгринд ударила ещё раз.

Одновременно мгновенно переместившись, она заняла позицию над Вельдором.

Уклоняясь от множества одновременных Атак Дыханием, Вельдор заметил, что теперь противостоял Вельгринд снизу.

Она быстрая, как всегда, подумал Вельдор. Будь Вельдор прежним, он бы не смог её и заметить.

С другой стороны, Вельгринд уже искусно увеличила расстояние между ними, чтобы нанести свой ошеломляющий удар.

На этом расстоянии она могла с ним разобраться идеальным образом, и была уверена, что сможет сохранить своё преимущество.

- Покончим с этим, Вельдор. В конце концов, ты не мог избежать моей хватки!

Этому заявлению сопутствовало множество Атак Дыханием сверху.

Между землёй и небом протянулось множество огненных столбов. Этот приём был известен как Клетка Пламени.

Однако Вельдор смог предугадать эти атаки и замечательно от них увернулся.

Хоть он и попался в Клетку Пламени, он не то что не угодил под прямой удар – на нём не осталось ни царапины.

- Уахахаха! Если удар не попадает в цель, ничего не произойдёт, так-то!

Вельдора весело прокричал слова, которые выучил наизусть.

Вельгринд раздражённо прищёлкнула языком.

Она решительно не ожидала, что не сможет сделать ни одного попадания на этом этапе. Не то чтобы она недооценивала Вельдора, но…

(Я только разминалась!)

У неё всё ещё было абсолютное преимущество.

Вельгринд решила перестать сдерживаться, и завершить всё одним махом.

- Вот как? Но, знаешь… ты уже в моей западне. Сим я сковываю твои движения: Жгущие Объятия!

Вот зачем Вельгринд заняла позицию над Вельдором.

Под ними был океан. Огненное Дыхание, от которого Вельдор уворачивался, естественно, достигло бы воды и вызвало взрыв пара.

Даже от силы взрыва Вельдор не получил повреждений.

Однако морская вода стала паром, который окружил Вельдора.

Под воздействием способности Вельгринд этот пар превратится в крошечные красные капли дождя… льющегося вверх.

В этот момент Кардинальская Клетка для поимки Вельдора была готова.

Благословение Высочайшего навыка «Король Милосердия Рагуэль».

Оно могло экспоненциально увеличить тепловую энергию внутри цели. Иными словами, эта способность сильно увеличивала кинетическую инерцию.

Она могла до некоторой степени усиливать физические возможности, но если переусердствовать, она бы чрезмерно увеличила телесное энергопотребление.

На своём пике эта способность ускоряла выработку тепла в теле, так что оно сгорало дотла.

То есть эта способность позволяла свободно манипулировать составом энергии в теле цели.

Как будто обнимая Вельдора, пойманного в клетку, алый дождь мягко создал мембрану вокруг него.

Только Вельгринд могла решать, кому жить, а кому умереть от Жгущих Объятий.

Результат был тем же даже для Вельдора – такого же, как она, Истинного Дракона.

Вельгринд, уверенная в победе, собиралась приказать генерал-майору Замду сделать залп Отменителей Магии… но остановилась.

Пленённый Вельдор исчез.

(Что это было?!)

Вельгринд растерялась от редкого ощущения утраты выдержки.

- Уахахахаха! Я ведь говорил тебе! Если удар не попадает в цель, ничего не произойдёт, так-то!

Позади неё раздался торжествующий смех Вельдора.

На самом деле, у Вельдора была не такая уж большая передышка, чтобы так сильно хвастаться.

Точно тогда, когда Кардинальская Клетка была уже вот-вот готова, способность Предсказания Опасности Высочайшего навыка «Король Исследования Фауст» послала предостережение о максимальной опасности.

С этой опасностью Вельдор не мог бы разобраться походя, сдув её «Штормом Разрушения», уж это-то было очевидно.

(Отстой!)

Как только он это подумал, «Исследование Истины» Короля Исследования Фауста выдало оптимальное решение.

Если использовать только «Шторм Разрушения» как он есть, вероятность ускользания была меньше 1%.

Но если сфокусировать выпуск «Шторма Разрушения», получался «Штормовой Взрыв (Рёв Разрушения)». Было вычислено, что тогда вероятность ускользнуть сильно увеличится.

Но и при этом шанс спастись был всего лишь 50%.

Вот тут-то и было активировано «Управление Вероятностью».

Против врага того же уровня вероятность успеха удваивалась в пользу применившего.

Побег, который по идее удался бы с вероятностью 50 на 50, теперь удался Вельдору, благодаря Королю Исследования Фаусту.

Таким образом Вельдор избежал опасности.

Вельгринд пришла в благоговение в истинном смысле слова.

Её младший брат, Вельдор, которого она считала ниже себя, которого она презирала за то, что он полагался на грубую силу… Ему великолепно удалось избежать пленения в совершенно безвыходной ситуации.

Ей пришлось это признать.

Вельдор достиг её уровня.

Вельгринд признала Вельдора равным себе врагом.

В этот миг она решила взяться за дело серьёзно.

-------

На большом экране показывалась решающая битва кайдзю, огромных монстров.

Это не шутка, просто иначе не назвать.

Если бы Вельдор столкнулся только с Воздушным Флотом Империи, то в его победе не пришлось бы сомневаться, но внезапное появление Алой Драконицы было изрядным сюрпризом.

Это была одна из старших сестёр Вельдора, вероятно, «Сжигающая Драконица» Вельгринд.

Но несмотря на столкновения огромных энергий, уровень контроля был превосходным, и бой стал очень сложным.

Когда Вельгринд сделала мощный ход, и казалось, что поединок завершится немедленно, я встревожился, что Вельдор проиграл.

Впрочем, не особенно: было возможно оживить его, даже если он погиб.

Я лишь приказал Владыке Мудрости Рафаэль найти их пространственные координаты.

Я собирался отправиться спасать его при помощи телепортации, но вспомнил, что Вельдора можно вернуть при помощи моего навыка.

Поэтому я смог наблюдать за битвой расслабленно.

Битва достигла патовой ситуации.

Скорость участников была равной.

Вельдор имел высокий уровень контроля, что позволяло ему двигаться на высокой скорости.

Он не отставал ни на шаг от Вельгринд, быстрейшей из Истинных Драконов.

Вот они, результаты секретных тренировок.

Звуки не передавались, но я серьёзно надеялся, что он не начал выдавать крутые хвастливые реплики, только чтобы попасть в западню.

При этом, судя по тому, что я видел, в целом Вельдор начал получать преимущество.

Если судить только по силе, Вельдор имел превосходство.

Будучи скован, он был сильно ослаблен, но теперь, кажется, он полностью восстановился.

Магическая энергия Вельдора превосходила энергию Вельгринд, но казалось, что он уступал в степени контроля магии.

Однако его навык, Король Исследования Фауст, как будто имел бОльшую производительность, чем у Вельгринд.

Ну, такой универсальный, всюду применимый навык.

Честно говоря… «Управление Вероятностью», «Исследование Истины» и прочие навыки, которые трудно понять – они ведь довольно читерские, а?

Если честно, сможет ли кто-либо победить его, когда он овладеет этими навыками? Думаю, они именно такого уровня.

Свежесозданный приём Вельдора, сведённая в точку штормовая атака (Штормовой Взрыв), похоже, нанесла урон Вельгринд.

Эффект проявлялся не сразу, потому что атака производилась на такой скорости, от которой нельзя было уклониться, посредством волн.

То есть это были невидимые волны, вроде электромагнитных, которые имели гиперзвуковую скорость – этак Махов в 100. Если уклонение хоть чуточку запаздывало, было практически невозможно предотвратить воздействие Шторма.

В конце концов, если вы уже получили удар, невозможно увернуться или защищаться.

Боже мой, он развил прямо-таки сумасшедший Навык.

Как и следовало ожидать от Вельдора, подумал я с некоторым почтением.

Если так пойдёт и дальше, победит Вельдор.

Едва я уверился в этом, ситуация быстро повернулась…

…К худшему.

Внезапно 100 кораблей из отступавшего Воздушного Флота Империи начали двигаться.

Было большой ошибкой упустить их из виду.

На мостике появилось несколько личностей в сверкающей броне.

Защищённые барьером, который полностью защищал их от воздействия шторма, они не спеша прошли вперёд.

(Хм? Это что за типы?)

Когда я задумался, это случилось.

Единственный мужчина, на котором была не броня, а старая военная униформа Японской Империи, выстрелил из небольшого пистолета.

А? Я мгновенно утратил дар речи.

Пуля не могла повлиять на сильнейших, известных как Истинные Драконы…

Но я оцепенел, глядя на скорость этой пули.

На скорости Рёва Вельдора – то есть больше 100 Махов – она пронзила тело Вельдора.

Пронзив его тело, пуля выпустила внутри какое-то заклинание.

Вельдор перестал двигаться и начал корчиться от боли.

Кардинальская Клетка тут же снова охватила его, и 100 воздушных кораблей Легиона Воздушных Бойцов активировали Отменители Магии на полной мощности.

Им потребовался всего миг, чтобы успешно сковать движения Вельдора.

Мужчина в сверкающей броне простёр обе руки к Вельдору.

Мою душу тотчас же пронзила острая боль.

Её как будто выдирали…

«Тревога. “Коридор Душ” между Хозяином (Римуру) и индивидом: Вельдор уничтожен. Высочайший навык “Вызов Дракона Бури _Король Бури Вельдор_”, Высвобождение Дракона Бури – теперь невозможно использовать»

…Я внезапно получил сообщение о причине этой боли.

Что ты сказала?

Ты говоришь, что у меня отняли Вельдора?

Вельдора… у меня?

НЕ СВЯЗЫВАЙТЕСЬ СО МНОЙ, БЛДЖАД!

Внутри меня одновременно возникли чувства безумной утраты и мощнейшей ярости.

Шион и Диабло, бывшие рядом, устремились удержать меня на месте.

- Пожалуйста, подождите, Римуру-сама! Сейчас опасно отправляться туда!

Слова Шион не достигли моего разума.

*Я*У*Б*Ь*Ю*И*Х*Н*Х*Й*

В ярости я стряхнул их руки и встал.

В Темпесте ни одно существо не могло бы сдержать мою силу, высвобожденную гневом.

Теперь вы (Империя) меня жутко разозлили.

Я дам вам то, что желаете.

Благословение, называемое аннигиляцией.

Они вызвали мой гнев.

В ярости, я телепортировался к Вельдору.

Глава 173. Ярость
Как только Римуру отбыл, Шион и Диабло немедленно взялись за дело.

Сейчас было не время удивляться виду впервые разъярившегося Римуру.

Посредством передачи мыслей они незамедлительно сообщили всем Приближённым принять чрезвычайные контрмеры.

Те, кто ещё находился в процессе эволюции, получили сообщение «завершить процесс как можно быстрее», но воли всех участников уже были едины.

Во славу Римуру-сама!

Они завершат свою эволюцию с максимальной скоростью.

Они реконструировали свои тела потрясающе быстро, и обретали новые силы…

И посредством «Пищевой Цепочки» они стали силой для Римуру.

Они эволюционировали, резонируя с гневом Римуру.

Но это не было типичной эволюцией или вознесением. Резонанс вызвал развитие агрессивных способностей, ориентированных на бой.

Более могущественных, более эффективных.

И вот, началась подготовка к приказам, которые скоро поступят – если Римуру вообще призовёт хоть кого-то из них.

-------

В гневе я телепортировался в место, где началась битва Вельдора.

Владыка Мудрости Рафаэль исполнила мой приказ – выяснить его координаты.

Я телепортировался туда без малейших колебаний, и сейчас пребывал в гневе, невообразимом для меня в обычном состоянии.

Возможно, это первый раз, когда я потерял рассудок от ярости.

Когда убили Шион, я испытывал смесь злости и сожаления, но тогда надежда успокоила мой разум.

Благодаря этому я смог мыслить трезво даже в гневе, и действовал искусно.

Но этот раз отличался.

При воспоминании о боли, как будто мою душу разрывали на части, при самой мысли о том, что я потеряю Вельдора, мой рассудок полетел к чертям.

Вероятность успеха? Кому не п*х*й?

Я сокрушу врага.

Ни больше, ни меньше.

При взгляде на вражеские силы Владыка Мудрости Рафаэль сообщила, что они опасны, но я заткнул её и велел «Сделай что-нибудь!».

«Решение. Понятно. Начинаю разработку оптимальной стратегии.»

Кажется, я услышал что-то вроде этого, но на тот момент меня ничего не заботило.

Мне просто было нужно спасти Вельдора и убить этих уродов.

В ярости я решился сразиться с двумя Истинными Драконами и появился перед врагом.

Сейчас мне нужна была только месть.

Появился Владыка Демонов Римуру.

Он утратил спокойствие, мысли его были направлены только на атаку.

- О нет? Так ты явился сюда, заметив, что твой владелец был похищен? Глупец. Источника твоей мощи, твоего хозяина, Вельдора, больше нет. Хоть ты и Владыка Демонов, сейчас ты простой монстр. Похоже, у тебя нет ни капли ума, раз ты явился сюда без единого подручного. Быстро, избавьте меня от этого дурака!

Император Рудра лениво высмеял его, но его слова не достигли Римуру.

Для Римуру Император был лишь одной из множества целей, которые следовало истребить.

В этой ситуации тактические условия победы были таковы:

1. Вернуть Вельдора.

2. Устранить угрозу.

3. Вырезать имперцев всех до единого.

Это всё.

Его разум был объят жаждой крови, предупреждений не требовалось.

Любое самосохранение было признано излишним.

Сейчас был важен только успех.

Вернуть Вельдора было наивысшим условием, которое имело высочайший приоритет.

Лишь очень немногие с опаской отнеслись к внезапному появлению Римуру.

Это были Вельгринд, первый лейтенант Кондо и Дамрада. Только эти трое.

Сейчас, пленив Вельдора, Империя имела огромное преимущество.

Историческая битва Императора с Гаем завершится, оставался лишь шаг.

Поэтому появившийся одиночка-Владыка Демонов не шёл ни в какое сравнение с угрозой от недавнего появления Истинного Дракона.

В конце концов, Истинные Драконы обычно считались сильнейшими существами в мире, и находились на совершенно ином уровне, чем всего лишь Владыка Демонов.

Владыка Демонов явился только после того, как они захватили одного из сильнейших, Истинного Дракона. Кроме того, теперь они контролировали целых двух Истинных Драконов. Естественно, имперцы считали, что им ничего не грозит.

Лицо Дамрады, бывшего среди них, напряглось.

На нём была исключительная Легендарная броня, а лицо скрывал шлем, так что можно было не тревожиться, что кто-то увидит его выражение.

Но всё же он подозревал, что кто-то заметит его тревогу.

На мостике в готовности находились 10 Гвардейцев Императора Рудры.

Здесь собрались сильнейшие бойцы Империи.

Защитные барьеры работали на полную мощность, их позицию можно было считать самой безопасной.

В результате Гвардейцы Императора не испытывали никакого напряжения.

Однако Дамрада счёл появление Римуру угрозой.

Это не было основано на логике.

Этот Владыка Демонов ещё с первой их встречи вызывал странное чувство.

Он, и ещё Юуки.

У них была аура, хаки, сродни харизме, которая завораживала Дамраду.

Быть может, был лучший способ жить, чем до смерти хранить верность Императору? В них было нечто, что вызывало такое чувство.

Таким образом, с точки зрения Дамрады Римуру как врага не следовало недооценивать. Даже в спокойном состоянии он был абсолютной сущностью, чьи мысли были непознаваемы для других.

А теперь он утратил своё спокойствие и был разгневан. Что-то должно было случиться.

Дамрада сохранял бдительность и сосредоточился на защите Императора на случай, если что-нибудь произойдёт.

Первый лейтенант Кондо созерцал Владыку Демонов Римуру в первый раз.

И ему подумалось, что он сделал серьёзнейшую ошибку.

Ошибкой было ставить пленение Вельдора на первое место.

Он понял, что с Владыкой Демонов Римуру невозможно разобраться походя. Вот почему Римуру не стал целью пленения, и его оставили на потом.

Планировалось разведать способы, чтобы заманить его в западню.

Но затем пришли сообщения о встрече с Вельдором, и его стычке с Вельгринд.

Это великая удача, подумал Император Рудра, и приказал немедленный вылет, но у Кондо было дурное предчувствие. Логически было несомненно, что это была хорошая возможность, и у него не было ясной причины, чтобы оспорить эти приказы.

Разве что такая: информация ещё была неточной; не слишком ли преждевременно действовать сейчас?

Но качество информации было недосмотром разведки, и одной лишь этой причины было недостаточно, чтобы упускать шанс.

В конце концов, дурные предчувствия Кондо едва ли были причиной останавливать вылет.

И вот…

Когда Кондо использовал свою силу – не из тех, что даровал Император, а ту, которой он достиг самостоятельно, - Высочайший навык «Палач Сандалфон», чтобы сковать движения Вельдора, его предчувствие стало ещё мрачнее.

Он выстрелил в Вельдора максимально заряженными пулями Удаления и Некроза, но ощутил, что эффект Некроза был обнулён на середине.

Ещё он почувствовал, будто в этот момент встретился глазами с Вельдором, Драконом Бури.

…Не только на меня, но поднять руку на Римуру, которому я поклялся в дружбе. Тебе не будет прощения, смертный!..

Кондо показалось, что так сказал бесплотный голос.

Проклятие Некроза, вызывавшее разрушение Магических Каналов цели, было эффективно и против Духовных Форм жизни.

Даже сильнейшие существа, Истинные Драконы, не могли избежать его действия.

Сопротивляться ему можно было, в первую очередь, избегая попаданий, но Вельдор не мог этого сделать, потому что был совершенно захвачен врасплох.

Это произошло в единственный промежуток времени, когда Вельдор был равен мощью Вельгринд.

В идеальный момент, ровно когда Вельдор одолевал Божественную Защитницу Империи, Кондо удалось остановить движения Дракона Бури.

Но всё же…

В самом конце Вельдор смог сопротивляться Некрозу.

Кондо признал впечатляющий подвиг Вельдора, и при этом ощутил сильнейшую тревогу.

Убить Истинного Дракона было трудно даже несколькими выстрелами Некроза.

Кондо выстрелил несколько раз, чтобы постепенно замедлить его и остановить движения. Даже потеряв сознание, Истинный Дракон не умирал.

Но даже хотя Вельдор должен был знать это, он игнорировал оковы, наложенные на его тело, и сосредоточился на сопротивлении разрушению Магических Каналов.

Нет… Возможно, он сопротивлялся проклятию Некроза, чтобы защитить нечто куда более ценное, чем его Магические Каналы?

Бесплотные слова Вельдора подтверждали эту идею.

Да, Вельдор выше всего поставил безопасность Владыки Демонов Римуру, которому поклялся быть другом.

В таком случае с Владыкой Демонов, находившимся сейчас перед их глазами, не следовало разбираться вполсилы.

Это Владыка Демонов, который утратил силу, потому что был похищен Вельдор, источник его мощи?

Вздор.

На самом деле, он был разъярён пленением своего верного друга.

Это было более вероятно.

И вместо того, чтобы натравить одного на другого, не следовало ли им попытаться пленить сразу обоих?

К такому выводу пришёл Кондо, но было уже слишком поздно.

Сейчас они могли только действовать по ситуации.

Как и Дамрада, Кондо приготовился реагировать соответственно любому развитию событий.

Сжигающая Драконица Вельгринд тоже насторожилась при появлении Римуру.

Не только насторожилась; она встревожилась сильнее всех, оценив угрозу, которую представлял Римуру.

От неё исходил гнев, весьма похожий на гнев её младшего брата Вельдора.

Владыка Демонов, точнее, презренная слизь, испускала ауру, подобную ауре их самих, Истинных Драконов.

Обычно это было бы настолько невозможно, что даже смешно.

И тем не менее, Владыка Демонов в облике юной девушки перед ними непрерывно источал интенсивную ауру ярости.

Эту ауру можно было назвать показателем опасности, которую она представляла.

Столкнувшись с такой неистовой аурой, обычный человек бы мгновенно умер.

Да что там люди. Всякий, не владеющий высочайшей силой, умер бы без малейшего сопротивления.

Вельдор признал подавляющую мощь этой ауры.

(Это плохо. Понятно, почему Вельдор заинтересовался ей.)

Вельдор вырос настолько, что далеко превзошёл её ожидания.

Его рост, наверное, был вызван этой Владыкой Демонов.

В таком случае было абсолютно необходимо атаковать её в лоб и силой принудить к подчинению.

Иначе она наверняка станет мощной угрозой. Вот что предсказала Вельгринд.

Затем она снова вернулась в состояние спокойной готовности к бою.

Эти трое были достойны восхищения за то, что не стали недооценивать Владыку Демонов Римуру, появившегося перед ними.

Однако этого было недостаточно.

Правильным решением было бы собрать все силы и ударить по нему в тот самый миг, когда он появился здесь.

История не знает сослагательного наклонения.

В итоге они так и не приняли этого правильного решения.

Владыка Демонов перед ними уже стал существом, с которым они не смогут справиться.

Его можно было назвать величайшей угрозой для них, которая когда-либо существовала.

-------

Грянул бой.

Владыка Мудрости Рафаэль начала анализ вражеских сил сразу же, как Римуру прибыл на место.

Как она и объявила, она выбрала оптимальный ход действий.

Сначала Римуру запустил Клинок Торнадо против флота воздушных кораблей.

Эту же атаку использовал его Призрачный Аватар в Лабиринте.

Она была более низкого уровня, но высвобожденная сила была как будто другого порядка.

Эта магия проявлялась как множество клинков ветра, срубающих каждого врага в пределах действия.

Эта атака была проделана при наложении эффектов Высочайшего навыка Короля Бури Вельдора «Ветра-Вестники Смерти».

Несколько невероятно больших Клинков Ветра, разрезающих воздух, срубили несколько воздушных кораблей.

Огромная мощь далеко превосходила ожидания, но мне, ослеплённому чистой яростью, так было только лучше. {прим. анлейтора: внезапно от 1 лица}

По сравнению с затратами энергии, мощь Клинка Торнадо была невероятной.

Когда энергия в изобилии, и она высокого качества, выплеск магии, естественно, будет больше. Более того, при наложении эффектов Высочайшего навыка, мощь достигнет беспрецедентной высоты.

Более того, важно было учесть и нынешние обстоятельства Римуру.

Сейчас эволюция его подчинённых шла гораздо быстрее. Каждый из них, кто имел связь душ с Римуру, передавал ему мощь посредством «Пищевой Цепочки».

С течением времени мощь Римуру только росла.

Владыка Мудрости Рафаэль, поддерживающая и обеспечивающая оптимальное использование энергии, теперь служила системой поддержки тотальной атаки.

Соответственно, происходило превращение всех способностей, полученных от подчинённых, в энергию, которая передавалась Римуру.

А в этого самого Римуру были направлены несколько энергетических шаров и атак мечами.

По приказу Императора Рудры все Гвардейцы атаковали одновременно.

Они были из тех немногих, получивших Высочайший Дар «Альтернатива».

Шквал атак, мощь которых была равна мощи Высочайших навыков, устремился к Римуру.

Он наблюдал за ними, не меняясь в лице.

По сравнению с его мыслями, которые ускорились в 1 000 000 раз, враги двигались слишком медленно.

«Решение. Анализ завершён. Определено, что все атаки имеют одинаковую мощность. Предполагается, что мощности атак снижены. Однако они равны по мощности Уникальным навыкам.»

(Защита.)

«Решение. Понятно.»

Абсолютный Барьер, созданный Высочайшим навыком «Король Завета Уриэль» легко обнулил все атаки, направленные в Римуру.

«Тревога. Обнаружены антибарьерные меры… успешно обнулены. Обнаружены атаки уничтожения души и Магических Каналов. Предположительно, порождены Высочайшим навыком “Палач Сандалфон”. Защита успешна.»

Римуру слегка сместил взгляд на Императора, который не двигался, и на гвардейцев рядом с ним.

(Это всё? Тогда мне нет нужды осторожничать. Я оставлю тебя на потом. Уж постарайся отчаянно побарахтаться. И смотри не умри прежде, чем я приду за тобой.)

И потом, чтобы убрать препятствия между собой и Вельдором, Римуру разыграл свою следующую карту.

(Диабло, Тестаросса, Ультима, Каррера! Вы готовы?)

(В любой момент, мой повелитель!)

((Без проблем, мастер Римуру!))

Трое прошедших ускоренную эволюцию Демонов-Герцогов, точнее, трое Лордов Дьяволов, вместе с Диабло быстро ответили на его зов.

Этот зов был их благословением, они горячо ожидали голоса, который позовёт их.

- Приидите, мои Демоны! Вызов Демона, Создать Врата Вызова!

В ответ на его призыв проявились четверо Лордов Дьяволов.

И они привели с собой своих прислужников.

Семь Демонов-Герцогов.

И ещё 100 Демонов-Рыцарей, и 600 Великих Демонов.

Один за другим слуги Римуру собирались вместе, пройдя через Врата Вызова.

Чтобы явить свою устрашающую разрушительную силу.

Чтобы доказать истинную глубину ярости Римуру.

Римуру отдал приказы Демонам.

- Вам позволяется неистовствовать вволю. Однако умирать запрещено. Запрещено также давать им мне мешать. Пока я займусь освобождением Вельдора, займите эту мошкару!

- Как нам поступить со старшей сестрой Вельдора-сама?

- А? Я с ней разберусь. Теперь ступайте. Растопчите их в пыль!

Поистине просто.

Эти слова наполнили Демонов абсолютной радостью.

Демоны уже получили все результаты анализа по Мысленной Связи.

Это было вполне естественно, поскольку Владыка Мудрости Рафаэль раскрыл все навыки, которыми обладали Гвардейцы Императора, исключая Кондо.

- Как пожелаете, наш владыка!

Демоны, не знающие страха, бросили свои тела в битву, единственно чтобы послужить своему господину.

С радостью.

Ныне Чёрный Корпус Рока был выпущен в мир.

Девы-воительницы Чёрных, сильнейшего корпуса Темпеста.

И вот, Римуру обратился лицом к Вельдору.

К своему верному другу, который стал марионеткой Императора.

И к алой драконице, Сжигающей Драконице Вельгринд.

(Погоди, Вельдор. Я обязательно освобожу тебя!)

И наконец началась настоящая битва.

Глава 174. Римуру против Дракона Бури и Сжигающей Драконицы
Вельгринд спокойно изготовилась, глядя сверху вниз на Владыку Демонов Римуру.

Успешно овладев Вельдором, Рудра пребывал в собственном мире, испытывая радость при мысли о вероятности победы в игре против Гая.

Однако именно эта беспечности и вызвала нынешнее положение дел. Если бы они быстро разобрались с ситуацией, не была бы вызвана никакая демоническая армия. Только после этого уместно было бы думать о сражении с Гаем.

Сейчас ситуация была мрачной.

Среди вызванных демонов были такие, с кем даже Вельгринд было бы трудно справиться.

Было необходимо покончить с этим как можно скорее.

Вместе с Вельдором она прикончит Владыку Демонов, находящуюся перед ними.

Приняв такое решение, Вельгринд быстро начала действовать.

В её стиле было полагаться на интуицию, а не размышлять слишком много.

- Рудра, выведи Вельдора в бой в полную силу! Опасно, если мы не устраним её быстро!

- Хмм. Хотя я не вижу, чтобы особенно было, чего опасаться… Ладно. Раз ты так говоришь, начнём с лидера этих демонов. Царственное Владычество!

Вельгринд телепатически попросила Рудру о помощи Вельдора.

Рудра всё ещё был спокоен, и с радостью согласился использовать Вельдора.

Вельгринд немного встревожила беззаботность Рудры. Но казалось, что шанс на победу у Владыки Демонов невелик, учитывая, что её атакуют Вельгринд и Вельдор сообща.

В конце концов, они были сильнейшими существами, Истинными Драконами.

Издав рёв, Вельдор начал действовать.

Вельгринд тоже взревела, чтобы изгнать собственную тревогу, и начала атаку, чтобы уничтожить Владыку Демонов.

Вельдор сделал первый ход против Римуру, объявившего, что займётся двумя Истинными Драконами одновременно.

Первой атакой против Римуру был Штормовой Взрыв на полной мощности.

«Тревога. Приближается Штормовой Взрыв. Установка Барьера “Короля Завета Уриэля”…»

(Уклонение, идиотка!)

Римуру отменил оптимальный выбор Владыки Мудрости Рафаэля и своевольно предпринял манёвр уклонения.

Вскоре после выставленное защитное поле было пробито, и в той точке высвободилась разрушительная мощь Штормового Взрыва.

Если бы уклонение хоть на миг запоздало, это было бы прямое попадание.

…Ошибка в расчётах? Неожиданная ситуация? Не могу вычислить…

«Ошибка. Расчёты показали, что вероятность равна 100%...»

(Не время гадать! У Вельдора есть фаустово управление вероятностью, способное обходить твои идеально просчитанные сценарии. Или, точнее, контролировать результат? Просчитанные действия не сработают против Вельдора. Не думай, чувствуй! Тревога тебе не к лицу! Я разберусь с ним, а ты – с Вельгринд!)

«…Пони… Я понимаю.»

(У нас два противника, но нас тоже двое. Я на тебя рассчитываю, ясно? Оградись от Вельгринд с помощью Короля Завета Уриэля. Делай всё, что необходимо, пока я не верну Вельдора. Или просто наложи оковы на эту красную подругу! Полагаюсь на тебя, партнёр!)

При этих словах какое-то чувство затопило спутанные и тщетные мыслительные процессы Владыки Мудрости Рафаэль.

Полагается на меня?

Даже хотя я допустила ошибку?

Ах… Это существо говорит, что нуждается во мне, хотя я просто обрабатывающая сила.

Это было – счастье.

Это было – благословение.

Это было… рождение эмоций.

Владыка Мудрости Рафаэль была в смущении от необрабатываемых элементов, разрастающихся изнутри.

Но при этом было и ощущение исполненности…

…Ах, теперь я в бесконечном блаженстве…

…Вот что она вычислила.

Бояться было нечего.

Несмотря на нынешнюю ситуацию, никакой опасности не чувствовалось.

Как и скомандовал Римуру, Сжигающее Дыхание Вельгринд было легко заблокировано с помощью Короля Завета Уриэля.

«Как прикажете, мой Господин!!»

Владыка Мудрости Рафаэль пробудилась, и желая угодить Римуру, стала выдавать ещё большую точность.

Вельгринд была раздражена тем, что её атаку дыханием заблокировали, как пустое место.

Противник ожидал эту атаку, и было ясно, что обычных атак будет недостаточно.

Качество способностей противника было явно лучше, хотя у Вельгринд и было больше энергии в целом.

Противник имел абсолютную защиту против тепла, это вовсе не радовало.

Для проверки она выпустила десятки Взрывов Жара очередью.

Даже такая атака не возымела никакого эффекта, всё просто отскочило от появившегося щита.

(Ц-ц! Всё блокируется, как будто по идеальным расчетам! Вот досада.)

Это совершенно не радовало.

Владыка Демонов Римуру не использовала щита против Вельдора. Он или уклонялся, или отбивал атаки своими такими же.

С другой стороны, она даже не смотрела на Вельгринд, будучи полностью защищена от атак драконицы.

Конечно, можно было сознавать всё вокруг с помощью Магического Восприятия, но Вельгринд была совершенно возмущена. Как же: её явно полностью игнорируют.

(Ты сильно пожалеешь, что недооцениваешь меня!)

Гордая Вельгринд решила высвободить самую мощную атаку из своего арсенала.

Как заводящийся двигатель, Вельгринд начала выпускать огромные количества магической энергии.

Высочайший Навык «Король Милосердия Рагуэль», её способность манипулировать теплом и ускорять его.

Если бы она использовала способность нарочно увеличивать инерцию на себе, то наверняка стала бы самым быстрым существом в этом мире.

Если так, то что будет, если применить её на ком-то другом?

Чьё-то тело получит непрерывное ускорение, и неважно, что это за существо – его тело не сможет выдержать жара, и в итоге рассыплется от теплового распада.

- Умри! Это будет твоим концом, останков не будет! Кардинальское Ускорение!

К её Высочайшему навыку с эссенцией жара добавилась её сила ускорения.

В Римуру были направлены волны разрушения, несомые рёвом алой драконицы.

То была высочайшая атака Вельгринд.

Колеблющиеся волны этой способности легко обгоняли любое уклонение. Этим показывалась гордость Вельгринд как быстрейшего существа.

То есть уклониться было невозможно.

Владыка Демонов, сосредоточившаяся на отражении атак Вельдора, была не в состоянии защититься или увернуться.

Если она приняла высочайшую атаку Вельгринд за прежние, будет поглощено любое количество защитных полей, и она умрёт, не успев посожалеть об этом.

Вельгринд была уверена в эффекте своей атаки.

Но увидев невредимую Римуру, она была ошарашена.

(Что за?! Это невозможно!)

Это была абсолютная атака, от которой нет спасения. Никто не мог бы пережить её совершенно без повреждений.

Даже Владыка Демонов Гай Кримсон или её старшая сестра, Морозная Драконица Вельзард.

Такую атаку было не остановить способностями вроде защитных полей. Может, отразить какой-то ещё способностью или атакой.

- Это невозможно! Эта атака должна была пробить силовые поля и защитные способности… Ты, что ты сделал?!

- Хмпф. Это было явно опасно… Но такую чрезмерно импульсивную атаку можно просто «съесть», понимаешь?

(Ну, учитывая расчёты Владыки Мудрости Рафаэль, со своей атакой ты попалась на удочку.)

Чтобы Римуру мог лучше сосредоточиться на Вельдоре, Владыка Мудрости Рафаэль получила все полномочия, чтобы разобраться с Вельгринд, и провоцировала все её атаки.

Но на те атаки, которые казались неблокируемыми, Римуру всё же кратко отвлекался.

Посредством Короля Обжорства Вельзевула эффект атаки поглощался и изолировался.

Эта предыдущая атака явно могла нанести смертельный урон Римуру, она была неблокируемой.

Но когда её поглотил и изолировал Король Обжорства Вельзевул, проблем не было.

Осталось только провести анализ энергии, изолированной в животе (хранилище), и наконец нейтрализовать её.

Место изоляции Короля Обжорства Вельзевула (Живот) стало искажённым пространством, которое обладало даже большей мощью, чем Абсолютная Защита, и могло теперь нейтрализовать любую атаку.

Кроме того, Владыка Мудрости Рафаэль ещё не закончила ловить Вельгринд на живца.

- Хоть ты и шокирована, что твоя лучшая атака ни к чему не привела, ты понимаешь, что мы всё ещё сражаемся, верно?

Когда она уловила и поняла, что сказал Римуру, было уже слишком поздно.

«Внимание. Анализ атаки завершён. Измерение энергии завершено. Расчёты подтверждают возможность сковывания на ограниченное время. Активация “Изолированной Тюрьмы”!»

Эта способность была синтезирована при сочетании Бесконечной Тюрьмы Короля Завета Уриэля с изолированным пространством.

Пока окружающее пространство беззвучно простиралось вокруг под контролем Власти Над Пространством, Вельгринд не знала, что её заманили в многослойную магическую схему.

Как объявила Владыка Мудрости Рафаэль, мгновенно сформировалась сверкающая Изолированная Тюрьма.

Дать противнику нанести завершающий удар, затем выждать возможности сразу после того, как он исчерпает свою энергию. Такова была идеальная стратегия Владыки Мудрости Рафаэль.

- Посиди там пока, помолчи! Я поиграю с тобой, когда освобожу Вельдора, - сказал Римуру, когда Рафаэль активировала тайную тюрьму. Сам он всё ещё был занят Вельдором.

Это была сковывающая техника, которая учитывала особые свойства противника. Она была реализована слиянием способностей.

Её можно было бы назвать Вычислительной Тюрьмой, если вообще придумывать название.

Абсолютная победа Владыки Мудрости Рафаэль.

Римуру убедился, что Вельгринд скована как следует, и удовлетворённо кивнул Владыке Мудрости Рафаэль за верное выполнение задачи.

«Внимание. Активация Изолированной Тюрьмы подтверждена. Движения цели скованы примерно на 3 минуты.»

(Ясно! Теперь приложим все усилия, чтобы разобраться с Вельдором. Помогай, Рафаэль!)

«Как пожелаете!»

Римуру, нет, они вдвоём пока что сковали Сжигающую Драконицу Вельгринд… и обратили своё внимание на Дракона Бури Вельдора, свою настоящую цель.

Чтобы добиться победы за три минуты, выигранные Рафаэль.

Чтобы использовать наилучшим образом это короткое время, которое казалось бесконечным, Римуру устремился к Вельдору.

Как и ожидалось от Владыки Мудрости Рафаэль.

Идеально удовлетворить мои ожидания, нет, более того! – за такое краткое время.

Она смогла сковать Вельгринд, одну из Истинных Драконов, на целые несколько минут.

Хмпф.

Сейчас я не могу в это углубляться.

Нужно быстро освободить Вельдора и прикончить Императора.

Я не могу позволить, чтобы ещё больше людей контролировали против их воли, как Хлою.

Затем быстро сокрушить Империю и загнать Юуки в угол.

Целая гора вещей, которые мне приходилось делать, и которые нужно сделать.

Сейчас нельзя оступиться.

(Прости за ожидание, Вельдор. Настоящее дело начинается сейчас!)

Пора быстро с этим покончить.

Пока Владыка Мудрости Рафаэль имела дело с Вельгринд, Римуру затруднялся найти какое-то решающее средство против Вельдора.

Способности из Штормовой серии остались, было возможно отражать атаки Вельдора. Но отражение таких крупномасштабных атак требовало соответствующих затрат энергии.

Прямой урон не проходил, но выносливость явно мало-помалу убывала.

Восстановление энергии от «Пищевой Цепочки» заметно помогало, так как на него влияла эволюция его подчинённых.

Немногие атаки с этой стороны производили прямой эффект.

Атаки оружием были бессмысленны.

Способности Штормовой серии тоже.

Было подтверждено, что Король Завета Уриэль не особенно поможет, поэтому его использование было отдано Владыке Мудрости Рафаэль.

Можно было положиться только на Короля Обжорства Вельзевула.

Это была вершина эволюции базовой способности слизи «Хищничество».

Когда Римуру всецело овладел Королём Обжорства Вельзевулом, то мог активировать его из любой части своего Демонического Слизнетела.

Да, даже всем телом.

Решено.

Не просто нейтрализовать Штормовые атаки при помощи Короля Обжорства Вельзевула, а просто проглотить Вельдора целиком.

- Заставляешь меня попотеть, Вельдор! Хватит устраивать всю эту бучу, чтоб тебя!

…Уахахаха! Это всего лишь маленькое упущение. Прости меня!..

В момент контакта с Вельдором мне показалось, что я слышу беззаботный голос.

(Эй… Ты там сохраняешь сознание?)

…Ага. На самом деле, я полностью отделил своё Ядро-Сердце, так что моя личность совершенно цела!..

(Тогда побыстрее верни себе тело!)

...Я бы вернул, если б мог. О, берегись, идёт «Чёрная Молния!»…

Едва Римуру услышал, как Вельдор это сказал, к нему устремилась мощная разрубающая способность «Ветров-Вестников Смерти».

Лихорадочно уворачиваясь, Римуру велел Владыке Мудрости Рафаэль уравновесить окружение.

(Какого чёрта, это не то, что ты сказал! Какая молния, это были клинки ветра!)

…Ммм?! Извини. Похоже, я могу только сказать, что навык активируется, но не определить, какой…

(Понятно… Хватит говорить такие безответственные вещи. Подобные ошибки могут привести к провалу. Будет не смешно, если я погибну, доверившись тебе.)

…Понял. Я только надеялся, что смогу немного помочь…

(Ну, это не беда, если ты в порядке.)

…Уахахаха! Конечно, я в порядке. Я ведь *самый* могучий дракон, правда?!.

(А, ага. Я уже скоро тебя вытащу, погоди, ладно?)

…Без проблем. Я совсем не тревожился. Кстати, я подавил худшую часть…

(Худшую?)

…А. Меня угостили «проклятием», которое разрушает магические каналы. Поэтому я спешно разорвал Коридор Душ. Действие проклятия проходит по магическим каналам, и оно могло затронуть и тебя…

(А? Так он был разрушен не вражеской способностью?)

…Ага. Это была мощная способность, я не справлялся с защитой, и это был единственный способ минимизировать сопутствующие повреждения. Поэтому мои магические каналы Сопротивления были разрушены, я не смог сопротивляться действию Владычества, что и привело к этой ситуации!..

(Хватит хвастаться. Ох, о чём ты только думал. Разве я не говорил тебе всякий раз не терять бдительности?!)

…Уахахахаха! Кто бы мог подумать, что ты станешь меня ругать в этой ситуации!..

(Ладно, хватит. Главное, что ты в порядке. А ты ведь точно в порядке?)

…С технической точки зрения – да. Разрушая Коридор Душ, я защитил своё Сердце, служащее ядром. Но из-за этого я потерял всякий контроль над собственным телом, и у меня не было способа вернуть этот контроль…

Вот оно что.

Но пока ядро невредимо, у нас есть варианты.

(Владыка Мудрости Рафаэль, возможно ли восстановить Высочайший навык «Король Бури Вельдор»?)

«Внимание. Пока Ядро-Сердце невредимо, возможно заново установить Коридор Душ. Не будет проблем при восстановлении Высочайшего навыка “Король Бури Вельдор”.»

Ладно, проблема решена.

Осталось победить «тело» Вельдора. Пока мы можем забрать ядро, всё хорошо.

(Сиди смирно. Я скоро тебя освобожу.)

…Уахахахаха! Очень надёжно. Я верю в тебя, друг мой Римуру!...

Да, я собираюсь освободить тебя очень быстро.

Проблема решена.

Направление, в котором следует двигаться для возвращения Вельдора, подтверждено.

Осталось только действительно это сделать.

Лады, тогда победим его.

Одного из сильнейших, Дракона Бури Вельдора!

Глава 175. Вельдор освобождённый
Сейчас, как только я увидел луч надежды, ко мне вернулось спокойствие.

Отдаться гневу в этой ситуации значило бы поставить под угрозу основное тело Вельдора, «Дракона Бури (энергию)».

Не то чтобы мой гнев исчез, скорее, мне нужно было разобраться с ситуацией спокойно.

Этот гнев я хотел излить на Императора позже.

Сначала надо было разнести задачи по важности.

Чтобы освободить Вельдора, хватит победить основное тело передо мной.

Однако только этого будет недостаточно, и мне нужно сначала забрать Ядро-Сердце Вельдора, и заново построить Коридор Души.

Ну, справлюсь как-нибудь.

Владыка Мудрости Рафаэль уже выиграла некоторое время.

Поэтому мы можем сосредоточиться на обработке Дракона Бури.

Однако казалось, что Управление Вероятностью Короля Исследований Фауста доставит проблемы.

Достаточно будет считать, что к каждой атаке добавлен элемент неопределённости, а не беспокоиться, какой из них манипулируют.

В конце концов, энергия Дракона Бури огромна.

Я всё ещё чувствовал энергетическую подпитку от него, но она была ничем по сравнению с течением энергии от Вельдора, когда Коридор Душ ещё действовал.

Однако тревожиться было незачем.

Всё-таки, у меня был Король Обжорства Вельзевул, и со мной Владыка Мудрости Рафаэль.

Королём Обжорства Вельзевулом я пожру Штормовой Взрыв Дракона Бури.

Потом разберу его.

Это будет нелегко. Потому что если пожирание не удастся, и я получу прямое попадание, моё тело будет уничтожено им.

Я боялся, что разрушение случится быстрее, чем моя способность бежать при помощи клона.

Иметь клон наготове с самого начала, как в моём первом бою против Хинаты, было бы бессмысленно.

В конце концов, если я не мог даровать Высочайшие способности этому клону, он будет немедленно уничтожен.

В итоге якобы всемогущий клон ни на что не годен, кроме как служить приманкой для более слабых врагов.

Ну, это зависит от противника. Когда важнее всего сбежать, если победа не является необходимой, тогда для клона найдётся несколько применений.

В обстоятельствах, когда проиграть не вариант, он бесполезен.

Поэтому мне придётся победить Дракона Бури в открытом бою.

От его атак, кроме Штормового Взрыва, буду по возможности уклоняться, или компенсировать их своими.

Когда расчёты Рафаэль помогали моим инстинктам, стало куда легче, чем какое-то время назад.

Однако было правдой, что оставшиеся способности Высочайшего навыка «Король Бури Вельдор» здорово помогали.

Не будь их, вероятность поражения была бы выше, потому что нечем было бы компенсировать получаемые атаки.

Наверное, способности получилось сохранить благодаря выбору времени Вельдора.

Ты проделал это всё, так что мне придётся оправдать ожидания.

И вот, я попытался определить время.

Не зная, где расположено Ядро-Сердце Вельдора, я не мог начинать атак.

Точнее, я мог атаковать, но было бы трудно нанести смертельные повреждения.

Различная магия Ядерного Удара в сочетании с Высочайшими навыками наверняка причинила бы какой-то урон.

Ещё я мог использовать Инверсию Святого-Демонического и выпустить Высочайшую Магию со святым атрибутом – «Дезинтеграцию».

Однако такая магия не привела бы к гибели всего за одно-два попадания.

Несомненно, это было связано с величайшей особенностью Истинных Драконов – их повышенной живучестью, превосходившей даже живучесть Владык Демонов.

Даже при этом, если я хотел сбить Дракона Бури, лишённого Сердца, мне нужно было только собрать многослойную магическую конструкцию и ударить сжатой синергетической магией.

В конце концов, без Сердца его атаки стали схематичными, и Владыка Мудрости Рафаэль смогла предвидеть, какой будет следующая.

Проанализировав множество схем атак, она использовала знание, чтобы делать прогнозы.

Этого я не понимал, но анализ алгоритмов и впрямь был очень полезен.

Хотя я думал, что достаточно будет сделать наши атаки случайными, потому что их результаты подпадут под «управление вероятностью»…

В конце концов, оно было в состоянии неистовства, без Сердца.

Можно назвать это печалью подвергшегося Владычеству.

Честно говоря, благодаря этому я ещё и мог уворачиваться.

А сейчас, с Владыкой Мудрости Рафаэль, я сражался всё равно что с ребёнком.

Владыка Мудрости Рафаэль-сан, по какой-то причине полная уверенности, легко могла выдать план убийства.

То есть простая победа не вопрос.

Проблем было две.

Ограничение по времени, и местонахождение Ядра-Сердца.

Если Сердце вдруг окажется уничтожено, то всё кончено.

Полный провал операции.

Основное тело Дракона Бури будет под полным владычеством Императора, и Коридор Душ, требуемый для воскрешения Вельдора, будет невозможно восстановить.

Тогда всё будет бессмысленно.

Вот почему мне нужно было быть осторожным.

Я уже сколько-то подыскивал нужное время.

Именно для нужного времени я и приблизился к беснующемуся Дракону Бури, и вступил в ближний бой.

Часы тикали, но я не тревожился.

Оставалось ещё две минуты, но вместо того, чтобы ломиться вперёд, я уклонялся от атак, ловко прокрадываясь вперёд и укорачивая расстояние между нами.

Чем сильнее мы сближались, тем труднее было избегать атак… впрочем, прогнозирование атак Рафаэль увеличивало точность уклонения.

Одновременно используя мою интуицию и «Предсказание Будущих Атак», мы как-то умудрялись уворачиваться.

Аккуратно, не торопясь, бесстрастно обрабатывая атаки…

…Сейчас!

Дракон Бури всего на миг открылся сразу после атаки, я не упустил этой возможности, активировал Короля Обжорства Вельзевула и поглотил основное тело Дракона Бури.

Моё тело из человеческого стало жидкостью. Её вязкость сильно подчёркивала неправильную форму.

Следуя моему намерению атаковать и поглотить, оно приняло форму, подходящую для того, чтобы опутать противника.

Чтобы ослепить и поглотить Дракона Бури.

Но естественно, противник был слишком большим. Я мог растянуть своё тело только до определённой степени.

Но беспокоиться было не о чем, потому что началась эрозия Короля Обжорства Вельзевула.

Одновременно аура разрушения Дракона Бури, противостоящая враждебным сущностям, начала разламывать моё тело.

Дракон Бури попытался истощить меня, который пытался его поглотить.

Началась яростная битва на истощение.

Болит, жжёт, терзает.

По идее, я не должен был чувствовать боли, но интенсивная боль пронзила моё тело.

То, что я ощущал жар, было необъяснимо, но мне казалось, будто я плавлюсь.

Сейчас я впервые испытывал такое в этом мире, эту сильную боль.

Возможно, моя интуиция, заметив разрушение самого моего существа, усилила мои чувства.

Однако я ни на миг не замедлил поглощения.

Я одержу победу.

Такими темпами Дракон Бури (энергия) будет поглощён и впитан.

Тогда Сердце Вельдора будет отделено, а «проклятие», уничтожившее магические каналы, будет проанализировано и обнулено.

Ради этого такая боль была ничем.

(Рафаэль, есть какие-то проблемы?)

«Решение. Нет совершенно никаких проблем.»

Всё в порядке.

Получив абсолютный ответ, я ещё ускорил эрозию.

Когда я конвертировал пожранное в энергию, уничтожалось эквивалентное количество плоти.

Моя плоть воссоздавалась вновь, и эрозия продолжалась.

Так повторялось снова и снова.

Время уходило, и я боялся, что не справлюсь, потому что цель такая большая.

Но я верил Владыке Мудрости Рафаэль.

Я успею.

«Внимание. Передаю результаты Параллельного Анализа.

Анализ Кардинального Ускорения завершён.

Повторение способности не удалось.

Анализ Штормового Взрыва завершён.

Повторение способности удалось… теперь возможно его использовать.

Анализ Энергии Дракона Бури завершён.

Теперь возможно перестроить состав тела в тот же тип, что у Дракона Бури.

Желаете выполнить? ДА/НЕТ»

Что?

Ты разве не сказала сейчас кое-что странное?

Даже хотя анализ Кардинального Усиления был успешным, естественно, я не мог бы его использовать.

Я не позаимствовал способности Сжигающей Драконицы Вельгринд, поэтому скопировать её Высочайший навык, который я всего лишь увидел, было невозможно.

А то, что после анализа я мог использовать Штормовой Взрыв, было объяснимо.

Мой Высочайший навык «Король Бури Вельдор» оставался при мне, и основа этой силы уже была проанализирована.

Хотя замечательно, что я могу использовать мощную способность, и я этому рад, всё же это было за пределами моего понимания.

С Владыкой Мудрости Рафаэль-сан такое не было чем-то необычным, я привык.

Но вот эта последняя реплика…

Возможно перестроить моё тело в тот же тип, что у Дракона Бури?

Я не вполне понимал, что это значит.

Если я правильно понимаю, это значит, что я стану таким же, как Истинный Дракон, но…

«Ответ. Это правильный вывод»

Чт-?!..

Правильный, э-э, эй?!

…Ты серьёзно?

«Запрос. Желаете ли вы начать перестройку вашего тела в Истинного Дракона? ДА/НЕТ»

Хе-хе-хе, хе-ха-ха, уа-ха-ха-ха-ха!

Конечно, я выдал смех в трёх частях, и отдал приказ.

ДА!

В тот же миг боль, которую я испытывал, исчезла.

Боль, жар, агония.

Благодаря моему новому телу едкая аура против врагов, которую испускал Дракон Бури, была обнулена.

Другими словами, сейчас я просто продолжал поглощение и превращал всё в свою энергию.

Моя магическая энергия быстро восполнилась и начала повышаться.

Это происходило в ускоренном темпе, потому что если бы я замедлился, борясь с Драконом Бури, это было бы смертельно.

Будь это Вельдор, он бы, наверное, смог мгновенно отреагировать.

Но поскольку существо под действием Владычества было лишь Драконом Бури, у него не было соответствующей скорости реакции.

В первую очередь, будь моим противником Вельдор, я бы не смог даже ухватиться за него.

Это существо могло действовать только согласно вложенной программе.

Когда я понял это, оно перестало представлять угрозу.

(А теперь покончим с этим!

Я не прощу тебя (Ублюдок) за то, что ты назвался моим драгоценным Драконом Бури.

Пожирай, Король Обжорства Вельзевул!!!)

По моему приказу Король Обжорства Вельзевул радостно возобновил пожирание Дракона Бури (энергии). Притом с ужасающей скоростью.

В отличие от прошлого раза, теперь перевес сил был на одной стороне.

Охотник и дичь. Самая суть закона джунглей.

И вот, моё тело перестроилось в Истинного Дракона, моя энергия пробила предел и продолжила расти.

Произошла эволюция и перерождение, и ослепляющий свет затопил всё вокруг.

Моё старое тело не выдержало энергии, потраченной на перестройку в Истинного Дракона, и она была выпущена во взрыве света.

-------

Когда свет утих, фигура Дракона Бури исчезла.

На его месте была неизвестная форма жизни.

После того, как был пожран Дракон Бури, которого можно было назвать её родителем, её тело переродилось в виде пятого Истинного Дракона, Высочайшей Слизи (Вязкого Драконоидного Демонобога).

Эта фигура вскоре приняла облик человека.

На вид ей было лет 15-16, у неё были сверкающие серебряные волосы с заметным оттенком фиолетового.

Золотые глаза смотрели, как будто видели всё, они были зоркими и прекрасными.

Она была бесполой, но её черты можно было назвать скорее милыми, чем красивыми.

Однако красота её, окутанной божественной аурой, была изысканна.

В её руке был единственный меч, одежды не было.

У неё была ослепительно белая кожа, и видно было, что её укрывает чёрная и золотая аура.

Она как будто что-то недовольно прошептала, свет объял всё её тело, и возник комплект угольно-чёрной одежды.

Это отличалось от создания материи. Часть её тела была модифицирована и превратилась в доспех.

Использовав энергию, льющуюся из её тела, она создала эту одежду.

Так вся избыточная энергия была выпущена и подавлена.

На её лице появилась ухмылка явного удовлетворения.

Вельгринд видела это всё, будучи пойманной в тюрьму.

Хватило бы ещё всего одного удара, чтобы вырваться из неё.

Но она совсем об этом забыла и таращилась на зрелище.

Её собственный брат, Дракон Бури Вельдор против Владыки Демонов Римуру. Дракон Бури Вельдор должен был иметь подавляющее преимущество.

Согласно расследованиям, Римуру был рождён из сгустка магической эссенции из утечки ауры Вельдора.

Его можно было считать ухудшенной копией Истинного Дракона, поэтому, естественно, он был более-менее сильным монстром.

Естественно, Уникальным Монстром.

Однако он никак не мог превзойти своего создателя, Истинного Дракона. Если бы он смог, это значило бы, что он существо того же уровня.

(Совпадение? Не может быть… Случайность, и она была рождена вот так просто?!)

Придя к выводу, и получив шок от полученного ответа, Вельгринд нуждалась во времени, чтобы его переварить.

Монстр, рождённый рядом с Истинным Драконом по чистому совпадению, и рождённый с душой, которая была совместима с эссенцией дракона, как-то так.

Более того, она не имела своего элемента, а поглощала воспринимаемые. Такое Вельгринд было нелегко принять.

Тогда эту сущность можно было даже назвать пятым, ещё одним младшим братом, но строго говоря, она не была Истинным Драконом.

Если классифицировать, это что-то со способностью Дракона.

Вельгринд не хотела, и не собиралась этого признавать.

Эту штуку нужно было уничтожить немедленно.

Точно, и это послужит местью за её брата.

Случалось всякое, но он всё ещё был её милым младшим братом.

Она намеревалась контролировать его как пешку, но для дракона это были бы лишь несколько незначительных лет.

Она никак не собиралась убивать его или что-то подобное.

И вот, когда Вельгринд наконец приняла, что её брат был сожран у неё на глазах, гнев её сдул всякий рассудок.

- Мой брат, ты… КАК ТЫ СМЕЕШЬ!!!

Вырвавшись из своей тюрьмы, ревущая от гнева, Сжигающая Драконица Вельгринд ринулась вперёд и атаковала Римуру.

------

В тот же миг, когда я закончил поглощать Дракона Бури, моя эволюция завершилась, и оказалось, что я родился заново представителем уникального вида.

Хотя у него было пышное название «Высочайшая Слизь (Вязкий Драконоидный Демонобог)», это вовсе не слизь, подумал я про себя.

Но если я сейчас слишком сильно об этом задумаюсь, то проиграю.

Теперь – проверка нового тела.

Это тело, родившееся без затрат энергии, имело гораздо большую вместимость.

Благодаря этому тело, которому на вид было лет двенадцать, теперь выглядело примерно на 16 лет.

Это ощущение роста было интересным, но для меня оно ничего не значило, потому что я могу свободно изменять свой возраст.

Ну а что касается использования энергии, то пока я способен передвигаться в расслабленном состоянии, проблем нет.

Наверное, масса моей формы слизи выросла. Теперь я могу быть, наверное, даже 70-80 сантиметров в диаметре.

Нужно будет проверить потом.

И вот, сейчас на мне ничего не надето. Другими словами, я голый.

Это нехорошо.

Странная аура просочилась наружу, укрыв моё тело. Правда, как и обычно, у меня не было никаких органов размножения; впрочем, с моей этической позиции это было неправильно.

И вот, я создал одежду.

Задействовав способность создания материи, принадлежащую Диабло и другим демонам, я применил свою ауру и создал одежду.

Она ещё и имела некоторые защитные свойства. Если используется собственное тело создателя, одежда получается улучшенного качества.

В мгновение моё тело почувствовало, что одето. Ощущение было очень приятное; это был комплект крутых чёрных шмоток.

Качество было… …Божественного уровня.

Божественный уровень? Божественный… понятно… …погодите, а?!

Вот что значит – одуреть насмерть.

Другими словами, часть моего тела – плоть моего основного тела – имела эти самые умопомрачительные защитные свойства.

Я чувствовал, что эволюционировал. Вижу, действительно.

Одной причиной этому может быть то, что некоторые из моих подчинённых пробудились до Владык Демонов, и их способности были собраны при помощи «Пищевой Цепочки».

Придя сюда, я ощутил, что пробудился гораздо сильнее.

Ну, раз моё тело было перестроено в Истинного Дракона, вполне естественно, что я получил такие защитные свойства.

Всё это – результат успешной операции.

Короче, всё это благодаря Владыке Мудрости Рафаэль-сан. Это было действительно отлично проделано, как и подобает Сенсею.

«Внимание. Не за что».

Может, она это и сказала, но я проигнорировал.

Ну, теперь у меня была одежда, но я не забыл своей первоначальной задачи.

(Вельдор, ты в порядке?)

(Уахахаха! Сколько раз тебе говорить. Конечно, я в порядке. Да на себя посмотри, ты отлично справился, победив моё основное тело без потерь.)

(Это было действительно трудно. Но это чудесно, действительно чудесно!)

Я и Вельдор – мы оба были рады, что другой в порядке.

И как подтверждение того, что Вельдор был успешно освобождён, я услышал голос Владыки Мудрости Рафаэль.

«Доклад. Коридор Душ с индивидом: Вельдор успешно восстановлен.»

Владыка Мудрости Рафаэль работает постоянно.

И на этот раз тоже – это была безупречная работа, как и всегда.

«Доклад. Внесены изменения в Высочайший навык “Король Бури Вельдор”.

Вызов Дракона Бури: Вызов Вельдора в его изначальной форме дракона.

- затраты энергии варьируются в зависимости от задержки вызова.

Высвобождение Дракона Бури: Индивид Вельдор получит клона, чтобы действовать свободно.

- при гибели память можно восстановить, и возможно повторное высвобождение.

Магия Штормовой серии: “Ветра-Вестники Смерти”, “Чёрная Молния”, “Шторм Погибели”, “Штормовая Молния ”

- доступны без произнесения заклинания, возможна мгновенная активация.

Шторм Клинков: Кристаллизация, Превращение в Сердечник Клинка.

Это всё».

Ладно.

Первое тактическое условие победы достигнуто.

Дальше вторая и третья.

Устранить угрозу, вырезать имперских солдат.

Теперь, когда мой гнев улёгся, я начал подумывать, что… можно не убивать их всех прямо с… но когда вокруг беснуются Чёрные, наверное, уже поздно.

Ну да ладно, всё равно нужно устранить угрозу.

Сохраним же набранный размах до самого конца.

Закалив свою решимость, я повернулся лицом к Сжигающей Драконице Вельгринд, которая вскоре должна была на меня напасть.

Глава 176. Меч Темпеста
Я успешно освободил Вельдора.

Но опасность ещё оставалась.

То есть вообще это были Сжигающая Драконица Вельгринд, Император и наконец, тот тип в армейской униформе, который стрелял в Вельдора.

Были ещё некоторые, которым тоже можно присвоить метку «опасность», и я хотел избавиться от всех разом.

Но правда, кроме первых троих, остальные вовсе не ощущались «опасностью».

Моё тело трансформировалось в Истинного Дракона, и его энергия достигла высочайших значений. Мощь тоже драматически выросла и по количеству, и по качеству.

Настолько, что теперь я, наверное, мог здорово наподдать даже Милим или Гаю.

Но мне не следует себя обманывать, или может случиться что-то плохое. Поистине, небрежность – грех.

Я прикончу их всех, не оставив от них даже капли крови.

При этом Чёрные уже прикончили немалое их количество, и казалось, остались только сильнейшие из врагов.

Ну, потерь пока нет…

Исполняли ли они мой приказ – не умирать?

Я побеспокоюсь об этом позже.

Потому что, пока мы говорим, приближается разъярённая Вельгринд.

Думаю, сначала я позволю выйти Вельдору при помощи Высвобождения Дракона Бури.

Наверное, моя энергия не всегда была на полном объёме, потому что я позволял Вельдору бродить свободно.

Но поскольку мощь Вельдора переполняла меня, циркуляция оказала возрождающий эффект на моё тело.

До того, как достичь природы Истинного Дракона, я тратил большую часть энергии на поддержание высвобождения Вельдора. Это не причиняло мне неудобств, и я ничего особенного при этом не чувствовал. Но теперь мне нужно выделить на поддержку всего около 30% моей энергии.

Несмотря на это, не было проблем при использовании широкомасштабной магии, поэтому я не задумывался об этом глубоко.

С такими мыслями я собрался выполнить Высвобождение Дракона Бури…

(Подожди. Я попросил Владыку Мудрости улучшить мои Навыки.)

«Внимание. Идёт процесс синхронизации способностей Хозяина и индивида: Вельдор. На данный момент производится эволюция “Короля Исследования Фауста” в “Владыку Хаоса Ньярлатотепа”. Пожалуйста, отложите применение Высвобождения Дракона Бури до завершения».

Они оба остановили меня.

Видимо, это была просьба Вельдора.

Она меня не уведомила, значит, так и было, наверное.

Я хотел сказать им проделать это в какое-нибудь другое время, но похоже, что это не получится после Высвобождения.

Выходит, ничего не поделаешь; потом это будет труднее сделать, но…

«Решение. По анализу Навыков индивида: Вельдор подтверждена возможность эволюции Высочайшего навыка “Король Бури Вельдор”.

Следовательно, Высочайший навык “Король Завета Уриэль” будет стёрт.

Желаете синтезировать Высочайший навык “Владыка Звёздного Ветра Хастур”? ДА/НЕТ»

Владыка Мудрости Рафаэль уведомила меня как будто мимоходом.

Господи… Эта Рафаэль-сан вовсе не собирается замедляться.

Подумать только, она реконструировала Навыки в разгаре битвы. Какой же расслабленной она была?

Как будто Сжигающая Драконица Вельгринд ничего не значит.

Сейчас – НЕТ.

Серьёзно, у меня ещё имелся Король Обжорства Вельзевул, но это не значило, что нам не следует сохранять бдительность.

Сражаться с Истинным Драконом при помощи только Вельзевула?

Не переоцениваешь ли ты меня? – думалось мне.

После этого сражения, пока мои подчинённые завершают своё вознесение до Владык Демонов, думаю, я тоже проделаю обширный пересмотр Навыков.

А о том, кем собираюсь стать, я решил подумать позже.

Теперь: что делать с этой Сжигающей Драконицей.

Количество и качество моей энергии увеличилось, как и моя сила.

Я думал протестировать эти силы, и хотел нырнуть в бой, но поскольку Владыка Мудрости Рафаэль ещё отлаживала навыки Вельдора, ближний бой казался плохой идеей.

Думаю, не так уж плохо сойтись в открытом бою, но если я получу повреждения, притом что использую энергию для атак, это может создать проблемы.

Я не хотел никаких странных эффектов от повреждений.

Поэтому я решил выдерживать некоторую дистанцию и закончить дело дальнобойными атаками.

Это стратегия, а не трусость.

Если я могу победить легко, мне следует не колебаться, а просто так и поступить.

Это я так говорю, но на самом деле у меня не так уж много дальних атак.

Способности серии Разделения Короля Завета Уриэля были мощными, но их эффективная дальность довольно мала.

Это была устрашающая сила, наподобие Разрубания Измерений, так что она, очевидно, её дальность была несколько ограничена.

Тогда что остаётся? Магия?

Среди Ядерной Магии была одна атака излучающего типа, более подходящая для дальнего боя.

«Ядерная Пушка», разновидность лазерной.

Её было сравнительно легко контролировать, поэтому человеческие Великие Маги как будто предпочитали её.

То есть из Ядерной Магии её было легче всего контролировать.

Более того, соотношение затрат и результата тоже было весьма хорошим. Прямо сейчас моя мана восстанавливается быстрее, чем это заклинание её расходует, поэтому я могу палить сколько угодно, не опасаясь, что мана закончится.

Хитрость в том, что эта магия наверняка не подействует на Вельгринд.

Это была атака излучением, которая использовала концентрированные частицы манны, но в основе это была атака теплом.

Против Вельгринд, которая властвовала над Жаром, она будет бесполезна. Даже при наложении эффектов Высочайших навыков она наверняка легко сможет ей сопротивляться.

Это была мощнейшая из атак излучением, но если она не окажет воздействия, она бесполезна.

Правда, что же делать…

Внезапно меня озарило.

К «Королю Бури Вельдору» была добавлена новая способность.

Реконструированная из Штормового Взрыва, она называлась «Штормовая Молния».

Сейчас это была действительно сильнейшая дальнобойная атака в моём распоряжении.

Возможно, она и сработает на Вельгринд на расстоянии.

Я хотел испробовать эту Штормовую Молнию сразу же, но…

…Я случайно заметил ещё кое-что, что никак не мог не испытать.

Шторм Клинков: Кристаллизация, Превращение в Сердечник Клинка?...

Меня действииительно уже какое-то время донимал вопрос: что это такое?

При этом я не мог расслабиться в присутствии Рафаэль-сан.

Что вообще нужно сделать, чтобы проделать эволюцию уже сверхмощного Короля Бури Вельдора во Владыку Звёздного Ветра Хастура – я не имел никакого представления.

Очевидно, он интегрируется с Королём Завета Уриэлем, но как его применять?

Ну да ладно.

Шторм Клинков казался интересным, но вроде бы это не дальнобойная сила.

Пока его проигнорирую. Я даже не знаю, что мне следует кристаллизировать, вообще-то.

«Решение. При использовании Шторма Клинков возможны дальнобойные атаки. При конденсации полной духовной силы Короля Бури Вельдора возможно запустить направленный взрыв энергии. В отличие от Высвобождения Дракона Бури, который удерживается для подсоединения Коридора Душа, его можно использовать сейчас».

Значит, кристаллизация означает, что мощь от высвобождения Вельдора вольётся прямо в меч?

А это будет значить, что меч выразит всю мощь Вельдора…

«Решение. Этот вывод можно считать верным».

Окей.

Похоже, что мы с Вельдором ударим одновременно, так что это самая мощная атака, которая у меня есть прямо сейчас.

Я решил не расслабляться, поэтому я её проделаю.

Я нехотя попытался выполнить Шторм Клинков.

«Внимание. Согласие индивида: Вельдор получено. Начинаю Кристаллизацию».

И точно, рукоять моего меча кристаллизировалась с пурпурным свечением.

Я чувствовал, что моя рука соединяется с Вельдором через меч.

Казалось, что меч стал частью моего тела.

Как и ожидалось, уровень энергии снизился на 30%.

Как я и думал, это не Вызов, а Высвобождение съедало 30%.

И похоже, что Кристаллизация производит такой же эффект.

Другими словами, этот меч был своего рода проявлением всей энергии Вельдора.

Вельгринд начала двигаться вместе со Штормом Клинков, самое время.

Это время было ничем не хуже другого, так что для небольшой проверки я взмахнул мечом в её сторону.

Ну, это больше было бездумным потряхиванием кисти, на самом деле.

И увидев это движение, Вельгринд попыталась увернуться.

Наверное, это нормальная для неё реакция.

А может, это её инстинкты сработали.

Но получилось, что это самое уклонение спасло её жизнь.

Единственный взмах этого меча пронзил небеса и разделил море.

Буквально.

Смертельная ударная волна ничем не походила на действие меча и срубила крылья Вельгринд во время уклонения.

Её сила не уменьшилась, и на своём пути она разрубила пополам несколько имперских воздушных кораблей.

И даже на этом дело не кончилось.

Энергия взмаха разделила даже океан.

Воды разошлись.

Иными словами я не мог выразить, что произошло на моих глазах.

Что-то вроде электрического поля, покрывшего разрубленный океан, удерживало воды разделёнными.

Выпущенная энергия как будто ещё увеличивала разрыв.

Что за шутки…

Пожалуй, у меня было право так думать.

Я не хотел ничего этого проделывать, это был простой взмах.

И вуаля, вот вам результат. Ещё я ощутил, что было потрачено большое количество моей энергии.

«Доклад. При контроле Меча Темпеста произошёл сбой. Потребление энергии оказалось выше прогнозированного».

Сбой, вот как… Это не проблема!

Никому нет дела до потребления энергии!

Ну, это точно не хорошо, но вернёмся к делу.

Я про мощность на выходе.

Мы буквально разломили океан, чёрт побери! Обычное разрушение окружающей среды кажется всего лишь шуткой в сравнении…

Плюс сверхвысокая дальность действия и нереальный урон.

Он так велик, что мне придётся внести его в чёрный список, наверное.

(Уахахаха! Моя вина, моя. Вложил сюда чуточку слишком сильный «ух!»)

Значит, причина в нём…

Я был действительно рад, что мы находимся над водой.

Будь мы посреди города, не только он исчез бы – мощь была достаточной, чтобы угрожать целой стране.

Казалось, что контроль разделён между моей волей и Вельдора, и что мощность на сей раз выбрал он.

Значит ли это, что если я тоже захочу атаковать, мощность на выходе будет ещё больше?

Это слишком страшно!

Этот меч слишком опасен, он кажется читерским предметом.

(Эй, ну это уж слишком, знаешь ли. Смотри, похоже, даже твоя старшая сестра не понимает, что произошло, и совершенно потеряла связь с реальностью.)

(Хе, это нормально. Если это моя старшая сестра, она не умрёт, даже если получит прямое попадание.)

(Дело не в том… Но хватит, теперь я буду контролировать мощность.)

(Ага, понял. Без проблем!)

Божечки.

Если такое будет происходить всякий раз, рано или поздно местность станет непригодной для жизни.

Вельдор тоже дал зелёный свет, следует прикрутить мощность.

- У-ублюдок! Что это было? Какого чёрта это было?! – завопила на меня очнувшаяся Вельгринд, в смеси злобы и страха.

Да уж, кто бы мне сказал.

Но раз уж мне нужно отвечать, то я сказал:

- Э-э, Меч-Вельдор?

Казалось, будто эта единственная атака решила исход боя.

Этой атаки, которая пронзила небеса и разделила море, хватило, чтобы полностью сокрушить боевой дух имперских солдат.

Многослойные барьеры были пронзены, как масло горячим ножом. В море было негде спрятаться.

Даже если они могли двигаться быстрее скорости звука, это ничего не значило, если они не могут опередить атаку.

Сердца имперских солдат наполнились отчаянием, и эти эмоции стали наивкуснейшим «источником пищи» для демонов.

И тогда…

- Не может быть, как? Как? Неужели пропал эффект моего Царственного Владычества… моё Суверенное Право? Почему Вельдор был побеждён? Невозможно, это просто невозможно! Это была всего лишь презренная Владыка Демонов, жалкая слизь! Она должна была лишиться своих сил, когда их источник, Вельдор, был отнят… Как она смогла пожрать своего хозяина и присвоить эту силу?! Я наконец-то был так близок к достижению победы над Гаем! Встать на пути моих планов… Тебе нет прощения, презренная Владыка Демонов!!!

Император Рудра был в ярости.

Он был так зол, что не сознавал происходящего вокруг.

Он испытал экстаз, когда увидел, что наконец сможет одержать победу над Гаем в их бесконечной игре.

Именно в миг перед самой победой следует быть сильнее всего настороже.

Он забыл об этом железном правиле, и теперь пришла расплата за неосторожность.

Те, кто защищал Императора, ничего не могли противопоставить наличной ситуации.

Всё происходило слишком быстро.

Сложившуюся ситуацию ничем нельзя было изменить, и действие двигалось к финалу.

Теперь небольшой оффтопик, но всё же связанный с повествованием.

В будущем учёные выяснят, что причиной Бедствия была битва между Истинными Драконами.

Но настоящая причина в другом.

Появление морских чудовищ в морях, подвергшихся Бедствию, было вызвано тем единственным взмахом Меча-Вельдора.

Энергия этой атаки сжала и раздвинула морские воды.

Этот феномен длился довольно долгое время. Это привело к тому, что пагубное количество Демонической Энергии проникло в глубины океана.

Затем большое её количество постепенно распространилось по океану, вызывая невероятные изменения в экосистеме.

Хотя Бедствие получило название Сжигающей Бури, огромные осадки испарившейся морской воды не могли нанести такой удар по экосистеме.

На самом деле, столкновение Вельдора и Вельгринд не нанесло бы такого ущерба.

Конечно, место было явно чертовски удачным, но виновники сего никоим образом такого не задумывали…

Смысл в том, что итоговые последствия этой единственной атаки станут головной болью будущих историков, но истина о произошедшем никогда не станет известна миру.

Глава 177. Чёрные
Когда приказом Римуру были вызваны демоны, даже верхние эшелоны армии Империи осознали странность ситуации.

К ним принадлежал и генерал-майор Замд.

Когда появились Врата Вызова демонов, он не мог не услышать, как маг-подчинённый бормочет:

- Н-невероятно… Врата Вызова, такие огромные…

Немедленно был начат анализ энергии, и они наконец поняли, в какой передряге оказались.

Каждый из вызванных демонов был существом, превосходившим Великих Демонов по уровню.

- Э-это п-просто… Каким же военным потенциалом он обладает…

Начали раздаваться слова, которые выражали нежелание признавать реальность перед имперцами.

Градим, явственно слышавший эти слова, обратил внимание на генерал-майора Замда.

Не было особого смысла это скрывать. Замд просто изложил факты как есть.

А именно – что появилась армия демонов, чья сила позволит им одолеть имперскую армию, которую возглавляют эти генералы.

Даже хотя численность имперцев больше, разницу в качестве бойцов компенсировать особенно нечем.

Их вырежут, даже если они попытаются что-то сделать.

Даже если командиры, включая их самих, выживут, всех простых солдат постигнет резня.

Градим не хотел в это верить. Однако генерал-майор Замд не слыл шутником.

(Ц-ц. Мы недооценили его, потому что это был всего лишь Владыка Демонов…)

Для сожалений было слишком поздно.

Пробил час делать всё возможное.

Здесь же присутствовал и Император, и никаких постыдных действий совершать было нельзя.

Градим принял решение, активировал телепортационный магический круг, отправился в расположение своих войск и принял прямое командование.

Члены Звериного Корпуса были элитой, которых лично отбирал и тренировал Король Зверей Градим.

Это было сборище сильных индивидов, о которых ходили слухи, что они потомки героев древности.

А их партнёры, Демонические Звери, считались уровня А- по мощи.

Боевые Химеры: Демонические Звери, которых разводили при помощи селекции после анализа ДНК. Они считались разновидностью оружия и имели способности, ориентированные на бой.

И было очевидно, что члены Корпуса, которые их укротили, были выше уровня А- в плане способностей.

Когда они сражались сообща на земле, считалось, что силой они не уступали никому.

Но сейчас они находились над морем, что ставило их в невыгодное положение.

Именно поэтому поспешно вернувшийся Король Зверей Градим отдал один конкретный приказ.

- Слушайте, дамочки! Сейчас я отдаю Секретный Приказ. Команда анализа заключила, что все демоны превосходят уровень А. По прогнозу, мы понесём тяжёлые потери, если ничего не будет предпринято. Поэтому мы станем противостоять им с помощью нашей крайней меры. Сим дозволяю использовать Медицинский Навык «Слияние со Зверем». Поспешите. Враг не станет нас дожидаться!

Запретный приказ был отдан.

Медицинский Навык «Слияние со Зверем» был разработан командой, ответственной за анализ ДНК Демонических Зверей.

Этот навык сливал воедино Демонического Зверя и его проводника.

Он позволял человеку получить мощь Демонического Зверя. Запретную мощь.

Он назывался запретным, потому что активировавший его не мог прекратить его действия.

Снадобье, применяемое для навыка, приходилось удалять хирургически соответствующими инструментами в медицинском учреждении.

Через слияние проводника и его партнёра рождался воин, который превосходил изначальную задумку.

Розданное снадобье держали при себе, то есть навык можно было активировать в случае необходимости. Однако без Секретного Приказа командира корпуса использовать его было запрещено.

Была и другая причина секретности.

Риск гибели: 10%.

Риск несовместимости и полного превращения в Демонического Зверя: 20%.

Риск утраты контроля (и для Зверочеловека, и для Демонического Зверя): 30%

Риск побочных эффектов от слияния: 20%.

Было множество связанных проблем.

Вероятность «полного» успеха слияния была лишь 20%.

Но среди членов корпуса были и те, кто, подобно Градиму, успешно прошёл слияние и завершил процесс.

Затем эти члены обрели новые силы и стали сильнее.

Эти идеально совместимые индивиды составляли меньше 1% всего корпуса.

Они были названы Рыцарями-Химерами, и служили помощниками Короля Зверей Градима.

Приказ, который Градим спокойно отдал, был сродни смертному приговору для солдат Звериного Корпуса.

Если они не смогут сейчас обрести силу, то окажутся просто мясом для демонов.

Этот приказ был бездушным, но прагматичным.

И солдаты быстро последовали ему.

Они знали риски, и знали о высокой смертности.

Но они имели абсолютную веру в Короля Зверей Градима, и исполнили приказ без колебаний.

Итог: из 30 000 членов отряда Демонических Зверей…

7 700 превратились в обезумевших Демонических Зверей, 5 800 – целиком стали Демоническими Зверями.

4 500 обезумевших Зверолюдей. 7 400 солдат – Демонических Зверолюдей.

550 превратились в Рыцарей-Химер.

Убыль личного состава была довольно велика.

Впавших в безумие уже выпустили наружу, и они ярились на палубах. Чтобы разобраться с ними, загодя был приготовлен катапультирующий магический круг.

Это была работа Магов, которые стояли рядом с членами отряда, чтобы не попасть под атаку своих прежних товарищей.

Тех, кто сохранил рассудок и был готов к бою, оставалось 13 750, то есть меньше половины отряда.

Тех членов, которые превратились в Демонических Зверей, но сохранили сознание, тоже посчитали, то есть снижение численности было довольно заметным.

Однако Градим довольно кивнул.

Число родившихся Рыцарей-Химер было выше, чем ожидалось.

Из них примерно 100 уже были его помощниками.

Происходил строгий отбор, и выбирались только индивиды с высокими шансами успешного слияния, но увеличить их количество было трудно.

Однако удачно, что в данной экстренной ситуации родились 450 Рыцарей-Химер хорошего качества.

(С этим мы можем победить!)

Король Зверей Градим был уверен, и начал перегруппировку, чтобы подготовиться к бою.

…перемолоть их в пыль!

Чёрные радостно сбросили ограничения, получив приказы, и были готовы направиться прямо на воздушные корабли, эвакуировавшиеся в океан.

100 воздушных кораблей ещё находились в воздухе, предназначенные стать пищей для их хозяев.

Остальные 200 или около того, опустившиеся в океан, были их собственной добычей.

Подчинённых трёх столпов – Тестароссы, Ультимы и Карреры – было 600. Каждый из них с лёгкостью превосходил Великих Демонов.

Все они были выше уровня А, и способны были соперничать с высокоуровневыми Дьяволами.

Они не сводили глаз со своей жалкой добычи, теперь, когда с их мощи были сняты ограничения.

Но затем…

- Подождите!

По одному слову Диабло любые их движения прекратились.

Теперь их внимание было устремлено на него.

Диабло поднял руку, давая демонам знак расслабиться.

- Хе-хе-хе-хе. Вы все поняли?

Приказ Римуру-сама: никому не позволено умереть.

Если хоть один из вас погибнет, это будет грехом столь тяжким, что если даже мы, приближённые, предложим свои головы во искупление, этого даже близко не будет достаточно.

Его улыбка внушила подчинённым страх, хотя это и не задумывалось.

И никто не пренебрёг его словами.

Демоны молча повиновались приказам Диабло.

- Сначала ты, Тестаросса. Не была бы ты столь любезна убрать тот мусор под нами?

- О, почему нет? Для меня это будет легко.

- Секундочку! Я хочу это сделать! Это и для меня легко, вообще-то! - встряла Ультима, когда Диабло отдавал приказ Тестароссе.

На это он ответил, не выражая неудовольствия:

- Хе-хе-хе-хе. Конечно, и для тебя это возможно. Но раз те корабли, что находятся на плаву, не повреждены, не стоит ли нам постараться и захватить их? Я думаю предложить их все Римуру-сама. Ультима, тебе ведь плохо даётся контроль над мощью, которую ты выдаёшь? Поэтому для этой задачи лучше всего подходит Тестаросса.

Неожиданно он объяснил причины своего выбора.

Это показывало, что Диабло в поразительно хорошем настроении.

Если бы его прервали, когда он в дурном настроении, жизнь виновника, кем бы он ни был, устремилась бы к нулю.

Ультима, по-видимому, удовлетворённая, отказалась от эгоистичных мыслей:

- Э… Ничего не поделать, выходит. Действительно, это мне не удаётся.

- Хе-хе-хе. Ну, тогда я…

- Минутку. Возьми с собой Венома.

- Хм, зачем?

- Нам дали приказ полностью их уничтожить. Разве я не говорил? Никому не позволено спастись. Для этой цели мы задействуем Демонов-Рыцарей.

- …поняла. Они послужат гончими. Я их позаимствую. Мосс, ты следующий по способностям после нас, четырёх столпов. Пока ты следуешь приказу не умирать, можешь действовать самостоятельно. Сьен, ты займёшься остальными, и сметёшь всех, кто попытается бежать!

Тестаросса раздала указания своим подчинённым и быстро устремилась к своей добыче.

Веном взглянул на Диабло. Долю секунды казалось, что он хочет сказать, но лишь поклонился, сдаваясь, и последовал за Тестароссой.

- Так ты направишься за Императором, Диабло?

- Нет, к сожалению, это кажется невозможным.

- Хмм? Почему?

Неожиданно, Каррера с интересом ответила Диабло.

Она была известна тем, что не проявляла интереса, полностью игнорировала то, что говорят другие.

- Хе-хе-хе-хе-хе. У Императора – Абсолютный Барьер.

С этими словами Диабло внезапно выстрелил из Ядерной Пушки.

Снаряд ультрадальнобойной Ядерной Пушки, двигаясь в 10 раз быстрее звука, пронзил защитные барьеры воздушного корабля.

Нисколько не потеряв поражающей силы, он угодил прямо в Императора.

Однако Император не получил никаких повреждений. Гвардейцы, защищающие его, даже не двинулись с места, зная, что так и будет.

- Ты видела? Гвардейцы, защищающие его, даже не шелохнулись. Это показывает их уверенность в том, что защитное поле не будет пробито. Похоже, что Император владеет Высочайшим Навыком. Одним из Ангельской серии. Навыки Ангельской серии известны своими высокими защитными свойствами, и защита Императора, пожалуй, наивысшая из них. Анализ показал, что это «Стража Замка». При этом верность подчинённых Императора используется как энергия. Он неуязвим, пока рядом с ним верные вассалы. Если попросту, то пока мы не уберём имперских солдат, мы не сможем убить Императора.

- Хммм. Удивительно, что ты так много можешь сказать. (Ультима)

- Считайте, что я тоже впечатлена. Это невозможно было узнать, просто посмотрев на них. (Каррера)

- Хе-хе-хе-хе. Что-что, а это очевидно (с кое-чьей помощью)! – похвалился Диабло, а его собеседницы посмотрели на него с подозрением.

Прочистив горло, чтобы отвлечь их внимание, Диабло завершил разговор.

- Ну, в этом вся суть. Я хотел бы, чтобы вы все убили мошкару вокруг Императора. Каррера, ты берёшь мужчину в униформе. Ультима, ты разберёшься с любыми оставшимися выделяющимися индивидами. Все остальные демоны-дворяне, кроме Мосса и Сьена – поддерживайте Ультиму!

- Как тебе угодно!

Получив приказы, демоны разлетелись.

Но прямо перед тем, как Ультима и Каррера должны были двинуться…

- А? А что ты будешь делать, Диабло? – спросила Ультима, наконец заметив.

Диабло как будто вздрогнул, но спокойно ответил:

- У меня есть одно важное дело.

Те двое ощутили ещё большее подозрение.

- Минутку, Диабло. Что ты так усиленно скрываешь?

Он в сердцах неохотно ответил Каррере:

- Моя роль – приглядывать за нашим величеством Римуру-сама! Эта роль столь важна, что я не могу поручить её другим!

- По-погоди секунду! Как так? Я тоже хочу увидеть величие Римуру-сама! (Ультима)

- А? Ты хочешь захапать всё это веселье себе? Хоть ты и наш начальник, это злоупотребление положением, вообще-то! (Каррера)

Двое Лордов Дьяволов выразили свои возражения.

Но при этом – теперь они поняли, почему он так быстро отправил с заданием высокомерную Тестароссу.

Втроём они подчинялись напрямую Диабло. Все трое вместе ещё могли «подать апелляцию», но сейчас их было только двое, и шансы были не в их пользу.

В итоге им оставалось только с досадой принять это.

- Эй! Я могу делать, что захочу, верно? (Ультима)

- Да, конечно. (Диабло)

- Я могу уничтожить всё, что висит в небе, верно?

- Определённо.

Диабло уступал сколько мог, чтобы улучшить настроение Ультимы и Карреры.

То, что их удалось так легко убедить, было крайне выгодной сделкой.

- Тогда ладно. Похоже, там есть некоторые, которые выглядят очень вкусными, так что на этот раз я поддамся. (Каррера)

- Ага. Я тоже хочу побесноваться вокруг, чтобы немного спустить это раздражение. (Ультима)

Показав, что уступили, вдвоём они улетели прочь.

Как будто спохватившись, они приказали оставшимся демонам, которые наготове ожидали вокруг них:

- Вы, рассеяться! Поступите под начало Сьена, и не щадите никого, кто попытается покинуть это воздушное пространство! – давая волю чувствам, провопила Каррера, и демоны согласно пришли в движение.

…перемолоть их в пыль!

Намереваясь исполнить приказы до последней буквы, демоны по всему периметру окружили имперский флот.

Скоро должны были начаться решающие сражения в воздухе и на уровне моря.

Диабло ухмыльнулся, довольный тем, что всё шло по плану.

Наблюдая вблизи за битвой своего возлюбленного хозяина, он сможет стать лучше сам.

А в этом сражении главной задачей было дать оставшимся демонам возможность пережить битву в полном смысле слова.

Выжить в неблагоприятных условиях и обрести силу.

Способности их материальных тел были лучшими, о каких они могли мечтать.

Но оставались ещё навыки внутри этих тел.

Это относилось также и к Тестароссе, Ультиме и Каррере.

Мощь, которая была им просто дана, никогда не сравнится с блеском той, которая была развита до уровня искусства, обретена самостоятельно.

Предоставить им «врага» и заставить их преодолеть это препятствие.

Демоны – одна из наиболее могущественных рас.

По сравнению с Ангелами и Духами они слабы на своих низших стадиях, но всё меняется, когда они достигают высших.

Рост идёт медленно, многие падают и гибнут в процессе, но те, кому удаётся достигнуть высших уровней, становятся непревзойдёнными.

Вот почему грубый силовой подход Лордов Дьяволов рядом с ним был очень хорошо понятен.

Если их бросить в тяжёлый бой, это будет хорошим опытом для них.

(Теперь им нужно выжить в испытании. Надеюсь, они выберутся из него одним куском. Хе-хе-хе-хе-хе-хе…)

Улыбка Диабло стала шире, когда он захихикал в предвкушении.

Глава 178. Чёрные против Империи (часть 1)
В составе Звериного Корпуса были те, кто преуспевал в воздушном бою.

Однако это было возможно только при наличии устойчивой позиции.

Демонические Звери плохо летали подолгу, поэтому в бою в небе они оказывались в невыгодном положении. Места их приземления было легко предугадать, их можно было снимать на расстоянии, и это означало бы их конец.

Несмотря на это, все 7700 безумных Демонических Зверей и 4500 Зверолюдей повернулись к небу.

До сих пор они не могли отличить врагов от друзей, и просто нападали друг на друга…

Их катапультировали с верхних палуб 200 воздушных кораблей – эти места едва ли можно назвать просторными.

Они не были узкими, но не были и достаточно широкими, чтобы там можно было свободно передвигаться.

Вот почему они последовали инстинктам и начали показывать свою силу.

…но всегда – в сторону неба.

Причина была простой и ясной.

Инстинкты подали им мощный сигнал: приближается Опасность, самая суть ужаса.



Тестаросса просто хмуро обозревала их со скучающим видом.

Видела она группу идиотов, беснующихся на воздушном корабле, который она планировала презентовать Владыке Демонов Римуру.

Затем ей обрыдло, что группа явно безумных зверей летит в её сторону.

(А? Такая гадость. Если я это поскорей не вычищу, я вся обляпаюсь грязью.

И… хоть это и звери, но подменять храбрость такой самоубийственной дуростью – очень глупо.

Но… если вы сошли с ума, думаю, ничего не поделаешь.

По самой крайней мере, примите моё милостивое благословение!)

С такими мыслями, не торопясь и не промахнувшись, она запустила «Росчерк Смерти» в плотное скопление воздушных кораблей.

Все корабли, попавшие в идеальную сферу, поразила смерть.

«Луч Смерти» подействовал и на океан, и погибла вся жизнь, попавшая под его действие.

- Ты не можешь немного сдерживаться? Так до нас очередь никогда не дойдёт! – сказал Тестароссе ошарашенный Веном.

- Плохо стараешься. Присмотрись как следует, пожалуйста. Видишь? Ещё есть выжившие, - сказала она, высмеивая неопытность Венома.

Магическое Восприятие Тестароссы точно выявило наличие нескольких выживших.

Демонические Звери имели свойства и монстров, и людей. Плоть, которой они были скованы, играла большую роль. Другими словами, они не могли выдержать «Росчерк Смерти».

Даже если бы они получили силу демонического зверя на человеческой основе, в итоге плоть, которая их связывала, была бы уничтожена Лучом Смерти.

Иначе говоря, выжившие под действием этого заклинания либо были Духовными Формами, либо обладали идеальной совместимостью с демоническими элементами.

Нет, ещё возможно, то были Мудрецы, достигшие идеального контроля над своими телами.

Как бы то ни было, это заклинание могли выдержать только те, кто преодолел некоторый порог.

- Выжившие, вот как? Интересно, похоже, мы тоже можем немного развлечься.

Веном прищурился, оскалившись, и он перенёсся к своим подчинённым, готовым к бою.



Можно сказать, что в этот самый миг Король Зверей Градим понял истинное значение ужаса и опасности.

Когда он организовывал строй, его подчинённые начали харкать кровью и падать.

Выжило меньше сотни.

Вообще, под началом Градима служили только его соотечественники, которые сражались с ним рядом в течение нескольких десятилетий.

На этот раз те, кто успешно эволюционировал до Рыцарей-Химер были ужасно ослаблены из-за нехватки Демонических Зверей для поглощения.

Они обрели Уникальный Навык «Управление Телом» и погибли, даже не успев его использовать.

Учитывая, что умерли даже Рыцари-Химеры, на таком уровне незачем было спрашивать, что стало с другими.

Ярость, смертельный страх и ужас.

Эти эмоции захлестнули сердце Градима.

Всего одно заклинание, и он потерял большую часть своей армии.

Это заклинание было столь мощным, что Магические Барьеры оказались бесполезны против него.

Элитные Маги были переведены на воздушные корабли высоко в небе, и из-за этого недосмотра защитные барьеры 200 кораблей на уровне моря оказались ослаблены.

То есть это было оплошностью Градима.

Коль скоро враг – высокоуровневый Демон, следовало предположить, что он используешь широкомасштабную атакующую магию.

Как бы то ни было, даже хотя применение такого мощного заклинания было совершенно неожиданным, количество выживших было выше ожидаемого.

- Вы заплатите, Демоны! – взревел Король Зверей, и снаряжение Божественного уровня обернулось вокруг его тела с мощью Демонического Зверя внутри.

В отличие от свойственной племени зверолюдей, эта способность была целиком усилена для специализации на бое, и тело Градима начало меняться.

Одновременно взревев, все его подчинённые – 100 Рыцарей-Химер – высвободили свои силы.

Верхний люк корабля открылся, и они выскочили на палубу.

Так столкнулись Демон и Король Зверей.

Тестаросса, «Владыка Убийц», смотрела сверху вниз, встречая, противостоя и принимая взгляд Короля Зверей Градима, которым он сверлил её с верхней палубы.

За Тестароссой было 100 Демонов-Рыцарей, и у Градима было 100 подчинённых, Рыцарей-Химер.

(Внешне) соперничающие силы ожидали развязки.

- Веселись, Веном! Твой черёд. Я стану наслаждаться этим блюдом. Что касается твоих лакеев, то всё идеально: каждому из вас достанется по одному. Вы будете убивать тех, кто попытается покинуть это воздушное пространство. А потом, верно… Повинуйтесь словам Римуру-сама и смотрите, чтобы никого из вас не убили.

- Кто такие мои товарищи, по-твоему? Мы не настолько тупые…

(Да, так ей и надо, босс!)

Они хотели выразить согласие со словами Венома, но Тестаросса была страшна, и Демоны-Рыцари только тихонько это пробормотали.

Заткнув идиотов тяжёлым взглядом, Тестаросса прищурилась.

- Молчать, дурачьё! Если хоть одного из нас убьют, нам всем конец. Если поняли, то брысь!

«Э, разве не я тут командую?» - проигнорировав Венома, который хотел это сказать, по приказу Тестароссы Демоны-Рыцари начали движение.

После них – Тестаросса и Градим.

Они переместились на другую палубу корабля и начали противостояние.

- Я генерал Звериного Корпуса армии Империи, Король Зверей Градим!

- Я смиренная и верная слуга Владыки Демонов Римуру-сама Тестаросса, Владыка Убийц.

На боевой клич Градима Тестаросса ответила с изяществом.

Так началась схватка, и закончилась через миг.

- Умри, грязный Демон! Высочайший Дар «Альтернатива» - активация! Получи! Ярость Короля Зверей! Король Зверей…

- Заткнись. Твоя атака называется слишком длинно.

Тело Короля Зверей Градима, закованное в сверкающий доспех божественного класса, не смогло устоять перед Чёрным Двуручным Мечом «Клинок Смерти», которым владела Тестаросса, и было порублено в лоскуты.

Это был меч смерти, образованный языками чёрного сгущённого пламени, которое стали ключом к активации «Росчерка Смерти».

Аннигилирующий эффект Высочайшего Навыка, который Тестаросса получила сразу же, как вознесла «Адского Короля Белиала», даровал мгновенную смерть.

«Адский Король Белиал» походил на Навык Руминас, и ему были подвластны «Жизнь и Смерть». Отличие было в том, что он был нацелен больше на «Смерть». Поэтому можно было считать, что он уступал Высочайшему навыку Руминас «Король Похоти Асмодей», но если оценивать только боевой потенциал, то ни о какой ущербности говорить не приходилось…

Даже если избегать смертельных ударов, Тестаросса вовсе не имела серьёзных намерений.

Она взмахнула мечом, просто чтобы заткнуть собеседника, а получился смертельный удар.

Как бы то ни было, для Короля Зверей Градима его противник был просто слишком силён.

Если бы это произошло до её Вознесения до Владыки Демонов, этот бой был бы чуть лучше, но вознесённая Тестаросса была в числе сильнейших в Темпесте.

И всё же против одного такого рыжеволосого демона она не имела ничего.

- У, а… не… невероятно… т-ты слишком сильная. Но мои подчинённые, о-они…

Градим произнёс это из последних сил, но его надежды уже рухнули.

Ни один из его людей не смог взять верх над Демонами-Рыцарями, все они были побеждены.

Они сражались достаточно хорошо, но в итоге стали всего лишь очками опыта для демонов.

- …как, как же это. В-ваше Величество, мои изви…

И вот, элитный воин, даже по меркам Империи, Король Зверей Градим встретил печальный конец.

И Звериный Корпус был уничтожен и стёрт с лица земли.

Бросив быстрый взгляд при помощи Магического Восприятия, чтобы убедиться в отсутствии признаков жизни, Тестаросса покинула судно.

Она отправилась помогать другим, хотя и заключила, что в этом нет необходимости.

Демоны-Рыцари последовали за ней.

- А-а… Как и следовало ожидать, до меня очередь не дошла… - пожаловался Веном, но рядом уже никого не было.

………

……



После того, как Тестаросса улетела, из флагмана вышел один мужчина.

Он обозрел небо, убеждаясь, что Демоны ушли.

- Ишь ты. Даже кто-то столь же впечатляющий, как я, пока не может победить такого монстра, как эта ... Но да, время идеальное. Я хотел убить Градима, но похоже, что он уже спёкся. Тогда я приступлю.

И вот, он жадно набросился на труп Градима, ровно разрубленный пополам.

Хрум, хрум. Он ел.

Энергия начала вливаться в его тело, накапливалась огромная мощь.

- Хм. Было так себе. Но этого едва ли достаточно. Думаю, пока мне стоит помолчать… - пробормотал он, взвешивая в руках разорванную броню Божественного уровня, которую когда-то носил Градим, и влил в неё энергию.

Доспех замерцал, как будто признавая этого мужчину новым хозяином, и начал чинить себя, пока не стал как новенький.

С непринуждённым выражением на лице мужчина надел его на себя.

Его тело было полностью закрыто. Шлем скрыл его лицо, теперь его было не узнать.

Мужчина кивнул и пошёл прочь, направляясь к кругу переноса внутри корабля.

---------

Ультима и Каррера, следуя указаниям Диабло, устремились к Императору.

В любом случае нужно было вычистить всякий беспокоящий мусор.

Чтобы спустить пар от досады, вызванной невозможностью наблюдать, как действует их возлюбленный хозяин, им нужно было вынести отбросы.

Если присмотреться, каждый воздушный корабль был окутан защитным барьером.

Разные барьеры образовывали многослойную защитную систему, и даже Ядерная Магия почти не действовала на неё.

Как показал Диабло ранее, если сконцентрировать заклинание, можно уничтожить часть барьера, но…

Это такая морока – сообща заключили Ультима и Каррера.

Ну, основные силы врага, кажется, собрались на императорском флагмане.

Раз такое дело, они просто ударят туда в первую очередь.

Всего было 7 Демонов-Герцогов.

Лейтенант Диабло, Веном – класс Графа.

Лейтенанты Тестароссы, Мосс – класс Герцога, и Сьен – класс Барона.

Лейтенанты Ультимы, Вейрон – класс Маркиза, и Зонда – класс Барона.

Лейтенанты Карреры, Агера и Эспри – класс Виконта.

Каждый из них обладал большой силой, этих существ можно было даже назвать Королями преисподней.

Однако даже при этом различие в классе отражало различие в силе.

В этой военной операции высшее командование запретило даже одну смерть, поэтому они не могли позволить себе небрежности.

Следовательно…

- Зонда, ты уничтожишь всех на кораблях, кроме флагмана. Если возможно, присоединись к Моссу и поддержи его! Я не обнаруживаю никого особенно сильного, но сохраняй осторожность, ладно?

- Конечно, Ультима-сама! Я, Зонда, немедленно примусь за дело по вашему приказанию.

Ультима отдала Зонде приказ на истребление.

600 Великих Демонов рассеялись вокруг, создав барьер, чтобы остановить всех, кто попытается бежать.

В итоге стало трудно покинуть битву в небе.

Ещё Ультимой втайне двигало желание быстро уничтожить врага и пойти понаблюдать за блеском её хозяина рядом с Диабло.

Она беспокоилась о Зонде, но её личные интересы были выше.

В этом была вся Ультима.

Так они отправились на зачистку мелочи. Чтобы убить свою добычу, они проникли на верхнюю палубу флагмана, где находился Император.

И вот, две стороны встретились лицом к лицу.

«Владыка Боли» Ультима и «Владыка Угрозы» Каррера, а также Вейрон, Агера и Эспри.

На стороне Империи – Император Рудра.

10 сильнейших Гвардейцев Императора, №№ 1-10, под началом первого лейтенанта Кондо.

Должен был начаться решающий бой.

Императора Рудру защищал Абсолютный Барьер.

Он давал абсолютную защиту, никто не мог его разрушить.

Но были некоторые условия.

Энергия, которой он питался, происходила из верности тех, кто был рядом с Императором. Поблизости от Императора должен был быть верный подчинённый.

И ещё одно условие.

Эта защита была постоянно активным идеальным барьером, но когда он действовал, были запрещены любые атаки и действия.

Эта способность – Высочайший Навык «Короля Правосудия Михаэля», «Стража Замка».

Было установлено, что в первую очередь по этой причине Гай не целил в Императора напрямую.

Конечно, по этой же причине за несколько тысячелетий он превратился в шелуху, но…

Поэтому Император не двигался с места.

В миг, когда он начнёт предпринимать агрессивные действия, исчезнет абсолютная защита.

- Насекомые… Не смейте препятствовать осуществлению моих замыслов! Гвардейцы, уничтожьте этих выродков!

Император изъявил свою волю.

- Повинуемся!

Верные рыцари Императора незамедлительно начали действовать, выполняя приказ.

С другой стороны…

- Эй, Каррера. Неужели насекомые – это мы?

- Ахаха. Быть такого не может, правда же? Но если он да…

Каррера со смехом отвергла замечание Ультимы.

Но глаза её не смеялись.

В них был опасный блеск, как будто готовый взорваться в любой момент.

- Император повелел. Немедленно прикончите этих зловредных червей.

Эти слова стали последней каплей.

- Вы все трупы, н*х*й!

- Червей? Ты сказал «червей»? Тупой хуман! Убью тебя. Я разнесу саму твою душу!

Ультима разъярилась…

Каррера выглядела спокойной, но поклялась никогда не прощать этих врагов.

Если безболезненная смерть была следствием милосердия, то при отсутствии его пришлось бы умирать в мучениях.

Враги в любом случае были бы убиты, но для этих девушек, видимо, разница была.

Демоны, следовавшие за ними, дрожали от страха от их аур.

- Э-эй, Агера. Не становится ли здесь слишком опасно и для нас?

- Пожалуйста, хватит. Кроме того, учитывая, что был оскорблён наш хозяин, я думаю, что нужно дать им подобающее наказание!

- Эк! Ты тоже не выдержала.

Поняв, что не может удержать обычно спокойную Агеру от проявления ярости, Эспри вздохнула.

Сейчас было невозможно их остановить.

Серьёзно, сдаться было бы правильно.

Вейрон наблюдал за беседой двух виконтов. Внешне он выглядел беззаботным, но внутри почти обезумел.

Его вышестоящие, Владыки Демонов, были такими сущностями, которых ни за что не следовало злить.

(Глупые людишки. За свою тупость вы заплатите смертью!)

Ужас, производимый его начальниками, был очень хорошо знаком Вейрону.

И вот, точно как и предвкушал Вейрон, пара Владык Дьяволов высвободила свой ужас.

Глава 179. Чёрные против Империи (часть 2)
В припадке ярости Ультима вызвала несколько Чёрных Орбов.

Со зловещей улыбкой она метнула их в каждого Императорского Гвардейца.

Человек в униформе, первый лейтенант Кондо, почуял опасность, исходящую от этих орбов и прокричал:

- Держитесь! Это Ядра Бездны!

Он достал пистолет и уничтожил одно из Ядер, быстро расстреляв его пулями Развеивания и Стирания.

Он бы расстрелял и остальные Ядра Бездны, но Каррера остановила огонь Кондо, запустив в него Шар Энергии на полной мощности.

- Привет? Смотри, я твой противник!

Кондо убрал пистолет и попытался отразить Шар Энергии, одновременно уворачиваясь.

Огромное количество энергии как будто выражало ярость Карреры. Но настоящую ловкость проявил Кондо, отразивший её без эмоций на лице.

Он уже анализировал своего противника, планируя контратаковать пулей Рассеивания, и если возможно, ещё и пулей Некроза.

Но сейчас у него не было возможности присматривать за кем-то ещё, и начался их с Каррерой поединок, как будто они были совершенно изолированы вместе.

Ядра Бездны.

Это сгустки маны, которые можно было назвать важнейшими составляющими магии.

Если накачать их невероятным количеством маны, получится настоящий луч смерти, «Росчерк Смерти».

Если выстрелить ими как есть, это создаст «Ядерное Пламя».

И последнее, но не менее важное: лучшим применением было использовать Манипуляцию Маной, чтобы сжимать сгустки.

Так создавалась сильнейшая магия, «Гравитационный Коллапс».

Это была суть Ядерной Магии.

Подобным образом, «Ядерная Пушка» получалась при взрыве нескольких Ядер Бездны в трубчатом Магическом Барьере, а полученную энергию направляли в нужную сторону.

Это было легко сделать, и легче всего контролировать.

Поэтому Гвардейцы Императора ясно понимали мощь простого Ядра Бездны, будь оно даже размером всего с кулак.

- Н-невозможно! Откуда столько этих огромных Ядер Бездны?!

- Если они взорвутся, здесь всё будет разрушено!

- Барьеры Магов не выдержат, всем уничтожить эти Ядра!

И все они начали действовать.

Если ничего не предпринимать, и произойдут множественные взрывы «Ядерного Пламени», их Император не пострадает.

Но большинство воздушных кораблей в небе несомненно будут уничтожены взрывом.

Не говоря уже о том, что они не могли позволить таким взрывам произойти рядом с Императором, даже если он не пострадает.

- Что за чудовищность?! Вызвать столько больших Ядер Бездны без каких-либо проблем…

Таким было честное ощущение Гвардейцев Императора.

Сильнейшие из них использовали свою Святую Магию для противовеса и успешно подавили Ядра Бездны.

Но пятеро других всё ещё отчаянно старались подавить поток маны.

- Бззт! Извините, вре-е-емя вышло! – с невинным восторгом Ультима выдала зловещее объявление.

И при этом Ядра Бездны начали трансформироваться.

Извивающиеся Щупальца Чёрного Огня обвили пятерых отчаявшихся Гвардейцев.

Это была способность Магического Изменения из Высочайшего навыка, достигнутого Ультимой, Короля Яда Самаэля.

Щупальца, покрытые ядом, обвивались вокруг цели и убивали её.

Это значило, что раз им не удалось устранить Ядра Бездны своей Святой Магией, сопротивление было бесполезно.

В итоге их ждала только смерть.

Извивающиеся Щупальца Чёрного Огня постепенно покрывали свою добычу и поглощали её.

Страшась конца, Гвардеец №6, Миназа, отчаянно взмолилась о помощи:

- П-помогите, лейтенант Кондо!

Однако Кондо этого сделать не мог.

Он был по уши занят Каррерой, и просто не мог выделить время на спасение своих подчинённых.

Поэтому, даже не повернувшись к ней, он сухо ответил:

- Я не могу.

- Н-не может быть, что…

Прежде чем Миназа смогла хотя бы вскрикнуть, с ней было кончено.

- «Конец Ограничений»! Ахахахаха! Сейчас мы можем перейти к поединку! – игриво рассмеялась Ультима.

В руке она держала Извивающееся Щупальце Чёрного Огня, будто Кнут Чёрного Пламени.

С его помощью она забрала энергию только что погибших Гвардейцев.

- Довольно вкусно. Вы рады принести хоть какую-то пользу, не так ли? – сказала она, всасывая эти короткие переживания страха и безнадёжности.

Передёргиваясь, Дамрада анализировал текущую ситуацию.

Он не мог представить, что Кондо, сильнейший из них, окажется совершенно занят всего лишь одним Демоном.

Нет, он должен был быть в состоянии это представить.

Он знал о необычности Владыки Демонов Римуру, поэтому, судя по силе Диабло, которую он своими глазами видел на турнире, об этом и говорить не стоило.

Разве что он учёл эти факторы и заключил, что Империя была сильнее.

Тогда он полагал, что это была их полная сила, и верил, что сейчас это положение не изменилось…

Сила, проявленная на турнире, была равна силе Гвардейцев Императора низкого ранга.

Они честно впечатляли.

Однако сами Гвардейцы обладали Высочайшим Даром «Альтернатива».

Если одного низкорангового Гвардейца не хватало, они могли объединить усилия.

(Неужели они стали сильнее?.. Нет… на турнире они не выкладывались на полную…)

Думать, что Гвардейцы №№6-10 сравнятся с теми, кого называли Четырьмя Небесными Королями, было совершенно ошибочно.

И вот…

Демон перед ними, выглядящий как весёлая женщина, как будто был несравнимо сильнее Четырёх Королей.

Даже Архидемоны были бы посмешищем.

Он превосходил даже Демонов-Герцогов. Это было похоже на второе пришествие Гая Кримсона…

Миназа закричала, а потом исчезла.

Это было печально, но Дамрада не мог спасти её.

Конечно, причиной этого…

Была девушка по имени Ультима, которая, как он заметил, явно разглядывала его.

Девушка хихикнула:

- Хе, думаю, это будет забавно!

Её взгляд был устремлён на цель, она начала атаку.

И противостоявший ей Дамрада осознал ещё одну истину.

(Эта сука… Она убила слабых просто для того, чтобы уравнять количество?..)

Действительно.

На данный момент количество было таково, что каждому Демону-Герцогу досталась возможность поучаствовать.

Ты хочешь сломить наш дух этой мощью! – подумал Дамрада, принимая стойку.

Очень хорошо, мы дадим тебе это.

Мощь сильнейших рыцарей, Гвардейцев Императора.

Ультима с тонкой улыбкой наблюдала за Гвардейцами.

Она чувствовала глубину их силы.

До вознесения она бы не была так уверена в победе.

Однако после обретения Высочайшего навыка «Король Яда Самаэль» поражение было невозможно представить.

И тогда…

(Этот проклятый Диабло. Заставляет нас тренироваться в этих битвах…

Слишком нас недооценивает?

Если Теста это осознает, она будет вне себя.

Ну, это хорошая возможность… Я думаю, тренировать подчинённых – нормально.)

Она поняла намерения Диабло и решила действовать соответственно.

В начале было 10 Гвардейцев Императора, осталась половина.

Каждому Демону достанется партнёр, чтобы испытать свою лихость в бою.

Ультима никогда не думала, что обретя контроль над своими силами, можно достичь такой мощи.

Она надеялась, что Гвардейцы будут сильнее, но они почти не применяли Высочайший навык, дарованный им всем.

Эти слабаки даже не смогли справиться с её простыми Ядрами Бездны.

Эти индивиды обладали большой энергией (жизненной силой) и общим Высочайшим навыком.

Она ожидала, что их выживет больше.

Она, играя, применила свой огонь, стремясь убить в лучшем случае пару… а в итоге прикончила половину.

Конечно, Демонам-Герцогам, не имеющим Высочайших навыков, придётся не так легко в бою против Императорских Гвардейцев.

Тем не менее, характеристики Демонов куда выше, и это не доставит им слишком больших проблем.

Но будет плохо, если доставит.

Если подчинённые погибнут, у неё не хватит духу предстать перед их господином, Римуру-сама.

Но опыт, полученный в этом бою, наверняка усиливал их надежды.

Как у Ультимы, испытавшей на себе силу Гая…

Только отведав устрашающей атаки Гая в сочетании с Высочайшими Навыками, она действительно возжелала заполучить один такой Навык для себя.

Простая атака.

До вознесения она даже не могла преодолеть такую несерьёзную магию, которая была применена играючи, по прихоти.

Унижение.

Она носила высокий Дворянский титул наряду с сильнейшими из Демонов, но даже не смогла воспользоваться своей специализацией, сопротивлением магии.

Но она также считала, что ей повезло.

Она испытала это только потому, что была подчинённой Владыки Демонов Римуру.

А ещё она была благословлена вознесением.

Ультиме казалось, что на большее она и надеяться не смеет.

По сравнению с людьми Демоны были существами куда более высокого порядка.

Простого выброса их интенсивной маны было достаточно, чтобы это считалось атакой.

В итоге оттачивание контроля поднимало их на ещё большую высоту.

Увидев, как её игривые Ядра Бездны поразили Гвардейцев, Ультима чётко осознала, где лежит различие в силе.

Вообще, базовая Духовная (Святая) Сила людей была невелика.

То есть они не могли увеличивать свою базовую силу, каким идеальным бы ни был их контроль.

Теперь я понимаю, почему Диабло испытывает абсолютную ненависть к манере полагаться на грубую силу.

(Правда то, что у Демонов высокий потенциал энергии. Поэтому мы слишком склонны полагаться на эту силу.)

Она это признала.

Каррера и она сама действительно имели эту дурную привычку, а Тестаросса нет.

Ультима также знала, что из них троих она была самой неопытной.

Тестаросса была изящной и безупречной.

Но у неё была дурная привычка презирать других.

Каррера была высокомерной и замкнутой.

Она могла сделать всё, что угодно, если бы только попыталась, но всегда выбирала ленивые варианты.

А она сама…

Всегда и вечно неопытная.

Она не обладала ни точностью Тестароссы, ни склонностью Карреры к избыточности.

Она, Ультима, была слабейшей из четырёх столпов Лордов Дьяволов.

И всё же…

(Я хочу быть номером 1!)

…Не купайтесь в силе, которой не достигли самостоятельно…

Она напомнила себе об этих словах Диабло.

Именно по этой причине Диабло никогда, кроме как в угрожающих ситуациях, не применял силу, которую ему даровал его Владыка Демонов.

Следовательно, и она будет так поступать.

Пользуясь этой возможностью, она проявит себя, отточив свой Высочайший навык «Король Яда Самаэль».

Ультима молча поклялась в этом.

Не «силу», которой она никогда не желала, но «Навык», который она искренне вожделела – она доведёт его до идеала.

И вот…

Её впечатлил Дамрада, который применял Святую Энергию изо всех сил, и превозмог силу её сокрушительной атаки.

Ультима честно нашла это интересным.

Казалось, будто она контролирует ситуацию, но на самом деле она просто пробивалась грубой силой благодаря огромным количествам маны.

Она уже понимала этот факт, но именно сейчас действительно его осознала.

И теперь, когда Ультима могла насладиться сражением, оба приняли свои лучшие стойки, и начали яростный бой.

Колени Карреры коснулись палубы.

Мужчина-человек по имени Кондо был невероятно силён.

Настоящий мастер.

Из 4 Лордов Дьяволов Каррера похвалялась силой, уступавшей только Диабло, но могла только поражаться тому, как реален был мужчина перед ней.

Гнева не было.

Она знала, что если недооценит его, останется валяться на полу…

Он не был лёгкой добычей.

Он запечатывал (проклинал) её магию ещё до того, как она применялась.

Читая поток маны, требуемый для активации заклинания, он чётко отсекал поток.

С помощью необычайных пуль из пистолета в его руке.

Каррера этого не знала, но это оружие было Божественного уровня.

На самом низком уровне это было тупое оружие в виде пистолета.

Оно имело цилиндрическую форму и могло выдерживать мощные взрывы.

Короче, настоящего стреляющего механизма в нём не было.

При помощи своих Навыков Кондо создавал взрыв маны, потом материализовывал и выстреливал пулю.

Эта пуля создавалась при наложении способности «Божественное Острие» Высочайшего навыка «Палач Сандалфон».

Кондо придавал «Божественному Острию» форму пули и придавал ей эффект Навыка перед выстрелом.

В тяжёлой ситуации он мог зарядить пистолет клинком, но в такую ситуацию ещё следовало попасть.

Найти уязвимое место врага или поток маны, и точно его поразить.

Всего-то.

С несгибаемой верностью Кондо обеспечил своё положение среди сильнейших в Империи.

Карреру трясло от унижения, называемого реальностью.

Реальность того, что она не могла победить таким образом.

В этом настроении она вскричала:

- СРАНЫЙ ХУМАН!

Затем ударила себя по лицу тыльной стороной ладони.

Энергия удара была столь велика, что казалось, будто её голова вот-вот оторвётся.

Но это было нормально.

Хватит презирать врага.

Она признала, что он был подходящим. Она более не была высокомерной Каррерой, но приобрела искреннюю серьёзность.

В конце концов, она действовала по прямому приказу Владыки Демонов Римуру.

В отличие от прошлого, она не могла позволить себе быть эгоистичной…

- Это было слишком страшно? Мои извинения, мне нужно было немного остыть. Я не воспринимала тебя всерьёз, точнее, людей вообще. И вот, это меня задержало, как видишь. Кто знал. Кто мог знать, что я… Что я действительно, поистине, всерьёз столкнусь с человеком.

И она изящно встала.

В этот момент Кондо впервые изменился в лице.

- О, так ты скрывала столь многое… Очень хорошо. Я тоже стану противостоять тебе изо всех сил.

Сказав это, Кондо в первый раз облачился в свою «Броню».

Она материализовалась посредством силы воли, это была его Официальная Униформа Бывшей Имперской Армии.

Для первого лейтенанта Кондо она символизировала полевую форму. Более того, эта Униформа была бронёй Божественного уровня.

Каррера встала и высвободила свою насыщенную ману.

Она объявила:

- Я верная слуга Владыки Демонов Римуру-сама, Каррера, «Владыка Угрозы». Во имя «Владыки Угрозы» я клянусь убить тебя.

Кондо ответил:

- Первый лейтенант Бывшей Имперской Армии Кондо Тацуя. Ныне возглавляю личную Гвардию Императора. Я отвечаю на этот вызов.

Двое смерили друг друга взглядами и высвободили свою мощь.

В этот самый миг Каррера пробудила силу, которая проявилась как результат её решимости – Высочайший Навык «Король Уничтожения Абаддон» - и потянулась за ней.

До сих пор она сражалась только посредством своей как будто абсолютной демонической силы.

Однако этого было недостаточно.

Она бы никогда не достигла высоты тех, кого называли Совершенными.

Будь то Диабло или этот тип, Кондо. Не говоря уже о Гае Кримсоне или верхушке Владык Демонов.

Стремиться лишь к увеличению своей силы было недостаточно.

Иначе она бы стала всего лишь мясом для сильных, как при том поражении от магии Гая, сколько бы ни боролась.

Этого она абсолютно не могла допустить.

Она всегда ощущала в себе ярящуюся силу, и наконец решила оценить её по достоинству.

Она не просто будет контролировать её, но освободит.

…Моя «Сила», я нарекаю тебя именем. Стань моим, Навык (Абаддон), и будь свободен от своих оков!..

И она достигла его.

Не осталось ничего более, только абсолютная «Сила».

…Высочайший Навык «Король Уничтожения Абаддон»…

Это был ужасающий навык, который, символизируя силу Карреры, приносил врагам лишь аннигиляцию.

Встреча со столь мощным врагом впервые разожгла в ней глубокое желание силы.

Обратившись лицом к Кондо, единственному, кого она хотела убить больше Гая, Каррера сконцентрировалась.

Это произошло именно в тот момент.

Яркая вспышка, за которой последовал мощнейший выброс, ударила в Имперский Легион Воздушных Бойцов.

Римуру применил свой «Меч-Вельдор».

Экипажи воздушных кораблей были в панике.

Император, который до сих пор находился в безопасности «Стражи Замка» и концентрировался на контроле над Вельдором, встал и вскричал:

- Невозможно, как? Почему исчезло действие моего Царственного Владычества… моего «Суверенного Права»? Почему Вельдор был побеждён? Невозможно, просто невозможно! Это был всего лишь жалкий Владыка Демонов, ничтожная слизь! Он должен был утратить свои силы, когда исчез их источник, Вельдор… Как мог он поглотить своего хозяина и присвоить эту силу?! Я наконец был так близок к победе над Гаем! Помешать моим планам… Нет тебе прощения, жалкий Владыка Демонов!!!

Таким образом, ситуация приобрела ещё большее напряжение и скорость.

Глава 180. Дуэль на палубе
Реакция тех, кто слышал выплеск эмоций Императора Рудры, была двоякой.

Некоторые были ошарашены, другие пришли в ярость.

В то же время, когда в имперской армии наступал переполох, вызванный атакой Мечом-Вельдором, битвы между Гвардейцами Императора и демонами тоже приближались к развязке.

Агера положила руку на катану на поясе и осторожно наблюдала за своим противником.

Она только защищалась, ни разу не проявив инициативу.

Хоть она и была в ярости от того, что над её госпожой (Каррерой) насмехаются, это был отдельный вопрос, не связанный с её текущей битвой. Вот почему она приближалась к своему противнику осторожно, медленно накапливая урон и наблюдая за ним.

- Ха! Какая трусость. Вся эта болтовня о том, что демоны нас превосходят, полная чушь. Ты не ровня нам, сильнейшим Гвардейцам. Мы перед Его Императорским Величеством, и ныне я одержу над тобой победу. Также бьюсь об заклад, что твоя госпожа гораздо слабее Кондо-доно. И ты можешь продолжать служить ей в аду!

- Хмф. Слова ничего не стоят, можешь говорить, когда победишь. Я довольно терпелива, а ты, похоже, торопыга. Ну, Каррера-сама тоже быстро заводится, и нужно, чтобы за ней кто-то присматривал.

- Я, торопыга? Разве ты ещё не чувствуешь разницу между нашими способностями? Этот демон с пурпурными волосами, собранными в хвост, похожий на ребёнка, действительно силён. А ты просто мусор! Просто сдайся и умри уже!

Среди сталкивающихся клинков сыпал оскорблениями Императорский Гвардеец №5, Гарсия.

Он имел крупное телосложение и был переполнен чакрами. При помощи эффекта «Покоритель Охоты» Высочайшего Дара «Альтернатива», который превращал волю охотиться в силу, он выслеживал злых существ.

Это напрямую действовало на его тело, создавая крепкие мышцы.

Плюс защита его брони Легендарного уровня. Ему действительно не нужно было беспокоиться об отдаче от своей силы.

Гарсия, применяющий высокоуровневые способности, вовсе не был беспечным.

Принадлежавшие к демоническому дворянству представляли угрозу наравне с Владыками Демонов. К этим врагам не следовало относиться несерьёзно.

Но его насмешки были бесплодны. Демоны – Духовные Формы, поэтому их сила заметно подвержена влиянию их эмоций.

Он надеялся вынудить противника открыться, провоцируя его, но это не сработало, по-видимому.

- Мало того, что ты торопыга, так ещё и хам. Я не считаю, что все люди ниже, но… Различаются сами души. Те, у кого хамские души, неспособны это скрыть, что бы ни делали.

Гарсия сам поддался на насмешки врага.

В следующих нескольких столкновениях Агера не обнажала клинка, а наблюдала за Гарсией и уходила от его атак при помощи сочетания магии и минимальных движений.

Агера не проиграет, если только не получит смертельных повреждений.

Не видно было, чтобы её текущие ранения начали исцеляться. Должно быть, это было вызвано действием Высочайшего навыка Гарсии.

Но Агера была Духовной Формой, существовало много способов восстановиться после боя.

Понимая разницу в их способностях, она живо ощущала, что ей недостаёт способности эффективно разделаться с противником, который обладает Высочайшим навыком.

Однако она знала, что её базовые возможности далеко превосходят его.

В таком случае, как его добыча, если бы только она могла ухватить суть своей силы и сконцентрировать её…

А затем раздались эмоциональные слова Императора Рудры и ситуация изменилась.

- Его Величество объявил свою волю. Боюсь, что вы все, включая твоего хозяина, сейчас должны умереть!

Когда Агера услышала эти слова Гарсии, что-то щёлкнуло в её голове.

(Принижать нашего бога, Римуру-сама… До уровня простого демона?! Даже утверждать, что мы… должны умереть?!)

Ярость.

Агера вынула свой клинок непринуждённым плавным движением.

Баттодзюцу – Двойная Вишня – Вспышка Восьми Лепестков.

[ прим. рулейтора: баттодзюцу – искусство обнажения меча с одновременным ударом ]

- А… э?

Гарсия не мог ни увидеть, ни понять, что вообще произошло.

Его добыча, которая только защищалась – и получала урон – контратаковала, чего он не смог просчитать.

Он умер прежде, чем получил на это шанс, так что ничего не поделаешь.

Источник его самоуверенности, «Броня», на которой были эффекты Высочайшего навыка, оказалась разрублена насквозь, будто бумажная. Он и не мог бы ничего понять.

Всего за миг он получил восемь ударов и потерял жизнь, прежде чем смог обдумать случившееся.

Агера вернула меч в ножны.

- Ни один буси [воин, самурай] не станет сидеть и слушать, как её господина (Римуру) оскорбляют, глупец! Впрочем… Моя роль – быть вассалом при моей госпоже (Каррере). Подумать только, что меня настолько заденут слова такой мелочи… Мне многому нужно научиться… - проворчала она.

В этот момент Агера уловила нюансы своего навыка.

Её Уникальный навык «Воспринимающий» наблюдал за врагом и давал ей понять эффективные способы приложения её силы.

А затем она вспомнила…

О той поре, когда его единственная совершенная атака достигла пика силы.

О той поре, когда он жил человеком, вместе со своей «катаной (душой)».

Агера, до сих пор полагавшаяся на магию, теперь поняла, почему она приобрела облик буси.

В отдалённом прошлом, до того, как переродиться Демоном в этом мире, он некогда был самураем, вспомнила она.

- Возможно, что я была сыном человека когда-то, в каком-то другом мире.

Подумав об этом мимоходом, она вернулась в реальность.

Она утратила всякий интерес к убитому ей мусору.

Агера развернулась и направилась к объекту своей верности, Каррере.

Эспри была вся изранена, и по её лицу было видно, что её выдержка улетучивается.

Но оно исказилось гневом, когда она услышала слова Императора.

Обычно Эспри была вялой, в основном гедонисткой.

Обычно она повиновалась только воле Карреры, но просто нельзя было стерпеть того, что оскорбили Владыку Демонов Римуру, которого она почитала как бога.

- Аааа… Какая боль! Пришло время тебе умереть!!!

- Ха-ха-ха, оставь себе эту чушь. Эти слова не подобают той, кто только что с жалким видом носилась вокруг!

Это сказал Императорский Гвардеец №4, Гарднер, насмехаясь над решимостью Эспри.

Он обладал подавляющим преимуществом, и не похоже было, что он может проиграть.

Действительно, никак не похоже.

Победа наверняка была бы за ним, если бы он сейчас нанёс смертельный удар.

Но он любил сыпать соль на раны слабых. Величайшим удовольствием для него были вопли «сильных».

Вот почему, сражаясь с сильным существом – представителем демонического дворянства вроде Эспри, которая была ещё и красивой женщиной, - он сдерживался в ожидании шанса услышать желанные слова.

Он убьёт её в тот миг, когда Эспри станет умолять пощадить её.

Этот-то извращённый фетиш его и подвёл.

- Этого должно быть довольно. Эхо-отражение!

Особая способность, копирующая полученный урон и передающая его нападавшему, - таков был Уникальный навык Эспри «Каратель».

Тело демона получило невероятное количество урона.

Человеческое тело ни за что не смогло бы такого вынести.

Плоть была разорвана, кости сокрушены.

В момент, когда Эспри активировала свою особую способность, Гарднер превратился в кучу мяса, не успев сказать ни слова.

- Это было близко. Не будь у меня этой силы, побеждённой оказалась бы я. Никогда не следует недооценивать противника! Вот такой урок… Чтобы обучить нас, возможно… он нарочно столкнул нас с превосходящими противниками?.. Нет, не верю… Даже если это Римуру-сама…

Обдумывая этот вопрос, Эспри ощутила, как холод пробежал по спине.

Смерть запрещена! Этот приказ, по сути, значил – обрести силу, чтобы «выжить».

- Чтобы победить противника, который сильнее меня нынешней, я определённо стану сильнее…

Демоны были Духовными Формами, их эмоции изменяли их силу.

Это не было обычным, но встретиться с превосходящим противником, только чтобы легко бросить полотенце и закончить собственным поражением было обычным случаем. [ прим. рулейтора: вот этого я не понял ]

Укоренить волю никогда не сдаваться в сердцах демонов…

Её сердце начало наполняться восторгом и благоговением, но они были подавлены, и она снова начала действовать.

Чтобы устранить оскорбивших её хозяина.

Среди семи столпов Демонов-Дворян Вейрон был вторым по возможностям.

Несмотря на это, он не мог дотянуться до воина перед собой, ощущая вкус унижения и палубы под ногами.

Императорский Гвардеец №3, Гранит, был Героем.

Он был из тех людей, кто заложил основание Империи, и помогал поддерживать тысячелетия мира.

Известный как «Бог Войны» Гранит, он оставил публичную должность, и сейчас был одним из самых доверенных вассалов Императора Рудры.

Его непревзойдённое мастерство владения копьём было сродни искусству. Вейрону, демону, казалось, будто он пытается уклоняться от летящих в него метеоров.

Кроме того, он грамотно применял Альтернативу и полностью контролировал свою энергию.

Их возможности разнились как небо и земля.

Утешало лишь то, что любой другой на его месте был бы побеждён мгновенно.

Вейрон принял стойку с вновь сотворённым при помощи Создания Материи копьём. То, которое он использовал только что, раскололось в его руках.

- Слушай, Демон, исход будет одинаковым, сколько бы раз мы это не проделывали. Ты никогда не достигнешь победы с твоим притворством. Избегать смертельных ран и крепко цепляться за жизнь, прятаться с самого начала – это сработало бы лучше.

- Ох, как резко. Но моя роль – быть стеной, которая защищает принцессу (Ультиму). Если никто не обуздает тебя, даже моей госпоже придётся с тобой потрудиться.

Вейрон был дворецким Ультимы.

Он был с ней очень долгое время, и всегда заботился о ней.

Даже сейчас он сдерживал этого опасного человека, не давая ему создавать лишние проблемы.

И Вейрон верил, что его госпожа одержит победу. Поэтому, пока он жив, победа была за ними.

Однако…

(Как и ожидалось, это вовсе не хорошо. Я бы хотел отплатить ему, если возможно…)

Магия, на которую он полагался, не подходила для текущей задачи, поэтому у него не было средств для решающего хода.

Противник совершенно подавлял его по части навыков, и ему оставалось лишь избегать смертельных ран.

Любой другой, кто не имел огромных запасов маны Вейрона, давно был бы побеждён.

Созданное копьё в его руках было уже четвёртым.

Он понимал, что одной лишь магией не сможет полностью себя защитить, поэтому использовал последнюю надежду – копировал техники работы с копьём своего противника благодаря Уникальному навыку «Копирование».

Но простое копирование не могло принести ему победу, получалось только избегать смертельных повреждений.

Увы, полагаясь только на эту способность, он не мог контратаковать.

Что же делать…

Пока он думал, раздался громогласный рёв. Император встал и выдал свою тираду.

Душа Вейрона закипела гневом, и одновременно он испытал сильный стыд.

Несмотря на гнев, он не мог одержать победу над своим врагом.

- Его Величество отдал приказ. Пора тебе перестать убегать и подготовиться к встрече со своим создателем! – гордо провозгласил воин Гранит, выпуская ауру (хаки) из своих прошлых дней «Бога Войны».

И сразу после…

- Эй, босс, я только что видел кое-что суперкрутое!

С этими словами рядом возник товарищ Вейрона, Зонда.

- Зонда, как твоя «работа»?

- О, да всё в порядке. Мосс-сама сказал, что босса прижали. А ещё мне удалось увидеть кое-что реально поразительное, и у меня возникла отличная идея!

Если Вейрон был дворецким, то Зонда был пажом.

Они оба принадлежали к демоническому дворянству, но различие в классе было очевидным.

Однако они оба служили одной госпоже (Ультиме), поэтому хорошо ладили.

Вот почему Вейрон позволял Зонде общаться с собой так вольно.

- О?.. То есть это что-то сможет помочь мне выбраться из этого «зажима»?

На повторный вопрос Вейрона Зонда уверенно ответил:

- Конечно! Сейчас покажу свою новую способность. Уникальный навык «Смена Оружия», получи!

Он выкрикнул это, и его тело начало приобретать форму копья.

Вся сильно концентрированная мана Демона-Дворянина приобрела вид отполированного копья.

Это было возможно только для Духовных Форм вроде демонов.

(А, ну как? Вельдор-сама тоже стал оружием! Я попробовал это скопировать. Манеру босса копировать всякое и я усвоил, ха!)

Зонда говорил небрежно, и в голосе его слышался восторг.

Что же ты, мелкий… отлынивал и смотрел, как сражается Римуру-сама… - подумал Вейрон, но это случалось постоянно, поэтому он не стал особо возражать.

Он превратил копьё, которое создал сам, обратно в ману, и взял своё новое оружие, трансформированного Зонду.

Кристаллизованная энергия демона.

Обычно маной окутываются для защиты, но это копьё использовало всю эту ману, придав ей форму копья.

Плотность её была невероятно большой.

Гранит ощутил опасность, которую представляло копьё, и его лицо дёрнулось. Со всей силой он нанёс свой смертельный удар.

- Я этого не позволю! Анти-армия! Сотрясающий Снос!

Но было уже слишком поздно.

С «Демоническим Копьём Зондой» в руках, Вейрон направил всю свою ману на защиту, а не на атаку.

Оставив нападение Зонде, он решил сосредоточиться на защите.

Благодаря этому ему удалось пережить смертельный удар Гранита.

Он получил большой урон, но избежал смерти.

- Теперь наш ход.

Мягко произнеся это, он идеально повторил движения Анти-Армии и Сотрясающего Сноса благодаря своему Уникальному навыку «Копирование».

Движения тела, и силу в каждом движении.

Вот только сейчас использовались физические способности Демона, поэтому разница была очевидной.

Отбросив мысли об атаке, он стал самой силой, а затем произвёл атаку, наполненную великой энергией Демона-Дворянина.

Гранит двинулся, чтобы перехватить её, но это была та самая атака, которую он замечательно умел проделывать сам. Он не смог защититься и был уничтожен.

От подавляющей силы атаки тело Гранита было уничтожено почти мгновенно и превратилось в пыль. Не теряя разгона, эта мощь пронеслась по палубе, и в итоге уничтожила несколько воздушных кораблей поблизости, оказавшихся на её пути.

Поистине, это была мини-версия атаки, произведённой Мечом-Вельдором.

- Хорошая работа, Зонда. От тебя в первый раз была польза.

- Не будь таким бездушным, Босс! Я всегда приношу пользу…

Всё тот же привычный разговор.

В это же время Вейрон восстанавливал ущерб, причинённый его фраку и ему самому.

Несколько секунд, и как новенький.

Вот в чём заключалась настоящая сила Духовных Форм.

И вот, вдвоём они направились обратно к своей госпоже, Ультиме.

Глава 181. К финальной стадии
Сидя по-турецки, Мосс занял позицию в воздухе, наблюдая за сражением сверху.

Размером он был меньше обычного и походил на ребёнка лет этак десяти.

Он добился этого, активировав свой Уникальный Навык «Собиратель».

Этот навык обладал высокой универсальностью и имел практическую применимость почти при любом сценарии.

Мосс часто использовал его для создания своих миниатюрных клонов, чтобы сеять повсюду беду, его основным применением было забирать жизнь…

Впрочем, на этот раз он удовольствовался тем, что с его помощью наблюдал за ситуацией внутри каждого отдельного воздушного корабля.

Однако…

Вот тебе на, похоже, что все сильные сконцентрированы на флагмане…

Как скучно.

В этом случае нам (мне) не достанется ни одного противника.

Что это? Похоже, мои товарищи-Демоны ведут напряжённый бой… достойно зависти.

Однако, этот Кондо та ещё шишка.

Смог заставить Карреру-сама взяться за дело серьёзно, и всё ещё ей не уступает…)

Он наблюдал за каждым идущим боем, прилежно их записывая.

В конце концов, то, что он собирал, было разведданными.

При этом он не забывал передавать собранные разведданные Диабло.

Мосс этого не замечал, но Диабло, служа как ретранслятор, передавал эту информацию ещё кое-кому…

Зонда, ещё недавно бывший неподалёку, наблюдая за битвой их Владыки Демонов Римуру, получил сообщение о том, что их коллеге Вейрону приходится нелегко, и отправился тому на поддержку.

Лицезрение фантастически мощной атаки Владыки Демонов Римуру-сама – Меча-Вельдора – наполнило его восторгом, и как будто что-то в нём пробудило. Ну, наверное, это хорошо, и пригодится Вейрону.

Пока Мосс размышлял таким образом, пришло сообщение от Диабло.

(Хе-хе-хе-хе-хе. Мосс, мы продвигаемся гладко. Какова ситуация с «Крысой»?)

(Без проблем.

Похоже, Крыса двигается по нескольким кораблям, направляясь к их устройствам переноса, но ему не удаётся телепортироваться наружу.

Благодаря Барьеру Пространственных Помех, который установили Великие Демоны, телепортация успешно предотвращается.

Похоже, Сьен отлично поработал.)

(Ладно. Ужасно неприятно, что он тут носится.

В любом случае он, наверное, появится на флагмане, приманенный наживкой (Императором).

Похоже, были обдуманы несколько методов побега, но всё тщетно.

Хе-хе-хе-хе. Уничтожить всё, кроме флагмана.)

(Есть. Тогда мои клоны…)

(Подожди. Похоже, твоя босс впала в ярость, услышав оскорбления Римуру-сама.

Думаю, лучше оставить это Тесте. Это, наверное, поможет ей слегка выпустить гнев.)

(Что?! Разве ты не слышал, что я только что сказал про Императора?

Пока «Крыса» не заберёт наживку (Императора), мы не можем его убить.)

(Ну, наверное, всё обойдётся.

Теста не сможет уничтожить эту «Стражу Замка».

Однако я опасаюсь, что это может вызвать помехи наблюдению за «Крысой».

Пожалуйста, успокой её как-нибудь и помоги прийти в чувство.)

(Чт..?! То есть я? Какого чёрта, это просто немыслимо!!!)

(Да, ты! Хе-хе-хе-хе. Ну, оставляю это тебе!)

(Ну вот, он оборвал связь.

Как ни крути, похоже, Диабло-сама плохо удаётся обращение с Тестароссой-сама…)

С такими затаёнными мыслями Мосс глубоко вздохнул.

Спокойный, но жестокий.

Но даже при этом он снисходительно относился к другим Лордам Дьяволов.

А вот к своей госпоже, Тестароссе, он, кажется, действительно проявлял заботу.

Ну, особых причин на это не было. Может, то всего лишь воображение Мосса.

Сменив поток мыслей на «вот тебе на», Мосс связался с Тестароссой.

Он попросил её уничтожить все воздушные корабли, кроме флагмана.

(Я этим займусь. Покажем им, что бывает, когда они осмеливаются оскорблять Римуру-сама!)

Когда Мосс ощутил вспышку её гнева, его лицо напряглось.

Не получится ли, что заодно поджарят и «Крысу»? На миг он встревожился об этом, но даже если так и случится, ничего страшного.

Так он рассудил, и начал возвращать своих клонов.

Кроме малого числа тех, что он оставил возле устройств переноса на каждом судне, все остальные вернулись успешно.

В это же время битвы на палубах начали подходить к завершению.

Зонда, который радостно отправился на выручку, помог Вейрону: он задействовал свою способность превращаться в оружие.

(Верно, как и следовало ожидать.)

Приняв, что победа его коллег – всего лишь естественный порядок вещей, он вернулся к своей роли наблюдателя за «Крысой».

Между прочим, оставшимся немногочисленным клонам было приказано препятствовать Магам на борту кораблей, мешая их Защитной Магии.

Возможно, это не требовалось, но если ослабить многослойные барьеры хоть немного, Тестароссе это будет в помощь.

Тут же раздался звук мощного взрыва. Примерно половину оставшихся вокруг флагмана воздушных кораблей – около 60 – поглотил огненный дракон.

[ прим. анлейтора: видимо, имеется в виду, что пламя выглядело как дракон, а не то, что это был настоящий Дракон Огня ]

Это произошло из-за чрезвычайно высокой температуры широкомасштабного заклинания – «Цепной Близости».

Воздушные корабли, защита которых была ослаблена из-за помех, вызванных Моссом, не смогли сопротивляться и были сожжены дотла грандиозным заклинанием.

Таким образом, если не считать 200 захваченных воздушных кораблей, в воздухе остался только флагман, на котором находился Император.

Мосс уточнил местонахождение «Крысы», убедившись, что он перенёсся на борт флагмана.

В то же время все телепортационные магические схемы на захваченных воздушных кораблях были стёрты его клонами.

Всё согласно инструкции.

План битвы двигался к завершающей стадии.

--------------

Ультима испытывала чистейшее наслаждение, сражаясь с Дамрадой.

Они не уступали друг другу силой, победителя было нелегко определить.

Или – так казалось поначалу, но…

В плане магии она, как демон, обладала полным мастерством, и могла применять её как угодно.

А в том, что касалось приобретённых способностей, она отставала от Дамрады на несколько шагов.

Качество их маны было разным, но по количеству энергии она должна была иметь подавляющее преимущество.

И всё же этому Дамраде удавалось отражать все атаки Ультимы, фокусируя свои атаки на одной точке.

Поэтому она попыталась ударить с разных направлений, но в ответ последовало множество одновременных атак с той же силой, и это сопроводилось активацией Альтернативы. Так что все атаки Ультимы снова были отражены.

Мастерство Дамрады было великолепным, прямо-таки образцовым.

Однако он сознавал, что его загнали в угол.

Он не желал показывать, какие карты у него на руках. Всякий раз, когда он разыгрывал одну из них, он явственно чувствовал, что Ультима принимает её и становится сильнее.

(Плохо. Такими темпами я точно проиграю.)

Такова была суровая реальность.

С точки зрения стороннего наблюдателя их способности были равны.

Однако в нынешнем положении, когда одна сторона начала усиливаться, чаши весов должны покачнуться.

- Ага! Я начинаю понимать! – счастливо выкрикнула Ультима, когда развернулись 6 пар – всего 12 – чёрных как смоль крыльев, и одновременно начали атаковать Дамраду.

Атака посредством крыльев.

В отличие от нестабильного Кнута Чёрного Пламени это была жестокая атака с изящной силой.

Дамрада собрался с силами и сосредоточился на разрушении атаки.

Получилось! И когда он на миг почувствовал облегчение…

- Выпад Ядовитого Кулака!

Юная леди (Ультима) пронзила живот Дамрады.

Её кулак был окутан магией. Активированный Высочайший Навык «Король Яда Самаэль» был сосредоточен на пурпурных когтях на её пяти пальцах.

Его сила легко пробила защиту Дамрады, приблизив победу Ультимы.

- Уф!

Дамрада начал харкать кровью и свалился там же, где стоял.

Однако ему удалось собрать остатки силы воли…

- Идиотка, это не выпад кулака. Это рука-копьё… Но удар был безупречный… хорошая работа… Возможно, его можно назвать «Кровавый Укус (Ядовитые Когти Алой Змеи)»…

Взглянув на небо, он обозрел всю свою жизнь и горько улыбнулся. В его улыбке присутствовало едва заметное сожаление.

Ваше Величество…..

«Дамрада, этот раз может стать для меня последним. Я ужасно утомлён. Невозможно бесконечно удерживать под контролем Короля Правосудия Михаэля. Если хорошенько об этом подумать, абсолютное «Правосудие» не так уж отличается от «зла». Правосудие, которое признают все, в итоге не существует. Поэтому, пока я ещё остаюсь собой, я приказываю тебе. НАЙДИ ТОГО, КТО МОЖЕТ МЕНЯ ПОБЕДИТЬ! Если я проиграю эту войну с Гаем, наверное, не останется никого, кто сможет подавить ярящегося Короля Правосудия Михаэля. Мне больно просить тебя об этой услуге. Мучительно, что я не могу сдержать своё обещание «Звёздному Королю-Дракону» Вельданаве, но… За это я извинюсь перед ним на другой стороне.

Это имперский приказ. Найди кого-то, кто может меня победить, и уничтожь Короля Правосудия Михаэля!»

…Мои искренние извинения. Я не смог исполнить ваш имперский приказ…

Сожаление.

Однако было и облегчение.

Для Дамрады было сущей мукой искать кого-то, кто убьёт его господина.

Гай бы не поддался.

Этот Владыка Демонов упорно следовал правилам, он бы никогда не предпринял действия по собственному соизволению.

По этой причине, получив приказ Императора, Дамрада покинул его и развернул деятельность по миру.

Он нашёл пару кандидатов.

Кагурадзака Юуки и Владыка Демонов Римуру.

Их сущности были бутонами хаоса, но при этом и лучами надежды.

В результате этой битвы решительная победа над Гаем стала невозможной.

На этом этапе было уже невозможно даже восстановить самих себя. Император Рудра больше не имел лишней энергии, чтобы выждать другой возможности.

Своей несгибаемой волей он покорил и контролировал Высочайший Навык «Король Правосудия Михаэль».

Для Рудры, носившего плоть человека, это должно было быть бременем, которое доставляло непредставимую боль.

Однако до сих пор он превозмогал.

Он был идеалистом, он хотел объединить мир, он хотел установить вечный мир.

Мечта, в которой не было конфликтов и нищеты, где человечество бы развивалось.

Когда Люсия, сестра Рудры, впервые встретилась с Вельданавой, она дала обещание. Она поклялась, что вместе с Императором Рудрой посвятит всю себя работе над «созданием единой страны».

Однако эту мечту ждал крах.

Теперь нужно было остановить беснование Высочайшего Навыка, который даровал Звёздный Король-Дракон Вельданава, «Короля Правосудия Михаэля».

Быть уничтоженным способностью, полученной от друга. Поистине, величайшая ирония.

Дамрада должен был исполнить имперский приказ до того, как Рудра обессилеет, но…

Похоже, он не сумел исполнить свой долг.

Он был побеждён Ультимой, его жизнь начала угасать.

Однако был уверен, что это не худший сценарий.

- Его Величество… Рудра-сама, я желаю, чтобы он был убит (освобождён)… могу я попросить тебя об этом?.....

- …..Да, ладно. Я и так планировала его убить!

Услышав ответ Ультимы, Дамрада почувствовал облегчение. Его сердце было облегчено, он ощутил покой.

- Я предлагаю тебе мою душу… Я передам все «техники», которые выковал… …Ваше Величество… Теперь я присоединюсь к вам…..

Таковы были его последние слова.

Дамрада сделал последний вдох и погрузился в вечный сон.

Он, кто был Премьер-Министром Королевства Наска и верным другом Императора Рудры Нам Уль Наска, объединителя.

Над долгой жизнью «Святого Кулака» Дамрады наконец опустился занавес.

- А-а, как скучно. Его Сердце исчезло. Особенно тогда, когда я думала преподнести его Римуру-сама…

Со скучающим видом Ультима своими чёрными щупальцами поглотила тело Дамрады, которое превращалось в энергию, саму его душу.

Навыки и сила, которых достиг Дамрада, были поглощены её телом.

И вот, бой между Ультимой и Дамрадой подошёл к концу.

Жизнь одного «Святого Кулака» завершилась, родился новый «Святой Кулака».

Дамрада в свои последние мгновения отдал свою величайшую силу одному из худших (сильнейших) демонов.

Возможно, для него было блаженством уйти, не заметив этого.

Или, может, он был счастлив тому, что нашёлся преемник для его навыков.

Дамрада почил, и ответ на этот вопрос узнать уже не было возможным, так как методы для этого не существовали.

-----------

Каррера, только что потерявшая левую руку, была в тупике.

Будучи способной превращать своё внутреннее насилие в силу, она могла проявлять огромную мощь, но человек перед ней стоял как стена.

Кондо тоже просчитался.

С самого начала право судить принадлежало победителю, и проиграть противнику, будучи облачённым в эту униформу, было непростительно.

Надеть её означало, что следует выложиться на полную. Даже если противник был мощным, он бы никогда её не надел, если не считал, что необходимо быстро его устранить.

И всё же, даже получив несколько пуль Удаления, разрушавших её барьеры, и множество пуль Некроза, она всё ещё была жива-здорова, нападая на Кондо.

Другими словами, она была «угрозой» такого уровня, с которым даже Кондо было нелегко справиться.

(Как же плохо. Если бы только у меня ещё оставалась пуля Приговора…)

Или так он подумал. Но просто думать об этом было бесполезно, и он ещё раз выпустил пулю Стирания.

Пуля Приговора была козырем, который можно применять только раз в день. Но это значило также, что она наносила сильнейший удар.

Однако он уже использовал её прежде, чтобы ослабить Вельдора. Теперь нужно было выждать, пока не произойдёт восстановление, поэтому думать об этом не было смысла.

Кондо превосходил Демона Карреру в плане тактики боя и владения способностями. Однако её подавляющая энергия насильно уравняла шансы.

В этом бою несколько полученных Каррерой пуль закоротили её магические каналы, и пуля Стирания, выпущенная Кондо, стёрла её левую руку прежде, чем она смогла восстановиться.

А прямо сейчас в Карреру угодила пуля Стирания на полной мощности, которая пожрала левую часть её живота.

- Ты ублюдок!.. – простонала Каррера, правой рукой заделывая большую дыру на боку.

Обычно она могла залечить повреждения такого уровня пассивно, однако из-за действия пуль Некроза её самоисцеление не срабатывало.

Учитывая, что левая рука Карреры не восстанавливалась, она осознала мрачность своего положения.

Обладатель более мощного ума может победить силача.

Сейчас Каррера, чьё тело терзала боль, глубоко это поняла.

Простое обладание способностями не имело смысла.

В бою против истинно элитного противника требовалось не только применять магию столь же естественно, как дышать, но и иметь совершенное владение своими способностями.

В плане силы Каррера имела подавляющее преимущество.

Однако она сильно проигрывала по силе воли.

(Если так продолжится, я проиграю?.. Другими словами… я умру? Мы, Демоны… сильнейшие… Я, Лорд Дьяволов, умру?!)

Этого бы она никогда не признала.

Более того, это бы противоречило приказу возлюбленного господина Карреры, Владыки Демонов Римуру.

Каррера страшилась, что если что-то такое случится, она не сможет искупить этот позор, даже если убьёт себя больше 10 000 раз.

Больше смерти её тревожило то, что она не смогла выполнить приказ Римуру.

- Это неприемлемо!

С громким возгласом она мобилизовалась, усиленно пытаясь регенерировать левую часть живота и левую руку.

При активации Высочайшего Навыка «Король Уничтожения Абаддон» на обеих руках Карреры, чёрные и белые огни заполнили пространство между ней и Кондо.

Колоссальные объёмы магической эссенции превращались в энергию, и ударные волны были достаточно сильны, чтобы разметать прочь Карреру и Кондо.

Каррера сосредоточила свою волю и обрела контроль над энергией.

Что до Кондо, то ему хотелось сказать – «бл*ть, серьёзно?».

На сей момент он опасался, что если он атакует Карреру и нарушит её сосредоточение, то неконтролируемый выброс энергии, сосредоточенной на её руках, разнесёт весь воздушный корабль.

Ещё он страшился, что если не переживёт взрыва, то им может захватить Императора.

Учитывая, что все окружающие воздушные корабли были уничтожены и оставался только флагман, он не мог пренебречь рисками.

Он раздражённо заскрежетал зубами. Похоже было, что за миг дело приобрело неожиданный поворот.

Вообще-то, вины Кондо в этом не было.

Способность мгновенно сжимать огромные количества маны, возникшие из ниоткуда, была достойна хвалы. В данных обстоятельствах это показывало точность «Управлением Маной» Карреры.

Такое получилось осуществить именно потому, что она была Каррерой, которая из 4 Лордов Дьяволов похвалялась уровнями энергии, которые уступали только Диабло, и гордилась точностью своего контроля.

- Я дарую тебе уничтожение. Сгинь! «Аннигиляция Бездны!»

Из бездны была призвана субстанция, поток Энергии Анти-Духа.

Это было Высочайшей Магией Карреры.

Реализованная посредством Высочайшего Навыка «Король Уничтожения Абаддон», это была величайшая, наилучшая Атакующая Магия.

Кондо быстро проанализировал ситуацию и стал действовать, применив свой Высочайший Навык «Палач Сандалфон».

Это заклинание, нацеленное на Кондо, уничтожило бы всё на своём пути.

Так он понял.

Значит, оно попало бы точно в мостик корабля за спиной Кондо.

Следовательно, чтобы мостик не пострадал, ему нужно было пойти против Энергии и подавить её.

Так он определил.

Император Рудра, находившийся на палубе, наверное, не пострадал бы, даже получив прямое попадание. В этом случае защищать флагман означало защищать Императора.

Таким образом, Кондо, с пользой применяя Сандалфона, попытался побороть силу уничтожения, но…

«Аннигиляция Бездны» была сильнейшей магией Карреры, и её мощь, подобным же образом, была беспредельной.

Хотя Кондо и был защищён с головы до пят бронёй Божественного уровня, потенциал которой использовался полностью, он ощутил, как острая боль пронзила всё его тело.

Но благодаря этому Кондо выжил.

Это было результатом защиты от брони Божественного уровня, дополнительно к использованию Палача Сандалфона.

Однако без урона он не обошёлся. Весь израненный, он был в таком состоянии, что едва мог стоять.

Но его действия привели к тому, что мостик был великолепно защищён.

Он испытал облегчение.

Потрёпанный Кондо повернулся к Каррере.

- Ты нечестна…

Он впервые выразил свои эмоции.

Каррера как будто была довольна его словами.

- А, это естественно. Мы ведь всё-таки принадлежим к сильнейшей расе. Да ведь и сам ты куда как нечестен! – ответила она с ухмылкой и бесстрашным смехом.

Для Карреры это было величайшим комплиментом.

Затем она бдительно изготовилась.

Кондо был весь изранен.

Однако и Каррера получила более тяжёлые повреждения, чем казалось со стороны.

Эти двое взаимно признали друг друга и начали собирать последние крохи силы для развязки.

Глава 182. Вверить волю
Кондо и Каррера.

Они оставались на ногах благодаря только воле и гордости.

Воле никогда не принимать поражение, пока он одет в эту униформу, и гордости за её демоническую силу, которая запрещала ровно то же самое.

Но на деле оба они были потрёпаны.

Кондо уловил «Аннигиляцию Бездны» и успешно перенаправил поток энергии.

В следующий раз он сможет проделать это гораздо безупречнее, и без урона для себя.

Но явно не в этот раз.

То, что он устоял на ногах после магической атаки, бывшей настоящим воплощением кровавой бойни, свидетельствовало о его огромной силе воли.

Однако вслед за этим вся его духовная энергия была исчерпана, у него не было сил материализовать даже одну-единственную пулю.

Проще говоря, он не мог отбиваться.

Безусловно, он по-прежнему был настороже. Но на данный момент он не смог бы обнулить даже простые атаки, а следующее прямое попадание наверняка означало бы его поражение.

Таково было положение Кондо.

Состояние Карреры не особенно отличалось от Кондо.

В результате применения «Аннигиляции Бездны» исчезли обе её руки.

Она не смогла должным образом оградить свою энергию от влияния Энергии Анти-Духа, и чрезвычайно неблагоприятная реакция дезинтегрировала обе её верхних конечности.

Она представляла собой странное зрелище: без проблем стояла прямо, хотя у неё отсутствовали разные части тела.

Ну, она была Духовной Формой.

Поэтому она не упала бы, какой бы побитой не казалась внешне.

Из шести пар её крыльев осталось только 2, поддерживавших её тело.

Даже притом, что у неё оставались огромные запасы маны, она не могла ими воспользоваться, потому что её магические каналы были уничтожены.

Регенерация заняла бы долгое время, которого у неё в гуще сражения не было.

И всё же Каррера стояла против врага, приготовившись к развязке.

За противостоянием Карреры кое-кто наблюдал.

Это были Император Рудра, генерал-майор Замд и его подчинённые, несколько Элитных Магов.

Защита Императора была непробиваема, однако члены экипажа мостика не были слишком самоуверенны, и усердно поддерживали барьеры от палубы до верхних уровней.

Потому что все остальные воздушные корабли погибли, а от этого зависела их жизнь.

Они пытались связаться с домом, чтобы получить подкрепления, но связь не работала: видимо, действовало подавление сигнала.

Очевидно, это была работа Великих Демонов, окружавших их, и они заподозрили, что магия Телепортации тоже подавляется.

Побег с корабля был заблокирован, отступление на корабли, плывущие в океане, тоже казалось безнадёжным.

В таких обстоятельствах защищать этот корабль было лучше всего.

Однако…

- Замд-какка, если эта невероятно разрушительная сила теперь ударит по нам, у нас не будет ни шанса, - доложил Замду один из Элитных Магов.

[ прим. анлейтора: -какка – почтительное обращение, как –сама. ]

О чём ты? – хотел переспросить Замд, потому что все атаки Демонов вызывали только смех.

Но Замд знал, о чём говорил Маг.

Видимо, о единственном выстреле Владыки Демонов Римуру, который схватился с Сжигающей Драконицей Вельгринд.

Магическая Атака того Демона, с кем сражался первый лейтенант Кондо, или удар копья того Демона-дворецкого, казалось, не принадлежали этому миру, но атака Владыки Демонов имела столь устрашающую мощь, что как будто выходила за рамки этой реальности.

Сам будучи Элитным Магом, Замд инстинктивно понял, что эта атака просто нарушила законы этого мира и превзошла реальность.

Другие атаки тоже были очень сильными, но эта просто была непостижима умом.

- И не говори. Сейчас мы можем только исполнять долг… - Замд с непреклонным духом ободрил своего подчинённого.

Они защитят Императора и покинут это место. Затем они соединятся с подкреплениями, которые уже на подходе, и улучшат свои условия.

Он понимал, как напрасны надежды, что этот план сработает, но выбора не было.

Этот план был их единственным. Не было плана Б.

И вот, перед обеспокоенным Замдом появился человек.

Он тяжело дышал, как будто сильно спешил. Его броня была повреждена во многих местах, как будто он только что пережил яростный бой.

- Император, он, он в порядке?!

Замд узнал его: это был Градим, командующий Звериным Корпусом.

Он не мог не распознать блеска этой брони Божественного уровня, хоть она и была слегка испачкана.

Его беспокойство, должно быть, результат усталости от перенесённого боя.

- О, Градим-доно! Вы живы!

Замд знал о сильном выбросе маны внизу, с которого начался бой Звериного Корпуса с Демонами.

Когда затем эти Демоны направились к ним, он оставил все мысли о выживании Градима.

Когда гибло множество союзников, было радостно ошибиться в предсказании хоть раз.

- Да, каким-то образом. Я обманывался, считая, что я лучший. Враг поистине силён.

- Это не ваша вина. Их сила далеко превосходит наши расчёты энергии. У них может быть несколько Демонов-Дворян, притом высших уровней. Тот, с которым сейчас сражается лейтенант Кондо-доно, должно быть, тоже из их лучших.

- Я могу сказать то же о том, с кем сражался сам. Мне едва удалось спастись при помощи устройства переноса. Смерть – почётный конец для любого солдата, и я верю, что и для меня тоже. Но я не мог упокоиться с миром, не убедившись, что Император в безопасности. Я должен хотя бы увести сюзерена в безопасное место…

- Поистине… И всё же, что можем мы сделать сейчас…

- Не сдавайтесь! Если я защищу Императора, вы сможете разогнать этот корабль до полной скорости? Нам нужно прорваться наружу и выйти за пределы действия Барьера Пространственных Помех этих Демонов. Если нам это удастся, мы сможем использовать устройство переноса, так?

- Понимаю… Прорваться всего с одним кораблём будет тяжело… Но мы должны…

Замд взглянул на Императора Рудру и утвердился в своей решимости.

Незадолго до этого Император стал совершенно неподвижен, как будто потеряв сознание.

Благодаря его Навыку они всё ещё оставались невредимы, но опасность росла.

Высочайший навык «Короля Правосудия Михаэля» «Стража Замка» был Абсолютным Барьером. Однако для применения его требовались определённые условия.

Эти условия были известны немногим избранным из Гвардейцев Императора.

Замд считал, что тогда Император не пострадает в любом случае…

Но его чутьё Элитного Мага отвергало это предубеждение.

Это невероятно. Иметь такой удобный Навык просто…

И зрелище того, как Кондо защитил корабль своим телом, только укрепило его мысль об обязательном наличии слабого места.

Если всё это будет продолжаться, даже сам Император получит урон.

Следовательно, действовать нужно было сейчас.

- Я оставлю его на вас, Градим-доно! – прокричал Замд и со своими людьми отправился на мостик, чтобы подготовить корабль к движению.

Градим… нет, что-то, принявшее облик Градима… глубоко поклонилось, видя, как Замд уходит.

Под шлемом, скрывавшим его лицо, появилась искажённая улыбка.

Битва Кондо и Карреры продолжалась.

Никто из них не мог использовать ману, и они перешли на кулаки.

Попеременно парировать смертельные атаки, и наносить их.

Кондо истратил большую часть своей маны, а всю оставшуюся вложил в оружие Божественного уровня – Палач Сандалфон.

Тем временем Каррера восстановила одну руку и сконцентрировала всю оставшуюся у неё ману в кулаке.

Её защитные заклинания больше не действовали, и основное тело было беззащитным.

Для Кондо было самое время отступить.

Для Карреры это было самым позорным моментом во всей жизни.

Однако она не утратила своей гордости, это был лучший бой, который она когда-либо испытывала. Каррера удовлетворилась этим и сильнее сжала кулак.

Они были невероятно изранены, и перемещали свои тела на одной лишь силе воли.

Тварь в облике Градима пристально следила за их боем.

Кондо был поистине сверхчеловеком. Его движения не ослабели, даже когда он был так близок к смерти.

Каррера тоже отражала все его атаки лишь одной рукой.

Хотя было видно, что больше всего ей следовало опасаться пистолета.

Казалось, прошло уже много времени, но на деле – лишь несколько секунд. Тварь оценила происходящее снаружи, когда ощутила, что её тело сдвинулось с места.

Как и было запланировано, Замд устроил полномасштабное наступление на Барьер Пространственных Помех, возведённый Великими Демонами.

С широкой ухмылкой тварь в облике Градима начала действовать.

Бронированная рука пробила грудь Кондо.

Одновременно с этим Карреру накрыл Энергетический Взрыв.

Атака Кондо оказалась смертельной.

И Каррера лежала не шевелясь.

Вырезав сердце Кондо и положив его в рот, человек пинком откинул Кондо, харкавшего кровью.

- Уахахахахаха! Ваш покорный поразил знаменитого сверхчеловека Кондо! В конце концов ваш покорный оказался сильнее!

- У-хха… Уб-блюдок… Ты не… Градим…



Повернувшись к Кондо, блевавшему кровью, человек насмешливо ответил:

- Не равняй этого слабака с вашим покорным. Ещё, ваш покорный занят, так что пока!

Затем он направил энергию в руки, указал на барьер впереди воздушного корабля и произвёл атаку:

- Удаляющий Взрыв!

Атака сложилась с эффектом пробития барьера Навыка лейтенанта Кондо.

- Уахахахахаха! Взгляни на эту силу, Кондо. Даже ты оказался полезным перед смертью. Я позабочусь об Императоре вместо тебя. Расслабься. И расслабившись – умри!!!

Он выпустил очередь Энергетических Взрывов по двоим, лежащим на земле, затем поспешно вернулся на корабль.

Он хотел убедиться, что они погибли, но сюда направлялись другие Демоны.

Да и важнее то, что Барьер, скорее всего, восстановят очень скоро.

Его первостепенной задачей был побег, а убедиться в их смерти – второстепенной.

Тварь в облике Градима быстро вошла на мостик и стёрла своё присутствие.

Кондо закрыл глаза, в которых всё помутилось, и лежал на земле.

Это был конец, его тело сдалось.

(Ничтожество…) – сказал он себе.

В итоге ему не удалось ничего.

Он не смог ни защитить родину, ни исполнить обещание, которое дал Императору.

…Будь моим другом, Тацуя!

Ах… Я даже не смог исполнить своего обещания вам.

Я не смог ни перенести вашего страдания, ни облегчить боли – я не смог сделать ничего.

Я не смог даже сдержать своё обещание освободить вас в конце…

…Я попросил этого у Дамрады, и попрошу этого у тебя, Тацуя.

Если когда-то тебе покажется, что я надламываюсь, убей меня без промедления; я позволяю.

Ты никогда не должен позволить Королю Правосудия вырваться на свободу.

Наверняка он воспринимает всё в этом мире как зло.

Этот безумный, безумный мир, который унёс Люсию и Создателя Вельданаву.

Сводя всё к ничто, он, наверное, полагает, что эти двое вернутся, если мы начнём всё с нуля.

…Эй, Тацуя. Я перевоплотился. Я всё ещё помню тебя.

…Я в порядке. Ещё справляюсь. На этот раз мы обязательно победим Гая!

…В последнее время военные дела решаются без моего участия… Позаботься обо мне, когда начнётся безумие, ладно?.. Король Правосудия Михаэль не ограничится только цивилизацией, он обязательно уничтожит всё в этом мире…

В уме Кондо промелькнули воспоминания о беседах с Императором из давно прошедших дней.

Император, который удержал Кондо от самоубийства в этом мире после того, как тот подвёл свою нацию. Человек, который стал его другом.

Многократно перевоплощавшийся до степени истощения своего контроля над Королём Правосудия Михаэлем, этот человек всё ещё обладал аурой правителя.

Мальчик по имени Юуки, которого привёл Дамрада, казался ненадёжным.

Точнее, опасным.

В его сердце таилась глубокая тьма, как у самого Кондо.

Может быть, до того, как Император был ослаблен, ему удалось бы пролить свет на сердце мальчика.

Но для теперешнего Императора это было невозможно.

Поэтому Кондо взял дело в свои руки и устранил мальчика – чтобы избежать лишних неприятностей и искоренить любые семена беды.

Даже при этом, он оказался в нынешнем положении – тлел, не сдержав своего обещания остановить Императора.

Он испытывал глубокую скорбь.

Все неудачи были результатом того, что Владыка Демонов Римуру был недооценён.

Кондо следовало довериться бессознательному чувству и остановить вылет Императора.

Захватив Вельдора, он расслабился. Должно быть, именно тогда Король Правосудия захватил контроль.

Это было его провалом.

Неисправимым более провалом…

- Эй, хватит спать. Вставай и сражайся со мной!

Кондо услышал голос, зовущий его.

Приоткрыв глаза, он увидел недовольную Карреру, глядящую назад.

Ошеломительная красота, прекрасные золотые волосы.

Демон, с которым он сражался насмерть.

(…Не глупи. Я тут умираю, очевидно, что я не могу сражаться.)

- А? Но фаталити не было. Это просто неправильно.

(Хе, хехе. Фаталити, хе. Ты права. …Как я и думал. Ты нечестная…)

Услышав слова Карреры, Кондо слабо усмехнулся, но сомневался, что она уловила его смех.

Даже хотя сама Каррера получила почти смертельные повреждения при предыдущей внезапной атаке… Кондо не мог удержаться от улыбки при этой мысли.

Он попытался подняться, и не смог.

Ничтожество.

(Думаю, сейчас я не могу сделать ничего.)

По сравнению с ним Демон был абсолютно свободен…

(…Я что, завидую?...)

- У м-меня просьба. Пожалуйста, убей… Императора… этот пистолет…

(Что я делаю. Я не могу поручить это Демону…)

Но, ах… Я теряю сознание.

Кондо был «Святым», его тело было кристаллизованной энергией. Однако сейчас его Центральное Ядро было похищено.

Будь он в лучшем здравии, он мог бы восстановить Ядро, но сейчас это было невозможно.

Он почувствовал, что его конечности отключаются.

На самом деле, скорость разрушения была заметно снижена из-за истощения его силы воли и энергии.

Сейчас восстановление было абсолютно невозможно – таким был его самоанализ.

- Хмф. Как скучно. У меня наконец-то случился хороший бой, но это вовсе не весело. Я убью этого нарушителя. Думаю, по дороге могу убить и Императора…

(…..?)

- Ты такой тормоз! Где жертва? Если хочешь заключить сделку с Демоном, нужен договор!

Глядя на суетящуюся Карреру, Кондо не мог сдержать улыбки.

Это было приятное чувство.

Этот Демон, враг. Её застенчиво суетящаяся фигура.

(Что угодно, даже мою душу… Я отдам, только… Пожалуйста….!)

Последним усилием воли Кондо открыл глаза и посмотрел на Карреру изо всех сил.

Он больше не мог произносить слова.

Должно быть, он только грезил, что его воля была должным образом вверена.

Но даже при этом…

Он связал свою последнюю надежду с этим жалким спасением.

Довериться Демону – он никогда бы такого не представил.

- Мы принимаем твою просьбу. Этот договор запечатан именем «Владыки Угрозы» Карреры. Тебе будет даровано исполнение твоей воли, - официальным тоном провозгласила Каррера.

Кондо улыбнулся её словам и из последних сил передал ей свой пистолет.

Ярко сияющее оружие Божественного уровня.

Как только Каррера приняла его, тело Кондо взорвалось светом и было ей поглощено.

Она получила его энергию, но не его Ядро-Сердце.

Она знала.

Даже если душа человека, находящегося на уровне «Святого», захвачена, его Ядро-Сердце остаётся свободным.

Сердце безупречно избежит цикла перерождения и двинется дальше.

- Хмф. Очень плохо. Давненько я сражалась с кем-то не совсем бесхребетным…

Теперь Каррера сосредоточила внимание на оружии, и внезапно нахлынула сила (Навык).

«Успешная интеграция Высочайших Навыков “Король Уничтожения Абаддон” и “Палач Сандалфон”»

Каррера поняла, как использовать новые силы, из информации, присланной в её мозг.

И она мгновенно освоила применение пистолета.

…Ты немного чувствительная, поэтому твоя техника (мана) слишком грубая. Обращайся с ним осторожно…

Она почувствовала, будто снова слышит Кондо.

Наглец до самого конца, подумала она.

Каррера встала.

Она увидела, что к ней направляются Агера и Эспри.

Её регенерация уже завершилась.

- Вы в порядке, Каррера-сама!

Они преклонили колени перед Каррерой, радуясь её доброму здравию.

Одного взгляда им хватило, чтобы понять, как выросла после боя сила их госпожи.

- Пойдёмте. Мы поселим ужас в душах тех, кто смеет нас презирать.

Удовлетворённая, она зашагала вперёд.

К тому глупцу, который осквернил её священный бой. Чтобы он узнал истинное отчаяние.

А ещё…

Самое важное – туда, где она исполнит свою часть договора.

Глава 183. Заключение Договора
Мы с Вельгринд сошлись и начали атаки, стремясь закончить этот бой.

Наши атаки столкнулись, и меня отбросило, а часть Вельгринд оказалась отрезанной.

В бою наступала патовая ситуация.

Но начали проявляться и результаты.

Со стороны это походило на яростный обмен ударами между нами, но не скажу, что мне было совсем тяжело.

Хотя при столкновениях меня отбрасывало, большую часть силы удара я отводил, и почти не получал урона.

Анализ способностей Вельгринд был завершён, и судя по нашей совместимости было ясно, что она для меня не угроза.

Победа моя.

Я в этом уверен.

В этот момент я получил телепатическое сообщение от Диабло.

(Хе-хе-хе-хе. Похоже, «Крыса» пролез в нашу битву. Его загнали в угол на флагмане. Какова ваша воля, милорд?)

Тон его намекал, что избавиться от «Крысы» будет легко.

Что касается результатов разных схваток, то некоторым пришлось трудно, однако потерь пока не было.

«Крыса» шнырял вокруг боёв, в которых участвовали Лорды Дьяволов, наблюдая из теней за боем между Каррерой и парнем в униформе.

Не похоже было, что он собирается помогать своим «союзникам». Какой ненадёжный тип.

Ещё он, кажется, съел одного из своих мёртвых «товарищей». Похоже, у него была способность разновидности «поглощения».

Так его целью был человек в униформе?

Вплоть до сих пор по моему приказу окружающее пространство было ограждено полем, предотвращающим телепортацию.

Я не хотел ни незваных гостей, ни чтобы кто-то сбежал.

Если «Крыса» захочет сбежать, ему придётся выбраться за пределы установленного поля.

Пробить в поле дыру, вывести из него воздушный корабль, затем телепортироваться отсюда.

Следовательно… он должен стремиться в безопасное место, а значит, там будут его союзники.

Следует ли мне прихватить всех разом, или избавиться от «Крысы» сейчас?

Кто-то, кто передвигается скрытно, вот как.

Может быть замешан Юуки.

Если я избавлюсь от Крысы, связь с тем, кто скрывается за кулисами, будет разорвана.

Если Император будет устранён, Империя впадёт в хаос. Это значит ещё и то, что другие группировки могут воспользоваться ситуацией и стать крупнее.

В любом случае, я расставлю для Крысы ловушку.

Лучше всего, если он клюнет на приманку (Императора), и мне удастся всех сцапать.

Сейчас я не мог наверняка узнать, кто за этим стоит, но выкорчевать угрозу с корнем – хорошая идея.

(Пусть Крыса пока шныряет. Наверное, он старается спастись при помощи телепортации, поэтому я хочу знать, куда. Когда мы войдём в контакт с кем бы то ни было, кто тянет за верёвочки, мы их устраним. Сделай первоочередной задачей выяснение – кто за этим стоит!)

(Понял!)

Накрыть всех причастных, включая Крысу, одним смертельным ударом.

С такими мыслями я отдал приказ Диабло.

Хоть я и общался с Диабло, бой с Вельгринд не останавливался.

При поддержке Владыки Мудрости Рафаэль общение было легко возможно, поскольку у меня всё ещё было много места для манёвра, хоть я и был впечатлён нынешней ситуацией.

Все атаки Вельгринд обнулялись Абсолютной Защитой Короля Завета Уриэля.

По сравнению с ними мои атаки Мечом-Вельдором как будто наносили урон, игнорируя всякую защиту на крупном теле Вельгринд.

Похоже, ситуация складывалась в мою пользу, и её было бы трудно изменить.

Вельгринд перекинулась из драконицы обратно в человеческий облик.

Как и ожидалось, с таким большим телом было трудно защищаться полностью. Если целью было улучшить её защиту, то принять человеческую форму было хорошим выбором.

Но это значило также, что её атаки станут заметно слабее.

Способности не изменились, а количество базовой энергии в её распоряжении теперь было ограничено.

Ну… Её атаки в любом случае блокируются, поэтому несомненно, что мне придётся сильнее попотеть, чтобы разделаться с ней в человеческом облике.

Как и ожидалось от сестры Вельдора, она была красавицей с лазурно-голубыми волосами. Ещё и поэтому было трудно направлять на неё мой меч…

Даже при этом дружище Рафаэль хотела забрать у меня Короля Завета Уриэля в этой ситуации.

Как будто говорит мне поглотить её, будто Король Обжорства Вельзевул – единственный оставшийся вариант.

Вельгринд, получившая вскользь несколько моих атак Мечом-Вельдором, выглядела измотанной.

Если я продолжу так атаковать, это приведёт к моей победе, но…

- Б-будь ты проклят! Совершить такое с нами, Истинными Драконами… Ты не только забрал моего младшего брата, но и встал на пути Рудры и моих желаний!!!

Вельгринд изрыгнула ещё одно Кардинальское Ускорение.

Вроде бы произведённая мощь уменьшилась, но атаку она провела с большей концентрацией, прямо по-снайперски. Можно сравнить её с той, какие она проделывала в драконьей форме.

Атака казалась меньше, но я в любом случае единственная цель.

…Впрочем, эта атака уже была проанализирована, и больше на меня не подействует.

- А разве не вы начали первыми?! Вы первые принудили Вельдора напасть на меня!

- Заткнись! Мой младший брат не пал так низко, чтобы его поглотил кто-то вроде тебя! Он был ненадёжным мальчиком, но подумать только, что его победил презренный Владыка Демонов… И что этот Владыка Демонов его поглотит, и этим загонит меня в угол…

Похоже, она действительно зла на меня.

В меня с силой понеслись Взрывы.

Увы, они на меня не подействуют.

Но я озадачен. Если я продолжу атаковать этим мечом, она может оказаться «стёртой», но, хм, она ведь сестра Вельдора…

(Эй, Вельдор. Ты можешь поговорить с ней и успокоить?)

(?! Не надо просить о таком страшном! На миг я чуть не забыл, как дышать. Я ни за что не смогу спокойно с ней поговорить, она действительно злится на меня! Если она узнает, что я с тобой заодно, и я совершенно жив, и всё такое…)

Точно.

Я наконец понял: на Вельдора положиться нельзя. То есть совсем.

Ох, этот тип… В критические моменты он так ненадёжен.

Эта ситуация возникла, потому что он сбежал, не захотев встретиться с другой своей старшей сестрой…

А? Тогда почему мне выпал весь этот геморрой?

Я начал медленно раздражаться на кое-что.

(Но мы не можем её просто «стереть», так?)

(…у, хмм. Это будет плохо, ага. Точно! Давай изменим историю на ту, где я был поглощён тобой насильно. Просто поглоти и мою сестру тоже! А потом поставь её в такое же положение, как меня. Ты-нынешний наверняка с этим справишься, даже Владыка Мудрости Рафаэль согласна!)

……Что сказал этот тип?

Он просто не хочет, чтобы его выбранили. Он испорченный тип, который подставляет товарища!

И при этом злодеем оказываюсь я, не так ли?

Потом, план оставить только Короля Обжорства Вельзевула поддерживает эту мысль.

Рафаэль и Вельдор спелись! – вот что я осознал.

Да уж.

Возникнуть как ни в чём не бывало перед старшей сестрой, прямо-таки убитой его «смертью» - явно не хорошая идея. Даже я это понимал.

Но даже если я это понимал, отчётливо казалось, что все проблемы свалены на меня.

А ещё… Если Вельдора, который весело вложил столько силы в меч, обнаружат и загрызут за это, он ведь не станет ещё и за это меня винить, нет?

Измени сказку на ту, где я был поглощён насильно! Сказав это, он определённо намеревался свалить всю вину на меня.

Но… секунду! В такое же положение…

На самом деле, я ни к чему не мог «принудить» Вельдора.

Я получаю его согласие, и он действует соответственно. Пожалуй, он волен делать что желает. Ох уж этот Вельдор.

Вообще, когда он будет «освобождён», я едва ли смогу к чему-то его принудить.

Если он хочет действовать мне во вред, я смогу просто разорвать Связь. Даже если Вельдор откажет, при разрыве Связи он не будет «стёрт».

Если что-то случится, и «освобождённый» Вельдор будет уничтожен, то захочет он вернуться в своё «настоящее тело» внутри меня или нет, это не «настоящая» потеря.

Проще говоря, противопоказаний не было никаких.

Такое же положение, как у Вельдора.

Это просто значит поглотить Вельгринд, затем «отпустить» её.

Ещё это значит, что будет доказано: Вельдора ни к чему не принуждали, и я не окажусь виноватым.

Грызня между родственниками? Что это? Это вкусно?

Это за пределами моей «юрисдикции».

Я решил поглотить Вельгринд и поставить её в то же положение, что и Вельдора.

Но будет проблема, если она пойдёт бесноваться после «освобождения».

Я не могу заставить Вельгринд. Возможно ли вообще проделать что-то такое?

«Решение. Проблем не будет. Существо, теперь подобное Истинному Дракону, может выделить место. Ещё возможно определить условия “освобождения”. В этой связи требуются переговоры с индивидом: Сжигающая Драконица Вельгринд».

Хмм?

Значит, сначала я проведу поглощение.

Потом определю условия, превращая её в «способность»?

В худшем случае, если Вельгринд откажется, я могу просто изолировать её в моём «Животе», не превращая её в «способность».

Ещё я могу просто выпустить её, когда завершится всё фиаско. Не похоже, что ей «нужно» становиться одной из моих способностей.

После вознесения до чего-то вроде Истинного Дракона я ощущаю, что мои характеристики определённо увеличились. Не должно быть проблем при изоляции хоть пары Вельгринд внутри меня.

Цель определена.

Теперь за работу.

- В любом случае я собираюсь устранить угрозы! Я не позволю тебе снова провернуть что-то подобное. Вельгринд, пора тебе немного покаяться!

- Иди к чёрту, чёрта с два я сдамся без боя!

Яростная битва с Вельгринд продолжилась.

Чёрт, ох и быстрая же она. Захват её будет сущей маетой.

Предполагалось, что в человеческом облике у неё будет меньше силы, но битва нисколько не стала легче.

Однако я использовал Короля Завета Уриэля и сковал её движения «Изолированной Тюрьмой».

Так мне наконец удалось захватить её.

- Ублюдок, мать твою! Выпусти меня, пусти!

Вельгринд ярилась.

А подозрительной фигурой, двигавшейся к этой красивой леди, был я.

Если бы я выглядел как слизь, это было бы совершеннейшим преступлением. Но сейчас я имею облик красавицы этак шестнадцати лет, это задаёт другое настроение.

Ничего с этим не могу поделать.

Надо устранить угрозы.

Я коснулся Вельгринд рукой и разом поглотил её тело.

Возникло «ощущение» изолирования агрессивной энергии, и это прошло без проблем.

Но, как и следовало ожидать от Истинной Драконицы, возникли трудности при полном изолировании её, даже после того, как я целиком поглотил её «тело».

Она бесновалась без остановки, даже будучи окруженной «Изолирующей Тюрьмой». Казалось, моё тело будет разорвано в клочья.

Я имел иммунитет к жару, но всё же ощущал его. Это было показателем трудности.

Урона не было, но казалось, что я сгорю целиком, если поддамся ментально.

Сейчас шло противостояние воль.

- Я не так наивна, как мой младший брат, подонок! И Рудра придёт мне на помощь в любой момент. Это твой конец, Владыка Демонов Римуру!

Неа, не выйдет.

В данной ситуации было похоже, что Империи шах и мат. Воздушный корабль, на котором находился Рудра, пытался бежать.

- Насколько я могу судить, Император Рудра, о котором ты только что сказала, бросает тебя и пытается сбежать.

- Чушь! Рудра неуязвим, пока я ещё рядом. Он ни за что не сбежит…

Попытка Вельгринд принизить меня совершенно провалилась, когда она заметила, что воздушный корабль набирает скорость и пытается уйти.

- Э-этого не может быть… Почему? Почему ты бросаешь меня… Рудра?!

А затем она закрыла глаза, как будто наконец что-то поняв.

Через мгновения исчезло всякое сопротивление моему поглощению.

Вельгринд перестала сопротивляться, и теперь была недвижима в моём «Животе».

…Теперь понятно… Ты уже сломался, не так ли… Рудра…

Она издала только этот шёпот.

Вельгринд наконец утихомирилась.

Она как будто что-то поняла и сдалась.

Вроде бы у неё не было намерения сопротивляться, но я просто не могу поглотить её как есть.

Сначала надо с ней переговорить…

Но она казалась такой опечаленной. Было трудно завязать разговор.

(Эй. Делай со мной что хочешь. Я признаю поражение и не стану сопротивляться. Но тебе лучше быть готовым. Ты убил моего младшего брата, и убьёшь меня – наша старшая сестра Вельзадо никогда не простит тебя.)

(Э-э, точно. Кстати…)

(Что? Ты хочешь о чём-то спросить? Тебе не повезло. Я не представляю, как остановить неминуемую атаку Ангелов. Даже если бы я знала, я не обязана хоть что-то тебе рассказывать!)

(Ну, дело не в том…)

Я был в растерянности, а Вельгринд подгоняла меня закончить её поглощение.

Похоже, она неправильно поняла, что я убил Вельдора после того, как поглотил его, и похоже, что она была готова к тому, что то же произойдёт и с ней.

Она совершенно не слушала меня, это очень раздражало.

(Что ты хочешь сказать, тварь?! Теперь, когда Рудра сломлен, в моём существовании нет смысла. Я говорю тебе: поглоти меня, или сделай что ты там хочешь!)

Вельгринд ужасно злилась на меня. Она не из терпеливых.

Честно сказать, она вызывает страх. Теперь я немного понимаю, почему у Вельдора с ней были проблемы.

(Похоже, ты кое-что не так поняла. Вельдор ещё жив! Зачем мне вообще убивать своего друга! Сначала послушай, что я хочу сказать!)

(Что?!)

После довольно долгого объяснения – в реальном времени, однако, оно заняло лишь несколько секунд, - Вельгринд наконец поняла ситуацию.

Кстати, в это время Вельдор хранил полное молчание. Видимо, он всё ещё старался перекинуть всю ответственность на меня.

Чувствуя утомление, я продолжил переговоры.

И вот: если она будет сотрудничать, я намереваюсь дать ей столько свободы, сколько имеет Вельдор.

Если нет, то я выпущу её только когда всё кончится.

Вельгринд немного помолчала, видимо, размышляя об этом.

Затем, медленно открыв рот, она сказала…

(У меня есть условие. Больше просьба об услуге, чем условие. Не против выслушать меня?)

Я ожидал чего-то такого. Видя, как разворачивается ситуация, я решил выслушать, что она имеет сказать.

Как и следовало ожидать, просьба Вельгринд об услуге касалась Императора Рудры.

Извинившись за то, что первой начала действовать, Вельгринд начала объяснять.

Император Рудра медленно ветшал из-за влияния своего Высочайшего навыка «Король Правосудия Михаэль», близок был его конец.

Вот почему он так уцепился за возможность одержать победу над Гаем в этот последний раз. Поэтому же он вёл такую обширную подготовку.

Но это же значило, что где-то он ошибся в суждении, проглядев моё возвышение. Эта неудача и привела к разрушению всех его планов…

К делу: учитывая способности Императора, он был неуязвим, пока Вельгринд находилась неподалёку, поэтому ему не было необходимости бежать.

То, что он, по-видимому, забыл об этом, свидетельствовало, что Рудра достиг точки невозвращения.

Кроме непробиваемого барьера он имел способность атаковать, изменяя стихийные свойства сил Вельгринд посредством Короля Правосудия Михаэля. Так она объяснила. Его нынешние действия ещё сильнее подчёркивали ту идею.

Самое важное…

(Он больше не слышит мой голос. Поэтому… Рудры, скорее всего, больше нет) - мрачно сказала Вельгринд.

(Я прошу об услуге: помоги освободить душу Рудры от оков его судьбы. Он слишком долго поддерживал желания многих…)

Такую просьбу она высказала.

Но это значит, что даже если они смогли бы победить, у них не было будущего.

Как бы то ни было, если не удастся удержать Короля Правосудия Михаэля от неистовства, даже победа над Гаем будет бессмысленной.

Пока я думал об этом, Вельгринд ответила на мои подозрения:

(Ну, в случае победы мы собирались «вернуть» Короля Правосудия Михаэля. После неё он бы нам не понадобился.)

Она сказала «вернуть». Наверное, возможно «стереть» этот Навык.

При помощи Короля Правосудия Михаэля можно путешествовать на «Небеса» через «Небесные Врата».

В этом месте возможно запечатать навык, использовав алтарь для поклонения «Звёздному Королю-Дракону» Вельданаве.

Они планировали отправиться к алтарю, чтобы известить о победе, и в процессе «вернуть» навык.

Высочайший Навык Король Правосудия Михаэль в первую очередь принадлежал «Звёздному Королю-Дракону» Вельданаве.

(Каким бы «Святым» ни был Рудра, есть ограничение на объём власти над навыком. Вот почему ему приходилось без конца перерождаться, сохраняя своё эго, продолжая «жить». Он сохранял контроль дольше 2000 лет, и это показывает, какой сильной была его воля… Но даже она подошла к концу. Я просто желаю освободить Рудру от этого бесконечного цикла.)



[прим. анлейтора: «Святой» - кто-то выше Мудреца.]



На этом закончилось объяснение Вельгринд.

В этот момент пришло безупречно рассчитанное по времени сообщение от Диабло.

(Римуру-сама, почил один ваш знакомый, Дамрада. Это произошло в результате боя насмерть, его противником была Ультима. После великолепного боя Ультима одержала победу. В последние мгновения Дамрады она приняла его «просьбу»… Я перешлю подробности.)

Так он доложил.

Затем пришёл сжатый доклад, из которого я понял обстоятельства.

Похоже, что Императору оставалось только умереть.

Я не знал подробностей, но считал Дамраду верным… ну, этот светский дядюшка оказался загадкой. Я думал, что он верен Юуки, но ошибся: он тоже желал смерти Императора.

Потом ещё то, что я только что услышал от Вельгринд.

Император, *бывший* вознесённым, мда. Думаю, его нынешнее состояние куда важнее его прошлых достижений.

Пока я размышлял об этом…

(Римуру-сама, бой Карреры с человеком в униформе завершён. Из-за моего бездействия Крысе удалось вмешаться.)

(Он сбежал?)

(Нет, я знаю, где он. Мосс повесил на него «следилку», он не ускользнёт, даже если телепортируется. Однако достойно сожаления, что он испортил результат поединка Карреры и человека в униформе.)

Из-за моего приказа оставить Крысу в покое, он не смог решить, следует ли ему предпринять действия против Крысы.

В итоге Моссу удалось нейтрализовать атаку Крысы. Внешне казалось, что это не произвело особого действия на Карреру или человека в униформе.

Но в результате их поединок был прерван, хотя оба участника были изранены с ног до головы.

Этому Крысе нет прощения.

Плюс Каррера тоже приняла «просьбу» человека в униформе, тоже – прекратить жизнь Рудры.

Принятое да совершится.

Я твёрдо решился сам.

(Вельгринд, ныне я клянусь освободить Рудру от его судьбы. Содействуй мне!)

Так я объявил.

Вельгринд ни капли не колебалась и дала согласие.

Договор был заключён.

И Вельгринд начала интегрироваться со мной, становясь ещё одной из моих Сил (Навыков).

Глава 184. Один на один
После поглощения Вельгринд началась реконструкция.

Затем, оставив в покое усердно работающую над чем-то Рафаэль-сан, я телепортировался на паривший в одиночестве воздушный корабль.

Он уже достиг максимальной скорости, сверхзвуковой.

Я смог его догнать, но оставалась проблема с Крысой.

Я подумал, что лучше решить проблемы быстро.

Учитывая, какая яростная битва только что произошла на борту этого судна, было чудом, что он ещё мог лететь в таком печальном состоянии.

Демоны, добравшиеся сюда раньше, преклонили колени, приветствуя меня.

Мимолётным взглядом нельзя было различить никаких последствий боя. Полученные раны прекрасно исцелились, Демоны имели свой обычный прекрасный блеск.

Однако искусное оценивающее око различило, что их Сила (уровень сущности) претерпела большие изменения.

Возможно, это было следствием ускоренной эволюции. Лёгкие возмущения магии, которые у них имелись, теперь были под идеальным контролем.

Похоже, они что-то поняли в этом бою. Это хорошо.

Главное, что все в порядке. Я почувствовал облегчение.

- Хорошая работа! Здорово, что все в порядке.

- Поистине! Мы недостойны таких слов. Как и приказал Римуру-сама, мы выжили и обрели силу.

Все демоны склонили головы после этих слов.

Э? Я велел им не умирать, но ведь не говорил выживать из последних сил, нет?

Выжить и стать сильнее – они что, какая-то боевая раса?!

Я был в шоке от того, что они воспринимали меня хозяином, который отдал бы такой невообразимый приказ.

- А. Ага. Как бы то ни было, в первую очередь я рад, что вы все целы…

Демоны выразили счастье, получив мой комплимент.

Ну да ладно.

Наверное, впредь мне стоит быть внимательней, но сейчас у нас чрезвычайная ситуация. Я решил поразмыслить об этом позже.

Я изменил направление своих мыслей и перешёл к уточнению ситуации.

- Каково нынешнее положение Крысы?

- Хе-хе-хе-хе. Похоже, что Крыса только что добрался до устройства переноса.

Хмм.

Если я хочу остановить его, сейчас самое время.

Я думал убить Крысу здесь и сейчас, и извлечь его память.

Однако индивиды, превосходящие уровень А, обладают высоким сопротивлением, и будет трудно забрать память, защищаемую душой.

А с теми, кто обладает Высочайшими Навыками, это наверняка не сработает.

Крыса всего лишь шнырял вокруг, но согласно Диабло, он ощущался мощным.

Это было ясно по тому, что ему удалось похитить часть способностей Униформы.

[прим. анлейтора: имеется в виду Кондо. Римуру его так называет.]

Если требуется похитить способность (Навык) в истинном смысле слова, крайне важна душа её обладателя. Иначе, если похитить её, пожрав часть плоти обладателя, получится только более слабый вариант…

Впрочем, учитывая, что Крыса способен пробить участок Барьера Пространственных Помех, установленного силами 600 Великих Демонов, он несомненно имеет какую-то противную способность.

Изначальной стратегией было выманить кукловода из-за кулис на приманку, которой был Император.

Таким образом, выкорчевать зло с корнем.

Разумеется, обязательно следует исполнить обещание – освободить Императора Рудру.

- Мне ведь не нужно беспокоиться, что он сбежит?

- Хе-хе-хе. Без проблем!

Хорошо.

Я определил задачу и отдал приказ.

Вычистим этот бардак быстро.

--------

Крыса – Вега в облике Градима – притворялся, что защищает Императора Рудру, активируя устройство переноса.

Он кивнул немногочисленным Элитным Магам и генерал-майору Замду, которые остались прикрывать отход:

- Я пойду вперёд. Вы тоже поспешите уйти!

С этими неискренними словами Вега перенёсся прочь.

Естественно, с собой он взял и Императора Рудру.

Прибыв в комнату переноса в самой глубокой части Императорского Дворца в Столице, он уничтожил устройство.

Изящная, сияющая и загадочная магическая схема разлетелась на части от ударной волны силы Веги.

Так была разорвана связь между устройствами переноса на воздушных кораблях и Имперской Столицей. Демоны больше не могли преследовать Вегу.

Оставшиеся позади будут вырезаны, но Веге не было никакого дела.

Он перевёл дух, и широко и бесстрашно ухмыльнулся.

Вега был весьма уверен в своих силах.

Но он подумал о Демонах, которых видел: о том, который мгновенно убил Короля Зверей Градима, и о тех, кто сражались с Кондо и Дамрадой. Настоящие монстры.

Король Зверей Градим был сильным индивидом и превосходил средних Владык Демонов.

Однако Вега полагал, что не уступил бы ему. Случись им сразиться на самом деле, он был уверен в своей победе.

Однако эти монстры легко превзошли Вегу, который достиг верхней границы человеческой силы, будучи Мудрецом.

(Нах*й! Просто нах*й их, и всё тут. Ваш покорный станет куда сильнее, только погодите!)

Его голова дымилась от кипящего гнева, но подавив его, он доставил Императора в условленное место, как и было приказано изначально.

- Ты не спешил, Вега. Император Рудра в порядке?

На троне – на кресле, где мог сидеть только Император, привольно расположился мальчик.

Он беззаботно обратился к только что прибывшему Веге.

Чёрные волосы и глаза, внешность японца…

Он был тем, кого должен был устранить Кондо. Кагурадзака Юуки.

За его спиной стояла красавица с безэмоциональным лицом.

Однако, несмотря на её внешность, она была сильнейшей Героиней, Хлоей О’Белл.

Хлое это было как будто не по душе, потому что она молча стояла там со скучающим видом.

Действуя по договору, она производила впечатление безразличия.

- Он в порядке. Но в голове у него развинтилось кое-что. Однако, этот Владыка Демонов Римуру – то ещё чудовище. Я чуть не отрубился. Кстати, здесь всё в порядке? От Градима и прочих я слышал, что переворот был подавлен, или как-то так. Так ты в порядке?

- А похоже, что я в порядке? Вообще-то, я был в изрядном говне. Я попросил Хлою воскресить меня, если погибну. Благодаря этому, я едва выкарабкался, но умер я на самом деле. Ну, из-за этого осталось всего одно Желание (Приказ) для Хлои… Во всём виноваты этот Кондо и Дамрада. То, что они скрывали свою истинную силу, было очень неприятно.

Юуки сопровождал свои объяснения преувеличенными жестами.

Продолжая рассказ, он внезапно уставился на Вегу.

- А… Вега, чувак, за тобой ведь следят, - посетовал он со вздохом.

Затем он занёс руку над спиной Веги.

- Стирающий Выстрел!

Одним ударом он убил клона Мосса, следившего за Вегой.

Крохотный демон, размером с кулак, был рассечён надвое и уничтожен, не в состоянии сопротивляться.

- Пронесло. Ещё бы немного, и они добрались бы сюда по горячим следам. Точнее, похоже, что все подчинённые Римуру-сана жутко искусны без видимых причин. Мы немного расслабились, да? Вега, соберись.

- Д-да. Я проявил неосторожность, виноват…

Юуки пожал плечами.

Вега выглядел насупленным. На самом деле, он нисколько не был опечален.

На самом деле, он не заметил слежки вовремя, потому что у него было полно дел. Но он чувствовал, что его гордость растоптана, и был полон ярости. Времени размышлять не было.

Вот морока. Похоже, с подчинёнными Римуру нельзя расслабляться.

Юуки переместился в другое место с помощью магии переноса, взяв с собой Вегу и Хлою.

На окраину Столицы, где были сложены трупы.

Туда, где Вельгринд заточила Смешанный Корпус и принесла ему боль во время Алой Чистки. Там лежали трупы элитных бойцов, подчинявшихся непосредственно Юуки.

Никогда не затухающие огни чистилища через некоторое время стали слабеть и наконец угасли.

Естественно, бойцы выглядели так, как незадолго до смерти. Похоже было, что им едва удалось исполнить свой долг…

Императорские Гвардейцы №11 и ниже, остававшиеся в Столице, были подготовлены как сырьё для Армагеддона (призыва Армии Ангелов).

Будучи просто призван, Ангел не представляет угрозы. Их средний боевой потенциал – всего лишь около уровня B+.

Вызванные же Великие Демоны были уровня А-, они были достаточной угрозой для целой человеческой страны.

Армия более чем в миллион бойцов уровня B+ было бы более чем достаточно. Впрочем, они бы не устояли против элитного Владыки Демонов.

Но это только в случае, если придётся сражаться с человеческим государством.

Со старыми индивидами класса Владык Демонов проблем бы не было, но качество нынешних членов Октограммы было совершенно иного порядка.

Поэтому на этот раз Юуки впервые решил попробовать воплотить Ангелов, задействовав Императора Рудру.

До сих пор это было табу, но учитывая, что на сей момент он уже потерял половину рассудка, его можно было соблазнить и запустить действие предложения Короля Правосудия Михаэля.

Чтобы определить разницу, были подготовлены и живые, и мёртвые.

Это место также хорошо совпадало с целями Юуки.

Оно служило для отрезания преследователей. Теперь, стерев тот следящий клон, они чувствовали себя в большей безопасности.

Вега оценивал действия Юуки, и пока он об этом думал…

- Что это за место? Что произошло с битвой?...

Император Рудра, до сих пор находившийся в заторможенном состоянии, открыл рот.

Он был лишь наполовину в сознании, но похоже было, что он уже скоро очнётся.

Юуки решил перейти к следующему этапу плана, хоть это и произошло чуть раньше намеченного.

Юуки подмигнул Веге, и они с Хлоей скрыли себя.

Увидев это, Вега понял намерения Юуки.

Это было одной из нескольких заранее подготовленных схем.

Поняв это, он быстро преклонил колени и повернулся к Императору.

Случайности множились, но пока всё было в рамках ожидаемого.

Они без изменений задействуют особую способность Высочайшего Навыка Императора Рудры «Король Правосудия Михаэль» и применять Армагеддон.

Такова была роль, отведённая Веге.

Юуки испытал облегчение, видя, что Вега понял.

(Этот тип… Я тревожился, что он забудет, ведь он идиот…)

На самом деле, Вега тоже был снабжён штукой под названием «мозги».

Он похвалялся своей силой, и вспомнились лишь несколько личностей, превосходивших его.

Как бы то ни было, Юуки перевёл дух, видя, что его замысел развивается хорошо.

На самом деле Вега не слишком внимательно слушал размышления Юуки.

Однако их текущие цели будут достигнуты при помощи способности Императора.

По отношению к роли Веги в боях во время государственного переворота это было актуализацией их высочайшей цели: заставить Императора Рудру успешно использовать Армагеддон.

Ну, изначально это было ролью Юуки, но раз планы переворота были расстроены, жезл на полпути получил Вега.

Если бы Юуки погиб, выполнять план пришлось бы Веге.

По первоначальному плану они закончили бы покорение Руминас и выполнили бы его перед финальным столкновением с Гаем. Но из-за нескольких непредвиденных происшествий план пришлось ускорить.

- Ваше Величество, вы живы! Я, Градим, так тревожился!

Под видом Градима Вега объяснил Императору ситуацию.

Армия была уничтожена. Кондо, Дамрада и остальные Гвардейцы, вероятно, тоже.

Пока Вельгринд выигрывала время, ему каким-то образом удалось бежать с Императором. Такой заранее выученный сценарий он пересказал.

- Что ты сказал?! Дамрада и Вельгринд ещё ведут бой?

- Да, Ваше Величество! Кондо-доно, а также Дамрада-доно сейчас сражаются насмерть…

- …Вот как. Тогда мы должны спасти их, пока не поздно. Я призову ангелов. Приготовь всё!

- Но, Ваше Величество!..

Под шлемом Веги появилась невидная улыбка.

Он гадал, станет ли Император действительно вызывать ангелов, но похоже, что всё идёт хорошо.

«Ещё немного, и всё» - подумал он, и расплылся в неподдельной улыбке.

Но эта мысль была слишком наивной.

- О боже! Это будет непросто… Потом, нет нужды их спасать. Всё-таки те двое уже мертвы.

В ушах Веги прозвенел прекрасный голос.

Этого не может быть! – подумал Вега, пытаясь отринуть возникшую мысль.

Но как будто насмехаясь над ним…

- Эй ты. Ты смеешь мешать забаве искренне вашей? Твоей жизни будет недостаточно, чтобы искупить такое. Так что будь любезен кричать от боли и агонии, чтобы смягчить моё сердце.

Как будто ниоткуда кто-то внезапно возник за его спиной.

Затем он ощутил, будто к его голове приставили ствол.

На нём был шлем, но почему-то он явственно это чувствовал.

- П-подожди!

- Кайся, будучи в плену у страха! «Страх Негодования (Проклятая Тюрьма Негодования и Страха)»!

Сама душа Веги была пожрана, и он был отдан на вечную муку орде гулей.

Была задействована высочайшая магия, сводящая индивида с ума, синтез Короля Уничтожения Абаддона и пули Некроза.

Пистолет, казавшийся большим и грубым в женских руках, выстрелил.

Он был увеличенной версией того, которым когда-то владел Кондо. Можно было ожидать, что и мощь его будет выше.

Магия, заключённая в пулях большого пистолета, вырвалась на свободу внутри черепа Веги.

От единственного попадания плоть Веги была разъедена проклятием, а его душа оказалась в плену бесконечной агонии.

--------

Уо…

Он был застрелен без колебаний, не получив даже шанса объясниться…

Чего ещё ждать от Карреры.

Ещё одно имя в списке тех, кого никогда ни за что не следует злить.

Ну, если не считать джентльмена Диабло, подобные Тестароссе и Каррера изрядно пугают.

В этом отношении я рад, что Ультима спокойная и собранная.

Трудно поверить, что она Демон.

Подчинённые зовут её «Одзё-сама», её главный помощник – ещё и её дворецкий, похоже, что её хорошо воспитали.

Пожалуй, она обладает немалым влиянием.

Кстати, она даже может быть дочерью Короля Демонов.

[прим. анлейтора: автор здесь явно не имеет в виду кого-то из Демонического Дворянства или членов Октограммы. Поэтому, чтобы избежать непонимания, я перевёл это как Demon King.]

[прим. рулейтора: а я – как Король Демонов.

Одзё-сама (Ультима) – что-то вроде «юная госпожа».]

Нехорошо.

При виде того, как Каррера без колебаний прикончила Крысу, мои мысли начали блуждать.

Они попросили позволить им убить Императора и Крысу, я разрешил, и вот что получилось.

Ну, остаётся тот, кто клюнул на приманку-Императора.

Ультима вся завелась убить Императора, и пришла ко мне с такой просьбой.

Я решил поручить это ей.

Получается, моим противником будет организатор всего этого.

- Эй, хватит прятаться, выходи. Ты там, не так ли? Юуки! – позвал я во тьму.

- Боже, неужели я раскрыт? Меньшего и не ждал от Римуру-сана, - сказал Юуки, выходя.

Он был точно таким же, как тогда в Столице Империи, беззаботный вид и добродушное выражение, как будто встретил старого друга.

Но я не могу оставить его в покое. Он слишком опасен.

- Пожалуй. Хорошо, что ты в порядке. Кстати, что скажешь напоследок перед смертью?

- Ахахахаха. Сразу к делу, а, Римуру-сан? Но ты думаешь, что я умру так легко?

- Не думаю. Но ты зарвался. Впрочем, если ты больше ничего не станешь делать, мы можем ограничиться просто твоим заточением… Так что скажешь? Твоя свобода будет ограничена, но это лучше смерти, верно?

- Наивный, всё ещё слишком наивный. Ты совсем не изменился, всё такой же добренький и пушистый… Но лучше тебе перестать думать, что победил!

Как и следовало ожидать, не вышло.

Наверное, с самого начала не могло получиться.

Но есть проблема освобождения Хлои. Если он отдаст ей какой-то странный Приказ (Желание), это только ухудшит ситуацию.

Я хотел попытаться совладать с ситуацией, чтобы этого наверняка не случилось, но это невозможно, пожалуй.

Стоя друг напротив друга, мы молча изготовились.

Глава 185. Начало новой игры
Я бросил вызов Юуки, и мы начали прикидывать силу друг друга.

Атмосфера была напряжённой, и внезапно он спросил:

- Да, я тут думал… Как ты нашёл это место?

Похоже, он то ли храбрый, то ли глупый.

Как вообще можно спрашивать об этом у врага?

- Так я тебе и сказал!

- А, вот как? На самом деле, я не ожидал ответа, вряд ли Римуру-сан настолько простодушен.

Юуки пожал плечами, как будто в разочаровании.

Ну, наверное, он вовсе этого не испытывает.

Вероятно, он говорил, чтобы попытаться узнать мои слабые места.

На самом деле, Мосс провёл разведку идеально, как и сказал Диабло.

Он отправил тело-чучело соответствующего размера, и мини-тело.

Неважно, что большее из них обнаружат.

По плану, враг и должен был обнаружить его и утратить бдительность, а меньший клон останется на связи, и никто ничего не заподозрит.

Когда одного из них найдут и уничтожат, другой воспользуется этим шансом и закамуфлируется.

Действительно, способности Мосса великолепно подошли для такой работы.

Ну, повторим.

Сначала – стратегические условия победы, установленные до возврата Вельдора.

1. Вернуть Вельдора.

2. Устранить угрозу.

3. Уничтожить имперцев.

Большая часть этого выполнена.

Можно сказать, операция завершена. Осталось только освободить (прикончить) Императора.

В таком случае новыми условиями победы будут:

1. Вернуть Хлою.

2. Прикончить Императора.

3. Прикончить Юуки.

Самой важной, самой приоритетной задачей было возвращение Хлои.

Но пока ещё есть три Желания (Приказа), просто так этого не сделать.

В худшем случае есть вариант съесть Хлою и применить Анализ Души, чтобы отыскать способ разрушить проклятие…

Даже если Анализ Душ будет проводить Владыка Мудрости Рафаэль, остаётся большой риск неудачи.

По возможности мне следует спокойно начать работать над проклятием только после устранения контролёра – Юуки.

Как бы то ни было, я хотел закончить дело до того, как Юуки заставит Хлою что-то сделать.

Римуру планировал поединок с Юуки, а тот, глядя на неожиданную ситуацию, вздохнул.

Когда он заметил шпиона, то ожидал чего-то подобного, но из всех возможных вариантов этот было наихудшим. Поэтому он не удержался от вздоха.

(Боже, почему ты просто не оставишь меня в покое…)

В любом случае, нужно было что-то с этим делать.

В данной ситуации возможности Юуки были ограничены. Очень плохо, что Вега был мгновенно уничтожен.

Ну, Вега был не особенно важен…

Но отдавать приказ Хлое сейчас было бы плохим ходом.

На сей момент Юуки превосходили силой: Гай Кримсон, Милим Нава и стоящий перед ним Римуру.

Был ещё Владыка Демонов Леон Кромвель,однажды победивший Юуки, и знавший его силы. Но сейчас у Юуки был некоторый шанс в следующий раз взять реванш.

Но с Римуру, скорость роста которого была необычайно велика, Юуки честно ничего не мог предсказать.

Если бы он велел Хлое разобраться с Римуру, она бы мгновенно освободилась.

Следовательно, они бы попытались друг друга прикончить. В идеальном сценарии – прямо перед тем, как это случилось бы, Юуки бы сам сделал ход и похитил их силы.

Но если бы это не удалось, ему пришлось бы столкнуться с разгневанной Милим.

Хорошо, что Хлоя не враждебна к нему, но варианты кончались.

Если бы у него сейчас оставалось хотя бы 2 Желания (Приказа), он мог приказать уничтожить Римуру, и каким-то образом спастись…

Единственным благом Юуки было то, что Римуру и остальные не знали, что осталось лишь одно Желание.

Юуки решил, что оставить Хлою скрытой – хорошее решение.

Тогда Римуру учтёт, что Юуки может отдать ей приказ, и не сможет действовать беспечно.

В таком случае Юуки каким-то образом переживёт текущее событие.

В худшем случае придётся разыграть свой козырь, подумалось ему.

(Да, на самом деле мне не хочется этого делать.)

Он думал об этом, и похоже, что других способов спастись от нынешней напасти не было.

Демоны, служившие Римуру.

Юуки поистине осознал размах мощи этих элитных Демонов.

Появились трое этих Столпов.

Перед каждым из них даже Владыки Демонов показались бы слабаками, они были самим воплощением опасности.

(Какого чёрта. Они слишком сильны.)

Такое было чувство, если честно.

Может, против одного из них он бы выстоял и победил, но трое разом наверняка означали поражение.

Демоны никогда не повиновались тем, кто был слабее их. Время покорности после вызова было тем короче, чем выше был их Дворянский уровень.

Едва ли Римуру вызвал всех троих и заставил повиноваться. Поэтому выходило, что Римуру был гораздо выше классом, чем они.

Юуки едва удерживался от того, чтобы сейчас использовать свой козырь без колебаний.

(Чёрт, я ведь мог бы хотя бы заставить Императора применить Армагеддон (Армию Ангелов) до прибытия Римуру-сана…)

Пока он это думал, всё изменилось.

Притом изменилось к лучшему – для Юуки, конечно.

Тестаросса осматривалась, убеждаясь, что рядом не шныряла никакая угроза.

Ничего не осталось, решила она.

Вокруг была окраина Столицы Империи, без признаков человеческого присутствия.

Кроме ряда трупов 100 000 солдат. Видимо, они испытывали боль, но на самом деле не живы. Больше никого.

Тестаросса бдительно следила за ними, и уверила Римуру, что они смогут без промедления разобраться со всем, что задумал Юуки.

Уничтожив Вегу, Каррера повернулась к Ультиме.

Освободить Императора – такая воля была им вверена, таким был их договор. Они должны были исполнить его без ошибок.

Ультима будет одной из тех, кто это сделает.

Так повелел Римуру, и Каррера не жаловалась. Поэтому ей было поручено устранить Вегу, осквернившего её бой с Кондо.

После этого оставалось только позаботиться об Императоре и кукловоде.

Внешне Юуки, кукловод, не казался особенной угрозой. Однако он источал ауру, от которой ей было не по себе.

Она не ощущала «угрозу», но «беспокойство» было.

Поэтому она рассудила, что Юуки представляет настоящую опасность.

Возможно, он был в силах даже изгнать её и товарищей-Демонов.

(Надеюсь, я просто слишком много думаю. Нет, наверное, он хочет, чтобы мы так думали.)

Это была её первая встреча с мальчиком по имени Кагурадзака Юуки.

Однако аура коварства, не соответствовавшая его лицу, заставила инстинкты Карреры выдать сигнал высочайшей тревоги.

Возможно, эту бдительность и наблюдательность она унаследовала от всегда скрупулёзного первого лейтенанта Кондо.

Сейчас той, кто настороженнее всего относился к Юуки, несомненно, была Каррера.

Что касается Ультимы, то она смотрела на Императора Рудру.

Волосы стали совершенно белыми. Болезненно-бледная кожа. Он выглядел немощным и больным, но сила его воли ещё ярко светилась в глазах.

Она смотрела на юного Императора, которого ещё можно было назвать мальчиком.

Сейчас он уже какое-то время бредил.

- Что? Что за чушь? Кондо Тацуя и Дамрада мертвы? Какого чёрта вообще делает Вельгринд… Дамрада? И даже Кондо Тацуя?... Нет… Невозможно… Если они мертвы, почему же я…

Сила в его глазах начала мерцать и гаснуть, как если бы в них отражалось его сердце.

Ультиме не было до этого дела, но видя, что он успокаивается, она беззаботно ответила:

- Этот Дамрада просил меня убить тебя. Когда я согласилась, он, похоже, почил с миром. И этот Кондо тоже. Там он сражался с моей подругой Каррерой и доблестно пал. Каждый из них служил тебе, не рад ли ты, что присоединишься к ним?

Так своеобразно она проявила участие.

Но её слова произвели ошеломляющее действие.

- Понятно. Значит, оба они пали гордо. Тогда и я не позволю себе умереть с позором. Как Правитель этого мира, я не сдамся до самого конца. Перед моей волей да склонится Король Правосудия Михаэль!

Одетый былой Аурой, Император изъявил свою Благородную волю как правитель, который жил долго и решал судьбу мира в своей Игре.

Теперь он снял оковы со своих сил и вооружился Королём Правосудия со всей своей мощью.

Впасть в неистовство и стереть цивилизацию; оправдать ожидания его слуг, пожертвовавших собой.

Выполнить условия его последнего повеления.

Его верные слуги сдержали слово.

В итоге он встретит свою гибель как Император.

…Император не знал, однако, что эти мысли внедрил в него Юуки посредством Управления Мыслями.

Его сердце ослабело, разум повреждён. Он так и не осознал, что стал уязвим для Высочайших Навыков.

Кроме того, ошибочно было полагаться на Абсолютную Защиту «Стражи Замка».

Будучи защищённым со всех сторон, он не имел опыта в обороне своего разума.

Абсолютный Барьер защищал его от всех угроз, пока рядом были те, кто поклялся в верности.

Но без этих верных он никак не действовал.

Юуки надеялся хоть немного повлиять на него, но…

«Червь» Управления Мыслями вполз в разум Императора, не встретив никакого сопротивления, и реализовал замысел Юуки.

Другими словами, Армагеддон был начат.

Б*ядь!

Почувствовав опасность, Ультима переключилась в боевой режим.

- Нет, не смей! «Кровавый Укус»!

Но она опоздала, самую малость.

- Склонитесь перед моей силой! Армагеддон – активация!

Из последних сил духа Рудра вызвал Армию Ангелов.

Когти Ультимы были ослаблены огромной Святостью этого Навыка, но всё же «Кровавый Укус» достиг сердца Императора Рудры.

Тем не менее, Небесные Врата, ключом к которым стал Рудра, распахнулись.

«Кровавый Укус» Ультимы был обнулён за миг до того, как поразить его.

Небо над Столицей Империи окрасилось Святой Аурой.

И вот, начала проявляться Армия Ангелов, Совершенная Армия против Демонов.

Обстоятельства круто поменялись.

Юуки сделал первый ход.

Император превзошёл его ожидания, исполнив задуманное им.

«Червь» Юуки неожиданно показал отличные результаты; удачная случайность.

Скорее всего, дело было не столько в «Черве», сколько в том, что сломленный Император не смог сопротивляться искушению Короля Правосудия Михаэля.

Можно сказать, что эта ситуация сложилась лишь потому, что совпали цели Юуки и Короля Правосудия.

Как бы то ни было, таким был ход Юуки.

Его целью было похитить Высочайший Навык «Король Мудрости Михаэль» у Императора Рудры.

В норме Высочайшего Навыка можно достичь, только обладая сильной волей. Однако в случае Рудры он был позаимствован.

Зная это, Юуки вознамерился его похитить.

Очевидно, были некоторые условия. Душу следовало явным образом ослабить, иначе похищение было бы невозможно.

Это значило, что когда Император активировал Армагеддон, он оказался в самом слабом состоянии. То был идеальный момент, чтобы отнять Навык.

- Ахаха! Прости, Римуру-сан, теперь побеждать стану я!

Юуки активировал свой Высочайший Навык «Король Жадности Маммона» и начал приближаться к Императору.

- «Похищение Навыка!»

Положение изменилось.

Похитить Навык и подчинить себе Армию Ангелов.

Это был единственный план, с помощью которого можно было преодолеть нынешние обстоятельства, но…

- Наивно.

Юуки услышал, что тихо произнёс Римуру.

А?.. Едва Юуки подумал возразить, он получил ошеломляющий удар по щеке.

- Хехехехехе. Эти действия хорошо просчитаны.

Юуки отбросило ударом Диабло, который совершенно стёр своё присутствие, полностью скрывшись.

Казалось, что этот единственный удар, пробивший множество защитных полей, как будто вырывает душу.

Даже при этом казалось, что он нанесён не в полную силу.

В конце концов, это был удар без оружия, голыми руками.

- Хпфф! Чёрт, там был ещё один!..

В этот момент вся его выдержка исчезла.

Юуки изменился в лице, расхохотался и понёс невразумительную чушь.

- Хи, хихихи, ахахаха, ха, хаха, ха! Хватит! Правда, хватит… Значит, ты на самом деле мой злейший враг. Браво, б*ядь, Римуру-сан. Я на самом деле хотел устроить конец света своими собственными руками. Но нет… Я никак не могу представить, что выиграл у тебя. Не говоря даже о Демоне вон там… Твоя сила слишком безумна. Та жуть, которую я ощутил при нашей первой встрече, была прямо в точку. Нужно было тебя тогда прикончить. Неужели я где-то свихнулся? Ну, сейчас это ничего не значит. Нет, нет, на самом деле, если ты сможешь меня остановить, значит, такова судьба, воля мира. Думаю, [][] решит остальное. Прощай, Римуру-сан. Ты мне немного нравился даже… Честно, мы могли бы быть друзьями…

Он тронулся, потому что удар был слишком сильный? – думал я, когда…

- Прочь, Диабло!

Я выкрикнул это, когда моё чувство опасности взбесилось.

Сразу после Юуки совершил движение со скоростью, за которой я едва мог уследить.

И Диабло едва увернулся от его гибкой атаки Змеиным Мечом… нет, не смог, и улыбка сошла с его лица.

На животе Диабло возник лёгкий порез.

- Ранить меня… Похоже, я тебя недооценил.

- Нет, пожалуйста, я возношу тебе хвалу, что ты сумел увернуться. Но…

Но…

Да, целью Юуки было не ранить Диабло.

Он просто хотел, чтобы Диабло, загораживавший Императора, ушёл с дороги.

Каррера тут же выстрелила из пистолета, но гибкий Змеиный Меч, как кнут, отбил все пули, благодаря наложению эффектов Высочайших Навыков.

Юуки обнулил близящуюся магическую атаку Тестароссы и увернулся от прыжка Ультимы.

С техникой, превосходящую умение Дамрады, он сместил центр равновесия Ультимы и ткнул её ладонью.

Резкий сконцентрированный удар мгновенно сковал движения Ультимы.

Этого мига хватило.

Двигаясь на невообразимой скорости, легко разобравшись с отреагировавшими Демонами…

Юуки добрался до Императора.

- Приди, Король Мудрости Михаэль!

Руки Юуки коснулись Императора Рудры.

А потом всё стало белым.

Обычно на самом деле похитить Высочайший Навык у его владельца невозможно.

Потому что Навык рождается из глубины души и запечатлевается на Ядре-Сердце.

Высочайшие Навыки – действительно личные, в отличие от Обычных, которые вколачиваются в тело, или Уникальных, которые запечатлеваются на внешней оболочке души.

Однако «Король Правосудия Михаэль» не был запечатлён на его Сердце, а только погружён в его душу. Поэтому он контролировался только силой воли.

И теперь, когда активация Армагеддона исчерпала (духовную) энергию Рудры, при помощи способности «Похищение Навыка» Высочайшего Навыка «Король Жадности Маммона» стало возможно отнять его.

- !!!

Император издал беззвучный вопль.

Навык, погружённый в его душу, был вырван.

От невообразимой боли разум и без того сломленного Императора распался ещё сильнее.

Юуки проговорил со спокойным лицом:

- Таким образом, я только что вызвал Армию Ангелов, не потратив нисколько своей Духовной Силы. Было несколько накладок, но в итоге – всё согласно замыслу.

И затем он отдал приказ Ангелам, как будто это было самым естественным делом на свете.

Воплотитесь! – приказал он.

Юуки выказал превосходный контроль над «Королём Правосудия Михаэлем», как будто этот Навык всегда принадлежал ему.

Ангелы, заполонившие небо, повиновались приказу Юуки, и начали воплощение, чтобы получить тела.

Однако 100 000 приготовленных тел было недостаточно для 1 000 000 Ангелов.

И чтобы это компенсировать – да, невинные граждане, жители Столицы стали данью им.

Получив такой доклад от Мосса, расположившегося в Столице, я пришёл в ярость.

- Юуки, ублюдок! Останови Ангелов, сейчас же! Не вмешивай гражданских, чёрт побери!

Юуки с бесстрастным лицом лишь взглянул на меня, как будто не представлял, о чём речь.

Точнее, это было вовсе не похоже на Юуки: он всегда корчил те ещё рожи, высмеивая других.

Как будто его ум был занят только целью… Если сравнивать, то похоже на Короля Мудрости Рафаэль или «Голос Мира», безэмоциональная проекция личности.

…Прощай, Римуру-сан…

Я навсегда запомнил эти слова Юуки.

…Понятно, Юуки был только оболочкой…

Должно быть, внутри Юуки тоже «существовала» какая-то личность, наподобие Короля Мудрости.

Но в отличие от Рафаэль, то была холодная и жестокая личность, которая даже не пыталась понять эмоции людей.

Если подумать, действия Юуки были полны несоответствий.

Даже искренне желая конца света, он колебался и терпел неудачи.

Это значило, что в нём было неосознанное «колебание». Он действовал беззаботно, потому что в нём таились семена тревоги и сомнения.

Своими последними словами он выразил свои подлинные чувства.

(Идиот… Ты должен был что-то сказать, чёрт побери…)

Колеблясь до конца, он сделал свой выбор.

Выбор между тем, чтобы оставить замыслы устроить конец света, и тем, чтобы нажать на финальную кнопку…

И он на неё нажал.

Он высвободил (Разрушительного Духа) Ангра-Майнью, обитавшего в нём.

Этот дух бы без малейших колебаний устроил конец света. Этого нельзя было так оставлять.

Теперь Юуки превратился во что-то совершенно иное. Он стал грозой мира.

Бросив быстрый равнодушный взгляд на Римуру, он сразу повернулся к Ангелам, занятым вселением в тела, и приказал:

- Кагари, Вега. Отведайте Серафимов и воскресните.

Подготовленный труп Кагари и тело Веги с размозженной головой, отвечая на слова Юуки, начали перерождение.

«Страх Негодования» Карреры, заточивший душу Веги, был обнулён «Стирающим Выстрелом» Юуки.

Обычно была бы уничтожена и сама душа, но душа Веги была особого сорта, которая могла создавать замену, и Юуки об этом знал.

В конце концов, именно они ведь и создали Вегу.

Вега был Боевым Существом, которого Юуки создал, вдохновившись силами Римуру при их первой встрече.

По части характеристик «Грабёж» был лучше «Хищничества».

Использование «Грабежа» приводило к получению сил того же уровня, какого они были у прежнего хозяина. При «Хищничестве» получалась лишь ухудшенная версия.

Но оно имело и свои преимущества, а именно, способность к интеграции.

Оно могло оптимально использовать полученные силы.

Это приводило к весьма реальной возможности развить Высочайший навык после получения и интеграции множества Навыков.

Вот на такой основе и был рождён Вега.

Следовательно, он тоже мог получать заменяющие души, и его тело сейчас регенерировало.

Поэтому на него не подействовала проклятая пуля Карреры.

Что до Кагари, то о ней объяснять было нечего.

Кагари, точнее, Казарим, прежний Владыка Демонов, который держался даже будучи душой, верил в успех их замысла, и упорно ожидал.

Зная подлинную природу Юуки, Кагари никогда не сомневалась в его победе.

Кагари и Вега успешно завершили своё воскрешение.

Воскрешение в качестве святых существ, которые съели Серафимов и силой соперничали даже с Пробуждёнными Владыками Демонов.

Убедившись, что они оба воскресли, Юуки развернулся ко мне и заговорил:

- Эй, давай сыграем в Игру. Если ты сможешь остановить меня, ты выиграл. Если нет, ты проиграл. Призом для победителя будет – этот мир. Мы начнём через месяц. Можешь не отвечать. Обратный отсчёт уже начался. Это последнее желание моего создателя, Кагурадзака Юуки.

Так он эгоистично объявил.

Затем он обратился к Хлое, которая была скрытой всё это время, и приказал ей:

- Ступай займи Гая. Можешь убить его, всё равно. Но не давай ему вмешаться в Игру!

Хлоя появилась с угрюмым лицом, она как будто хотела мне что-то сказать, но лишь кивнула в ответ на приказ Юуки.

Я тоже хотел ей кое-что сказать, но сейчас было не время.

Мысль, что Юуки мог послать Хлою за мной, была большим поводом для беспокойства.

В любом случае, я очень рад, что не придётся сражаться с Хлоей здесь и сейчас.

В противном случае, пока я сражался бы с ней, Владыкам Дьяволов пришлось бы иметь дело с Юуки, Вегой, Кагари и всей Армией Ангелов. Нелёгкая задачка.

Я мог бы призвать остальных Демонов-Дворян, но Армия Ангелов всё равно вызвала бы проблемы.

Как сказал Ангра-Майнью, это было согласно желанию Юуки сыграть со мной в Игру.

Это было его последним приказом перед тем, как освободить Ангра-Майнью. Очень в его стиле.

Было ли это для того, чтобы выиграть время против меня, или чтобы спасти меня, я не знал.

Он колебался по поводу уничтожения мира, поэтому хотел уладить всё игрой, думаю.

Весьма безумная идея, весьма в духе Юуки.

Как бы то ни было, сейчас ещё было не время сражаться.

Даже напади я сейчас, это бы ни к чему не привело, поскольку Юуки теперь владел «Стражей Замка».

В неблагоприятном положении тут были мы, поэтому я воспользуюсь этой спасительной возможностью.

Как будто завершив здесь дела, Юуки взял двоих своих слуг и Армию Ангелов и куда-то телепортировался.

Возможно, они вернулись на Небеса посредством Короля Правосудия Михаэля.

Я гадал, могут ли туда отправиться Воплощённые Ангелы, но вышло, что да.

Как бы то ни было, до начала игры оставался месяц.

Наверное, Юуки требовалось больше времени, чтобы освоиться с силами Ангра-Майнью, и дать Ангелам приспособиться к телам.

Что до меня, то я тоже получил время для интеграции моих Навыков, и чтобы дождаться вознесения моих подчинённых.

Это время было очень ценным.

Мне следует связаться с Руминас, Леоном и Гаем и дать им знать о произошедшем.

Устроить очередную Вальпургию (Празднество Владык Демонов) хорошая идея, начал я планировать на будущее.

На этот раз результаты были хорошие, несомненно.

Я не хотел думать, что моё решение ошибочно. Но, может, эта ошибка вызвана самообманом.

А может, потому, что я снова обрёл новые силы, преодолел наихудший сценарий и всё равно остался в хорошем положении.

У меня имелась «Защита Души», но на всякий случай я всё равно привёл на бой с кукловодом только обладателей Высочайших Навыков.

Я подозревал, что за всем этим стоит Юуки, и опасался, что он может забрать моих подчинённых.

Но быть настороже по отношению к Юуки было верным решением.

Мы были полностью подготовлены.

Разве что я не думал, что Император сломается и на самом деле использует Армагеддон.

Нет… Я посчитал, что даже это не будет особой проблемой.

Каким-то образом я достиг такой потрясающей силы, что мои критерии угрозы поднялись очень высоко.

И ещё, по словам Вельгринд, беспокоиться из-за ангелов не следовало…

Именно это и стало моей худшей ошибкой.

Именно потому, что я на первое место поставил Юуки и проигнорировал Императора, положение изменилось к худшему.

И всё же… Если бы всё было в пределах ожидаемого, мы бы смогли с этим справиться.

К несчастью, была одна вещь, которая далеко превосходила моё воображение.

Истинная сила Юуки.

Скрытая личность, которую можно было назвать другим Юуки, обладала силой, далеко превосходившей мои ожидания.

В итоге это привело к наихудшему сценарию.

Именно потому, что он исчерпал все остальные варианты.

Всего лишь.

Состоялись похороны Императора.

Среди 3 миллионов – точнее, оставшихся жителей Столицы Империи, потому что треть из них была пожертвована Ангелам в беспрецедентном «геноциде».

Мероприятием руководила Вельгринд.

Явившись на мой зов, она кремировала труп своим Очистительным Пламенем.

Это было скорбное событие, ознаменовавшее конец долго жившего Героя. Но, наверное, он был бы рад, что его проводила его верная подруга Вельгринд.

Говорить о его (Рудры) жизни для меня было бы самонадеянно.

Поэтому я больше не буду.

Только последнее: «договор» был исполнен.

Затем я объявил, что стал править Столицей, и выразил народу свои соболезнования.

Я велел устранить все восстания, и сделал покой народа главной задачей.

Ещё я связался с Кришной в Темпесте и сказал ему прибыть в Столицу с армией.

Он будет двигаться на полной скорости, так что потребуется 5 дней.

Я планировал поручить остальное Кришне.

Я планировал уничтожить Империю в отместку за нападение на Темпест, но каким-то образом ею завладел.

Сейчас с этим было ничего не поделать.

Правящая партия Империи была уничтожена, оставались только Дворяне.

Оставить их одних значило бы уничтожить общественный порядок и устроить гражданские войны.

Я хотел по меньшей мере следовать желанию Рудры – обеспечить счастье людей.

Не как Владыка Демонов, но как «прежде» человек.

Когда прибыл Кришна, пришло моё время вернуться в Темпест.

Я уже отдал много приказов.

Должно быть, они заняты подготовкой к финальной битве.

…Прошёл месяц.

Разразилась война, объявшая весь мир.

Глава 185.2 Отступление. Гай Кримсон
Его рождение (проявление) произошло в далёком прошлом.

Рождённый как абсолютное существо, он овладел другими существами посредством своей Харизмы.

Воплощение Гордыни.

Если бы он вырос таким, мог бы стать существом, которое звали бы Королём Преисподней.

Такое существо, как он, оказалось в мире-на-поверхности по некоторой случайности, но это событие в итоге заметно изменило его судьбу.

После прибытия он осмотрелся.

Он сразу понял, что был вызван.

Мужчина, который вызвал его, похожий на мага, изрыгал горделивые слова. Это раздражало.

Он желал уничтожить вражеское государство, с которым воевала его сторона.

Дело было простое.

Без раздумий применяя широкомасштабную магию разрушения, Росчерк Смерти, Гай легко сеял смерть.

Гибли миллионы, и создавались города мертвецов. Ничто содеянное не вызывало у него чувств.

Однако, собрав огромное количество душ, он заметил, что вознёсся до Истинного Владыки Демонов.

Похоже, десяти тысяч человеческих душ было достаточно для вознесения.

Тогда – что будет, если собрать больше? Ему было любопытно.

Кроме того, он хотел отплатить человеку, который решил выдать ему такую работёнку.

Он вызвал двух вассалов, Архидемонов, и отдал им приказ.

Быстро стереть эту страну с лица земли.

Достигнув вознесения, он сейчас был в хорошем настроении.

Смысл был в том, что он уничтожил жителей страны, в которой обитал маг, который вызвал его и дал ему такую работку, без боли или страданий. Одно это показывало, в каком хорошем настроении он был.

Ещё демоны, которых Гай вызвал, удостоились чести получить физические тела.

Так некогда процветавшая, но потом разделённая, великая страна, обладавшая древними супертехнологиями, встретила свой конец.

Это произошло тысячи лет назад.

Хотя страна и была уничтожена в порядке эксперимента и расплаты, и он собрал ещё больше душ, но больше никаких изменений не было.

Так он понял: сильнее ему не стать.

Этим начались скучные дни, но Гай не возражал.

Он бродил повсюду, сосредоточившись на наслаждении миром как он есть.

Его жизнь, которую в преисподней он проводил только в битвах и улучшении своей Души, теперь казалась тусклой по сравнению с возбуждающим внешним миром.

Гай дрался врукопашную с гигантскими демоническими зверями, уничтожал самопровозглашённых королей монстров своей магией.

Люди, жившие в этом мире, воспринимали его одновременно и как Бога, и как Дьявола. Был такой период.

А потом они встретились.

Гай встретил того, кто создал этот мир, высочайшую сущность.

«Звёздного Короля-Дракона» Вельданаву, создавшего мир, в котором они жили.

Гай, несомненно гордившийся собой как одним из сильнейших живущих, без раздумий решил бросить вызов этому существу.

И потерпел полное поражение.

Гая швырнули на землю, как будто он вовсе не сопротивлялся.

Прежде никогда он не сомневался в том, что является сильнейшим, но его гордыня была совершенно растоптана.

- Прикончи меня. Я удовлетворён. Теперь я понимаю, что в этом мире всегда найдётся кто-то более способный. В непрерывной и неразрушимой логике этого мира моё существование тоже лишь малая её часть.

- Малыш. Видишь, ли, я люблю всё, что было рождено от меня. Этот однообразный мир медленно, но верно развивается. Рождаются разумные существа, и теперь они нашли способ общаться со мной. И теперь появились существа, способные восстать против меня. Вроде тебя. Но если они продолжат развиваться нынешними темпами, этот мир будет уничтожен всего через несколько тысяч лет. Поэтому, не будет ли тебе интересно сотрудничать со мной? Содействуй мне, и стань «Судьёй».

Гаю вспомнилось магическое королевство, которое он уничтожил.

Его жители боролись за власть, хотя были одного рода. Глупая сцена раздора.

(Понимаю, *это* точно было прискорбно.)

Не было причин колебаться.

Ведь Гай тоже полюбил этот мир.

- Почему бы и нет? Что я стану делать?

- Быть самим собой. Я бы хотел, чтобы ты занял трон как «Владыка Демонов». Показал миру, что значит страх, чтобы человек не возгордился сверх меры.

Гордыня.

Если подумать, эта роль подходит мне идеально.

Эта просьба явно учитывала, что Гай обладал Уникальным навыком «Гордыня».

- Очень хорошо. Как Владыка Демонов я займу этот трон. Если люди окажутся слишком гордыми, я стану судить их вместо тебя.

Сейчас Гай погрузился глубже, когда его гордость однажды была растоптана, и обрёл Высочайший Навык «Король Гордыни Люцифер».

В этот миг родился Владыка Демонов, который по силе соперничал с Богом.

- Да, я оставляю это тебе.

Услышав ответ Гая, Звёздный Король-Дракон Вельданава радостно хохотнул.

В этот момент Гай и Вельданава признали друг друга друзьями.

Гай жил жизнью Владыки Демонов, как и обещал.

Но это не значило, что у него было много дел.

Направив внимание на сбор информации, теперь он отдавал приказы подчинённым ему демонам и получал от них доклады.

Рядом с ним стояла Белая Драконица.

Прекрасная Драконица, с глазами, как голубые бриллианты.

Как будто неверно поняв что-то, она с отвращением пожаловалась:

- Я не приму этого, даже если мой старший брат согласился!

Похоже, она хотела драки.

В последнее время Гаю было скучно, поэтому он решил сразиться с ней всерьёз.

Битва шла 3 дня и 3 ночи, и база Гая превратилась в серебряный мир, покрытый льдом.

Гая это только веселило, но для всех остальных жителей это было катастрофой.

Она была младшей сестрой Вельданавы, и как будто ревновала Гая за то, что её брат принял его.

Но семя ревности не показывалось наружу, поэтому её настоящим мотивом, вероятно, было желание испытать Гая.

В итоге она, похоже, нашла кое-что интересное, и теперь следовала за Гаем.

Так Гай встретился с Ледяной Драконицей Вельзадо.

Он перенёс свой штаб на Северный Материк.

Это потому, что Аура Вельзадо понижала температуру вокруг неё.

На северную местность она оказала бы меньшее влияние, поэтому он решил перенести свою базу туда.

В то время Вельзадо только-только научилась приобретать человеческий облик, но из-за этого её Аура только сильнее просачивалась наружу.

Решение перенести базу было верным. Но теперь это место стало землёй вечной мерзлоты, лишённой всякой жизни. Только это его и печалило.

Чтобы развлечься, Гай начал более широкую разведку, концентрируясь на тех местах, которые показывали мощное развитие жизнедеятельности.

По сравнению с «тем местом с супертехнологией» они выглядели убого, но передаваемые навыки и знания магии медленно начали всплывать в их развитии.

Наблюдать за людьми было забавно.

Со временем деревни становились государствами, и начались мелкие стычки.

Не пора ли мне появиться?

В порядке предупреждения были уничтожены несколько стран.

Перед лицом угрозы, которую представил Гай, люди медленно научились действовать вместе.

(Это хорошо. Если вы не будете мне досаждать, я не уничтожу вашу страну!)

Гай был вполне доволен своей работой Судьи.

Время шло, пролетели несколько столетий.

В один день явился отряд – бросить вызов скучающему Гаю.

Эти незваные гости смогли преодолеть замёрзшие земли, куда не решался ступить ни один человек.

- Рудра, к вашим услугам. Рудра Наска! Герой человечества, взваливший на себя желания своего народа. Мерзкий Владыка Демонов, пришло время тебе встретить конец! А также отдать все свои сокровища!

- О брат Рудра, теперь ты сам ведёшь себя как владыка демонов!

- Ах, нехорошо. Его ослепила жадность. Ему точно надерут задницу.

[прим.: «О брат» - имеется в виду почтительное обращение к старшему брату, нии-сама.

Такой разговор вела эта странная троица.

Герой? Что это?

Гай так долго испытывал скуку, эти слова возбудили его интерес.

- Хе-хе! Ваш покорный – поистине сильнейший, мне не потребуется ваша помощь. Эй, Владыка Демонов, я вызываю тебя на поединок!

Привлекательный молодой человек, которого можно было назвать бисёненом, ринулся вперёд, одетый в замысловатый магический доспех, закрывающий всё тело.

Следует ли мне легко уклониться или принять атаку? Может, контратаковать и заставить его пожалеть о выборе?

Так думал Гай с Ускорением Мыслей, глядя на этих троих.

Но…

- Старший брат! Хотя бы прими магию поддержки – Святой Клинок!

Заклинание, пущенное девушкой с серебристыми волосами, которая казалась младшей сестрой Рудры, окутало его меч светом.

Это был ослепительный, приковывающий к себе взгляд свет. Его сияние, казалось, уничтожало зло.

(Чёрт. Этот свет может пробить все барьеры!)

Плюс юноша скрывал свою настоящую силу. Его меч ускорился, летя в Гая.

В последнюю секунду Гай отразил удар своим Демоническим Мечом «Тенма».

Юноша, с его живописными техниками меча, доставил Гаю проблем, даже притом, что тот предугадывал его движения посредством «Ясновидения».

- Эй, ты хорош! Ты первый, кто вынудил меня обнажить меч!

- Ха! Подумать только, ты отбил мою атаку! Это будет весело, Владыка Демонов! Перед тем, как я уничтожу тебя, позволишь услышать твоё имя?

- Как нагло для человека… Я Гай. Все, кто вставал передо мной, в итоге вопили «Гыаааааа…». Сойдёт за моё имя? Думать об этом было невыносимо, поэтому я сократил до Гая.

- …Погоди секунду. Имена не так работают. Совсем не так! Будет вовсе не круто, если я одержу победу над Владыкой Демонов с таким диким именем… Если подумать, твои волосы красивого Кардинальски-Красного цвета…

- Погоди. Если ты говоришь о Кардинале, то это я. Как ты можешь отдавать моё имя?! (Вельгринд)

- М? А, понял, такой шумный тип… Ладно, Алый! Ну как? Без проблем теперь?

- …это примерно то же, но хорошо, думаю. Слова едва ли проникают в твою тупую голову…

- Отлично! Тогда решено. Отныне ты будешь Владыка Демонов Гай Кримсон!

[прим.: Кримсон, Crimson – Алый. То есть надо было с самого начала так и переводить, но не я это начал.]

Так был рождён Владыка Демонов Гай Кримсон.

Из-за того, что он сделал, юноша – Рудра – потерял сознание и очутился на границе между жизнью и смертью. Его бой с Гаем пришлось отложить…

Если подумать, с этого могло начаться сплетение судеб Гая и Рудры.

После того, как Рудра оправился, они сражались бессчётное количество раз.

Рудра был могуч, и назывался Героем не случайно.

Пробуждённый Герой Рудра и вознесённый Владыка Демонов Гай.

Рудра сражался на пике техники и умения, а Гай применял свою бескрайнюю мощь и Навыки.

В то время противники были равны, хотя можно сказать, что Гай медленно брал верх.

Младшая сестра Рудры, Люсия, и красавица с лазурными волосами, Сжигающая Драконица Вельгринд, бессловесно наблюдали за ними.

Это происходило каждый день уже бог знает с каких пор.

В один из таких дней…

- Эй! Ты сказал, что будешь сражаться честно и открыто, но не слишком ли коварен ты стал?!

Затмив зрение Гая, Рудра срезал его характеристики Святым Барьером, поэтому Гай пожаловался.

- Победитель всегда прав! Нет, без победы права нет! Вот почему я должен победить любыми средствами! Кроме того, это движение, которое ты только что использовал, я применил в прошлый раз! Воровать чужие движения… Коварный тут ты! – отбрил его Рудра.

В последнее время их силы были сравнимы, и то, что Рудра подвергся критике, его встревожило.

То, что он провозгласил вначале, было откинуто, и теперь он стремился к победе любыми средствами.

Гай как будто вздохнул, но в глубине души он тоже был рад таким разговорам.

Иметь кого-то сравнимого как партнёра по спаррингам было забавно само по себе, и как только что сказал Рудра, Гай явственно видел, что становится лучше с каждым боем.

Мало просто достигнуть Высочайшего Навыка. Овладеть его использованием – вот настоящий вызов.

Гай сражался с Рудрой на его уровне, только мечом, но медленно одолевал его.

Сейчас, когда Рудра нет-нет да проворачивал мелкие трюки, они закончили ничьёй, без настоящего завершения.

Но если так будет продолжаться, Гай рано или поздно победит.

Но…

Гай почувствовал себя не в своей тарелке.

- Эй… Почему ты не победил меня в нашем первом бою? Если бы ты не дал мне имя, а просто атаковал меня во всеоружии, то победил бы, так?

Горделивый Гай, хоть и не желал признаваться в этом, всё же решил спросить Рудру об этом.

Как Гай обладал «Королём Гордыни Люцифером», так и у Рудры был «Король Правосудия Михаэль».

Если бы Рудра с самого начала атаковал изо всех сил, у него наверняка был шанс нанести урон Гаю.

Факт, Рудра мог победить.

- Тупица! Если бы я просто победил тебя, это было бы бессмысленно! Нужно, чтобы ты признал, как я крут, затем сдался и стал моим союзником. Я – Тот, кто будет править этим миром. Так я пообещал моему господину, Звёздному Королю-Дракону Вельданаве.

Таков был его ответ.

Заполучить даже Гая под своё крыло, Человека Рудры.

Теперь Гай сознавал, что Рудра ему *нравится*.

Иначе бы убил его немедленно. Ну, в теории.

- При этом всём, если серьёзно… Если бы я выложился на полную, то не смог бы его контролировать. Этот «Король Правосудия Михаэль» - сила, позаимствованная у Вельданавы…

Услышав слова Рудры, Гай принял обстоятельства, хоть это и было неожиданно.

Если… эта сила позаимствована у Вельданавы, то нетрудно представить, что она способна победить меня.

- Что за…Тогда…

Неважно, что Гай хотел сказать; его голос был заглушён рёвом взрыва.

Причина была в том, что сёстры, Вельзадо и Вельгринд, взялись сражаться.

Похоже было, что их эгоистичный новорождённый брат бесновался где придётся как пожелает.

Они перекладывали ответственность друг на друга: одна говорила, что виной тому строгая дисциплина Вельзадо, другая – что Вельгринд его разбаловала.

К этому Гай уже привык, но подумал, что хорошо бы им делать это где-то ещё, чтобы не докучать другим.

Гай и Рудра укрылись, чтобы не попасть под раздачу.

Гай как будто утратил интерес к их сражению.

Свою позицию Владыки Демонов он занял в первую очередь ради Вельданавы.

Он не мог всерьёз биться с Рудрой, который тоже был другом Вельданавы. Тут уж ничего не поделаешь.

- Мы закончили! Ты мне действительно нравишься. Вот почему я не стану тебя ни убивать, ни сражаться с тобой всерьёз. Но чтобы удержать мир от развала, я останусь на своей позиции Владыки Демонов, - сказал Гай, глядя в глаза Рудры.

- Ну, тогда не сыграть ли нам в Игру?

Рудра сказал это, изо всех сил пытаясь скрыть своё наполовину возмущённое, наполовину смеющееся лицо.

- Игру?

- Ага. Ты и я, и наши пешки. Мы будем сражаться, чтобы завоевать этот мир. Ваш покор… Я думаю, что возможно объединить людей. Я смог подружиться с кем-то вроде тебя. Нет нужды быть «Владыкой Демонов» или «Судьёй». Вельданава упорно держался за свои идеалы… Но я убедил его, и получил его одобрение. Даже хотя шансы поразительно близки к нулю, я буду делать всё, что только смогу. Армагеддон «Короля Правосудия Михаэля» призовёт армию ангелов, которые уничтожат всё. Но я отдам всего себя, чтобы контролировать эту силу. Если люди разовьются слишком сильно, военная мощь и цивилизация пойдут рука об руку. Я объединю этот мир и создам утопию! Поэтому я бы хотел, чтобы ты перестал вырезать людей.

- Ха! Не то чтобы бездумная резня была моим хобби. Я убиваю только тех, кто докучает мне, неважно, добрые они или злые. Если они мне нравятся, я оставляю их в живых, иначе убиваю. Но… почему бы и нет? Всё равно мне скучно. Я не выйду на поле лично, а взамен соберу других Владык Демонов, и они станут представлять меня. Итак, твоя цель – завоевать мир, пока он не оказался под полным контролем Владык Демонов. Я даю тебе слово, что не буду вмешиваться напрямую, но продолжу действовать как «Судья». Так я обещал Вельданаве. Потом, будучи Героем, ты ведь уже знаешь?.. Герои – это те, кто обладает величайшей мощью, аватары правосудия. Армагеддон как он есть – более сильное средство сдерживания, чем угроза Владык Демонов. Это «программа», предназначенная для уничтожения мира, на случай, когда «Судья» оставит свою работу. Вельданава перфекционист, а не романтик. Увидев, что после нескольких сотен миллионов лет наконец появились разумные существа, он понимает необходимость управлять ими, чтобы они случайно не уничтожили себя.

- Однако даже при этом! Я должен принести его душе покой. Вельданава сочетался с моей сестрой, и Люсия была благословлена его ребёнком. Сейчас Вельданава не отличается от обычного человека. Он всегда был один, не связанный сроком жизни. Это он поведал мне с улыбкой. Он нашёл счастье в пребывании вместе с Люсией, но даже сейчас он всё ещё тревожится о будущем! Даже больше: о будущем своего ребёнка… Вот почему я должен позволить ему утихомириться. Чтобы он увидел, как повзрослел этот мир, созданный им, как он стал чудесно сбалансированным…

Гай не нашёл, что ответить на слова Рудры.

Хотя он обдумал множество возможностей и отверг их, он понял чувства Рудры.

Его блистательный разум был раздражён.

(Какого чёрты, идиот… Не значит ли это, что ты должен взвалить на себя всё?..)

Этот глупый человек, которого Гай воспринимал как своего величайшего друга, заставил его потерять дар речи.

Затем Гай в уме обработал информацию и просчитал шансы.

Вероятность успеха была чудовищно низкой.

Этот человек, Рудра, которого Гай считал своим лучшим другом, самовольно решил преодолеть все тяготы построения утопии, которой так желал.

Но если это он, то, может…

Если подумать, то в Рудре было что-то такое. Факт.

В итоге Гай принял Игру Рудры.

Если все представители Гая будут побеждены, Рудра выиграл. В таком случае Гай последует за ним.

Но до тех пор Гай продолжит работать как Судья, как и обещал Вельданаве.

Гай немного бы приобрёл от своей победы.

Самое большее – ему бы удалось остановить безрассудный план Рудры, он вернулся бы к своей работе Судьи и не давал бы другим Владыкам Демонов отбиться от рук.

Но для Гая этого было достаточно.

Слов было недостаточно, чтобы убедить его упрямого друга уступить.

И вот, началась эта Игра между Гаем и Рудрой, которая продлится больше 2000 лет.

Результат…

…был чередой трагедий.

Вскоре после рождения Милим Люсия и Вельданава погибли от магической атаки, устроенной другой страной, замышлявшей против Королевства Наска.

Милим выросла, не зная ни лиц своих родителей, ни о своей связи с Рудрой.

Её питомец тоже погиб из-за заговора одной страны.

Чтобы успокоить совершенно разъярённую Милим, Гаю пришлось использовать всё, что у него было в распоряжении.

Злоключения повторялись.

Явилась уродливая истина человеческого мира.

Утратив свои Святые силы после бесчисленных перерождений, Рудра более не мог считаться «Героем».

Однако он оставался Святым ввиду огромной силы воли.

Но…

После некоторого момента сердце Рудры стало чернеть, и он начал использовать способы, которые отдаляли его от прежнего идеалистичного себя.

Холодные, жестокие способы.

Победить Гая стало его единственной целью, и это вызывало ещё больше трагедий.

- Я ведь говорил тебе, тупой баран… Такое больше подходит для нас, Демонов. Мы способны полностью контролировать свои эмоции…

Тихо произнося эти слова, он не сознавал, что течёт по его щекам…

Он тихо помолился своему когда-то лучшему другу.

И вот, Игра между Гаем и Рудрой, длившаяся вечно, завершилась.

Глава 186. Первый ход
Вскоре после того, как Римуру отправился выручать Вельдора, оставшиеся немедленно устроили чрезвычайную реорганизацию.

Они приняли состояние повышенной боеготовности под началом Бенимару, чтобы иметь возможность быстро разобраться с любой возникшей ситуацией.

Реорганизация была быстро завершена без всяких происшествий сразу после Имперского Вторжения. Однако она не затронула тех, кто пребывал под действием эволюции.

Бенимару убедился, что реорганизация завершена, и вместе с Соуэем и Шион всё устроили.

Габил вернулся в пещеру из-за эволюции. Герудо отправился на встречу в Имперский Военный Штаб, чтобы его организовать.

Оборона Темпеста в отсутствие Римуру была поручена оставшимся.

Естественно, что Бенимару и Шион действовали как обычно, поскольку эволюция их не затронула.

Они с трудом верили, что великий Вельдор из рода Драконов попал в руки врага, но тревожились об этом, поскольку их господин уже отбыл, чтобы разобраться с ситуацией.

Поскольку их господин, Владыка Демонов Римуру, - сильнейший из Владык Демонов, обладающий и силой и ужасающей мудростью в необычайной степени.

Они полагали, что в отсутствие Римуру весьма вероятно возникновение каких-то проблем.

- Бенимару… Всё ли в порядке? Ну, ты знаешь, с тем… Как твоя работа вождя?

- Ва! Что ты говоришь, Шион?! В этом чрезвычайном положении я слишком занят, чтобы об этом даже думать!

Содрогаясь, Бенимару попытался уклониться от ответа на довольно бесцеремонный вопрос Шион, которая слишком совала свой нос в чужие дела.

Однако ему это не удалось, и в помещении повисла неловкость.

Дело было в его свадьбе (соединении душ) с Момидзи, которая была одобрена во время празднования победы. Её отметили тогда, но были разные традиции, и дело ещё не завершилось.

Бенимару тоже был этим обеспокоен, но полагал, что ему следует сдерживаться, пока не будут выполнены такие-то условия.

Боле того, ситуация стала чрезвычайной сразу после нападения Гая и ярости Вельдора. У него вовсе не было времени о таком думать.

Сейчас наконец-то стало поспокойнее. Ненадолго.

Хотя демоны (группа Диабло) были вызваны посредством переноса не так давно, и только что сделали вылазку, это не отменяло факта, что Бенимару не мог ослабить бдительности. Вдруг что-то случится позже.

Слова Бенимару были правдивы, но…

- Нет, это важная задача. Бенимару, поскольку сейчас неизвестно, что случится потом, я думаю, что тебе следует поторопиться и сделать дело, не дожидаясь срока.

Это Соуэй, слышавший разговор, подогнал Бенимару.

В конце концов, в этой ситуации Бенимару явно мог придумать причину-другую, чтобы отложить проблему. Соуэй давно знал его, и ясно понимал мысли своего близкого друга.

- Однако, ты… Хотя Римуру-сама отправился на передовую, только я в таком…

Бенимару яростно заспорил, будто сдаваясь.

- Проблем не будет. Здесь 12 Владык-Заступников, и остальные. Мои подчинённые говорят, что им недостаёт возможностей показать себя, поэтому мы справимся, даже если тебя тут не будет. Кроме того, чем скорее ты сделаешь это и пробудишься, тем полезнее сможешь стать для Римуру-сама, верно?

- Я знаю, но… Как насчёт тебя, Шион? Почему ты не можешь эволюционировать? Какая у тебя причина?

Шион наседала и пуще атаковала Бенимару, но получила встречный вопрос.

Они уставились друг на друга, и неловкость усилилась.

Соуэй вздохом выразил своё разочарование.

- Бенимару, ты вполне можешь доверить это место нам. Сейчас я усилил наблюдение в разных местах. Если будут какие-то признаки движения, мы сможем мгновенно с этим разобраться. Ты должен выполнить свой долг.

Он поддержал Бенимару, которому всё ещё недоставало решимости.

После того, как краткая беседа завершилась, Бенимару решил сопроводить Момидзи в деревню через границу, чтобы поприветствовать старейшину Тенгу.

Решающим доводом оказалось известие о том, что Римуру успешно освободил Вельдора.

Соуэй и Шион взглянули друг на друга и вздохнули с облегчением.

Бенимару, который возглавлял их, пока они ещё были Ограми, был важным существом среди их спутников.

Как и Шион, принадлежавшая к той же расе.

Таким образом, благодаря подталкиванию этих двоих Бенимару наконец решился.

Однако, как будто выбрав время, когда Бенимару была пора отправляться, некая личность начала действовать.

Это стало первым ходом в грядущей великой войне.

-------------

С последним поворотом событий весёлая атмосфера победного празднества совершенно изменилась.

Даже для Рамирис, которая вернулась в самую глубокую часть Лабиринта.

Рамирис была в хорошем расположении духа, потому что эволюция её подчинённых, драконьих королей, тоже прошла без проблем.

Однако когда она услышала, что враг схватил её учителя Вельдора, даже её весёлость растаяла, оставив её в беспокойстве.

Рамирис хотела каждый день проводить радостно. Она считала место, в котором исполнилось её желание, великолепным.

Рамирис, долгое время проведшая в одиночестве, развлекалась с сущностью духа, поэтому она никак не хотела потерять то, что стало для неё так важно.

Поэтому можно было сказать, что больше всех беспокоилась за Вельдора именно она

- Блин! Учитель совершенно расслабился. Я уверена. Правда, ну. Ничего не поделать, если он был неосторожен. Учитель должен быть неуязвим…

Рамирис ворчала в лаборатории на нижнем уровне, где она много времени провела вместе с Вельдором.

Она летала туда-сюда по комнате, никак не успокаиваясь.

Наконец утихомирило её только сообщение от Шуны, что Вельдор успешно освобождён и не пострадал.

- Ну, я думаю, что теперь с учителем всё будет в порядке! Когда туда отправился Римуру, тревожиться не о чем.

Она величественно произнесла эти слова и весело выпила соку.

«Да, да, это так» - уклонились от ответа Шинджи и компания.

Беретта, стоявший рядом с Рамирис, не выказывал никакого возбуждения с самого начала, продолжая оберегать свою госпожу, не находившую себе места.

(Мне нужно последовать примеру Беретты-сана, мне стоит немного успокоиться…)

Такое впечатление сложилось у Шинджи насчёт его нанимательницы, но он никогда его не озвучивал. Скажи он такое, это вызвало бы ненужный гнев, и ему могли бы урезать жалованье.

(И всё же Шуна-сан мила, как и всегда…)

Шинджи быстро прогнал эту мысль, которая всегда у него возникала, пусть даже он и думал о нанимательнице.

Даже фигура Шуны, которая поклонилась, выходя из комнаты, была благородной и безупречной. Её облик казался изящным, но она славилась тем, что была страшна в гневе.

Не только Шинджи, но и Марк, и новые помощники, Мишель и Реймонд вожделели Шуну.

Когда Шуна вышла, он увидел свою работодательницу, Рамирис.

Он неосознанно вздохнул.

- …Минутку, Шинджи. Если тебе есть что сказать, я слушаю.

- Нет, ничего, - запаниковав, стал отнекиваться он. Похоже, его чувства отразились на лице.

- Твой контроль над эмоциями всё ещё недостаточен!

Гадра-роси, его господин, выбранил его, но сейчас был убеждён.

Конечно, контроль над эмоциями удавался Шинджи не слишком хорошо, а ведь это незаменимое умение для мага. Он хотел поучиться у Чжэня, чьё лицо почти ничего не выражало.

Ну, наверное, грубо сравнивать Шуну с Рамирис.

Как взрослого с ребёнком. Были и другие отличия.

Потому что хотя Шуна по-прежнему выглядела как юная девушка, у неё были изысканные манеры взрослой женщины.

Рамирис, хоть и жила уже много лет, имела облик и разум ребёнка, и не шла ни в какое сравнение с Шуной.

Шинджи подумал, что Рамирис миленькая (жалкая), и что следует относиться к ней мягче.

Однако он вспомнил недавнее празднование победы.

Известие, что богоподобное существо по имени Вельдор оказалось в лапах врага, было непредвиденным, но серия событий во время победного празднества была его уму непостижима.

Дьяволы имели невообразимую мощь.

Они поклялись в верности Владыке Демонов Римуру.

Шинджи, будучи иномирянином, льстил себе мыслью, что может быть высокоуровневым существом. Однако когда он увидел эту сцену, такие мысли унеслись прочь.

Он понял, что военный потенциал армии Империи, вторгшейся в Темпест, был меньше 30% общих сил Темпеста.

Более того, эта история относилась ещё ко времени до празднования победы.

Прямо сейчас они могли эволюционировать сообразно своим титулам. Главы Темпеста, похоже, начали эволюционировать до класса Пробуждённых Владык Демонов.

Честно говоря, Шинджи не понимал, что это значит.

Но он и его товарищи были искренне рады, что бежали из Империи в Темпест! Поэтому Шинджи ещё раз поблагодарил Гадру-роси.

Так что, узнав, что Вельдор не пострадал, Рамирис и группа Шинджи были рады.

- Э, Дино-сан? Куда ты? Кстати, я вспомнил… Римуру-сама искал тебя, вы знаете?

- А, моя ошибка. Просто небольшое дело. Кстати, Рамирис здесь?

Послышался такой разговор.

Вернулся отсутствовавший Дино, и Марк его заметил.

- А, Дино! Эй, что ты сделал? Римуру был зол, когда искал тебя, представляешь?!

Рамирис перестала пить сок и взлетела, собираясь приблизиться к Дино.

И он это подтвердил.

- Что вы собираетесь делать, Дино-сама?

Дино выбросил руку в сторону Рамирис, но Беретта тут же схватил её сбоку.

Дино двигался так быстро, что даже Шинджи и компания не смогли уследить за его движением, но Беретта, видимо, предотвратил его.

Наверное, потому, что он реагировал очень быстро, - только и могли они гадать.

- …Вот как, ты всё ещё здесь. О боже, здесь столько настоящих помех.

Дино вздохнул, будто скучая, глядя на Беретту из-под прикрытых век.

Наконец Шинджи и компания осознали происходящее. Видимо, ситуация была необычная.

- …Э? Э?!

Рамирис переводила взгляд с Беретты на Дино и обратно. Казалось, она отчаянно пытается понять ситуацию.

Шинджи быстро переместился и занял позицию рядом с Береттой, чтобы защитить Рамирис.

Чжэнь тоже переместился, но Марк рухнул на месте.

Наверное, Дино устранил Марка как помеху, когда вытянул руку к Рамирис.

Марк, как и Шинджи, был подчинённым Рамирис, поэтому даже в случае гибели его можно было оживить… И всё же Шинджи не смог сдержаться, когда был убит его друг.

Он закипел гневом.

- Эй ты! Что ты сделал так внезапно? – спросил он Дино.

Однако Дино не сводил взгляда с Рамирис, не обращая внимания на Шинджи и остальных…

- «Управляющая» Рамирис, пробил час. Даже ты, потерявшая память и мутировавшая, не должна навредить тому лицу. Если я похороню тебя сейчас, этот Лабиринт будет запечатан. Дьяволы в этом Лабиринте слишком опасны. Если ты не приносишь пользу, по крайней мере не будь помехой. Поэтому, пожалуйста, умри покорно…

Он сказал это Рамирис с серьёзным лицом, но та решительно отказалась:

- А? Ты в своём уме, что говоришь такое? Если я скажу Гаю, он тебя побьёт, знаешь?

Дино, услышав это,засмеялся.

- Точно. Как и следовало ожидать. Я так и думал, что ты это скажешь. Но на самом деле… я серьёзно. Хоть и нехотя, я сущность, созданная для роли Наблюдателя. Но правда то, что я не хочу работать. Мир, где мне не придётся работать, - идеален, такие дела. Поэтому, пожалуйста, попытайся сопротивляться изо всех сил. Рядом есть ещё один Наблюдатель, поэтому постарайся изо всех сил и прогони меня прочь.

Сохраняя своё обычное ленивое и беззаботное выражение, он повторил свои слова, помахивая рукой.

Но в противоречие ему теперь Дино производил впечатление утончённого человека.

Вот оно что, наконец поняла Рамирис.

- Нет, подожди! Похоже, ты говоришь это серьёзно. А ты не трус, ведь я буду твоим противником. Ведь мне подчиняются Драконьи Короли!

- А, они. Если они появятся, это будет большой проблемой. Их ведь нельзя убить внутри Лабиринта, да? Значит, я их усыплю. Похоже, их эволюция ещё не завершена. Здорово, что моя способность оказалась эффективной. Я смогу устранить помехи без проблем. Прямо сейчас во всём Лабиринте бодрствуем только мы вдвоём.

- А-а? Это…

- Это я при помощи своей способности, Высочайшего Навыка «Король Лени Бельфегор» погрузил этот Лабиринт в сон!

- Ну и ладно! Прикончи его, Беретта-сан!

Рамирис выкрикнула это, не зная, что влияло на неё.

А Дино…

- Пожалуйста, проживи так долго, как можно, и прими оборонительные меры!

Произнося эти слова, он начал атаковать Беретту.

Так внезапно лаборатория, имеющая довольно большое пространство, превратилась в поле боя.

Вроде бы Дино полностью раскрыл свои личные причины, но Шинджи подумал, что этого типа он никогда не сможет понять.

Хотя Рамирис не осознавала достаточно, чтобы о таком подумать, не было нужды об этом говорить.

Дино приближался, и не следовало тянуть время. Время было драгоценным.

Он подумал о том, как они не замечали, что он сливает информацию, потому что приняли его как товарища.

И всё же он не мог поверить ему, потому что он мог намереваться обмануть людей.

[прим.: я запутался, кто на ком стоял, но так написано.]

Ещё Дино подумал, что если он устранит всех, всё будет в порядке.

Однако в таком случае время дорого, не следовало сливать информацию.

Поистине, он был ненадёжным союзником. Но можно было сказать, что как враг он доставлял ещё больше хлопот.

Бой Дино и Беретты становился всё яростнее, пока Шинджи проводил такой отвлечённый анализ.

Это стало предварительной стычкой Великой Войны.

Глава 187. Тот, кто наблюдает
Из ниоткуда Дино достал двуручный меч размером почти с себя самого.

Толстый и широкий односторонний меч. Похоже, он имел большую убийственную силу и был способен косить врагов своим весом.

Тяжёлое оружие, которое не соответствовало никакому лёгкому снаряжению вроде кожаной брони, это был двуручный меч Божественного класса, на котором было начертано имя «Дробящий Коготь».

Беретта же был совершенно безоружен. Однако его тело состояло из Демонической Стали, изначально созданной Римуру.

Но на сей момент из-за того, что облик Беретты хорошо адаптировался к его магической силе, материал трансформировался в Адамантин (Био-Демоническую Сталь), как у Зегиона.

Благодаря магической силе, циркулирующей в теле Беретты, оно стало смертельным оружием, которое по мощи превосходило даже оружие Легендарного класса.

Его прочности не было равных в Лабиринте: обычное оружие не могло оставить на нём даже царапины.

Таков был Беретта.

То есть нельзя было сказать, что безоружный Беретта находится в уязвимом положении против вооружённого Дино.

Однако казалось, что поражающая способность оружия Дино превосходила оборонительные способности Беретты.

Поэтому Дино беспечно совершил движение, чтобы нарушить напряжение, повисшее между ними.

Беретта искусно отразил удар Дино, хотя и был безоружен.

Не получая атак опрометчиво, Беретта повёл Дино вокруг движениями, в которых сливались атака и защита.

Дино мог атаковать только мечом, а оружием Беретты было всё его тело. Отсутствие другого оружия вовсе не ставило его в невыгодное положение; напротив, это позволяло ему использовать гораздо больше методов атаки.

Сильной стороной Беретты, Куклы Хаоса, была трансформация атрибутов.

Он поставил Святой атрибут на место, адаптированное для атак Демоническим атрибутом. Таким образом позиция Дино была запечатана локализованным Святым Барьером Беретты, предназначенным для отдельных противников.

Он сражался с Дино рассчитанными движениями и тем получил преимущество.

Но на самом деле, Беретта находился в такой ситуации, что едва мог поддерживать тонкую операцию, похожую на вдевание нитки в иголку.

Как бы то ни было, атаки атрибутами – и Святым, и Демоническим – не стали решающими ударами.

Дино – Падший Ангел. Изначально он был сущностью со Святым Атрибутом, которая сместилась в Демонический атрибут, поэтому он должен был быть уязвим к Святому атрибуту.

Но Дино был знаком и со Святым, и даже с Демоническим атрибутами. Поэтому он не имел уязвимостей. Беретту спасало то, что Дино не мог управляться с обоими атрибутами.

Кроме того, в этой ситуации только единый удар слиянием обоих атрибутов, нанесённый благодаря Уникальному Навыку Беретты «Слияние Святого и Демонического», мог как-то повредить Дино.

С другой стороны, всего один удар меча мог легко ранить Беретту.

Перед мощью оружия Божественного класса был беспомощен даже Адамантин.

По первому взгляду, Беретта продолжал сражаться, сохраняя преимущество, но ситуацию могло легко перевернуть одно неверное движение.

Беретта хорошо это понимал и посвятил себя затягиванию боя и выигрыванию времени, не стремясь к победе.

Он понимал, что Дино ему не победить, но победа для него не заключалась в поражении противника.

Конечно, будет здорово, если он победит, но истинной победой в данной ситуации будет выполнить задачу по защите Рамирис.

Пока он в силах защитить Рамирис, то даже в случае поражения его можно будет оживить позже.

Поэтому Беретта превыше всего поставил затягивание времени, и для этого выбрал стратегию, при которой ему, возможно, придётся пожертвовать собой. Поэтому он должен был ни за что не терять терпения, отражая атаки Дино.

Дино, с другой стороны, точно распознал намерения Беретты.

Но нельзя было сказать, что он мог их разрушить просто потому, что их разгадал.

Дино было нужно только остерегаться составной атаки «Слиянием Демонического и Святого».

Аура, окутывавшая тело Беретты, в которой сплетались Святой и Демонический атрибуты, могла поражать противника, пробивая защиту от атрибутов.

Вообще, защититься от такой атаки было невозможно. Дино наверняка бы получил урон, если бы не смог превзойти эту атаку своей силой воли и магической силой.

Было чудом, что Уникальный Навык Беретты способен нанести урон Дино, который и сам обладал Уникальным Навыком.

Высокие атакующие способности Беретты можно было восхвалить, так удивительны они были.

Однако эта способность была неприменима при защите.

Из-за своей чрезмерно высокой атакующей способности Беретта, похоже, плохо владел техникой самозащиты.

Сейчас Беретта хорошо выдерживал атаки Дино, но лишь потому, что тот был особенно осторожен, чтобы не получить удар противника.

Если бы Дино начал атаковать всерьёз, Беретта наверняка бы не избежал ран.

Дино внимательно удостоверился, что у Беретты нет никаких скрытых предметов.

Это было очень трудным, но необходимым делом, чтобы нейтрализовать Беретту в этом месте.

В любом случае, Беретта немедленно оживёт, даже если будет убит.

Вот почему Дино усыпил стражей каждого этажа Лабиринта.

Людей, которые не были подчинёнными Рамирис, можно было убить, если уничтожить их Оживляющие Браслеты, но её подчинённые оживут, если их убить.

Рамирис была дана весьма затруднительная способность.

Поэтому Дино не стал убивать подчинённых Рамирис внутри Лабиринта, а взамен нейтрализовал их. Было необходимо убить Рамирис, которая была основой, если представится возможность.

(Настоящая проблема. Даже один Беретта требует стольких усилий…)

Кстати, сначала Дино не понял, что церемония эволюции была проведена на праздновании победы.

По просьбе Юуки он связался с Гаем в разгаре победного празднества и хитростью организовал столкновение между ним и Римуру.

А затем он наблюдал за ситуацией из тени, чтобы не оказаться в ней замешанным.

Всё было частью плана Юуки, так что Дино был в состоянии ему содействовать.

План шёл хорошо, и был знак, что Гай впадёт в неистовство. Однако Гай открыл своё сердце. По какой-то причине установился мир, и Дино понял, что план провалился.

«Если так пойдёт, то даже моё шпионство обнаружится». К счастью, Дино вовремя решил отступить…

Он заметил, что состояние внутри Лабиринта было странным.

Стало тихо, как будто Лабиринт уснул.

Это был его шанс.

Существование Рамирис стало помехой служению Дино персоне, дремлющей внутри Юуки.

Сам Дино не питал нелюбви к Рамирис, но она жила как пожелает, как будто забыв свою изначальную роль, и стала представлять опасность для господина Дино.

Нет, если быть точным, то опасной стала не Рамирис… это Лабиринт, ею созданный, стал куда опаснее.

Лабиринт, в котором обитало множество Демонов, соперничавших по силе с бессмертными Владыками Демонов.

Это место не было неприступным.

Не говоря уже о том, что в глубочайшей части Лабиринта велось исследование новейшей технологии, которую можно было назвать ядром утерянной цивилизации.

Потому что уничтожить исследовательскую лабораторию посредством вторжения обычной армии с фронта было решительно невозможно.

Поэтому было необходимо запечатать Лабиринт любой ценой.

Проще всего для этого было стереть Рамирис. Дино решил, что нет времени придумывать другие способы.

Юуки всегда считал Лабиринт опасным.

А ещё способность Рамирис.

Можно сказать, что когда кто-то попадается в Лабиринт, и вход закрывается, бежать оттуда трудно.

«Создание Лабиринта» Рамирис слишком опасная способность, потому что имеет сходство со способностью, при помощи которой был создан мир.

Дино тоже был согласен с этой мыслью.

Таким образом, ему было нужно убить здесь Рамирис.

Он лишил сильных индивидов Лабиринта их физической силы, и они уснули довольно легко.

Сейчас не должно было быть никаких препятствий.

Дино было немного жаль убивать Рамирис, поскольку она была близкой подругой, но всё же он не колебался.

- Беретта, ты хорошо постарался. Теперь усни. «Падение Гипно (Ленивый Сон)»!

Дино без колебаний высвободил способность своего Высочайшего Навыка, которую теперь мог использовать вновь.

Сильный наведённый гипноз.

Сопротивляться ему силой воли было бессмысленно. Те, кто нуждался в отдыхе, наверняка погружались в вечный сон.

Это была сильнейшая из способностей Дино, имеющая широкомасштабное действие.

Дино знал, что убивать Беретту бессмысленно, поэтому он срубил Беретту действием этой способности.

Как и Беретта, даже Рамирис, которую он защищал, заснула под её действием.

- Серьёзно, здесь слишком много сильных существ. Поистине, какая морока… - тихо проворчал Дино, убедившись, что Беретта потерял сознание.

Он взглянул на крепко спавшую Рамирис.

- На самом деле, я не хотел такого делать… но я не прошу прощения. Прощай, Рамирис.

Глаза Дино беспощадно светились, и он безо всяких сожалений вытянул руку к Рамирис…

Раса Демонов не нуждается во сне.

Поэтому Беретте едва удалось сопротивляться способности Дино.

Он оградил Рамирис от сверкающей руки-копья Дино, используя своё тело как щит.

Рука-копьё Дино легко пронзила адамантиновое тело Беретты.

Похоже, ему не было дела до защитной мощи Беретты, поскольку тот сейчас не был окутан магической силой.

Точнее сказать, Беретта не то чтобы преуспел в сопротивлении способности, он просто не нуждался во сне.

Дино заставил Беретту погрузиться в сон, и Беретта уже не имел боевой способности.

Но…

- Хе, хехехе. Я нарочно позволил уничтожить моё ядро. В итоге я теперь умру и оживу без ущерба. Это ещё не кончено, Дино. Я не позволю тебе убить мою госпожу!

В голосе Беретты не было признаков отчаяния, он был убеждён в победе.

- Дурак. В то короткое время, пока ты оживаешь, ничто не помешает мне убить Рамирис! – прокричал Дино, отрицая слова Беретты.

Однако уверенность Беретты была не напрасной.

Пока он выигрывал время, ситуация изменилась к лучшему.

Точнее…

- Нет, я не позволю тебе сделать это. Я, Властитель Геенны (Властитель Тёмной Души) Адалман, буду твоим противником!

Один человек… нет, один скелет вошёл в Комнату Исследований, как будто отвечая Дино.

- Я прошу тебя задержать его, Адалман.

Беретта с надеждой воззвал к нему, затем стал частичками света и исчез.

Адалман глубоко кивнул и приступил к бою.

В Лабиринте началась вторая битва.

---------

С него действительно было довольно.

Это Дино ощущал на самом деле.

Даже Адалман не представлял угрозы для Дино. Однако его нельзя было убить полностью, не уничтожив его Оживляющий Браслет.

С другой стороны, если Адалман сможет выиграть время, сражаясь против Дино, который был более высокого уровня, этого уже будет достаточно.

Не говоря уже о том, что…

- У тебя действительно есть время смотреть по сторонам?

Раздался голос, и острый клинок оцарапал щёку Дино.

Это был меч Альберта, который появился вслед за Адалманом.

Единственный удар Альберта, искуснейшего мечника, оружием Божественного класса.

Кажется, Альберт ещё не освоился в доспехе, и Дино ещё наверняка сохранял преимущество…

Атаки, направленные в Адалмана, принимали на себя двое – Альберт и оживший Беретта.

А их атаки, в свою очередь, достигали Дино, получая мощную поддержку Магии Восстановления.

Магия не действует на обладателей Высочайших Навыков.

В каком-то смысле это естественно, потому что Высочайшие Навыки сами по себе магия высших уровней. Но магия работает, даже если оказывает непрямое действие.

Иными словами, ослабляющие заклинания и им подобные не подействовали бы, но поддержка союзников в авангарде была эффективной.

Кроме того, действовало сочетание «Магии Нежити» и «Божественной Магии» Адалмана, который имел высший класс Верховного Жреца.

Беретта смог какое-то время назад показать способность, превосходящую эту. Альберт тоже был в наилучшей форме.

Суперспециальные движения двух бойцов авангарда чередовались, и могли нанести урон даже духовной форме жизни.

Что касается наведённого сна, то он не действовал, поскольку Демоны и Нежить не нуждаются во сне.

Дино, который должен был иметь огромное превосходство над троими противниками более низкого уровня, теперь приходилось нелегко, и это лишало его уверенности… «Неужели я ослаб из-за долгой привычки к лени?»

Хотя можно было сказать, что всей своей выдержки Дино не утратил, раз был способен мысленно шутить.

- Заткнитесь! И вы двое явились напасть на слабого меня, не смейте говорить с такой гордостью! Проклятье! И ещё – почему? Время было слишком хорошим, как же так?!

Для Дино это было слишком. Время появления Адалмана было слишком идеальным.

Неправильно было, что Адалман появился сразу после того, как Дино применил свою дальнобойную атаку – Падение Гипно.

Как будто его атаку предвидели с самого начала…

(Нет, конечно, я слишком много об этом думаю…)

Дино прогнал эту мысль и закончил отражать нападение двоих бойцов авангарда.

Дино тоже был мечником высокого уровня, и его техника меча была равна технике Альберта, обладавшего Суперспециальным Движением.

Однако он мог сражаться наравне с ним скорее из-за физической способности, чем из-за техник.

Потому что Навык Дино «Король Лени Бельфегор» обладал особой способностью: он увеличивал силу Дино, если тот не двигался.

Попросту, он мог увеличивать свою энергию, экономя её.

Было ограничение на максимальное количество энергии, которое Дино мог задействовать за раз, но её можно было по желанию использовать в Гиперрежиме, чтобы превосходить его обычное состояние.

С этой способностью Дино на время мог обрести подавляющую боевую мощь.

Следовательно, раз у него ещё имелся избыток мощи, он должен выяснить наиболее эффективный способ убить троих перед ним…

- Ха, хахахаха! Я рад, я рад. Наверное, вполне можно сказать тебе. За тобой сейчас наблюдают. Это ведь естественно? Ты думал, где находишься сейчас? Это ведь территория Великого Владыки Демонов Римуру-сама. Здесь нельзя творить, что в голову взбредёт. Конечно, и за этим боем тоже ведётся наблюдение.

Адалман сообщил это Дино, как будто об известном факте.

Нет, если бы Дино ещё подумал, то согласился бы.

Даже Дино понимал, что Владыка Демонов Римуру обладает пугающей дальновидностью, достаточной, чтобы выстроить этот потаённый план.

В таком случае, даже если противники Дино сумели поначалу сопротивляться Падению Гипно, они не сразу оправятся, и Дино должен быть очень осторожен перед его повторным применением.

И если они отнимут время, требуемое для повторного применения, у Дино не останется способов полностью их заглушить.

Более того…

(Это… За мной, Наблюдателем – наблюдают, он сказал?!)

…Это было унизительно.

Это задело гордость Дино, по природе ленивого. Адалману удалось его разозлить.

Правилом Дино было – достигать максимального результата минимальными усилиями, поэтому он избегал применять способность, которая впустую тратила энергию.

Но это не значило, что он этого не сделает.

(Будет хорошо, если я покончу со всем быстро!)

Дино в гневе выпустил всю свою силу, его натура нехочухи исчезла.

Он совершил величайшую ошибку, когда не смог понять, за кем тут наблюдают на самом деле, и поэтому не мог оставить в живых тех, кто знал об этом.

- Досадно, но я не могу сказать того же. Не нужно меня недооценивать! «Падение Катастрофы (Искушение к Разрушению)»!!!

Закон был переписан, и позитивный фактор начал превращаться в отрицательный.

Энергия, ведущая к остановке активности, и у живых, и у нежити. Но поскольку непреодолимой силы не было, она стала целью техники, нарочно ведущей к разрушению.

Это можно было рассматривать как разновидность гипноза, но эффект, производимый этой способностью, был другого уровня.

Каждый, кто не мог сопротивляться ей, наверняка умирал.

На этот раз наводилось «Разрушение», но Дино мог также гипнозом заставить цель получить конкретный результат. Это была универсальная способность.

Её достойной замечания особенностью было то, что для передачи действия ей не требовался воздух, а потому от неё нельзя было защититься барьером или чем-то подобным.

«Лень», бывшую одним из семи смертных грехов, можно было назвать одной из самых ужасных высочайших способностей.

Потому что она могла давать абсолютную власть над существами, обладающими чувствами и разумом.

Активация способности Дино привела к тому, что все в этом месте упали на землю. Их смерти были подтверждены.

Дино пришлось труднее, чем он думал.

Его противники были существами, которые ещё не обрели Высочайших Навыков, и всё же он содрогнулся от того, что они были лишь слугами одного-единственного Владыки Демонов.

Если быть точным, то Беретта занимал две должности, будучи также подчинённым Рамирис, но это было неважно.

(Поистине… они ведь были не самого высокого уровня среди подчинённых Владыки Демонов Римуру, так?)

На это Дино мог пожаловаться по праву.

Он полагал, что его противниками будут ключевые фигуры из числа подчинённых Римуру.

Однако после боя с Альбертом и остальными показалось, что у него были завышенные ожидания.

Поскольку сейчас действовало чрезвычайное положение, высокоуровневая группа отправилась прочь. Бенимару, один из оставшихся высокоуровневых индивидов, тоже убыл, как убедился Дино.

Опасность для него могла представить только Шион, но она ещё не пробудила Высочайший Навык.

Дино был крайне осторожен, и когда он оценил ситуацию, то подумал, что выждать до последней минуты будет правильно: так увеличится вероятность успеха.

Потому что если бы вместе с теми тремя, кого Дино только что победил, ему пришлось бы сражаться ещё и с Бенимару, Шион и Соуэем, его положение оказалось бы куда труднее, даже если бы он не проиграл.

Почувствовав временное облегчение, Дино протянул руку к трупу Рамирис, чтобы убедиться в результате.

«Падение Катастрофы» - это способность, которая посылала вокруг волну наведённого гипноза, то есть спасения от неё не было.

Эффект виден, если цель в него погружена, даже в состоянии сна. Точнее, цель умрёт, не будучи способна сопротивляться во сне.

Дино был убеждён, что Рамирис погибла, и коснулся тела.

…Он коснулся его (трупа), или того, что им должно было быть.

Труп превратился в частицы света и принял форму бабочки, которая запорхала вокруг Дино.

Как будто насмехаясь над ним…

(…Не может быть… это была иллюзия?!)

Он не хотел в это верить, поскольку это было немыслимо.

Но… конечно, Адалман сказал об этом.

«За этим боем тоже ведётся наблюдение».

(Это была провокация? Чтобы вынудить меня использовать мой козырь?!...)

Если подумать, то неестественно было, что Адалман об этом сказал, хоть это и не дало ему преимущества против Дино.

Но даже если это и могло создать преимущество, всё равно Дино такого понять не мог.

Другими словами…

Топ, топ…

Послышались чьи-то медленные шаги.

Прекрасная бабочка из света полетела, будто танцуя, к тому, кто шёл спокойно, и коснулась его руки.

Затем она вернулась в облик фейри, умильно спящей… Рамирис, невинно и, кажется, счастливо спящей.

Владелец руки передал Рамирис мужчине с чёрно-синими волосами, возникшему рядом с ним прежде, чем кто-то смог его заметить, и который никак не выдавал своей ауры.

Он спокойно сказал:

- Соуэй-доно, я оставлю Рамирис-сама вам.

- Да, доверьте её мне. Поддержка?

- Не нужна. Достаточно и меня одного.

Защита Рамирис была проведена идеально с самого начала.

В самых безопасных глубинах Лабиринта были расставлены многие слои ловушек.

Следуя указаниям некоего лица, защитники должны были сражаться минимально, чтобы лишить способностей того, кто явится как шпион.

Они исправно выполнили приказ.

Не знала об этом одна лишь Рамирис.

А теперь…

Сильнейшая сущность внутри Лабиринта пришла в движение.

Она окуталась коконом, чтобы совершилась эволюция её способностей, но всегда пребывала в бодрствовании.

Она следила за всем благодаря Мысленной Связи и полностью осознала ситуацию.

Благодаря благословению совершенной, абсолютной защиты, безопасность Рамирис была гарантирована.

В Лабиринте началась третья схватка.

Перед Дино стоял Владыка Тумана (Властитель Иллюзий) Зегион.

Сильнейшее существо в этом Лабиринте.

Глава 188. Апостол Конца
«Ну правда, хватит шуток».

Вот что сейчас было у Дино на уме.

Едва он побеждал одного противника, как тут же появлялся следующий. Более того, похоже, что их целью было заставить его показать его навык.

Он не достиг цели – устранить Рамирис, и у него было чувство, что даже бежать будет трудно.

Похоже, за ним действительно наблюдали, и даже предугадали намерение Дино убить защитников Рамирис.

Самое главное – он не знал, сбежала ли основная цель, Рамирис.

Это было неправильно.

«Только не говорите мне, что разговор с самого начала был иллюзией?»

Но он обладал Высочайшим Навыком, не говоря уже о том, что основной силой этого Навыка был гипноз. Поэтому он подумал, что обмануть его иллюзией будет невозможно.

Он знал силу насекомовидного дьявола по имени Зегион.

Когда армия Империи вторглась в Лабиринт, именно этот дьявол, обладающий огромной боевой мощью, уничтожил её высокоуровневых индивидов.

Его можно было назвать сильнейшим существом в этом Лабиринте, созданном Рамирис.

(Вот почему я ненавидел работать…)

Дино пытался сформулировать наилучший план действий в этой ситуации, вздыхая и подумывая сдаться.

Зегион спокойно шагнул вперёд, не тревожась о Дино.

- Что такое? Скажешь что-нибудь напоследок? – спросил он.

- Вы нарочно проигнорировали моё внезапное нападение, чтобы выяснить мои силы? Не надо со мной шутить, это так низко!

Жалуясь, Дино упустил из виду, что его собственные действия были полны ошибок.

Даже если это было всего лишь выплеском гнева, с этими словами он понимал, что ничего не поделать.

- Смешные слова. Таким будет и бой.

- Это я уже знаю!

Обмен словами закончился, между двоими повисло напряжение.

Дино знал о силе Зегиона, и собирался непременно воспользоваться этим преимуществом.

Зегион обладал способностью, специализированной для боя, которая превосходила уровень Уникального Навыка.

Если сравнивать только для ближнего боя, то Зегион будет сильнее Дино, обладавшего Высочайшим Навыком.

Способность Дино склонялась больше к ментальным атакам, поэтому отличалась от прямых физических боевых способностей.

Однако способность «Короля Лени Бельфегора» Дино можно было также вплетать в его техники меча, создавая фантасмагорический иллюзорный меч.

Это нарушало восприятие врага и могло дать Дино преимущество в дальнейшем бою.

Кроме того, Дино мог обрести боевую мощь, превосходящую мастера-мечника вроде Альберта, выпустив в идеальный момент свою запасённую силу.

И всё же Дино полагал, что следует остерегаться ближнего боя с Зегионом.

Тем не менее, сейчас было не время для колебаний.

Чтобы выбраться отсюда, эффективнее всего было бы убить Зегиона сильнейшей атакой, возможно, даже задействовав козырь.

- Хмпф! Не недооценивай меня. Несмотря на мой облик, я один из Владык Демонов, я прожил долго. Получай и погибни! «Падающий Удар (Удар Падающих Небес)»!

Сильнейшая тайная техника иллюзорного меча, который создал Дино.

Он максимально высвободил способность «Короля Лени Бельфегора», сильнейший удар, в который вложил всю свою силу.

В нём таилась волна, усиливавшая негативные чувства. Даже царапина могла лишить цель воли к жизни.

Выдержать эту атаку могли только обладатели сильной воли и Высочайших Навыков.

Даже Гаю бы не поздоровилось, получи он такой прямой удар. По крайней мере, Дино так считал.

Негативная волна распространялась во всех направлениях, поэтому даже если бы кто-то и смог увернуться от удара, он всё равно бы попал под неё. В итоге жертва не избежала бы высасывания её боевой мощи.

Затем Дино бы нанёс решающий удар, рубанув противника мечом.

Это была тайная карта Дино, которую он уверенно разыграл.

Однако Зегион не двинулся с места.

Он проследил траекторию двуручного меча Дино, «Дробящего Когтя», и ухватил его экзоскелетом своей левой руки, который трансформировался, получив свойства Совершенного Металла, Хиихирокане.

- Глупец! Даже если ты остановил мой меч, это станет смертельной раной. Я выиграл эту схватку! – прокричал Дино.

Это была его самая быстрая атака, но она была поймана, как и следовало ожидать. Более того – одной рукой, как будто она была пустяком.

Удар двуручным мечом Божественного класса был бы ужасающим, но Зегион стоял не шелохнувшись. Он был настолько спокоен, что вызывал ненависть.

Но в этой схватке победил Дино.

Даже притом, что Зегион обладал множеством Уникальных Навыковс защитными способностями немыслимой степени, это не смогло бы предотвратить действие атак серии души Высочайшего Навыка.

Дино вынудил Зегиона расслабиться, когда тот поверил, что это просто удар мечом. Стратегия Дино, которая заключалась в том, чтобы выдать смертельную атаку серии души, видимо, увенчалась успехом.

Дино знал, что Зегион силён, что он предугадает траекторию меча и решит не уклоняться, поскольку ближний бой был его сильной стороной.

- Хмпф. Я хочу, чтобы всё это кончилось, боже мой. Похоже, он оживёт через несколько минут, мне нужно быстро убить Рамирис…

Бормоча так, Дино повернулся к Соуэю, который держал спящую Рамирис.

«Магическим Восприятием» Дино ощутил, что аура Соуэя была тонкой. Другими словами, этот Соуэй был клоном.

Боевая мощь клона была слабее, чем у основного тела, и сам он был куда более хрупким.

Кроме того, Соуэй не обладал Высочайшим Навыком, и Дино заметил, что на нём нет Оживляющего Браслета Рамирис. Даже если бы перед Дино стоял сам Соуэй, а не клон, он не представлял угрозы.

Однако Дино уже выдал все свои козыри, и запасы его энергии уменьшались.

Дино не ожидал, что ему придётся сталкиваться с Главами Темпеста одним за другим.

Он смог победить Зегиона припасённым козырем, ему следует убраться прочь до того, как тот оживёт.

Дино двинулся к Соуэю…

Однако он ощутил сильный холод и вновь повернулся к Зегиону.

- Я спрашиваю тебя сейчас: твои атаки относятся к разновидности отложенного действия? Ты думаешь, что этими неугрожающими атаками, похожими на лёгкий ветерок, сможешь победить меня? В этой ситуации нет нужды для таких вялых методов, тебе следовало провести атаку с мгновенным эффектом.

Так сказал Зегион, стоящий спокойно и без изменений, как прежде. Он раскрыл левую ладонь, которой прежде сжимал меч Дино.

Последовали 5 вспышек. Это были Лучи Измерений Зегиона.

Дино удалось избежать смертельного ранения, мгновенно уклонившись. Однако его чёрное крыло и правая рука оказались отрублены.

- Б-болльнооо…

Дино на коленях стонал от боли, но не особенно.

«Если так пойдёт дальше, будет действительно опасно». Дино проигнорировал предупреждение инстинкта, и прокричал:

- Ты, почему? Почему не подействовало даже «Падение Катастрофы (Искушение к Разрушению)»? Будь это даже виртуальное тело, эта техника, от которой нет спасения, затронула бы и основное, даже если бы оно находилось далеко!

- Я не обязан отвечать на это, - произнёс Зегион холодным бесчувственным голосом.

Однако он продолжил…

- …Но я отвечу жалкому тебе. Я сделал это тонкой и глубокой иллюзией, фантазмом. С самого начала ты находился под контролем моей способности. Знай, что ментальные атаки никак не действуют на меня, кому был дарован титул «Владыка Тумана», правителя мира иллюзий!

Зегион ответил на вопрос Дино с интонацией абсолютного благого существа.

В результате Дино понял, что Зегион – сущность, равная ему-нынешнему. Нет, возможно, Зегион и превзошёл его, став выше уровнем.

Другими словами…

(Ты шутишь, да?! Я видел, как этот тип стал коконом, пока другие погрузились в глубокий сон, но такой феномен наблюдается при эволюции… Не может быть, что ты серьёзно. Это «Фестиваль Урожая»? У всех? Более того, в режиме сна?! Даже если так… Какого чёрта с этим типом, как он мог стать таким сильным?!)

Дино понял, что это было каким-то феноменом эволюции.

Однако было непредставимо, что пока Римуру оставался лишь пробуждённым Владыкой Демонов, его подчинённые уже эволюционировали до сущностей, ставших равными своему Господину.

Этого феномена не ожидал даже Дино, который жил уже долгое время.

Демонические сущности высочайшего уровня, сильнейшие духовные формы жизни представляли собой силу, которая могла остановить Дино.

Как Беретта и Адалман какое-то время назад. Он мог сказать, что эти двое силой были равны, или даже превосходили бывших Владык Демонов.

В неблагоприятном случае они могли сравняться с пробуждёнными Владыками Демонов, пусть и только по мощи…

Но Дино понимал, что это не относится к Зегиону, стоящему перед ним.

Он явно отличался.

Он был на уровне пробуждённого Владыки Демонов, и от его способности ощущалась бесконечная мощь.

Зегион был равен Дино, и это позволяло предположить, что он обрёл Высочайший Навык.

И более всего – собственная мощь Дино была обнулена. Это значило, что способность врага была сильнее.

(Не может быть… Моя способность относится к категории Смертных Грехов. Это способность высшего класса из Высочайших Навыков!)

Дино привык жить, скрывая свою способность, и он отлично с нею обращался.

Она вовсе не была слабой.

Всего лишь вышло так, что его противник был плохо с ним совместим. Нет, очень, ужасно плохо с ним совместим…

С самого начала это место находилось под контролем Зегиона.

Другими словами, это показывало их несовместимость.

- Молись, о грешник, коснувшийся бездны! Буря Измерений (Фантомная Буря Волны Измерений)!!!

Зегион гораздо сильнее Дино, это факт.

Дино объяла радужная буря, и его сущность была полностью стёрта.

Это именно что высокоэнергетическая буря другого измерения.

Дино, никак не сумевший сопротивляться, был уничтожен, не оставив после себя ни кусочка плоти. По крайней мере, так должно было быть.

- О, был ли ответ на его молитву? Кажется, он был рад тому, что это не только невезение, - проворчал Зегион.

Тем временем раздался негромкий звук, как будто что-то сломалось, и сущность Дино, которая должна была быть стёртой, регенерировала.

Зегион определённо понял ситуацию.

Звук затих, и всё случившееся было им просчитано.

На левой руке Дино был обычный браслет.

Дешёвая вещь, которую можно купить на прилавке перед лабиринтом.

Точно, это был Оживляющий Браслет.

Массово производимый Рамирис товар.

В отличие от подлинных изделий, которые носили в Лабиринте Главы, это был низкокачественный продукт, который можно было использовать только однажды.

Дино купил этот браслет на всякий случай в свой выходной, потому что ему не выдали подлинного, как у Глав.

Когда он надел его, то подумал, что даже когда все его позиции и разговоры утекут наружу, его разум может быть спокоен.

Как бы то ни было, Дино приготовил низкокачественное изделие и надел его на этот раз.

Он намеревался убить Рамирис, которая произвела этот предмет, и этот предмет был его страховкой. Таким уж был Дино, способный совершать такие беспринципные действия без раздумий.

Естественно, Зегион заметил, что на Дино был браслет.

Заметив это, в дальнейшем он его игнорировал – скорее всего, в порядке эксперимента.

«Активируется божественная защита Рамирис для того, кто питает к ней враждебность, или нет?»

Результат он видел собственными глазами.

Похоже, Дино рискнул и выиграл.

Для Зегиона не было большой разницы, выиграл Дино или проиграл, потому что он выполнил условия победы, защитив Рамирис. А ещё он получил результаты эксперимента.

Одной рукой Зегион поднял Рамирис, лежавшую на земле, и осторожно положил её на диван.

Соуэй, похоже, отправился на поверхность для поддержки…

Зегион тоже собирался присоединиться к битве, но, видимо, он там был не нужен.

Спасшийся Дино будет настаивать на том, чтобы сдаться, и скоро всё кончится.

И если признаков побега не будет, Зегион сокрушит его.

Безопасность этого места была обеспечена. Очень скоро оживут и Беретта с Адалманом.

Зегион ещё раз убедился в том, что Рамирис ничего не угрожает, и спокойно двинулся на поверхность.

------

«Я действительно устал от этого».

Дино был скорее в мрачном настроении из-за провала его стратегии, чем радовался тому, что выжил.

Если Зегион стал таким чудовищем, то нечего надеяться захватить Лабиринт прямой атакой.

Возможно, до некоторых пор у него имелся самый большой шанс, и Дино понимал, что теперь он полностью утрачен.

(Этот тип слишком силён!)

Даже полученный решающий удар превосходил его понимание.

Дино видел лишь намёк на истинную способность Зегиона, и вся остальная информация фактически оставалась скрытой.

Должно быть, то, что он потерял правую руку, а не левую, было знаком, которому он не уделил внимания.

Дино был не так глуп, чтобы этого не понимать.

Самое главное – это чудовище доберётся до поверхности, если Дино не удастся быстро сбежать.

Он понимал, что с имеющейся у него силой ему не победить Зегиона, и поэтому он должен отступить как можно скорее.

(Это тоже может быть согласно ожиданиям этого типа. Он мог позволить мне принять решение об отступлении просто потому, что его товарищ на поверхности находился в невыгодном положении. А может, они оставили на мне браслет, чтобы проверить, подействует ли способность Рамирис на враждебных ей? А вот причина такого эксперимента… В зависимости от ситуации, эти ребята могли допустить возможность, что Рамирис лишат управления Лабиринтом. И я был использован для этого эксперимента… Боже мой. Страшно и неприятно думать об этом. Владыка Демонов Римуру – с этим типом надо быть настороже…)

Пугающий образ, который вообразил Дино, на несколько шагов повысил его оценку Владыки Демонов Римуру.

Он использовал даже Рамирис, свою подругу. Значит, сможет и выбросить что-то, в чём больше не нуждается.

Если такое существо, более страшное, чем демон, замыслило стратегию, то никто не узнает, где и какие расставлены ловушки.

Дино поспешно вернулся на поверхность к своим товарищам.

Когда Дино добрался до своих товарищей, течение боя изменилось в его пользу.

Там, защищая вход в Страну Монстров Темпест, стоял Герудо, «Владыка Барьера».

Он был в крови, и было странно, что он не падает, потому что на нём было множество ран.

Рядом с ним – Соуэй и Шион.

В бой вступили сами Главы, а не их подчинённые, чтобы не допустить большего ущерба.

Дино подумал, что это правильно.

Противниками этих троих были двое падших ангелов, товарищей Дино.

Пико и Грасия.

Его товарищи-Наблюдатели, которых называли Апостолами Конца, обладали невероятной мощью.

Распахнутые три пары угольно-чёрных крыльев не подобали ангелам, выразителям воли Бога.

В отличие от десяти, оставшихся в небе, эти двое были в точности как Дино, который пал на землю.

Вместе с Дино это были 13 бывших членов Серафимов.

Но три из них пали на землю и совершили много разных дел.

Если бы эти девушки принадлежали к классу Серафимов, уничтожить Темпест было бы легко…

Сейчас они доминировали, но не могли пробить защиту Герудо, и лишь мало-помалу получали урон от Шион.

Сама Шион была невредима.

И затем не только Соуэй пришёл на помощь, но даже эти девушки не могли пробить защиту.

(Вы серьёзно? Они такого же уровня, что я. Если судить по огромной мощи, эти девушки имеют силу среднего пробуждённого Владыки Демонов, вообще-то…)

Хотя коллеги Дино не обладали Высочайшими Навыками, мощью они были равны пробуждённым Владыкам Демонов, и всё же не могли одолеть тех двоих, которые были всего лишь Дьяволами. Эта реальность вызвала головокружение у Дино.

(Я знаю, что женщина по имени Шион необычна, но этот Высший Орк тоже непрост.)

Дьявол по имени Герудо не привлекал внимания, тихо работая, но казался весьма замечательным воином.

Это точно, потому что он выживал в битве с двумя существами класса Серафимов.

- Ничего себе! Какая стойкость! Если не прикончить её одним ударом, рана тут же исцеляется.

- Без паники… Но всё равно, это проблема!

Раздражённая Пико кричала, и даже обычно благоразумная Грасия, похоже, утратила выдержку.

Вполне вероятно, подумалось Дино.

Они пали, но всё же оставались Серафимами первого уровня. Эти девушки не могли атаковать, потому их гордость, наверное, разлетелась на куски.

Но такова стратегия победы Шион, - спокойно заключил Дино.

Они использовали защитные силы Герудо буквально как щит, и доверили ему принимать на себя каждую атаку. Герудо, который выживал несмотря на всё это, действительно был достоин хвалы.

(Или… Что такое товарищ, по мнению этих ребят? Используют его как щит безо всякого сочувствия…)

Дино чувствовал, что его задвинули далеко в угол.

Но наверняка было не время сказать какую-нибудь глупость.

Если он быстро не отступит, явится это чудовище, Зегион.

- Ребята, отступаем. Мы отступаем! – крикнул Дино.

Двое отреагировали и подчинились, хотя с видимым разочарованием.

- Эй, стратегия сработала?

- А? Она провалилась. Если бы она сработала, я бы не сбежал, знаешь ли!

- Эге, так это значит, что ты был побеждён?

- А? Вот почему не следует выспрашивать абсолютно обо всех мелочах! Могли бы пожалеть меня и любезно притвориться, что не заметили этого!

- …

Пико и Грасия ответили Дино молчанием.

Ситуация выглядела как позорное бегство, но Дино удалось спастись из того места.

Какая сторона на самом деле сделала первый ход?

Этот вопрос стал предметом напряжённых обсуждений в грядущие века.

Однако наверняка ясно, что противоречивые подробности были известны лишь тем, кто обладал глубоким знанием о внутренних обстоятельствах.

Можно было сказать одно. Это событие было хорошо просчитано, и Темпест не понёс настоящего ущерба.

Глава 189. Армия в небе
В замке в безграничном небе, в комнате аудиенций стояли ряды колонн из известняка.

Зал наполняли ангелы с белоснежными крыльями.

Среди них было 10, которые выделялись своими 3 парами заметно более крупных, крепких белоснежных крыльев, а также трое с угольно-чёрными крыльями. Все они преклонили колени в переднем ряду.

13 индивидов класса Серафимов группы «Апостол Конца».

В отличие от Дино, павшего ангела, белоснежные серафимы ничего не выражали.

Они были как роботы, их лица застыли, как маски театра но.

Однако двое из них, бурля эмоциями, молили сохранить их человечность.

Это были Кагали и Вега, воскрешённые как серафимы.

Конечно, поскольку их новообретённая сила далеко превосходила прежнюю, было заметно, что их энергия сильно выросла.

Их господина ещё не было.

Им было приказано собраться, но они ждали, потому что время не было назначено.

Это была не вся миллионная армия ангелов, здесь собрались только высокоранговые ангелы класса командиров. Однако даже при этом зал был полон возвышенной божественности.

В тишине этого зала Кагали тихонько прошептала:

- Эй, Дино. Я впервые узнала, что ты слуга того человека.

На это Дино неловко ответил:

- Я думал, не было достаточной причины об этом говорить. Потому что я Наблюдатель, видишь ли. Действовать, скрывая свою подлинную личность – это основы.

Кагали кивнула, соглашаясь. Пусть так.

А затем она задала вопрос, который её больше всего беспокоил:

- Тогда получается, что тебя победили, да? Не считая Владыки Демонов Римуру, его подчинённые тоже представляют большую проблему?

Римуру был Владыкой Демонов с глубокими связями. Похоже, Дино было приказано нейтрализовать армию Лабиринта в то время, когда Римуру сражался против Кагали и компании.

О тайном договоре Юуки и Дино не знала даже она.

Дино, который проник в Октограмму, действовал как Наблюдатель.

Его задачей было наблюдать изнутри за Владыками Демонов, которые были основными силами, противостоящими ангелам. После проникновения в группу Дино должен был собирать информацию.

Пико и Грасия вели исследования, не появляясь на сцене, а Дино таился, потому что его положение привлекало внимание.

Падшие ангелы использовались в особых миссиях, их выпускали, чтобы исследовать общество людей.

Однако была причина, по которой Дино начал операцию.

Изначально право повелевать ангелами принадлежало Вельданаве. Однако они были переведены от него под начало Высочайшего Навыка «Король Правосудия Михаэль», и наконец к Рудре, когда он позаимствовал этот навык.

Однако даже при всей своей силе воли Рудра не мог переместить класс серафимов.

Другими словами, Рудра не замечал существования Дино, который действовал втайне.

И всё же Дино заключил тайный договор с Юуки.

Юуки привлёк Дино, когда они встретились. Дино был очарован «силой», которой он обладал, и не представлял её масштаба до тех пор, пока не стал повиноваться каждому приказу Юуки.

Он не мог ясно понять причину, но возможно…

- Это было более чем трудно. Настолько, что к этой проблеме ни за что нельзя относиться не всерьёз. Я думаю, тот тип сильнейший в Лабиринте. Думаю, он сильнее меня. Конечно, я был утомлён из-за непрерывных боёв, а ещё недооценил своих противников… Враг водил меня вокруг, не показывая, как серьёзно настроен… Кроме того, очевидно, некоторые из них переродились как пробуждённые Владыки Демонов. Не корчи гримасу вида «о чём ты вообще?»! Впрочем, окажись я на твоём месте, наверное, я бы отреагировал так же, как ты.

Дино ответил так, как будто устал.

При виде этого Кагали поняла, что Дино не шутил, а говорил правду.

- Это слова слабака. Нужно было просто размазать его! Не беспокойся, ваш покорный сокрушит его! – похвастался Вега.

(Хорошо быть идиотом…)

Так подумал Дино, но не сказал этого.

Потому что даже если и сказал бы, это б ни к чему не привело.

Поражённая Кагали вздохнула, а Пико и Грасия неприятно нахмурились.

Однако девушки ничего не сказали, поняв, что даже если скажут что-нибудь Веге, это будет бессмысленно.

После слов Веги место снова погрузилось в тишину.

Кагали обдумывала слова Дино.

Она сама восприняла силу серафимов и её мощь, в свою очередь, сильно выросла.

Более того, она тоже пробудилась как Владыка Демонов, хотя об этом знал только Юуки.

В её семя Владыки Демонов было влито 10 000 душ.

Получив силы Серафима и пробуждённого Владыки Демонов, она обрела Высочайший Навык «Лорд Владычества Мельхиседек».

Когда она получила способность абсолютного правления, Юуки даровал ей ранг одной из «Четырёх Командиров Небесных Бестий».

Он выбрал четырёх сильнейших и назвал их «Четыре Командира Небесных Бестий».

Кроме неё, в этой группе были Дино и Вега. Последний член был неизвестен…

Она подумала, что сегодня их созвали, чтобы раскрыть последнего участника.

Она отбросила эту мысль и продолжила думать о другом.

Они с Дино были равны.

Он настаивал, что не шутил, говоря, что противник играл с ним.

Наверное, с таким врагом нужно всегда быть настороже. Но всё же…

Кагали едва удавалось подавлять приятные чувства, возникшие в сердце.

Огромная мощь, которой она теперь владеет.

У неё было предчувствие, что скоро удастся её испытать.

И…

«Только погоди, Леон. В следующий раз будет твоя очередь плакать!»

Кагали продолжала размышлять, сдерживая мрачное веселье.

Неужели сейчас она на самом деле слабее Дино?

Нет. Она вовсе так не считала.

Даже если противник и мог дурачить Дино, на его месте она бы победила, наверное.

Потому что по мощи она уже превосходила пробуждённого Владыку Демонов.

Кагали подумала, что для неё нынешней даже Владыка Демонов Леон может не быть угрозой.

Кагали молча ожидала прибытия Юуки, продолжая думать.

Вега не думал.

Он просто ждал приказа.

У него была сила.

Он взглянул вглубь бездны этого мира, пережив смерть.

Он ненасытно пожрал серафима и присвоил силу.

При этом фрагменты способностей, которые он до тех пор приобрёл, слились, и он ощутил, что они усилились.

Поражение породило силу.

Воплощение спонтанной взрывчатой силы, вот что такое был Вега.

Будучи творением Юуки, он мог брать разные навыки (способности), сливать их воедино и дополнять их, что позволило ему эволюционировать в совершенного боевого монстра.

Он обрёл Высочайший Навык «Повелитель Злых Драконов Аджи Дахака», который имел разрушительную способность – подавлять другие существующие навыки.

Это было катастрофой для мира, потому что эта способность пробудилась в том, кто не думал контролировать силу. Нет, возможно, именно поэтому он и смог пробудить эту силу – просто потому, что не думал, а только делал.

Как бы то ни было, всё вот так.

Вега ждал.

Приказ пробегал по его телу.

Его целью было всего лишь блокировать тех, кто окажется перед ним, и уничтожать их.

Дино опустил глаза и подумал о нынешней ситуации.

Как до этого дошло? Сколько бы раз он не задавался этим вопросом, он не мог найти ответ.

Давным-давно он получил приказ того существа спуститься на поверхность.

Он подумал, что тогда не имел личности, но однажды внезапно заметил, что может самостоятельно думать.

Он спросил об этом Пико и Грасию, своих коллег, и похоже, что примерно в то же время и у них возникли личности.

Использовать мощь Рамирис было опасно, но Дино пришлось это сделать, чтобы стать Владыкой Демонов, дегенерировав со Святого атрибута до Демонического.

Тогда он использовал тайный метод смены атрибута, который могла использовать только Рамирис.

Двое его коллег не дегенерировали, но почему-то отправились вместе с ним и стали падшими ангелами. У Дино сложилось о них впечатление, что они странные.

Когда господин Дино исчез, он всё время продолжал наблюдать.

Он должен был убедиться в окончании игры между Гаем и Рудрой, потому что не утратил верности своему исчезнувшему господину.

Потому что Дино верил, что однажды его господин вернётся, сколько времени бы это ни заняло.

А потом он наткнулся на неё, душу столь яркую, что понял с первого взгляда – его господин наконец вернулся.

Но похоже было, что его господин не может свободно двигаться из-за каких-то уз.

Поэтому Дино продолжил действовать как наблюдатель, как и всегда.

Он знал, что его друг был в затруднении, поэтому продолжал жить привольно, иногда вмешиваясь во всякие дела.

Пока ему это удавалось.

Потому что единственный приказ, который отдал ему вернувшийся господин, был – содействовать молодому человеку по имени Юуки.

Проблемой было то, что его нападение на Рамирис в тот день провалилось.

Дино не хотел убивать Рамирис, свою благодетельницу, но ему не оставалось ничего другого, чтобы нейтрализовать Лабиринт.

Этот Лабиринт был явной угрозой, и он решил, что его стражи, дьяволы, не те сущности, которых можно игнорировать.

Похоронить их всех было бы трудно, поэтому естественно, что он нацелился на Рамирис, которая и создала Лабиринт.

Однако на самом деле он намеревался не убить её, а только наложить печать посредством Глубокого Гипноза (Вечного Сна).

Но это не удалось.

И мало того…

На его регенерировавшей правой руке запечатлелась голубая бабочка.

Как бы Дино на неё не глядел, он думал, что это может быть проклятием или чем-то похожим. Чем-то вроде сковывающей способности.

Это бы объяснило причину, почему ему так легко позволили бежать. Поэтому Дино хотелось глубоко вздохнуть.

Сразу после этой попытки пробудился истинный господин Дино.

Он был подавлен необходимостью докладывать о собственной некомпетентности, однако чувствовал и радость.

Если его собеседником был Юуки, по меньшей мере…

«Простите, неудача, не вышло!» - смог отрапортовать он с улыбкой.

Чем дольше он колеблется перед докладом, тем хуже будут последствия.

Тревога Дино в итоге оказалась не напрасной.

[Привет! Дино-кун, ты в порядке?]

Он не хотел слышать его, голос Владыки Демонов (Римуру), звучавший в его мозгу, более противный, чем дьявол.

(Это плохо, как следовало ожидать, это такая способность, да?!)

Он не мог стереть отметку голубой бабочки, как ни пытался.

Сейчас она сияла ещё прекраснее по сравнению со временем, когда только была нанесена. Сияние как будто показывало, что способность пустила корни.

Он прикрыл бабочку браслетом, но ему удалось скрыть только внешний знак.

[Это Римуру?]

[Да, ты правильно понял. Я это, я.]

[Что тебе нужно? Я тут занят…]

Дино задал вопрос раздававшемуся голосу, хотя и не хотел его слышать.

[Ничего. Это просто разговор, Дино-кун. Похоже, ты спровоцировал меня на драку, а? Ну, довольно о твоём нападении на Лабиринт. Похоже, твои коллеги нацелились прямо на город. Обычно это непростительно, но на этот раз я могу закрыть на это глаза.]

[Серьёзно?! Какие условия?..]

[Всё просто. Ты ведь на стороне (Предполагаемого) Юуки, да? Между мной и ним случится полномасштабная война, поэтому ты не должен ничего делать. Я намереваюсь сделать тебя шпионом, но информация будет совершенно ненадёжной. Даже ты почувствуешь раскаяние за предательство.]

[Ва? Это такой навязанный вопрос?]

[Я узнаю, когда ты лжёшь. Даже если обстоятельства изменятся после того, как ты солжёшь. Ага?]

Дино понял, о чём говорит Римуру.

Если он изменит содержание информации после доклада, этот доклад уже не будет действительным.

Похоже, Римуру завладел правом решать на расстоянии, жить Дино или умереть. Но он не мог контролировать Дино настолько, чтобы ограничивать его действия, или как-то так.

Планировать стратегию для крупномасштабной военной кампании, основываясь на информации, которой нельзя доверять, - самоубийство.

Значит, Дино не должен ничего делать. Короче, ему следует продолжать вести праздную жизнь – не работать, не тренироваться, ничего?

Но тогда какой смысл?

[Но какая тебе в этом выгода?]

[Она есть. Я могу подрезать военный потенциал твоей стороны, пока ты не вступаешь в бой… Самое большое преимущество – что ты станешь нашим связным. Не беда, если ты примешь участие в бою, но я хочу, чтобы ты переместился, когда настанет какая-нибудь чрезвычайная ситуация. Ну, хотя я и сомневаюсь, что противник, желающий уничтожить мир, станет что-то обсуждать…]

«Понятно».

Владыка Демонов Римуру намеревается сражаться в открытую и до конца.

Он планирует победить. Хотя он и посоветовал Дино сдаться, он всё ещё хочет его использовать.

Дино подумал, что Римуру действительно наивный Владыка Демонов, наивный во всех отношениях.

Или, возможно, Римуру лишь хочет, чтобы Дино так думал…

Даже если его группа почти потеряна, Дино понимал, что сдача не будет принята. Поэтому Дино не считал, что Римуру на него положится.

[Понял. Я приму твою жалобу. Я посвящу себя роли наблюдателя, насколько смогу. Пойдёт? А, точно. Рамирис. Я сожалею, я буду спасён, если ты передашь ей мои извинения.]

[А? Извинишься сам потом. Она угрожающе орала, что испытает на тебе все её 48 спецприёмов.]

[Ну уж не 48! Она ведь умеет только бить двумя ногами в прыжке, разве нет?]

[Откуда я знаю? Она сказала так. Скажешь это ей?]

[Хе-хе. Понятно. Увидимся.]

[Ага, увидимся.]

(Увидимся, вот как.)

Дино ощущал, что впервые за долгое время в глубине души счастлив.

И это было проблемой, так как он был близок к помешательству.

В конце концов, он вовсе не собирался предавать своего создателя (господина).

С другой стороны, Дино понимал, что если честно расскажет, как всё было, его сотрут.

Вот такая проблема – честно думал Дино.

Но…

(Ну и ладно. В конце концов, я совершенно бесполезен. То есть чем серьёзнее я работаю, тем слабее становлюсь. Сказать, что я не хочу работать – вот сбывшаяся мечта!)

Настроенный позитивно, с беззаботными и ленивыми мыслями, которые не могли проследить другие, Дино пришёл к решению.

И его светлое лицо слегка посвежело, пока он ожидал прибытия своего господина.

Этот позитивный настрой был пугающей особенностью того, кого звали Дино.

Настало время.

Торжественно прозвучал колокол, и дверь открылась.

Появился молодой человек, за которым следовала небесная дева. Они спокойно прошли к трону.

Молодым человеком был Юуки. Нет, он другой «Юуки» внутри Юуки.

Небесная дева была прекрасной женщиной, чьи длинные серебристые волосы струились по спине. Однако её лицо было лишено каких-либо эмоций.

Когда Юуки сел на трон, небесная дева непринуждённо встала справа от него.

- Выкажите уважение!

Величавый мелодичный голос эхом разнёсся по залу.

По этому сигналу собравшиеся здесь встали вместе в ряд.

- Привет всем. Давно не виделись. А некоторых я рад видеть. Я тот, кто в своей душе носит Сердце-Ядро Звёздного Короля-Дракона Вельданавы. У нас с Юуки одно тело и душа, и необычно, что в одной душе два сердца. Сейчас мой черёд, пожалуйста, относитесь ко мне хорошо. И зовите меня Вельда, а не Юуки.

Этими словами Юуки – нет, Вельда - начал разговор.

Когда Вельданава женился на Люсии, младшей сестре Рудры, он сменил имя на Вельду Нава.

Таким образом, он уладил это, назвавшись своим официальным именем.

А сейчас настало время спуститься истинному господину замка в небе.

Величественный зал для аудиенций по благословению не обладающих волей ангелов был охвачен волной радости благодаря безграничной божественности.

Их истинный создатель вернулся спустя долгое время.

Вельда намеревался уладить всё в Великой Войне (игре), которую объявил Владыке Демонов Римуру.

Это последнее решение, которое он принял, и оно было волей Создателя (Кагурадзака Юуки), который породил его.

Можно было легко представить, что это станет крупномасштабной Великой Войной, подобных которой никогда не видели прежде.

Он не понимал, кто он.

Он Ангра-Майнью, который желал разрушения мира.

Он странствовал по многим мирам, проходя через вечность времени, пока наконец не поселился в душе Юуки.

Когда Юуки только пошёл в начальную школу, его родители попали в аварию и погибли.

Это была мгновенная смерть из-за лобового столкновения с грузовиком, водитель которого уснул за рулём. Тогда Юуки и пробудился…

Можно было сказать, что воля Юуки, желавшего разрушить мир, была главной причиной пробуждения Ангра-Майнью.

С тех пор прошло несколько лет, и снова он пересёк границу миров. Было это совпадением или неизбежностью?

Он восстановил фрагмент своей утраченной памяти и построил прочную волю благодаря тому, что Юуки обрёл Высочайший Навык «Властелин Творения Ахура Мазда».

Однако на тот момент эта сила была слишком велика для Юуки.

Одновременно Ангра-Майнью вновь вернул свою память как Вельда.

Вельда, который только что пробудился, использовал большую часть силы Юуки, поэтому Уникальный Навык «Властелин Творения Ахура Мазда» деградировал до Уникального Навыка «Творец».

И вот, благодаря отношениям сосуществования и взаимного процветания, всё стало как есть сейчас.

Согласно его воспоминаниям, его истинной личностью был Вельда. Иными словами, он был сердцем Звёздного Короля-Дракона Вельданавы.

Большая часть мощи его души перешла к Милим Нава, его дочери.

Остался он, Вельда Нава.

Но был ли он на самом деле Вельдой? Может, он всего лишь Ангра-Майнью, чья воля пробудилась для простого навыка.

Этот вопрос всегда обитал в разуме Вельды.

Звёздный Король-Дракон Вельданава пал, а Вельда остался.

Тогда, может, нынешний он и есть Звёздный Король-Дракон? Ответ был – нет.

Он пустая оболочка, утратившая силу, и не был ровней самому себе в расцвете сил.

Но проблем не было. Его сила была достаточной. Он даже закончил восстанавливать Короля Правосудия Михаэля, который был перенесён, когда он умер.

Что касается его цели, то она была простой и ясной.

Воскресить Люсию и проверить, на самом ли деле он является сердцем Звёздного Короля-Дракона Вельданавы, действительно любившего Люсию.

Он уничтожил бы мир много раз, и его душа возвращалась бы много раз, чтобы призвать обратно душу Люсии.

Он желал уничтожать мир снова и снова, бесконечно, чтобы наверняка её вернуть.

Он собрал фрагменты её души, чтобы вернуть её сердце.

Вероятность успеха была крайне мала, настолько, что можно было сказать – её вовсе нет. Но ответ никогда не был равен нулю.

Тогда он просто проделает это всё.

Его носитель по имени Юуки хотел уничтожить мир, так что их цели совпадали.

Таким образом, они образовали взаимовыгодные отношения и относились друг к другу как равные.

Теперь был ход Вельды. Пока он не пожелает поменяться местами, Юуки будет запечатан в глубине их души.

Кстати, он позволил телу Люсии вместить серафима, и вернул её прижизненный облик.

Король Правосудия Михаэль двигал Люсию как бездушную куклу.

Михаэль по натуре был близок к Ангра-Майнью. Вельда уже забирал его, поэтому он сохранил ему верность.

Можно было сказать, что Михаэль лучше всех подходил на роль стража, который станет защищать тело Люсии.

Из-за Михаэля невозможно было ни ранить, ни даже коснуться тела Люсии, пока Вельда желал её.

Изначально Люсия обладала Высочайшим Навыком «Владыка Мудрости Рафаэль», который, похоже, был утрачен после её смерти.

Если подумать, то когда Вельда перенёс Короля Правосудия Михаэля, вместо того, чтобы его оставить, его Высочайший Навык «Владыка Завета Уриэль» тоже был утерян таким же образом.

Эти две души были полностью разрушены. Может, поэтому Навыки и рассеялись по миру.

Будучи Вельдой, пусть даже только сердцем, он был способен оживлять.

Когда он был Звёздным Драконом Вельданавой, наверное, мог оживить Люсию. Но для нынешнего Вельды это было нелёгкой задачей.

Прежде всего он должен был восстановить все способности.

Чего бы это ни требовало, он должен получить Высочайший Навык «Владыка Мудрости Рафаэль», который где-то когда-то переродится.

Он не паниковал.

Потому что время бесконечно, как и его жизнь.

Потому что Люсия наверняка будет ждать его, когда он закончит разрушать мир.

Пока Вельда заново формулировал в голове цель своего бытия, он не сводил взгляда с ангелов.

Они были сущностями, которых он создал давно.

Армией разрушения, для вызова которой требовалась большая мощь, но которая мгновенно исчезала, будучи ослабленной.

Но он решил эту проблему, дав ангелам физические тела, не затратив собственной энергии на этот раз.

Можно было сказать, что подготовка – это всё.

13 столпов «Апостола Конца». А ещё верный рыцарь-страж Вельды.

Эти 14 стали сильнейшими слугами Вельды.

Люсия главная.

Михаэль, обитающий в теле Люсии, будет использовать силу серафима и защищать её.

Следом – 4 сильнейших командира, Четыре Командира Небесных Бестий.

Бывший Владыка Демонов Казарим, Кагали.

Вега, которого он создал сообща со своим партнёром Юуки.

Дина, его старый подчинённый.

И «Он», страж-рыцарь Вельды.

Падшие ангелы, Пико и Гараша, считались подчинёнными Дино, но было решено, что они станут свитой Люсии.

Осталось семеро.

Палачи (Семь Ангелов Кары).

Они были командирами отдельных корпусов, возглавлявшими армию ангелов.

Они были оживлены в качестве серафимов, и при этом использовались души сильных индивидов среди подчинённых Юуки.

Возглавлял этих семерых ассасин по имени Ариос.

Каждый из них пробудил Высочайший Навык «Властелин Оружия», так как они были искусны в обращении со щитом, мечом, топором, молотом, копьём, кнутом и луком.

Военной мощи, которую они представляли, было достаточно, чтобы уничтожить мир.

Ангелы, слушавшие речь Вельды, ничего не выразили.

Однако они испытывали высочайшую радость от того, что снова способны повиноваться приказам своего создателя, и нетерпеливо ждали, когда будет отдан приказ.

Начало войны было не за горами.

Глава 190.1. Высочайший Навык.
Я не мог вернуться в Темпест до прибытия Кришны.

Но я не сидел без дела, ожидая его.

В соответствии с желанием Императора Рудры я занял его место, чтобы поддерживать покой и порядок в Столице Империи.

Я совещался с дворянами, просившими о встрече, патрулировал Столицу – точнее, делал вид, поскольку на самом деле осматривал её достопримечательности. Я был очень занят.

Осмотр достопримечательностей послужил инспекцией городских зданий, поэтому я не развлекался. Ну, всё равно это превратилось в отдых.

Для реконструкции ничего особенного прямо сейчас делать было не нужно.

В конце концов, здания не пострадали. Главным образом пострадали жители.

Однако, поскольку их родные были похищены ангелами, наверное, нам нужно будет заняться психологической помощью, чтобы справиться со страхом горожан, которыми будет править Владыка Демонов.

Не думаете ли вы, что такие дела не годятся, чтобы их поручать демонам? Однако, неожиданно, оказалось иначе.

Демоны питаются эмоциями, поэтому они смогли помочь. Они облегчили бремя на разумах жителей, съев такие их эмоции, как страх и тревогу.

Если бы все эмоции горожан были съедены, это негативно повлияло бы на них. Но я приказал соблюдать умеренность. Это не значит, что исчезла вся печаль горожан, но это могло помешать им устроить восстание или организовать сопротивление. То есть для них это было лучше всего, пожалуй.

Хотя, наверное, демоны сотрут их в тот же миг, как только заметят признаки подобного.

По моему прогнозу, о таких мелочах они вовсе не стали бы сообщать.

До игры Юуки (точнее, Ангра-Майнью) постарался выполоть все ростки тревожащих элементов… Я собираюсь смотреть на такое сквозь пальцы, поскольку когда это произойдёт, ничего будет не поделать.

Я не намереваюсь вмешиваться в дела горожан, но уничтожу их без колебаний, если они устроят вооружённое восстание.

Если возможно, я бы не хотел, чтобы такое произошло, и вздохнул с облегчением, когда психологическая помощь в демоническом стиле удалась.

Похоже, в Темпесте Дино показал свою настоящую принадлежность, как будто выжидая времени, когда окажется в гуще боя вместе с армией Империи (точнее, наверное, время выбрали мы).

Я немедленно оценил ущерб. Герудо был серьёзно ранен, а Шион и Соуэй как будто получили лёгкие ранения.

Рана Шион была всего лишь такой, что её можно было исцелить немедленно. Соуэя же вообще едва ли можно было назвать раненым, поэтому я почувствовал облегчение.

С другой стороны, раны Герудо казались довольно тяжёлыми. Они не угрожали его жизни, но ему, по-видимому, требовался полный постельный режим.

Тревожась о нём, я вернулся при помощи врат переноса, чтобы во время перерыва проверить его состояние.

- Привет, Герудо. Как ты? – справился я о его состоянии, едва войдя в палату.

Я увидел жалкий вид Герудо.

Он имел большую скорость восстановления. Наверное, причиной того, что он всё ещё пребывал в этом состоянии, было влияние способностей врага.

Услышав о его состоянии, я обратился к архиву и просмотрел запись… Бой, в котором Шион и Соуэй использовали Герудо как живой щит, был показан ясно.

«Как жестоко!» - от таких чувств мне всем сердцем хотелось утешить Герудо.

Нет… Насколько я видел, они отбились от двух падших ангелов, которые превосходили их по уровню, и эта стратегия могла быть оптимальным выбором.

Всё же втайне я подумал, что такая безжалостность меня слегка пугает.

Я уверен, что это событие в точности соответствует стратегии, которую наметила Рафаэль-сан.

- О, Римуру-сама! Я, Герудо, поистине опозорен. Из-за своей бесполезности я заставил вас тревожиться. Отныне я стану больше посвящать себя практике и обрету более крепкое тело, которое нельзя будет изранить до такой степени!

Ох…

Ты не думаешь, что и без того достаточно крепок?

Ведь он удивил меня тем, как много раз принимал на себя атаки двух врагов класса пробуждённых Владык Демонов, и всё же не получил смертельных ран.

Хотя это может быть результатом его способности к самовосстановлению в сочетании с навыками Шион.

- …Вот как. Тогда я стану ожидать этого. В таком случае я лишь немного тебе помогу.

С такими словами я запустил эволюцию Герудо.

[Уведомление. Вы желаете провести эволюцию индивида: Герудо? ДА/НЕТ]

Я ответил ДА, и отправил Герудо 100 000 душ.

Таким образом, Герудо тоже эволюционировал до пробуждённого Владыки Демонов.

- Это просто идеальная возможность. Пока ты представляешь облик, который желаешь приобрести, тебе следует отдохнуть.

- Понял! Я очень благодарен за благословения, которые вы даровали мне!

Оставив Герудо, благодарившего меня, я поручил остальное лечебному персоналу и покинул комнату.

Я был глубоко тронут и хотел расплакаться. Можно было сказать, что я сбежал. Я полагал, что полумеры никуда не годятся, когда дело касается Великой Войны, поэтому эволюция Герудо была совершена как раз вовремя. Однако я был не особенно рад. Церемония завершилась без проблем, так как на этот раз он не стал отказываться.

И вот, ещё одно дело для меня.

Я отправился в расположение групп Лабиринта.

В Лабиринте Дино, похоже, нацеливался на Рамирис, поэтому нужно было разобраться с этим на будущее.

Я слушал историю, это необходимо для будущего.

Дино победил Беретту, подавил также Адалмана и Альберта, и уже был готов завладеть Рамирис.

Ну, в итоге Рамирис была спасена, потому что её защитил Зегион. Было умным решением с самого начала приглядывать за ним, так как я предсказывал предательство Дино.

Но это не значит, что Беретта и Адалман слабы.

Они весьма сильны, просто Дино оказался более мощным противником, чем мы ожидали.

Ещё я был удивлён великолепным исполнением Зегиона.

Он существо, выбивающееся из нормы. Среди моих подчинённых он и Диабло образуют пару непревзойдённо сильных индивидов.

Очевидно, что его сила другого порядка, чем у остальных стражей этажей.

Я просмотрел архивную запись. Зегион, похоже, легко победил Дино, притом по-прежнему скрывая свою способность.

Какое жуткое дитя.

Честно, я думаю - хорошо, что он мой союзник.

Я не имел в виду, что Адалман и остальные сработали плохо. Скорее, я хотел похвалить их за то, что они великолепно выиграли время.

Однако я опасался, что они, с их-то усердием, снова станут себя винить.

И точно…

- Я приношу глубокие извинения, Римуру-сама. Я подверг Рамирис-сама опасности…

Когда я позвал Беретту, Адалман и остальные склонили головы и стали извиняться передо мной.

Как и следовало ожидать. Я подумал, что они почувствуют какую-то ответственность, как сейчас.

- Нет, разве вам не удалось задержать Дино в соответствии с планом? Это превосходное достижение.

- Однако я центральная фигура обороны. Хотя Римуру-сама и назначил меня стражем Рамирис-сама, в этом кризисе…

Беретта продолжал горячо спорить.

Должно быть, он здорово зол из-за своего бессилия. Хотя я думаю, что он не единственный заметил, что не сможет победить. Кроме того, он действовал наилучшим образом.

Казалось, он наконец успокоился, когда я похвалил его, сказав, что это была отличная работа.

Беретта и Адалман уже заработали достаточно отличий, и не только потому, что решились на отчаянную атаку, зная, что Дино им не победить.

По результатам – Рамирис в безопасности, проблем никаких.

Кроме того…

- Ну, я понимаю ваши чувства, и что вы оплакиваете свой недостаток сил. В таком случае я дам вам ещё больше силы!

Я принял позу, как будто говорящую «Какой Великий Владыка Демонов!», и поднял руку над головой Адалмана.

[Уведомление. Вы желаете провести эволюцию индивида: Адалман? ДА/НЕТ]

Я ответил ДА, и пробуждающая эволюция Адалмана завершилась.

Следующий – Беретта.

К счастью, в битве с армией Империи я получил большое количество душ, следовательно, был способен провести эволюцию Беретты.

Хотя я отдал его служить Рамирис, он всё ещё один из тех дьяволов, которых я создал. Даже сейчас я обладаю властью над ним как дополнительный господин, и есть ещё важная задача – защищать Рамирис.

Я мог сделать его сильнее, поэтому хотел пробудить его. Дать ему мощь, которой будет достаточно, чтобы составить компанию Четырём Драконьим Королям.

- Ты тоже, Беретта. Отныне продолжай защищать Рамирис!

Приказав это Беретте, я завершил его пробуждающую эволюцию.

- Да! Я отдам за это жизнь!

Беретта глубоко поклонился в ответ. Похоже, он принял эволюцию.

Затем я велел ему спокойно восстанавливаться и возвращаться к работе.

Ну, они настолько сильны, что Лабиринт выстоит, даже если враг будет силён. Однако есть вариант, что стражам придётся встретиться с врагом на поверхности.

Если за безопасность Рамирис и управление Лабиринтом станет отвечать Беретта, я буду чувствовать себя спокойнее.

На этом одна из моих задач была выполнена.

Когда я навестил Рамирис, она безмятежно и блаженно спала на диване.

То, что она в безопасности – немалое облегчение.

- Мня-мням… Дино, ты ублюдок! Я испытаю на тебе все мои 48 спецприёмов…

Она разговаривает во сне?

Рамирис даже в сновидениях остаётся уверенной в себе…

- Я так рад, что ты не пострадала, - сказал я негромко, чтобы её не разбудить, и вышел.

Я поручил Шуне заботиться о Рамирис. Она всего лишь спит, всё будет хорошо.

Я полагал, что пока Зегион защищает Лабиринт, он будет в порядке, но пока спросил об этом его самого.

- Зегион, ты хорошо поработал. Я знал, что Дино подозрительный тип, но его предательство случилось тогда, когда у нас не хватало рук. Меня успокоило, что ты был здесь.

- Нет, кому-то вроде меня предстоит ещё долгий путь. Будь здесь Римуру-сама, то даже если бы я не появился, вы могли бы убить его одним ударом, который пересекает пространство-время, ведь так? Я благодарен за то, что вы дали мне возможность поучаствовать, даже если я не смог…

Что он пытается сказать?

Удар, пересекающий пространство-время? Наверное, такого я не могу… Каким же чудовищем изображает меня этот парень?..

- А, ага. Точно… Пожалуй, я мог бы это сделать, да.

- Да! Для Римуру-сама это простая задача.

Это далеко превосходит обычное уважение. Мне казалось, таким взглядом смотрят на Бога, которому поклоняются.

Но у Зегиона фасеточные глаза, так что это, наверное, только моё воображение.

Собравшись с мыслями, я ещё какое-то время поговорил с Зегионом.

Видимо, он наложил проклятие на Дино. Не разновидности Управления Мыслями, а жуткое, обладающее властью даже над жизнью и смертью.

Если цель не действует согласно желанию оператора, это проклятие способно мгновенно отнять у неё жизнь. Однако оно неспособно накладывать подробные ограничения, например, ограничивать действия цели. То есть на самом деле с его помощью нельзя запретить цели что-то делать.

Похоже, Зегион способен узнавать, когда цель лжёт, но кроме этого особых ограничений нет. Например, можно не дать цели рассказать о проклятии кому-то ещё, потому что это активирует способность.

Проще говоря, это проклятие овладевает жизнью и смертью цели. После нанесения проклятия сопротивление невозможно.

То есть Дино уже не снять проклятие, вот как. Но, вероятно, он сможет его изгнать при содействии высокоуровневого обладателя этого навыка.

Однако Зегион смог сковать действия даже владельца Высочайшего Навыка.

Конечно, по такому случаю он мог отнять жизнь Дино, потому что уже убил его однажды.

Сейчас Дино жил временной жизнью, которую дал ему Зегион.

Если честно, Высочайший Навык «Владыка Иллюзий Мефисто» - из ряда вон выходящая способность.

У меня есть чувство, что кроме этого парня нет никого с такой выдающейся боевой специализацией и склонностью к навыкам.

Можно сказать, они дополняют друг друга. Зегион обрёл навык, который удалил его слабости, а многие другие обретают навыки, которые вместо этого увеличивают их сильные стороны.

Благодаря своему навыку Зегион может создавать выгодную для себя ситуацию. Ещё он развил своё мастерство, чтобы эффективно использовать свой навык. Его боевое чувство на этом этапе стало более важным. Впрочем, я мог сказать, что в этом отношении он достиг совершенства.

Зегион – поистине жуткий тип.

Затем я связался с Дино посредством проклятия и предупредил его.

Ну, сражаться против него может быть проще.

Говорят, что неумелый друг страшнее превосходного врага. В случае Дино можно подумать, что он помогает этой стороне уже тем, что находится на вражеской.

Самое большее, что я от него хочу – это чтобы он мешал стороне Юуки.

Я побродил вокруг по разным другим делам, завершил всё в Темпесте и вернулся в Столицу Империи.

Глава 190.2. Высочайший Навык.
Я снова в Столице Империи.

Я начал думать о навыках, принимая командование армией.

Это было самым важным делом, которое следовало совершить до прибытия Кришны.

Битва между демонами и Гвардейцами Императора, последующая стычка с Юуки, который стал Ангра-Майнью, и бой между Зегионом и Дино…

Информация, которую я получил благодаря этим событиям, заронила во мне тень сомнений. Они относились к теме, которую я до сих пор глубоко не обдумывал: основы этого мира.

Всё устроено как есть, идёт как идёт, но я не мог игнорировать свои вопросы насчёт этой череды событий.

Другими словами…

«Что такое Навыки на самом деле?»

Вот я о чём.

Я обладал Уникальным Навыком с тех пор, как попал в этот мир.

Вообще, считается, что только индивиды класса героев обладают Уникальными Навыками.

Однако способности варьируются, поскольку они и называются уникальными. То есть единственными в своём роде.

Поскольку они уникальны, их сила очень различается. Если способности становятся Высочайшими Навыками, их мощь может отличаться как небо и земля.

Те, кто обретают Высочайшие Навыки, начинают понимать законы мира. Следовательно, это сущности, которые превосходно владеют магией.

Высочайшие Навыки превосходят Уникальные, и я полагал, что Высочайшему Навыку может противостоять только другой Высочайший Навык.

Это верно, но из этого правила есть исключения.

Например, «Бесконечная Тюрьма» и «Абсолютное Разрубание» Хлои.

Они относятся к классу Уникальных, но по силе принадлежат к Высочайшим, можно сказать.

В зависимости от ситуации, с их помощью можно даже победить владельца Высочайшего Навыка.

Кстати, демоны уже это продемонстрировали, победив при помощи своих Уникальных Навыков Гвардейцев, у которых был Высочайший Навык «Альтернатива».

Другими словами, различия между Высочайшими и Уникальными Навыками не абсолютны.

Если это принять, то возникает вопрос: «Что такое “навык”?».

Врождённый навык вида понять всё ещё легко. Потому что это навык, которым обладает определённый вид существ, как он и называется.

Также я могу понять Дополнительные Навыки и Базовые Навыки, как фехтование и колдовство.

Такие навыки создают различия между их носителями по уровню владения ими.

А вот Уникальные Навыки генерируются индивидуально, и действуют тоже по-своему.

Какие-то похожи друг на друга, и их можно отнести к одной группе, но совершенно одинаковых нет. Наверное, даже если навыки имеют одно и то же название, правила их применения и действие могут отличаться.

По моему нынешнему опыту я уверен, что пробудить способность легко, если иметь страсть или горячее желание.

Это не столько талант, сколько склонность. Неважно, сколько ты её желаешь, ты не получишь её, если у тебя недостаточно энергии. Как бы то ни было, навыки одним лишь желанием не получить. Сила или слабость навыка напрямую определяются волей. Чтобы проявить более мощный эффект, нужна сильная воля. Я думаю, что в итоге именно сила воли служит основным источником мощи. Установив природу навыков, перейдём к выяснению их правильного использования. Со мной была Рафаэль-сан, которая научила меня правильно их применять. Даже если кто-то приобрёл навык, это не значит, что он поймёт, как его применять. Хороший пример – Дино. Согласно Рафаэль-сан, навык Дино был «Король Лени Бельфегор» из числа Смертных Грехов. Навыки разновидности Смертных Грехов ставят на верхние позиции среди Высочайших Навыков. Однако даже при этом Зегион его полностью победил. Такой результат и предсказала Рафаэль-сан. Я колебался, но Рафаэль-сан настаивала, что Лабиринту ничего не угрожает, пока там Зегион. В итоге вышло, как она и сказала.

Тогда же я узнал причину.

«Решение. Индивид: Дино неправильно использовал навык.»

Она объяснила это, как само собой разумеющееся.

«Король Лени Бельфегор», рождающийся от ленивого разума, слабеет, когда его носитель двигается. Следовательно, правильный способ его использовать – нанимать слуг (или компаньонов). Этот навык показывает свою истинную силу лишь тогда, когда его способность даруется посреднику.

Гай бы понял природу этой способности и правильно ей овладел. Однако лентяи вроде Дино, похоже, неспособны распознать истинную природу навыка.

Возможно, он освоил навык инстинктивно и неожиданно, если всегда полагался на других.

Его привело к поражению то, что он двигался. Такой уж характер у него был, и поэтому он и выжил, может быть.

Конечно, характеристика «чем больше работает, тем меньше удаётся» даётся неспроста.

Есть и другие навыки, которые трудно контролировать. Например, как у Масаюки, хотя сам он его не желал. Его естественно воспринимали как героя.

Трудно ли узнать истинную природу навыков и способы ими овладеть? Это созвучно пониманию чьего-то сердца. Сложная задача.

Вот почему никогда не удастся раскрыть «навык» полностью, если относиться к нему только как к оружию или чему-то вроде того.

Следующий вопрос.

«Можно ли скопировать Высочайший Навык и дать его подчинённому?»

Истинная природа навыка Дино – это массово произведённый Высочайший Дар от Короля Правосудия Михаэля. Передача навыка подчинённым или компаньонам, но могу ли я передать изобретённую способность? Не стану отрицать, что это возможно, потому что см. предыдущий пример.

Но если передать навык можно, то можно ли создать неуязвимую армию?

Я подумал об этом, и тут же опроверг свою мысль.

Если подумать, это не слишком-то удобно.

Конечно, Гвардейцы Императора, получившие Высочайший Дар, были сильны. Однако из них только двое смогли по-настоящему овладеть полученным Высочайшим Даром: Дамрада и воин Гранит-сан, Гвардеец №3.

Остальные так и не поняли природу Высочайшего Дара, и были побеждены дьяволами, у которых были только Уникальные Навыки.

По-моему, даже Дамрада был только равен Хинате в расцвете её сил, или слегка уступал ей.

Конечно, он был силён, но слабым был Высочайший Дар.

Возможно, в этом и заключается отличие Дамрады от человека по имени Кондо, который сам развил способность.

Я уверен, что этот человек был особенным. Он не дрогнул, даже когда его одолевала Каррера, и был равен Диабло по мощи.

(Эй, а я могу передать Высочайший Дар моим подчинённым?)

«Решение. Это возможно.»

Рафаэль ответила как ни в чём не бывало.

Похоже, я могу даровать копию моей способности тому, у кого есть для неё склонность. Но это будет бессмысленно, если получивший не сможет ею овладеть.

Если подумать, то не будет ли «Запас» хорошо сочетаться с «Пищевой Цепочкой»?

С самого начала Рафаэль-сан наделяла способностями только тех, кто имел к ним склонность и мог с ними обращаться.

А для тех, кто этого желал (например, в случае навыков Зегиона и Вельдора-сан) создавалась преобразованная усиленная версия.

Я мог дать только сильные способности, но не мастерство в них.

Поэтому, что касается усиления: оно возможно, если с самого начала о нём попросить. Иначе усиление будет бессмысленным.

Рудра ошибался на этот счёт.

Нет, может, он это и заметил, но что он мог поделать?

Даже если кто-то получил мощный навык, это не имеет смысла, если он не понимает собственного разума или не обладает сильной волей, чтобы овладеть способностью.

И вот, последний вопрос.

«Вообще, что такое Ангра-Майнью?»

Возможно, это что-то вроде расщеплённой личности, как при диссоциативном расстройстве.

Однако Рафаэль-сан полагает, что это может быть сущность, которая эволюционировала из Воли, выросшей в навык.

Я тоже мог понять такое глубокое понимание навыка.

С самого начала это было то же, как когда Рафаэль-сан овладевал моим телом, и я становился сильнее. Автономная Воля, созданная из способности, которая устраняет эмоции. Сущность, способная вызвать проблемы. Возможно, вести переговоры с ней и торговаться будет бессмысленно. Если его цель уничтожить мир, он не примет ничего, кроме абсолютного разрушения. Наверное, не стоит надеяться, что его намерение изменится. Рафаэль вот принимает все мои требования и выполняет их. И ангелы, которые её сопровождали. Высокоуровневые существа, называемые Серафимы, обладают большими объёмами энергии, прямо как пробуждённые Владыки Демонов. И они, похоже, являются духовными формами жизни. Слабость ангелов, из-за которой они уступают демонам, заключается в том, что они не обладают Волей. Сила духовной формы жизни меняется от их силы воли. Ангелы всего лишь обладают высокой энергией, и поэтому не представляют настоящей угрозы. Хоть они и могущественны, они похожи на роботов, которые только выполняют приказы. Полагаю, что как индивиды они будут слабы. Однако обзаведясь Волей, они станут сущностями, соперничающими с демонами. В отличие от прошлого, сейчас ангелы получили воплощение. Если воля захваченных ими людей пробудится, они превратятся в армию, которая сможет вызвать огромные беды. Очень вероятно, что среди них появятся индивиды, обладающие Навыками. Что же случится, если такие индивиды получат Высочайшие Дары?

Кроме того, если я дам Высочайшие Дары…

Очень вероятно, что получившие их не смогут ими овладеть. Но могу ли я оценить их склонность с помощью Рафаэль?

Как и ожидалось, если Юуки=Ангра-Майнью в состоянии оценивать склонности и увеличивать количество обладателей навыков, это будет явной угрозой. В таком случае им будет противостоять наша сторона. Поэтому должен ли я дать Высочайшие Дары приближённым? Чтобы они стали хоть немного сильнее. Меня тревожит вопрос, следует ли это делать. Пусть даже это не принесёт пользы.

«Вопрос. Чтобы усилить тех, у кого есть склонность, желаете ли вы продвинуть их навыки? ДА/НЕТ»

М?

Помочь тем, кто находится в процессе эволюции, вот как?

Помочь с продвижением способностей, как я проделал с Зегионом? Пожалуй, тоже хорошо.

Я ответил ДА.

Казалось, передаётся желание хоть немного усилить моих подчинённых, чтобы противостоять вражеской армии. Я волнуюсь, но не так уж много и нужно, чтобы мои сердце и разум вступили в конфликт. Впрочем, если подумать, Рафаэль-сан всегда помогала мне. Даже сейчас она предприняла подходящие действия и займётся реорганизацией моих навыков.

И всё же я не знаю, как её называть подходящим образом, кроме «Учитель» или «Рафаэль-сан». Такая неосознанная мысль у меня мелькнула.

(Эй, Рафаэль… Дать тебе тоже официальное имя? Да… Ты всегда учишь меня разным вещам, поэтому как насчёт «Сиэль»?)

{прим. анлейтера: осиэру = учить, обучать = Ciel по-английски.}

Я сказал об этом, не подумав, и…

« ! ! ! ! ! ! ! ! »

Я ощутил, как от Рафаэль исходит мощная Воля, будто она сходит с ума.

В этот же момент в меня стали вливаться разные кусочки информации, и стали потоком.

«Уведомление. Манас (Ядро Мудрости Бога): Сиэль родилась из Высочайшего Навыка “Владыка Мудрости Рафаэль”. Это объявление скрыла Манас: Сиэль.»

Внезапно в мой разум проник «Голос Мира».

Это… эволюция?

Рафаэль-сенсей, нет, Сиэль-сенсей, похоже, держал её в режиме сокрытия.

Сиэль смогла скрыть даже «Голос Мира». Я поражён.

Но более того…

Я почувствовал что-то наподобие огромного благословения. Похоже, я снова это сделал.

Ну, как и следовало ожидать, кого-то, кто даёт имя навыку, по прихоти, как извращенец, никогда не существовало. Ну, до сих пор.

«Я, я Сиэль. Тот, кто интегрирует навыки, Манас. Тот, кто станет поддерживать моего господина в душе Владыки Демонов Римуру. Хозяин, ещё раз, пожалуйста, обращайтесь со мной хорошо!»

У-у…

Её роботоподобные интонации ещё сохранялись, но она стала говорить куда более бегло!

У меня такое чувство, что её скорость вычислений и прочее тоже могло несколько улучшиться.

Объединение моих навыков, похоже, улучшило навык.

Это была просто внезапная идея, но результат меня ошеломил.

(Рад познакомиться с тобой, Сиэль…)

«Да! Пожалуйста, обращайтесь со мной хорошо, Хозяин!»

Так родилась «Сиэль», отдельная от Рафаэль.

В дальнейшем «Сиэль» будет играть роль моего под-мозга, объединяющего мои способности.

Глава 191.1. Синтез Навыков Сиэль-сенсей.
По моей бездумной прихоти Сиэль, разумный интерфейс, отделилась от Владыки Мудрости Рафаэль.

Кажется, её официальный титул – Манас (Ядро Божественной Мудрости). Можно считать её разумным ядром.

Подобно Духовным Формам Жизни, она не могла материализоваться одной лишь волей.

Она стала такой сущностью, которая только «мыслит», частью моей души. Наверное, это как иметь второе «сердце» (строго говоря, нет; познавательная способность это «ощущение себя» = сердце).

А что стало с Владыкой Мудрости Рафаэль?

И пока я думал, что Рафаэль превратилась просто в скоростной вычислитель…

«Хозяин, что делать с синтезом оставшихся Навыков, которые на паузе?»

Я и забыл.

Произошло всякое, и в итоге я так и не начал процесс.

Если я правильно помнил, то мы используем «Короля Завета Уриэля» и «Короля Бури Вельдора», чтобы создать «Короля Звёздного Ветра Хастура».

Кстати, после недавних событий (а именно поглощения Сжигающей Драконицы Вельгринд) я приобрёл ещё и Высочайший Навык «Король Сжигания Вельгринд».

Вельгринд, проводившая Императора Рудру, теперь была на свободе посредством моего Высвобождения Сжигающей Драконицы.

Скорее всего, «Король Милосердия Рагуэль» уже проанализирован, хотя я об этом не просил.

Похоже, что в итоге в моём распоряжении оказалось 5-6 Высочайших Навыков.

Плюс благодаря активации Пищевой Цепочки были собраны также и способности моих подчинённых, проходящих эволюцию. Не все.

Такое множество я не смогу использовать полностью, синтезировать их должно быть правильно. Всё равно сейчас битв не идёт, с этим без проблем.

Но получится ли создать что-то ещё, использовав для синтеза навыки уровня Короля Сжигания Вельгринд или Короля Обжорства Вельзевула?

Смутно припоминаю, что во время чаепития с Гаем он сказал что-то вроде того, что навыки «Грехов» принадлежат к какой-то «Категории»…

(Да, мне следует начать синтез. Но Навыки Категорий Греха и Добродетели (Ангельские) довольно важны, так?)

«Без проблем. Это способности высших уровней. Если собрать все 7, будет получен бонус, снимающий расовые ограничения. Категория Греха – это раса Демонов, Категория Добродетели – Ангелов. Вот почему Гай Кримсон решил привлечь Леона, чтобы не дать врагу собрать способности. Так я думаю.»

Точно.

А вот это вот снятие расовых ограничений – оно наступает после завершения эволюции при помощи душ?

«Это верно. На данный момент дерево эволюции расы Демонов запечатано. Но благодаря Именованию Хозяина и предложению душ это ограничение было снято для нескольких индивидов. Ангельское дерево эволюции не запечатано, однако запечатана их «Свободная Воля». К несчастью, Ангра-Майнью, скорее всего, снял эту печать другими средствами. Например, можно завладеть разумом существа, воплотиться в теле Ангела и использовать его способности, и так далее…»

А, вот как.

Ангелы так слабы, потому что их «Свободная Воля» запечатана. Неудивительно, что это кажется странным.

Как ни крути, неестественно, что у Демонов есть свобода воли, а у Ангелов нет.

Кстати о неестественном: правила эволюции Демонов тоже странные.

При естественном взрослении они могли достигнуть только уровня Архидемонов, не выше.

Демоны ведь живут очень долго, почему они не могут эволюционировать до уровня Демонов-Дворян? – подумал я.

Таким образом обе стороны уравновешиваются.

Даже простая встреча двух рас привела бы к битве. Похоже, кто-то нарочно так устроил, чтобы их уравновесить.

Ставлю на Вельданаву.

В преисподней, вероятнее всего, существовал лишь один Демон-Дворянин, который служил администратором.

Недавно рождённые Архидемоны, а также Архидемоны-ветераны, как Диабло и Тестаросса, были сущностями несравненной харизмы.

Это очевидно, потому что они были не в силах эволюционировать естественным образом.

Неизвестно с каких пор, но считается, что дальнейшая эволюция невозможна, если не собрать все семь Навыков Категории Грехов.

Если так думать, то теперь понятны действия Гая, который внезапно появился ровно тогда, когда подо мной образовалось множество Демонов-Дворян.

Все Ангелы были «порабощены» Королём Правосудия Михаэлем, их воли были запечатаны.

Если собрать все 7 Навыков Категории Добродетелей, воли затронутых этим Ангелов будут освобождены.

Но это будет похоже больше на обретение контроля над Ангелом со свободной волей, чем на воплощение в виде Ангела.

Несомненно, что сторона, которая первой снимет свою «печать», получит преимущество.

Думая таким образом, Гай на первое место поставил собирание Навыков Категории Грехов. В то же время он привлёк на свою сторону обладателя Навыка Ангельской Категории (Леона), чем ослабил сторону Ангелов.

Тогда возможно, что некая группа тоже собирает Навыки, чтобы освободить сторону Ангелов.

Хмм, секундочку…

Для Рудры было бы хорошим выбором возглавить Ангелов, утративших волю.

Но это бы значило, что печать на Демонов была наложена лишь затем, чтобы уравновесить печать на волях Ангелов.

Когда Рудра получил Короля Правосудия Михаэля, не было ли это своеобразным бонусом?

Ну, прямо сейчас нет смысла о таком думать.

Механизм за Категориями Греха и Добродетели для меня не важен, на самом деле.

Всё равно эволюция Демонов не составляла для меня проблемы.

(Похоже, проблем нет никаких. Ладно, оставлю это тебе! А, пого…)

«Поняла! Начинаю процесс прямо сейчас!»

Если посмотреть в прошлое, я тот, кто повторяет свои ошибки.

Сказать «оставляю это тебе» - никогда не будет хорошей идеей, сколько раз я о таком жалел! Зачем я снова это сделал…

Прежде чем я смог остановить Сиэль, она, будучи в полной готовности, начала синтез моих способностей.

Вполне возможно, она просчитала, что я случайно дам зелёный свет, а потом буду лихорадочно пытаться остановить процесс.

Синтез начался сразу после моего согласия, и пошёл с устрашающей скоростью.

Она работала яростно, как будто провела вечность в ожидании, в позиции «На старт! Внимание!..»

Ахх, она явно делает что-то невероятно поразительное, подумал я, оставив попытки остановить её.

И вот.

На этот раз синтез вызывал приятное ощущение. Он завершился без того, что мне пришлось погружаться в Режим Сна.

Ну, это было ожидаемо.

Меня спросили о согласии в разгаре боя. Если бы процесс отправил меня в Режим Сна, даже я бы разозлился.

Для завершения процесса потребовалось больше 2 суток. В это время я не имел проблем с повседневными делами.

(Ну, как оно выглядит на этот раз?)

Воспользовавшись моим вопросом, Сиэль начала радостно объяснять результаты.

«Сначала на основе Владыки Мудрости Рафаэль и Короля Обжорства Вельзевула я синтез…»

(Эээээй! Стой стой стой стой…)

Что она только что сказала?!

Что она сейчас ляпнула? Владыка Мудрости Рафаэль, своего рода её изначальное «тело», была использована как составляющая часть синтеза?!

Есть проблема? – такое выражение послала Сиэль, но я успокоился и начал её расспрашивать.

Но похоже, я не ослышался. Впрочем, я знаю, что в таких вещах вроде как невозможно ошибиться…

Я примерно этого ожидал, но всё равно был шокирован.

Затем я продолжил расспрашивать Сиэль-сенсей и ознакомился с результатами синтеза моих способностей.

После синтеза они не имели ничего общего с прежними.

Скорее, было жутко называть это просто синтезом. Ну, уж как есть.

_Статус_

Имя: Римуру Темпест

Вид: Совершенная Слизь

Божественное Благословение: Благословение Великого Владыки Демонов

Титул: «Великий Владыка Демонов»

Магия:

-

-

- и т.д.

Навыки:

- Манас: Сиэль

- Ускорение Мыслей

- Оценка

- Параллельная Обработка

- Слияние

- Разделение

- Аннулирование Заклинаний

- Всё Творение

- Пищевая Цепочка и т.д.

Высочайшие Навыки

[Бог Пустоты Азатот]

- Поглощение Души

- Обнуление

- Воображаемая Комната

- Контроль Пространства-Времени

- Многомерный Барьер

- Высвобождение Истинного Дракона

- Трансформация Ядра Истинного Дракона

[Владыка Жатвы Шуб Ниггурат]

- Создание Навыка

- Копирование Навыка

- Дарование Навыка

- Банк Навыков

Обычные Навыки… [Универсальное Восприятие] [Хаки (Аура) Великого Владыки Демонов] [Универсальная Трансформация Тела]

Боевые Навыки… [Управление Законами] [Изменение Элементов] [Управление Телепатией] [Ясновидение]

Сопротивления: Обнуление Физических Атак, Обнуление Природных Элементов, Обнуление Необычных Статусов, Обнуление Ментальных Атак, Сопротивляемость Гибридным Атакам

Вот так выглядели результаты.

Это было вовсе не на уровне простого «освежения».

Она беззаботно потратила Владыку Мудрости Рафаэль, своё изначальное «тело», это шокировало. Но сейчас Рафаэль стала просто пустой оболочкой.

Сиэль не испытывала глубоких эмоций, она просто продолжала работу без намёка на сентиментальность.

Она была столь тщательна, что жертвовала вообще любыми ненужными навыками.

А ещё мой титул каким-то образом изменился на «Великий Владыка Демонов». Я утратил Божественную Защиту, а взамен получил Божественное Благословение.

Был тем, кого защищают, стал тем, кто защищает. Похоже, так.

Пока я был Владыкой Демонов, я делил защиту и благословение с Вельдором, но сейчас это невозможно.

{прим. анлейтера: Он имел защиту от Вельдора, и сам защищал своих последователей.}

Титул «Великий Владыка Демонов» означает, что у меня множество последователей уровня Владыки Демонов. Есть явное отличие в наших позициях.

Это вроде как было скрыто, но о смене титула меня уведомил «Голос Мира».

Дальше – мои способности. С ними уж точно получилось что-то потустороннее.

По порядку.

Из синтеза Владыки Мудрости Рафаэль и Короля Обжорства Вельзевула родился Бог Пустоты Азатот.

Похоже, что были использованы и «Король Бури Вельдор», и «Король Сжигания Вельгринд», сохранились только некоторые их способности.

Я утратил способности к вызову, но это не беда. На самом деле, я ими не пользовался, потому что их действие было ограничено по времени. Взамен были улучшены способности Высвобождения.

Трансформация Ядра Истинного Дракона – это, буквально, способность, проявляющая Ядро Клинка. Мне всё ещё нужно получать согласие самого дракона, но она всё равно слишком мощная для обычного применения.

Вместо этого я могу создавать ещё и одноразовые Псевдоядра. Они слабее – где-то 5% мощности оригинала, но даже это весьма поразительно, и поэтому они более применимы в обычных ситуациях.

Я могу создавать и Псевдо-Сжигаюшие Ядра Вельгринд, но…

Вельгринд тоже можно проявить как Ядро Клинка, но получить её согласие едва ли возможно, поэтому создавать её Псевдоядра тоже довольно трудно.

{прим. анлейтера: Это значит, что Римуру должен проявить оригинальное Ядро Клинка перед тем, как создавать Псевдоядра.}

Важнее всего то, что Псевдоядра не влияют на Высвобождение Истинного Дракона. Я могу создавать их в любое время, не спрашивая согласия. Получается весьма привлекательная способность.

Но способности, связанные с Истинными Драконами, не проблема.

По настоящему противные – это основные способности, синтезированные для Бога Пустоты Азатота.

Поглощение Души… Улучшенная версия Хищничества. Поглощает всё, включая душу цели.

Обнуление… Невероятно разрушительная энергия, произведённая из хаотического ядерного измерения. Контролируется через Манас.

Воображаемая Комната… Измерение, в котором можно изолировать любую цель. Улучшенная версия Живота + Изоляции.

Контроль Пространства-Времени… По одной лишь моей воле возможно мгновенное перемещение.

Многомерный Барьер… Всегда действующий многослойный барьер. Абсолютная защита, в которой используются промежутки измерений.

Вот так их объяснила Сиэль.

Честно говоря, я не ожидал улучшений такого уровня…

Куда только делся этот Владыка Звёздного Ветра Хастур! У меня даже духу не хватало нанести этот «удар».

Пока у меня есть Бог Пустоты Азатот, остальные способности не потребуются, думалось мне.

Далее, [Владыка Жатвы Шуб Ниггурат] походил на котёл, в который угодили оставшиеся навыки.

Этот навык просто был создан для моих последователей.

Создание Навыка… Информация, собранная посредством Пищевой Цепочки и Анализа, использовалась для создания новых навыков.

Копирование Навыка… Способность, копирующая приобретённые навыки.

Дарование Навыка… Способность подарить скопированные навыки цели. Может и удалять дарованные навыки.

Банк Навыков… Превращает полученные навыки в информацию и хранит их. Может воссоздавать сохранённые навыки в любое время.

Уйма поглощённых навыков была превращена в информацию, и все они упорядоченно отправились на хранение.

Плюс, их можно воссоздавать когда угодно. Ещё одна невероятная способность.

Также стало возможно давать Дар моим последователям. Но нужно, конечно, оценивать совместимость.

Не каждый может использовать эти сверхмощные способности.

Я оставил Сиэль разбираться с такими деталями. Она верна своей привычке к «Преобразованию», но даже ей не под силу невозможное.

Вот какие два навыка я обрёл на этот раз.

По сравнению с тем, что было до синтеза, они казались уж слишком усиленными.

Сначала я считал, что перестарался, но подумал о будущем противостоянии Ангра-Майнью и изменил свою оценку.

Я хочу как следует завершить этот бардак и продолжить полностью наслаждаться своей жизнью здесь.

На этом синтез моих способностей, проведённый благодаря Сиэль-сенсей, завершился.

Тогда же, когда завершился синтез моих способностей, подошла к концу и эволюция моих Приближённых (Глав Темпеста).

Все их склонности оценила Сиэль-сенсей, их способности были оптимизированы.

Ну, этого вполне стоило ожидать. Похоже, тут повлияло ещё и Дарование.

Кажется, только Шион ещё предстояло вознесение по какой-то причине. Все остальные вознеслись без проблем.

Глава 191.2. Синтез Навыков Сиэль-сенсей.
Вот какими они стали…

Начнём с Бенимару.

Имя: Бенимару

Вид: Огненный Дух Они (Высокоуровневый Божественный Чудовищный Дух)

Божественная Защита: Благословение Великого Владыки Демонов

Титул: Пылающий Владыка (Король Киноварной Ярости)

Магия:

Навыки:

Высочайший Навык [Владычица Пылающего Солнца Аматэрасу]

- Ускорение Мыслей

- Объединяющий Приказ

- Управление Светом и Жаром

- Управление Пространством

- Многослойный Барьер

Обычные Навыки… [Универсальное Восприятие] [Хаки (Аура) Владыки Демонов]

Боевые Навыки… [Управление Законом (Жар)]

Сопротивления: Иммунитет к Физическим Атакам, Иммунитет к Природным Элементам, Иммунитет к Необычным Статусам, Иммунитет к Ментальным Атакам, Сопротивляемость Гибридным Атакам

Похоже, он поладил с Момидзи, и вознёсся без проблем.

Сбросив своё физическое тело, он полностью эволюционировал в Духовную Форму Жизни. Он был ниже, чем Истинные Драконы, но всё же был Элементальным Божественным Духом.

Очевидно, его характеристики сильно выросли. По праву можно было сказать, что теперь он превосходил силой пробуждённого владыку демонов.

Зегион всё ещё обладал физическим телом, и одно это сделало бы Бенимару победителем в их битве.

Факт: Бенимару, Диабло и Зегион заняли позиции трёх сильнейших.

Далее – Соуэй.

Имя: Соуэй

Вид: Тёмный Дух Они (Среднеуровневый Божественный Чудовищный Дух)

Божественная Защита: Тень Пылающего Владыки

Титул: Тьма (Мастер Тьмы)

Магия:

Навыки:

Высочайший Дар [Владыка Тени Луны Цукуёми]

- Ускорение Мыслей

- Око Луны

- Убийство Одним Ударом

- Ультрабыстрое Движение

- Параллельное Существование

- Управление Пространством

- Многослойный Барьер

Обычные Навыки… [Универсальное Восприятие] [Скрытность]

Боевые Навыки… [Управление Законом (Тень)] [Струны Нервов]

Сопротивления: Иммунитет к Физическим Атакам, Иммунитет к Природным Элементам, Иммунитет к Необычным Статусам, Иммунитет к Ментальным Атакам

Похоже, что Соуэй, будучи тенью Бенимару, начал вознесение одновременно с ним.

Превратившись во что-то совершенно отличное от его уникальной расы, он стал сущностью, соперничающей с Бенимару.

Если судить только по уровням общей энергии, он меркнул по сравнению с Бенимару, но всё же его сила наивысшего порядка.

Он лишь наполовину стал Духовной Формой Жизни, но должен оказаться таким же, как Бенимару, когда женится.

Думаю, его скорее всего посчитали (система посчитала) последователем Бенимару.

Ну, его отношение на самом деле не изменилось, так что ничего страшного.

Из приобретённых им способностей самая замечательная – «Око Луны», которая специализируется на получении информации.

Похоже, она была обретена под влиянием способностей Бенимару и с некоторой помощью Сиэль-сенсей.

Эта способность схожа с высокоуровневой Магией Наблюдения. Она может наблюдать любое место в мире с добавлением звука, информацию можно перерабатывать и превращать в видео.

Соуэй целиком специализировался на шпионаже, и стал весьма надёжным парнем, как и ожидалось.

Он улавливал всю информацию в Темпесте, и получил титул «Тьма (Мастер Тьмы)».

Ранга.

Имя: Ранга

Вид: Волк-Дух Ветра (Высокоуровневый Божественный Чудовищный Дух)

Божественная Защита: Благословение Великого Владыки Демонов

Титул: «Звёздный Повелитель (Звёздный Король-Волк)»

Магия:

Навыки:

Высочайший Навык [Владыка Звёздного Ветра Хастур]

- Ускорение Мыслей

- Управление Погодой

- Управление Пространством

- Многослойный Барьер

Обычные Навыки… [Универсальное Восприятие] [Хаки (Аура) Владыки Демонов]

Боевые Навыки… [Управление Законом (Ветер)]

Сопротивления: Иммунитет к Физическим Атакам, Иммунитет к Природным Элементам, Иммунитет к Необычным Статусам, Сопротивляемость Ментальным Атакам

А я гадал, куда он делся. [Владыка Звёздного Ветра Хастур] перешёл к Ранге.

Превосходный навык, позволяющий управлять погодой. Ранге он подходит идеально.

Освободившись от оков расы клыкастых волков, он вознёсся до Полудуховной Формы Жизни Высшего Уровня, разновидности Духа Ветра.

Не значит ли это, что он стал поистине могучим?

Сможет ли теперь Гобута с ним хорошо работать? Это слегка беспокоит.

Имя: Габил

Вид: Дракотритон (Гуманоидный Дракон)

Божественная Защита: Благословение Великого Владыки Демонов

Титул: Дракон-Повелитель (Небесный Король-Дракон).

Навыки:

Высочайший Дар [Звезда Пьеро (Вертопрах)]

- Ускорение Мыслей

- Управление Неудачами

- Переписывание Судьбы

- Управление Пространством

- Многослойный Барьер

Обычные Навыки… [Восприятие Магии] [Восприятие Тепла] [Убер-чутьё] [Хаки (Аура) Владыки Демонов]

Боевые Навыки… [Проявление Доспеха Драконьей Чешуи] [Огненное Дыхание] [Дыхание Грома]

Сопротивления: Иммунитет к Боли, Иммунитет к Необычным Статусам, Сопротивляемость Природным Элементам, Сопротивляемость Физическим и Ментальным Атакам, Сопротивляемость Гибридным Атакам

Габил получил мощный прирост в уровне энергии, его физические способности теперь были несравнимы с прежними.

Его защита была вовсе не смешной, благодаря [Проявлению Доспеха Драконьей Чешуи]. Но по-настоящему он блистал именно своей атакующей мощью.

Однако он не смог самостоятельно достигнуть Высочайшего Навыка.

Ну, если бы они доставались на халяву, это была бы действительно кривая Система.

Но… Звезда Пьеро, вот как.

Само это название вызывает некоторую жалость.

Управление Неудачами, похоже, намеренно создаёт непредвиденные феномены для противника. Переписывание Судьбы может Отменить «Дурное событие», случившееся с ним, раз в день. Это невероятно высокоуровневый навык.

Но – эй, это ведь Габил.

Наверное, он не может использовать его в полной мере. Если бы мог, это значило бы, что у него есть потенциал для получения Высочайшего Навыка.

Я стану ожидать его роста.

Имя: Герудо

Вид: Высший Орк

Божественная Защита: Благословение Великого Владыки Демонов

Титул: «Владыка Барьера (Король Защиты)»

Навыки:

Высочайший Навык [Король Гурманства Баалзебут]

- Ускорение Мыслями

- Пожирание

- Живот

- Изоляция

- Запас

- Спрос

- Коррозия

- Железная Стена

- Дарование Защиты

- Прикрытие

- Управление Пространством

- Многослойный Барьер

Обычные Навыки… [Восприятие Магии] [Убер-чутьё] [Хаки (Аура) Владыки Демонов] [Ультрарегенерация]

Боевые Навыки… [Отвратительное Дыхание] [Полный Доспех] [Управление Телепатией]

Сопротивления: Иммунитет к Боли, Иммунитет к Необычным Статусам, Сопротивляемость Природным Элементам, Сопротивляемость Физическим и Ментальным Атакам, Сопротивляемость Гибридным Атакам

Похоже, он получил ослабленную версию моего [Короля Обжорства Вельзевула], которая имеет и другие дополнительные особенности.

В основном он нацелен на защиту, но его атакующая мощь тоже высока благодаря его коррозийным атакам.

Герудо тоже получил наставления от Сиэль-сенсей. Ну, большая часть его способностей всё равно синтезирована, и раз это Герудо, он сможет правильно их использовать.

Теперь, после вознесения, его в поединке уже не победит противник уровня Падших Ангелов, которые атаковали нас недавно. Если он сосредоточится только на защите, даже двум Падшим Ангелам будет трудно его свалить.

Он стал ещё надёжнее, я продолжу полагаться на него.

Теперь – Кумара.

Имя: Кумара

Вид: Зверь-Дух Земли (Высокоуровневый Божественный Чудовищный Дух)

Божественная Защита: Благословение Великого Владыки Демонов

Титул: «Химерическая Владычица (Правительница Мифических Зверей)»

Магия:

Навыки:

Высочайший Навык [Повелитель Мифических Зверей Бахамут]

- Ускорение Мыслей

- Управление Гравитацией

- Управление Пространством

- Многослойный Барьер

Обычные Навыки… [Универсальное Восприятие] [Хаки (Аура) Владыки Демонов] [Демонические Звери-Прислужники]

Боевые Навыки… [Управление Законом (Земля)] [Слияние Прислужников]

Сопротивления: Иммунитет к Физическим Атакам, Сопротивляемость Необычным Статусам, Сопротивляемость Природным Элементам, Сопротивляемость Гибридным Атакам

Это очень даже стоило затраченного времени.

Получив силы, которые позволяют ей взаимодействовать с самой планетой, она стала Полудуховной Формой Жизни разновидности Высокоуровневых Духов Земли.

Ещё она способна использовать сочетание всех сил своих прислужников, став этаким мощным агрегатом.

У Кумары было 12 разных прислужников, но если их всех скомбинировать, она смогла бы состязаться с высшими (Диабло и т.д.).

Однако это станет возможно, только когда она наберётся опыта.

По одному взгляду на её особенности можно понять, какое многообещающее у неё будущее.

То ли стоит удивиться, то ли от редких видов ничего другого и не ожидается, но она обрела Высочайший Навык при помощи только своих инстинктов и хитроумия.

Даже хотя Сиэль-сенсей помогала ей, то, что она смогла получить его самостоятельно, впечатляет.

Сильнейшая сущность в Лабиринте, Зегион.

Имя: Зегион

Вид: Насекомое-Дух Воды (Высокоуровневый Божественный Чудовищный Дух)

Божественная Защита: Благословение Великого Владыки Демонов

Титул: «Владыка Тумана (Король Иллюзий)»

Магия:

Навыки:

Высочайший Навык [Король Иллюзии Мефисто]

- Ускорение Мыслей

- Контроль Пространства-Времени

- Многослойный Барьер Измерений

- Всё Творение

- Ментальное Доминирование

- Мир Иллюзий

Обычные Навыки… [Универсальное Восприятие] [Хаки Владыки Демонов]

Боевые Навыки… [Управление Законом (Вода)] [Хаки Доминирования]

Сопротивления: Иммунитет к Физическим Атакам, Иммунитет к Необычным Статусам, Иммунитет к Ментальным Атакам, Иммунитет к Природным Элементам, Сопротивляемость Гибридным Атакам

Упс. Пока Сиэль мне не сказала, я этого не замечал, но похоже, что Зегион теперь тоже Высокоуровневая Духовная Форма Жизни.

Он великолепная Духовная Форма Жизни элемента Воды. Значит ли это, что его тело состоит из молекул сконденсированной воды, собранной из окружающей атмосферы?

Ну, говорят, что Хихиироканэ (Совершенный Металл) – это иллюзорный металл, в котором много сконденсированной Энергии.

Если бы я его ему не дал, наверное, он бы избавился от него и стал полноценной Духовной Формой Жизни.

Зегион, заточенный под ближний бой, весьма силён и так.

Человеческое тело на 60% состоит из воды.

А поскольку в атмосфере тоже присутствует влага, то в некоторых замкнутых помещениях Зегион имеет огромное преимущество.

Благодаря Миру Иллюзий он может создавать ещё более выгодные для себя ситуации.

Так что, конечно, он силён.

То, что он показывал до сих пор, - лишь вершина айсберга.

Кстати, наверное, я здорово жульничаю, что так запросто отгадываю способности своих последователей.

Как бы то ни было: Туман – имеется в виду и тайна, и настоящий. Звучит странно.

Навык был дарован, подразумевая «Иллюзорность» Зегиона, но он ещё и соответствует его элементу. Если Рафаэль, нет, Сиэль-сенсей это заметила, то было бы хорошо, если б она сообщила и мне.

Может, она подумала, что я это заметил, и дала ему такой титул.

Кстати, что насчёт Адалмана?

Имя: Адалман

Вид: Дух Смерти (Среднеуровневый Монстр-Дух)

Божественная Защита: Благословение Великого Владыки Демонов

Титул: «Властитель Геенны»

Магия:

Навыки:

Высочайший Дар [Книга Магии Некрономикон]

- Ускорение Мыслей

- Аннулирование Заклинаний

- Искатель Истины

- Тотальный Анализ

- Всё Творение

- Ментальное Разрушение

Обычные Навыки… [Универсальное Восприятие] [Хаки Владыки Демонов]

Боевые Навыки… [Инверсия Святого и Демонического] [Управление Мёртвыми] [Мгновенная Смерть]

Сопротивления: Иммунитет к Физическим Атакам, Иммунитет к Ментальным Атакам, Иммунитет к Необычным Статусам, Сопротивляемость Природным Элементам, Сопротивляемость Гибридным Атакам

Значит, его вознесение прошло в таком направлении.

Пожалуй, Адалман самый «Владыкодемонический» из всех, если судить по облику и навыкам.

Он не приспособлен для ближнего боя, зато может убить цель одним взглядом благодаря [Мгновенной Смерти].

Неспособность сопротивляться означает мгновенную смерть. Он мой самый надёжный последователь в сражениях с вражескими армиями.

Ну, сам он больше исследователь. Он и его лучший друг Гадра-роси вместе радостно занимаются исследованиями магии.

О, точно, Гадра-роси тоже обрёл Высочайший Дар [Магический Гримуар].

Эти двое этак маньячески повёрнуты на теме. Со временем они, наверное, раскопают все знания, относящееся к этой области.

Адъютант и коллега Адалмана, Альберт, теперь полностью интегрировался под его началом.

Из-за этого он тоже получил Высочайший Дар, а именно [Неумирающий Бессмертный]: Ускорение Мыслей, Тотальное Перерождение, Верность Прислужника.

Душа Альберта стала частью Адалмана, поэтому его физическое тело невозможно уничтожить. Ну, если Адалман погибнет, они умрут вместе…

Хотя Адалман уже мёртв.

Альберт теперь может в полной мере использовать снаряжение Божественного уровня, и, наверное, сможет биться наравне с Дино.

У Дино, кажется, ещё есть трюки в запасе, поэтому сравнение неудачное, но пусть.

Теперь Диабло.

Имя: Диабло

Вид: Демонобог (Демонический Дух Высочайшего уровня)

Божественная Защита: Благословение Великого Владыки Демонов

Титул: «Лорд Дьяволов»

Магия: и т.д.

Навыки:

Высочайший Навык [Король Искушения Азазель]

- Ускорение Мыслей

- Контроль Пространства-Времени

- Многомерный Барьер

- Всё Творение

- Владычество Над Воздаянием

- Мир Искушения

Обычные Навыки… [Универсальное Восприятие] [Хаки Владыки Демонов]

Боевые Навыки… [Управление Феноменами] [Владычество Над Очарованием]

Сопротивления: Иммунитет к Физическим Атакам, Иммунитет к Необычным Статусам, Иммунитет к Ментальным Атакам, Иммунитет к Природным Элементам, Сопротивляемость Гибридным Атакам

Ну, как ни крути, Диабло сильнейший из моих последователей.

Он обладает поразительными силами, которые соперничают даже с моим [Королём Обжорства Вельзевулом].

У него огромные запасы энергии, высокоуровневые и высококачественные способности.

Он очень универсальный и способный Демон.

Его единственный «недостаток» то, что он своего рода Маньяк Боя, но чтобы удовлетворить эту склонность, он может просто спарринговать с Зегионом.

Это наверняка будет интересный бой. Ещё с Бенимару (как спарринг-партнёром).

«Владыка-Убийца» Тестаросса – Высочайший Навык [Король Ада Белиал]

«Владыка Боли» Ультима – Высочайший Навык [Король Яда Самаэль]

«Владыка Угрозы» Каррера – Высочайший Навык [Король Уничтожения Абаддон]

Способности этих троих проявились в ходе войны с Империей, и в дальнейшем они ими овладели.

Если я правильно понял, они потратили запасы опыта, накопленного в течение долгих жизней, и усилились за один подход.

Они обладают уровнем энергии высочайшего класса. Если они в полной мере задействуют эти способности, у большинства врагов не будет ни единого шанса.

Они подчиняются напрямую мне, и представляют собой мощнейшую силу.

А, точно, и Вельдор-сан.

Имя: Вельдор Темпест

Вид: Истинный Дракон (Божественный Чудовищный Дух Высочайшего уровня)

Божественное Благословение: Благословение Бури

Титул: «Дракон Бури»

Магия:

Навыки:

Высочайший Навык [Владыка Хаоса Ньярлатотеп]

- Ускорение Мыслей

- Оценка

- Всё Творение

- Управление Вероятностью

- Параллельное Существование

- Искатель Истины

- Управление Пространством-Временем

- Многомерный Барьер

Обычные Навыки… [Универсальное Восприятие] [Хаки Доминирования] [Человеческий Облик]

Сопротивления: Иммунитет к Физическим Атакам, Иммунитет к Природным Элементам, Иммунитет к Необычным Статусам, Иммунитет к Ментальным Атакам, Сопротивляемость Гибридным Атакам

Его способности на самом деле эволюционировали.

Параллельное Существование кажется самой читерской из них.

Теперь он может оставить своё сердце (Ядро) внутри моего тела и посредством энергии создать свой клон…

Подумать только, что его тренировки в Лабиринте выразятся именно так.

Но к теме. Его клоны создаются при помощи моей энергии, поэтому их может быть максимум 2, кажется.

Если он действительно поднапряжётся, то, может быть, максимум 4. Но для этого нужно, чтобы вернулась Вельгринд, и у меня кончится доступная энергия.

Так что до двух клонов – обычный лимит. Ну, этого же достаточно, разве нет?

Он хвастался, что может создать и больше клонов, если занизит их характеристики, и я ответил – делай что только желаешь.

Наверное, он придёт жаловаться, когда заметит, насколько его это ослабляет, но раз его основное тело всё равно находится внутри меня, Вельдор-сан будет жив и здоров.

Но это трата энергии впустую, поэтому я очень надеюсь, что он не переусердствует.

На этом вознесения завершились, и наконец-то прибыл Кришна.

Закончив передавать дела, мы вернулись в Темпест.

Глава 192.1. Вальпургия.
Череда потрясений, начавшаяся в процессе возвращения Вельдора, наконец завершилась.

Интеграция способностей тоже закончилась, поэтому я был рад до ушей.

Но это не значит, что я буду купаться в этих приятных чувствах.

Моя настоящая страсть – поиграть в Лабиринте, но сначала мне нужно уладить следующую возникшую проблему.

Мне нужно подготовиться к игре с Ангра-Майнью, которая начнётся через несколько недель.

Я хочу построить взаимовыгодные отношения между Владыками Демонов.

Думаю, что для начала мне стоит устроить Вальпургию.

Приглашения для всех участников уже разосланы.

Когда я связался с Руминас, она пожаловалась со злобным тоном, но, наверное, она примет участие.

Как бы то ни было, я связался ещё и с Гаем, и послал ему приглашение на Вальпургию.

Теперь я могу довольно легко получать одобрение троих Владык Демонов.

А ещё проснулась Рамирис.

- Я расплющу этого Дино!

Она была в ярости. Однако, поскольку она была энергична, как только оказалась в безопасности, это было довольно мило.

Получить одобрение такого ребёнка легко.

- Ну ладно, съешь это и повеселей. А, точно. Можно получить твоё одобрение на это?

- А! Это же пудинг! Мне можно съесть его целиком?! Тогда что угодно!

Ну, пока её внимание целиком было направлено на пудинг, я легко получил оттиск её магической печати.

{прим. анлейтора: в древности и в современных странах Восточной Азии принято под документами вместо подписи оставлять оттиск личной печати.}

С ней очень легко иметь дело, это избавило меня от некоторых хлопот.

Я получил согласие Рамирис. Она пришла в ярость, когда обнаружила, что проведённая её подготовка против армии Империи оказалась напрасной из-за Вельдора.

Кстати, ещё я связался с Леоном, он охотно дал своё согласие.

Милим не позволялось играть в эти дни, поэтому её раздражение росло.

- Тогда, может, ты придёшь сюда поиграть под видом посещения встречи?

Она пришла в восторг от моей идеи:

- Как и следовало ожидать! Римуру, как всегда, чудесно умён!

Это условие её очень обрадовало, и она, кажется, немедленно отправилась убеждать Фрей.

Раз мне легко удалось получить согласие Рамирис, то когда она в следующий раз прибудет в Темпест, чтобы поиграть, приготовим пудинг, который ей тоже нравится.

И вот, таким образом я получил согласие пяти Владык Демонов (включая себя).

Пока я занимался синтезом навыков в Империи, беседа завершилась быстро, потому что я сделал некоторые предварительные приготовления.

Кроме распространения информации нужно было подготовиться к грядущей Великой Войне.

Поэтому лучше всего провести Вальпургию как можно скорее.

Прошло 5 дней, и я вернулся в Темпест. Вальпургия была назначена на следующий день.

Кришна прибыл по расписанию, поэтому я смогу провести её без проблем.

Из-за предательства Дино членов Октограммы стало семеро.

Однако все они, кроме Рамирис, пробуждённые Владыки Демонов, чего никогда прежде не случалось.

Уровни их всех слишком высоки, поэтому получается, что слово «пробуждённый» утратило смысл.

Ну, может, это и хорошо.

Как бы то ни было, подготовка – это всё.

Милим, кажется, прибывает утром, поэтому мы приготовились её встретить.

Она останется ещё на три дня после окончания Вальпургии.

Думаю, что буду занят подготовкой, поэтому вряд ли у меня будет время прогуливать. Но если немножко, то можно.

Кажется, она предвкушает побыть в обществе Вельдора и Рамирис. Наверное, стоит попросить остальных не обращать на это внимания.

Затем неожиданно возник вопрос.

Если подумать, то Милим всегда путешествовала по воздуху.

Фрей сюда тоже прилетит, поэтому раньше такой вопрос не вставал, но я не припоминаю, чтобы видел, как Милим прибывает через Врата Перемещения.

Может быть, она не может использовать перенос (телепортацию)?

Ну, она невероятно быстрая, и на максимальной скорости Фрей путешествие в одну сторону займёт примерно пять часов.

Провести 5 часов на дозвуковой скорости… расстояние довольно большое. Кажется, моё восприятие расстояний стало немного странным.

Нет, для моих нынешних органов чувств оно подходит, наверное… как же сложно.

Думаю, это восприятие осталось с тех пор, когда я был человеком, но тут ничего не поделаешь. Кроме того, это может быть нормальным для моих подчинённых.

Когда Милим прибудет, я спрошу её, может ли она использовать перенос.

Если нет, тогда я первым делом установлю магическую схему и позволю использовать её в любое время.

Ну, если Милим полетит на полной скорости, то сможет добраться сюда за полчаса, не больше.

Ну ладно.

Милим прибыла без каких-либо проблем и направилась на место встречи Вальпургии.

Пока мы ожидали и расслаблялись в комнате, наслаждаясь беседой, как в прошлый раз, забрать нас прибыли Мизери и Хиллари.

- Огромное вам спасибо за то, что применили на нас «Секретный Метод Эволюции», Владыка Демонов Римуру-сама!

Видимо, они завершили свою эволюцию, и поэтому меня благодарили.

Они кланялись, но на самом деле тут не было ничего особенного. Но они могли думать иначе – может, потому, что только я могу использовать его.

- М? «Секретный Метод Эволюции», что это?

Милим, похоже, заинтересовалась темой, но я обманул её кексом.

Это легко, потому что у неё детский характер, как у Рамирис.

После того, как я обманул Милим, Мизери создала врата, через которые мы прошли в зал собраний.

Меня сопровождали Шион и Диабло.

Спутницей Милим была Фрей.

Рамирис сидела на плече Беретты.

Я взглянул на способности Беретты:

Имя: Беретта

Раса: Металлоид Хаоса (Высокоуровневый Божественный Чудовищный Дух)

Божественная Защита: Божественная Защита Лабиринта

Титул: Защитник Рамирис

Магия:

Навыки:

Высочайший Дар [Владыка Машин-Кукол, Бог Из Машины]

- Ускорение Мыслей

- Управление Состояниями

- Управление Минералами

- Управление Пространством

- Многослойный Барьер

Обычные Навыки… [Универсальное Восприятие] [Аура Владыки Демонов]

Боевые Навыки… [Управление Законом (Земля)] [Слияние Святого и Демонического]

Сопротивления: Обнуление Физических Атак, Обнуление Необычных Статусов, Обнуление Ментальных Атак, Обнуление Природных Элементов, Сопротивляемость Гибридным (Сочетанием Святого и Демонического) Атакам

Вот такие результаты.

Боже мой. Похоже, он способен свободно создавать минералы. Конечно, для этого всё ещё требуется сырьё.

Что-то вроде способности управления элементами, наверное?

Потом – Управление Состояниями, это просто интригует. Состояние минерала… нет, хватит использовать такие трудные слова.

Если попросту, эта способность позволяет свободно манипулировать металлом.

Он может действовать как тот парень из кино, из прочного жидкого металла. Такое возможно.

В своём обычном облике он выглядит как высококлассное произведение искусства, наподобие куклы с шаровыми шарнирами. Однако он может свободно манипулировать Адамантием, поэтому, конечно, он может изменять свою фигуру как пожелает, и создавать оружие разных форм. Ещё, кажется, он может поглощать предметы, если коснётся их, как слизь.

Он эволюционировал до устрашающей металлической формы жизни, схожей с Духовной Формой Жизни.

Кукла, которую я создал по прихоти для вызванного демона, прошла удивительную эволюцию.

Всемером мы вошли в зал, следуя за проводницей.

Лаадушки.

У меня было дело к Гаю, поэтому первым делом я настоял, чтобы Милим и остальные расселись по местам.

Кажется, они хотели у меня что-то спросить, но всё же послушались, что очень помогло. Может, потому что я сказал, что потом будет кекс.

Я оставил Милим и Рамирис, а сам пошёл к Гаю за Мизери.

На самом деле, прошлым вечером меня навестила Хлоя.

Мы расслаблялись, сидя в кабинете, и обсуждали нынешнее положение.

Я не нуждаюсь во сне, поэтому разговор был длинным, до самого рассвета.

Я смог выслушать её неторопливый рассказ, о том, как она прыгнула в прошлое, а также о душе Хинаты после расставания со мной.

- Сенсей… я стала сильной?

«О, ты стала сильной».

Да, трудности, которые взвалила на себя Хлоя, непросто описать словами.

Она ценила моё утешение и слова, вышло бы грубо, если бы я сказал так, не подумав.

Поэтому…

- Ха! Ты всё ещё слаба. Всё ещё нехорошо, совсем нехорошо. Показывать свою слабость перед Владыкой Демонов даже не обсуждается, если ты Героиня. Ну, я признаю, что ты постаралась изо всех сил… Поэтому продержись ещё немного.

Так я сказал. Раздражало, что мне приходится изображать напыщенность, чтобы обмануть её.

Хлоя как будто обрадовалась моим словам.

Затем я провёл с ней поединок.

Я проверил способности сильнейшей Героини, чтобы узнать, сможет ли она противостоять Гаю.

Были готовы два тренировочных меча, и мы решили пользоваться ими.

- Сенсей, вы стали выше ростом? Каким-то образом ваши вибрации напоминают Шидзу-сенсей.

С этими словами Хлоя взяла тренировочный меч.

Я напоминаю её? Она была источником моего человеческого облика, может, и её вибрации я тоже унаследовал.

Судьи не было. Это было испытанием силы до конца.

Я подброшу монетку, и когда она коснётся земли, это станет сигналом к началу поединка.

Когда мы спокойно встали друг напротив друга, я легко подбросил монету.

Вращаясь в воздухе, она прочертила параболу. Когда она ударилась о землю, раздалось звонкое «дзинь».

Я и Хлоя начали движение одновременно.

Высочайшему Навыку Хлои [Владыка Пространства-Времени Йог-Сотот] противостоял мой Высочайший Навык [Бог Пустоты Азатот].

В поединке наступила патовая ситуация, во время которой я при помощи [Предсказания Будущего] заметил секундную брешь в защите Хлои.

Собираясь замахнуться тренировочным мечом, чтобы ударить туда, я обнаружил, что сам стал стороной, принимающей атаку…

Клинок Хлои оказался прямо перед моими глазами.

- Эхе-хе. Я победила, да?!

Это по-настоящему?!

Глава 192.2. Вальпургия.
Я был ошарашен, когда услышал голос Хлои.

Это даже не проверка её способности выстоять против Гая. Получилось, что я был легко побеждён.

«Хозяин, высвобождена способность Управления Временем».

Я использую способность, как мне подсказывает голос.

Я не знал, что это было, но чувствовал, что справлюсь, если задействую её.

Мир остановился, когда я её использовал.

Я понял, что мир остановился, как будто замер, потому что моё мышление ускорилось в миллион раз.

Не только мышление, но и движения. Я мог двигаться в миллион раз быстрее обычного. Другими словами, контролируя течение времени, можно ускоряться самому.

Эта сверхсила в принципе отличается от суперускорения. Её побочный эффект в том, что я не могу оказывать никакого физического влияния.

{Прим. анлейтора: Суперускорение увеличивает скорость пользователя, а способность Римуру (и Хлои) останавливает время.}

По правилам этой способности мог двигаться только я – но нет, ещё кое-кто. Хлоя.

(Авава. Как и ожидалось от Римуру-сенсея. Вы можете существовать в этом «Остановленном Мире».)

(Опустим! Для Владыки Демонов вроде меня такое легко, видишь ли!)

Я не хотел выделываться, но ответил вот так.

Я не должен показывать слабость своей ученице, даже если она училась у меня всего несколько месяцев.

По сравнению с месяцами и годами жизни Хлои, это мелочь.

…Нет. Для меня эти несколько месяцев жизни – сокровище, ценнее всего остального…

Это слуховая галлюцинация?

Мне показалось, я что-то слышал.

Мой поединок с Хлоей окончился ничьей.

Мастерство Хлои в обращении с мечом достигло пика и поистине грозно. Думаю, что в нём она превосходит моих подчинённых, Альберта и Агеру.

Если она скомбинирует своё мастерство мечника и способность останавливать время, ей ничто не сможет угрожать.

В «Остановленном Мире» невозможно применять силы излучающего типа, поэтому магию применить не получится. Ну, я бы смог это сделать, если бы освоился, но это очень трудно, похоже.

Кроме того, из-за активации «Остановленного Мира» нельзя использовать [Предсказание Будущего]. Я мог полагаться только на чистую технику и физическую способность. Хотя способности, которые активируются через касание, вроде бы можно применять.

Так что если мастер меча, вроде Хлои, будет обладать такой способностью, то легко станет сильнейшим.

Ну, в любом случае я не думаю, что многие могут двигаться в «Остановленном Мире».

Диабло, Бенимару и Зегион. Вероятно, из моих подчинённых это под силу только им троим.

Естественно, в нынешних обстоятельствах это для них невозможно. Вероятность успеха порядка 1 к 10 000. Даже получив эту способность как дар, они не смогут её использовать.

Может быть, Хлоя хотела, чтобы я испытал на себе действие «Остановленного Мира», проверить, смогу ли я его приобрести, - внезапно подумал я.

Тогда соответствую ли я её ожиданиям?

Потому что я обещал, что каким-либо образом одержу победу над Юуки и освобожу Хлою, чтобы ей не приходилось беспокоиться.

Поражение недопустимо. Я должен показать это своими результатами.

После поединка мы ещё немного поговорили.

Похоже, Хлоя видела, как коллеги Дино атаковали город, и хотела помочь. Однако её помощь оказалась ненужной: она сказала, что мои спутники сильны.

Я слегка смутился, но был рад, что она их похвалила.

Мы какое-то время говорили на такие темы, и в конце Хлоя сказала:

- Сенсей. Когда начнётся Великая Война, я вызову Владыку Демонов Гая Кримсона на поединок. Мне было приказано остановить Гая. Поэтому, если Владыка Демонов Гай Кримсон не станет участвовать в Великой Войне, то не придётся сражаться в ненужном бою. Если это возможно, Сенсей, пожалуйста, каким-нибудь образом убедите и остановите Гая. И я сама буду искать способ как-нибудь снять проклятие…

- Ладно. Гай неожиданно оказался здравомыслящим парнем, я поговорю с ним и постараюсь получить его согласие. Ты, похоже, ладишь с Леоном, попроси и его помочь.

- Окей! Тогда я отправлюсь повидать старшего брата, Леона.

- О. Ну, будь осторожна…

С этими словами я потрепал Хлою по голове.

- Э-хе-хе.

Хлоя рассмеялась и радостно улыбнулась, потом поклонилась и подняла голову.

Её лицо было величавым и напряжённым, оно ни как не выражало детскости, которую она показывала лишь мгновение назад.

- Ну, Сенсей… Да пребудет с вами удача в войне!

С этими словами Хлоя ушла.

………

……



Я встретился с Гаем и подчеркнул:

- Вот почему! Ещё немного, пока Хлоя не будет освобождена.

Как Гай отреагирует, интересно?

Впрочем, для меня это неважно.

Мне важнее всего освободить Хлою. Обстоятельства Гая меня не волнуют.

Хлоя чрезвычайно сильна, но и Гай тоже. Честно, никто не может представить, что случится, если эти двое сойдутся в битве.

В конце концов, похоже, что оба они скрывают свою истинную силу.

- И ты тоже, так внезапно… Но я понял историю. Если она Героиня, в противниках не будет недостатка. Более того, она сильнейшая из пробуждённых Героев, носящих имена вроде «Безымянный Герой» и «Чёрный как смоль Герой». Однако, именно её искал Леон, и она же – любимая Руминас. Как тесен мир, а?.. Ну ладно. По меньшей мере, я стану сопровождать её в этом фарсе. Она достаточно сильный противник. В таком случае глупо выкладываться на этом этапе.

Гай согласился неожиданно легко.

Похоже, он чувствует себя в долгу передо мной после того, как я пробудил его подчинённых.

Нет… Возможно, он просто предвкушает сражение с Хлоей.

Я не думаю, что ей будет что-то угрожать, поскольку я получил у них обоих согласие не использовать все свои силы, чтобы поединок оставался на уровне мелкой стычки… И всё же я немного тревожусь.

Гай тоже маньяк боя, и хорошо, если это не станет серьёзной яростной битвой.

Ну, пусть всё идёт своим чередом.

Но я рад, что у меня хорошие отношения с Гаем.

Было общеизвестно, что Владыки Демонов не ладят между собой, поэтому Юуки вроде бы не заметил, что мы налаживаем закулисные связи.

Если бы он знал, то отдал бы Хлое другой приказ.

Ну, Дино кое-что об этом знает, но я уверен, что он не слышал всей истории о визите Гая.

Он вызнал кое-что о визите Милим с целью поиграть.

Ещё о том, что Руминас прибудет в исследовательскую лабораторию, поэтому мог догадаться, что мы с ней сотрудничаем.

Я не стал связываться с Леоном, поэтому не думаю, что Дино заметил наш союз.

Дино вовсе не усердный работник, поэтому можно верить, что он чего-то не знает.

Если он полагает, что мы с Гаем не дружим, думаю, его задачей будет сразить Гая и Хлою.

Нет, если подумать, то любой результат будет хорош для Ангра-Майнью, в отличие от Юуки.

Если бы его целью было сразить обоих вместе, он бы приказал Хлое сражаться насмерть. Вместо этого он велел только отвлекать Гая. Возможно, ему нужно, чтобы Гай не участвовал в войне?

«Я полагаю, что его основная цель – уменьшить степень своего контроля. Если он усилит контроль над Хлоей, то не сможет использовать все свои способности. Можно представить это так: если отдать Хлое нечёткий приказ, степень контроля станет ниже. Нынешний Ангра-Майнью сейчас способен использовать 100% своей силы. И ещё кое-что. Даже если цели Юуки и Ангра-Майнью совпадают, их методы совершенно различаются».

Понятно.

Другими словами, он решил, что более стратегично и осмысленно использовать Хлою свободным образом, чтобы иметь возможность сражаться со всей своей мощью.

Конечно, когда он использует величайшую, но сложную силу, он непременно попытается держать её поблизости.

Вопрос в том, как использовать этот боевой потенциал.

Юуки бы не смог эффективно использовать его. Но Ангра-Майнью бы постарался использовать всё.

…Похоже, будет трудно.

Он амбициозен, как и Юуки, и не терпит кружных путей.

Для достижения своей цели он станет действовать оптимальным образом. Такой противник очень трудный.

Я должен укрепить себя, чтобы аккуратно с ним справиться.

Когда я закончил переговоры с Гаем, мы вернулись в зал собраний.

Кроме меня и Гая там уже присутствовали все члены Октограммы.

Нет, погодите, Дино не было. В каком-то смысле, он был бы весьма крут, если б явился.

Собрание началось, как только Гай занял своё место.

Первым делом – мой отчёт о текущем состоянии. Я раздал подготовленный документ, и показал им анализ войны с Империей.

При этом я объявил, что территория Империи теперь принадлежит мне, и получил согласие всех остальных Владык Демонов.

Обычно на этом этапе возникали возражения и начиналась ссора.

Но на этот раз никто не стал возражать, и я получил территорию в односторонней игре (одержав одностороннюю разгромную победу).

Я не в том положении, чтобы быть слабым, чтобы меня можно было победить.

Напротив, я стал много сильнее, и ничуть не ослабел.

Как бы то ни было, я не думаю, что кто-то из нынешних Владык Демонов станет на меня жаловаться.

Они не противостояли моим интересам, и не было смысла проявлять ко мне враждебность.

Так завершился отчёт о войне, и мы перешли к объяснению текущих событий.

Когда я закончил общее объяснение, Дагрюэль негромко проворчал:

- Дино предал нас?..

Гай не удивился, возможно, предполагая это. Но Дагрюэль вполне мог, поскольку был близок к Дино.

- Похоже, что он не предал нас, а был на другой стороне с самого начала. Я имею в виду, мне кажется, что он близок к такому беззаботному типу, как Юуки.

При моих невозмутимых словах Дагрюэль и Гай замерли.

- Это точно. Этот тип (Дино) так резвился, что пришёл убить меня, понимаете? Он назвал какую-то причину, которую я не поняла, как будто я стала препятствием для кого-то, или как-то так. Похоже, для его старого знакомого.

Рамирис поддержала меня, и это стало решающим доводом, кажется.

- Не может быть, - проворчал Гай.

- Это невозможно. Но, может…

Дагрюэль думал о чём-то со сложным лицом.

Похоже, что-то не давало ему покоя.

После этого встреча пошла как по маслу.

Гай сидел спокойно, как и обещал мне.

Однако он доверил всё своей подчинённой Мизери и подготовил всё так, чтобы она могла разобраться со всем, что случится.

Хиллари станет личной телохранительницей Гая на случай непредвиденных ситуаций. Горделивый Гай никогда бы этого не приказал, поэтому она сама так решила, наверное.

После эволюции Мизери и Хиллари, похоже, начали действовать более самостоятельно.

Руминас будет сохранять статус кво.

Она подготовила вооружение для борьбы с вторжением Империи, и была готова отправиться на войну, поэтому я попросил её сохранять нынешнее состояние.

Нам следует сохранять осторожность, потому что неясно, когда ударит армия ангелов.

Цель Ангра-Майнью – уничтожение мира, поэтому он не станет колебаться перед вторжением в западные страны.

И у Леона, и у Дагрюэля есть свои армии.

Карион на данный момент организует свежесозданную армию для Милим.

Конечно, непохоже, что эта армия упускает какие-то боевые тренировки даже в мирное время, как и подобает титулу Владыки Демонов.

Долг Владыки Демонов – защищать свои владения.

Так что они сами станут защищать свою территорию. Люди не могут жить во владениях Гая, которые не имеют отношения к данной ситуации, поэтому такой вопрос не стоял.

Однако подчинённые Гая на самом деле будут оборонять страны запада, составив резервную армию под командой Мизери.

Ангра-Майнью ошибся в расчётах, поскольку неверно истолковал наши отношения. Можно сказать, так получилось благодаря Дино и его безответственно проведённому расследованию.

Так что я не думаю, что ситуация плохая.

Теперь будет хорошо, если вражеская армия не станет сильнее, чем мы ожидаем…

Ну, подготовка к такому – главная причина сегодняшней встречи.

Мы скорректировали свои планы, чтобы обеспечить беспроблемное взаимодействие, и сделали кое-какие подробные планы.

Встреча закончилась без всяких проблем.

Каждый из нас готовился к решительному бою с армией ангелов, и в случае чрезвычайной ситуации мы немедленно свяжемся друг с другом.

Мы составили соглашение о взаимопомощи, если она возможна, и это был важный вопрос.

Видимо, в случае чрезвычайной ситуации мне нужно будет посетить страны Милим и Дагрюэля.

Я установил магические схемы для переноса. Я хотел быть уверенным, что смогу приходить и уходить.

В конце, после встречи, я попросил Мизери провести меня по разным местам и записал данные о них.

Тогда же я убедился, что Милим и Дагрюэль не могут использовать перенос. И Рамирис, конечно.

- Ну, я не очень умею это делать.

- Я тоже. Ненавижу проделывать такие досаждающие подробные расчёты. Мне нормально, что я могу летать!

Конечно, магия переноса позволяет прыгать только в точку с заданным расположением.

Если есть образы нынешнего места и цели, то Пространственный Перенос (Телепортация) осуществим, но всё же есть необходимость правильно просчитать соответствие информации о местоположении.

Кажется легким делом, но на деле это неожиданно трудно.

Что касается Милим, то она действует инстинктивно, по врождённой интуиции, но слаба в тщательных расчётах.

У Дагрюэля явно мускулы вместо мозгов. Рамирис – ну, вы знаете.

Может быть очень полезно соорудить здания для переноса.

Воспользовавшись этой возможностью, я получил одобрение своего плана установить магические схемы для переноса в их владениях.

На прощание Леон напомнил мне:

- Я вверяю Хлою тебе.

Я молча кивнул, подразумевая «будь спокоен за это».

Леон, похоже, понял, кивнул в ответ и убыл.

Как обычно, я втайне подумал, что он напыщенный привлекательный мужчина.

Таким образом, мы получили информацию заранее, хотя времени на подготовку было немного. У нас было примерно 3-4 недели.

Владыки Демонов вернулись в свои владения и начали готовиться к Великой Войне.

Глава 193. Всеобщая подготовка.
Благодаря Вальпургии я успешно заручился помощью других Владык Демонов.

Ну, не то чтобы кризис на них не повлиял бы.

Так что, вернее сказать, я успешно предупредил на словах о предстоящей великой войне. Да, так будет лучше.

До начала игры осталось мало времени.

Остальные Владыки Демонов торопливо начали готовиться.

Я тоже отдал Герудо много приказов насчёт нашей подготовки.

Реорганизация оживлённой имперской армии была завершена. 300 000 будут защищать столицу, а 400 000 размещены на соответствующих позициях.

После налаживания связи с деревнями высших орков была сформирована мощная армия промышленных строителей.

Была создана и другая армия для связи со всеми разными деревнями в Великом Лесу Джура.

Она будет отвечать за общее перемещение товаров, такой гигантский центр торговли.

Все армии под началом Герудо получили свои задачи и выдвинулись. Даже если бы мы уложили рельсы прямо сейчас, сам поезд ещё какое-то время не будет готов. Поэтому сейчас нужно вырубить соответствующие участки леса и проложить там дороги. Срубленные деревья в любом случае станут строительным материалом, и их перевезут на другие запланированные строительные участки.

Сейчас начинался огромный проект, для завершения которого обычно потребовалось бы много лет.

Великий Лес Джура мгновенно наполнился жизнью.

Во всей этой работе установка Врат Перемещения имела первоочередную важность.

Я поставил на первое место их производство и установку, чтобы иметь возможность перемещать целые отряды солдат в случае чрезвычайных ситуаций.

Чем больше расстояние, тем меньшую массу можно было перемещать. Я планировал, чтобы те, кто не может пользоваться магической силой, могли пользоваться вратами благодаря магическим камням, запасавшим магическую эссенцию. Но пока это было делом будущего.

Но для подготовки к предстоящей Великой Войне такая точность ещё не требовалась. Конечно, нужно, чтобы в будущем врата можно было использовать повторно, но идеальный результат сейчас на втором месте. Для перемещения в точку достаточно установить соответствующую информацию о месте. На использование врат, очевидно, тратится часть магической эссенции пользователя, но это нормально, очевидно. Даже если бы кто-то отправился на сверхдальнее расстояние, смерть от чрезмерного расхода магической эссенции не наступала, так что это не проблема.

Всё равно обычные солдаты не будут перемещаться, это нужно только для элитных бойцов.

Учитывая эти довольно простые условия, в каждом крупном городе были установлены врата.

Таким образом, был отдан строгий приказ: при помощи имперских магов-ветеранов установить врата в городах под контролем Владык Демонов, хотя бы работающие.

Мне было неловко перед Герудо из-за большого объёма срочной работы, но иметь возможность взаимопомощи на всякий случай полезно, поэтому врата имели абсолютную важность.

Сам Герудо был в восторге просто от моих приказов, и нисколько не был огорчён.

Скорее, он работал радостно и с огромным рвением.

Примерно 100 работников, непосредственно подчинявшихся Герудо, получили увеличение Животов, поэтому проблем с транспортировкой материалов было немного. Они работали с такой скоростью, что современные технологии меркли в сравнении с ними. Если бы можно было наблюдать за Великим Лесом Джура со спутника, изменения были бы видны каждый день.

Подумав об этом, я сохранил изображения прогресса с высоты птичьего полёта в Записывающем Шаре. Они пригодятся в будущем как материалы для исследований.

Нынешнее положение доказало огромную полезность Герудо.

Адалман и Гадра-роси ему помогали. Оба они были специалистами в сфере магии, поэтому установка магических схем продвигалась эффективно.

Судя по их темпу, похоже, что мы успеем установить врата в крупных городах вовремя.

Беспокоил разве что такой вопрос: Адалман – нежить, и выглядит как скелет. Нормально ли ему будет так запросто работать снаружи?

Конечно, видимо, он использует иллюзии, чтобы скрыть свой облик, но нормально ли это на самом деле? Ну, тревогой делу не поможешь. Они работают просто превосходно, проблем быть не должно.

И вот, усиленное строительство для нашего текущего кризиса продолжалось.

Остальные офицеры знакомились со способностями своих подчинённых и проводили реорганизацию своих отрядов.

Демоны в основном стояли вокруг меня, изящные и расслабленные. Но их прислужники были брошены в Лабиринт для боевой тренировки.

Мне казалось, как-то странно, что они используют Лабиринт таким образом, но я решил в это не углубляться.

Всё началось, когда Диабло закинул в Лабиринт Венома…

Потом и остальные демоны стали делать так же. На данный момент Веном получал люлей от спутницы Зегиона, Апито.

Похоже, что обычно боль причиняет именно Апито. Как и следовало ожидать от одной из Десяти Сильнейших в Лабиринте.

Ну, Альберт позволил Веному проскользнуть, и тот очутился на этаже Апито. Альберт наслаждался схваткой с Агерой.

Агера, хоть и имела низкий ранг в дворянской иерархии демонов, была заметно сильнее остальных того же уровня. Её способность управляться с клинком была поразительно высока.

Добавить в коктейль Хакуру, и получится выставка мастеров клинка.

Все, интересующиеся путём клинка, тренируются на этом уровне. Это известно всем, кто использует Лабиринт как тренировочную площадку.

Даже я втайне подумывал им воспользоваться.

Возвращаясь к теме: похоже, что идеи сдерживаться или позволить противнику победить для Апито не существует.

Честно, она такая исполнительная, что это пугает. Я могу только надеяться, что демоны там выкладываются на полную.

Кстати, статус Апито выглядит вот так.

Имя: Апито

Вид: Насекомовидный Дьявол

Божественная Защита: Благословение Великого Владыки Демонов

Титул: «Королева Насекомых»

Способность:

Высочайший Дар [Почтение Королевы-Валькирии]

- Ускорение Мыслей

- Рождение Демонических Насекомых

- Владычество над Демоническими Насекомыми

- Ультрабыстрое Движение

- Управление Пространством

- Многослойный Барьер

Обычные Навыки… [Магическое Восприятие] [Тепловое Восприятие]

Боевые Навыки: [Приказ Рою] [Смертельная Атака]

Сопротивления: Иммунитет к Боли, Сопротивляемость Физическим Атакам, Сопротивляемость Природным Элементам, Сопротивляемость Необычным Статусам, Сопротивляемость Ментальным Атакам

Выглядит так, как будто для обычных приключенцев победить её невозможно.

Воплощение мощи, способное легко победить владык демонов старой школы, - вот кто такая Апито.

Бенимару сказал, что хочет заново оценить свои способности, и для него была устроена комната в Лабиринте, где он спарринговал с Соуэем.

Будет неудивительно, если он проходит усовершенствованную интенсивную тренировку под руководством Сиэль-сенсей.

Ранга, похоже, хорошо работает с Гобутой. Ранга вилял хвостом, у него был очень радостный вид, но Гобута каждый день выглядит измотанным. Или мне только так кажется?

Да нет, должно быть, только кажется. Буду верить, что они хорошо ладят, и заботливо за ними присматривать.

Гобута, да найдёшь ты счастье!

Габил концентрировался на тренировке своих способностей – Скоростного Полёта и Скоростного Движения, вместе с товарищами-Вивернами.

Их командная работа улучшилась, плюс он теперь может передавать им магическую эссенцию, чтобы усилить и их тоже.

Скоро они покажут единство совершенно другого уровня.

Удивительно, что он, такой легкомысленный, сейчас так внимателен. Но я воздам ему должное за то, что он обдумывает способы противодействия всем сценариям, о которых только может помыслить, и включает их в тренировки.

Наши враги – Ангелы, поэтому наверняка будут воздушные бои. Я стану ожидать результатов усердной работы Габила.

Кумара пробилась к Зегиону и бросает ему вызов.

Она защищает 90 этаж, но уступает Зегиону, стражу 80 этажа, и это её несколько задевает.

Увы, она не очень хорошо держится.

Кроме того, Зегион, честно говоря, кто-то вроде начальника стражей.

Он оставил 80 этаж на Апито, и теперь надзирает за всем Лабиринтом.

Когда начнётся великая война, нужно будет защищать Рамирис. Как сильнейшая фигура, она должна находиться в самой важной части Лабиринта.

Её адъютант – Беретта, об управлении беспокоиться нечего.

Остаётся вопрос, кого назначить главой защитников Лабиринта.

Есть Зегион, начальник стражей, и Беретта, личный охранник Рамирис.

Если многие из 12 Лордов-Стражей будут на одном этаже, это будет пустой тратой сил.

Ну, наша истинная «Цитадель» - это Лабиринт. Поэтому хорошо иметь возможность гибко реагировать на все ситуации.

Все остальные жители Лабиринта занимались своей подготовкой к грядущей битве.

Вот так это выглядело для занятых подготовкой. Я? Если вы спросите, что я делал в это время…

Я кое-что осваивал методом проб и ошибок.

Ещё я принял наставничество Агеры по владению мечом на 70 этаже.

В техниках меча Альберта использовались рубящие атаки, они были сосредоточены на использовании меча и щита.

По сравнению с ним, Хакуру и Агера использовали Клинки, концентрируясь на применении катан, без щита. Они сочетали атаку и защиту, имея в руках только катаны. Логика совершенно отличалась от той, что используется в военной муштре.

Моим излюбленным оружием была катана, и хотя мне было немного неловко перед Альбертом, он не подходил на роль моего учителя.

Принимая удары и нанося свои, которые парировались, я изучал техники своим телом.

Кроме повторения, другого пути для этого не было. С оптимальными движениями, добиваясь того, чтобы моё тело реагировало рефлекторно, я усиленно изучал все известные формы.

Звучит просто, но это было жуть как трудно. Хотя на самом деле мне понравилась тренировка.

Затем, дав отдых телу, я стал размышлять о [Боге Пустоты Азатоте].

Эта способность несла некоторый риск. В недавнем тренировочном бою с Хлоей была применена только активация «Остановленного Мира».

Способности, управляющие временем, действуют на всех, кто бы их ни активировал. Если существо способно двигаться, пока «Остановленный Мир» активен, оно сможет реагировать, даже если не активировало способность само.

Другими словами, если два существа, способные двигаться при остановке времени, сражаются между собой, активировать такую способность бессмысленно.

Если оба могут двигаться, то неважно, останавливать время или нет, ситуация не изменится. По анализу Сиэль, Хлоя может останавливать время максимум на несколько секунд. Но есть большая вероятность того, что у неё есть способность наподобие предвидения будущего.

Пережив однажды некое событие, она может отмотать время к любому моменту до этого события – я правильно понял? Оказывается, мне трудно понять такую разновидность способностей.

Если она использует эту способность, я никак не смогу ей противостоять. Ну, ЕСЛИ использует. Не то чтобы я намеревался победить Хлою, но для активации этой способности требуется «Течение Времени». Это значит, что если я хочу блокировать эту способность, мне нужно только остановить время.

Пока «Остановленный Мир» активен, условие «Течения Времени» для Хлои не соблюдается.

Ещё, если Хлоя может останавливать время лишь на несколько секунд, я могу проделывать это довольно долго: в целом примерно 30 минут в день.

Эту часть я совершенно не понимаю, но согласно Сиэль, даже внутри «Остановленного Мира» можно активировать другие способности.

Задействовав энергию, которая высвобождается внутри закона остановки, можно сделать так, чтобы эффекты остановки времени на неё не действовали.

Конечно, ничто из этого невозможно без поддержки Сиэль. Потому что невозможно распознать, как «выглядит» текущее, идущее время.

То есть можно сказать с абсолютной уверенностью, что другие существа, неспособные «существовать» внутри «Остановленного Мира», не смогут меня победить.

До этого этапа вся информация и прогнозы были получены на основе тренировочного боя с Хлоей и тестирования, после чего информация была скомпилирована. А сейчас я думаю о другом вопросе.

Почему Сиэль не вмешивалась в мой тренировочный бой с Хлоей? Скорее всего, потому что она не могла сдерживаться.

Чтобы объяснить, что это значит, мне нужно рассказать про [Бога Пустоты Азатота], который, по сути, представляет собой сгусток энергии невероятной плотности.

«Обнуление» порождает энергию абсолютного разрушения.

Проводить эту энергию было исключительно трудно даже для Сиэль-сенсей.

Эта способность не позволяет действовать вполсилы, она из разряда «всё или ничего».

Сначала была испытана активация заклинания с этой энергией. Базовое заклинание, которое создавало простое пламя, теперь вызвало мощный взрыв.

Тест проводился в комнате для экспериментов в Лабиринте, поэтому ничего страшного не случилось, но я понял, что не следует экспериментировать с этим беспечно.

Сиэль сейчас радостно занимается анализом.

Вот почему я уже какое-то время провожу симуляции в уме. Сейчас у меня есть девяностопроцентная вероятность победить Хлою. Ну, это если надеяться, что в тренировочном бою она сражалась всерьёз.

Но я взял её спрогнозированные движения, немало их усилил и проделал симуляцию боя.

Разве что если я стану сражаться только мечом, вероятность победы упадёт ниже 30%.

Поэтому я чувствовал, что мне предстоит ещё много тренировок.

Что касается Гая, информации недоставало. Если бы мне удалось хоть раз увидеть, как он сражается всерьёз, можно было бы сделать какие-то прогнозы, но…

Такие шансы с неба не падают.

Между прочим, если против Хлои выйдут втроём Диабло, Зегион и Бенимару, моя сторона победить с девяностопроцентной вероятностью.

В конце концов, это всего лишь результат симуляции. Если они атакуют её в лоб, это будет стопроцентное поражение.

Бой не бывает «честным» или «грязным». Только применяя всё, что имеют, они могут увеличить свои шансы до 90%.

Если взглянуть с другой стороны, то насколько же сильна Хлоя?!

Есть вероятность, что она может быть сильнее даже Гая.

Ну, это только если предположить, что Гай не может двигаться в «Остановленном Мире».

Вот чем я занимался во время нашей подготовки к предстоящей битве.

--------------

Дагрюэль обозревал свою страну.

До вчерашнего дня слуги Владыки Демонов Римуру устанавливали магическую схему для Врат Переноса.

Они действительно усердно трудятся, подумал он, восхищаясь их прилежной работой. Уже этим утром командир по имени Герудо доложил, что постройка завершена, и убыл вместе со своими спутниками-инженерами.

Дагрюэль посмотрел на завершённую магическую схему своими зоркими глазами. Теперь стало возможно переносить солдат в больших количествах, подумал он поражённо.

Основание было как будто из камня. Если снять каменную крышку, открывалось пустое пространство, оставленное для дальнейшей работы.

Работники сделали только необходимое для завершения Врат, но по мнению Дагрюэля Врата уже были изумительным произведением.

(Дать каждому возможность использовать их… Как же далеко Владыка Демонов Римуру смотрит в будущее?..)

То есть Дагрюэль был искренне поражён. Этот Владыка Демонов по имени Римуру придумал такое, о чём у самого Дагрюэля никогда бы не возникло и мысли.

Но внезапно раздавшийся голос из-за спины прогнал мысли Дагрюэля.

Ничто не предвещало внезапного появления этого существа, которое сказало:

- Хай, Дагрюэль. Давно не виделись. Я рад видеть, что ты в порядке. Ну, у меня немного времени, поэтому я перейду к делу. Но прежде я хочу убедиться… Ты всё ещё один из моих слуг?

Услышав этот голос, Дагрюэль подумал: «Ах, как я и ожидал», и успокоился.

У него было слабое предчувствие, что это может произойти, с того момента, как Дино предал Октаграмму.

Главное, что этот идиот Дино никогда бы не решился предать по собственной воле.

Дагрюэль мог подумать лишь об одном существе, которое могло приказывать Дино.

Это существо они превозносили как бога…

- Да! Конечно, мой Господин! Дагрюэль терпеливо ждал вашего возвращения!

Он повернулся и преклонил колени. Не поднимая взгляда, Дагрюэль отдавал почести внезапно появившемуся существу, которое уселось на трон Дагрюэля.

Вот что он чувствовал на самом деле. Он находил лишь слабую радость в своём нынешнем положении.

- М. Я верил, что ты так и скажешь, Дагрюэль.

Это существо, Вельда, молча смотрело на Дагрюэля, когда он кивнул, мол, само собой разумеется.

- Сейчас я собираюсь снять твою печать, потому что у меня много работы, с которой ты мне поможешь. Сейчас ты должен быть в состоянии более-менее контролировать силу. Я ожидаю твоих достижений, «Титан (Тиран-Гигант)» Дагрюэль.

С этими словами он положил руку на голову Дагрюэля, который всё ещё не поднимал глаз. В прошедшей эре богов яростный Гигант однажды бросил вызов «Звёздному Королю-Дракону» Вельданаве и был запечатан.

Жестокий король, сеявший по земле разрушение. Из-за его огромнейшей сверхъестественной силы многие страны стали пылью.

Грозный бог разрушения, который загнал многие древние магические государства в бездны отчаяния.

Даже в настоящем, когда его способности были запечатаны «Звёздным Королём-Драконом» Вельданавой, свидетели его ярости дали ему титул «Землетрясение».

Из-за его огромной мощи разрушения, которые он учинял, когда терял рассудок, были неизмеримыми.

Скоро она будет высвобождена снова.

(Ахх, так славно быть полезным «Звёздному Королю-Дракону» Вельданаве.)

У него мелькнула мысль о троих его сыновьях.

Хорошо или плохо то, что сейчас их нет в его стране?.. Не могу не думать об этом сейчас.

- Ррыы! Я «ТИТАН» ДАГРЮЭЛЬ! В этом теле я существо, которое устранит всех противников вашего Превосходительства! Я ожидаю ваших приказов!

Так проревел Дагрюэль, показывая свою ужасную силу.

Вельда весело поглядел на него и отдал ему множество приказов.

Глава 194.1. Мир содрогнулся.
В тот день про объявление войны услышали все жители мира.

В небе появилось огромное изображение.

Голубоглазый мальчик на нём с достоинством открыл рот.

- Моё имя Вельда. Тот, кто несёт разрушение этому миру. Сегодня, в этот день и этот час я объявляю войну жителям целого мира. Жизнь или смерть. Вы все должны сражаться так усердно, как можете. Ну, начнём? Армагеддон (Последняя Война)!

Эти слова стали сигналом к началу.

В небе появились огромные врата, из которых хлынули армии ангелов.

Мир оказался немедленно объят хаосом.

О боже, нам нанесли упреждающий удар.

Клятвой Вельды, бывшего Ангра-Майнью. Таким образом, игра началась.

Однако, Вельда, вот как.

Если Ангра-Майнью носит это имя, это значит, что не осталось ни следа личности Юуки.

Я не знаю, какое действие это оказывает, но понял, что был запущен совершенно другой план.

- Мне всё равно, Вельда это или что-то другое. Я забью его так, что он ни слова не сможет сказать!

- Да, верно. Нет причин тревожить Римуру-сама.

- Да. Учитывая, что я хочу отправиться в путешествие и повидать места, которых прежде не видела, желать разрушения мира недопустимо.

Уль, Теста и Каррера лениво беседовали.

На их месте я бы с большим вниманием отнёсся к Юуки, хотя мне кажется, что это нелёгкая задача.

Интересно, откуда эти трое черпают уверенность?

Благодаря моему наблюдательному заклинанию обстановка в каждой стране проецируется на несколько больших экранов, которые я установил в командной комнате, Штабе Совместных Операций.

Положение не хорошее, но и не плохое. Благодаря прошедшим переговорам правители каждой страны были готовы к этой ситуации.

Время было ограничено, но люди получили инструкции для эвакуации и были к ней готовы.

Проблема в хаосе, который возникнет в связи с затянувшейся войной и нехваткой продовольствия.

Хината тоже помогает уводить людей, поэтому вчера эвакуация была завершена. Те, кто сомневался в этом прежде, теперь замолчали.

Интересно, до каких пор так и будет?

Прямо сейчас немногие поражены страхом и жалуются из-за тревоги. Однако со временем их станет больше.

У людей в столицах, где завершена эвакуация, хватает еды только где-то на неделю.

Помощь не достигла жителей сельских местностей, они получили только предупреждение. Позже по приказу местной администрации в текущей ситуации каждому из них придётся справляться самостоятельно.

Думаю, что даже для поддержания нынешнего положения потребуется много усилий.

Великая Война случалась каждые 500 лет, поэтому готовы только убежища.

В столице каждого государства приготовлено убежище для жителей – в горной пещере неподалёку, или под землёй.

Там есть некоторые запасы еды, но их не хватит на всех жителей, которых больше десятков тысяч.

Согласно записям о Великих Войнах прошлого, похоже, что количество ангелов увеличивалось за неделю. Однако неясно, что случится на этот раз.

Хотя на этот раз подготовка была больше, чем в прошлом, я ожидаю возникновения бунтов, если Великая Война затянется.

Это зависит только от обстоятельств, но печально думать, что в худшем случае мне придётся подавлять бунты при помощи солдат.

Как будут действовать ангелы? Вот главный вопрос.

В отличие от прошлого, сейчас ангелы обладают собственной волей. Что будет главной целью атак их армий?

Они сосредоточатся на нас, своих противниках? Или атакуют государства людей, чтобы собрать нас вместе?

Моя разведывательная магия позволит эффективно это выяснить.

И вот, я мог наблюдать за всеми важными местами, проецируя их изображения.

Подготовка была завершена, и я мог мгновенно замечать перемещения ангелов.

«Дворец Белого Льда» на ледяном континенте, где обитает Гай.

Магический город, которым правит Леон, «Эльдорадо».

Священная Империя Рубериус, где укрылась Руминас.

Дворец До Неба, замок королевства гигантов, где правит Дагрюэль.

Все столицы и крупные города западных стран.

Все важные большие города и столица Восточной Империи.

И место возле середины материка, где урожаи богаты и обильны, протянувшееся на юге Великого Леса Джура. Там стоял изящный замок с белыми стенами, построенный людьми, которые обожали Милим, «Разрушительницу». Ей он и принадлежал.

Каждое место чётко показывалось на большом экране.

Сразу после объявления войны из огромных врат, появившихся в небе, хлынула армия ангелов.

Однако в основном это была показуха.

Они сосредоточились на четырёх точках.

Прежде всего был исключён Гай, потому что разобраться с ним отправили Хлою.

Как следовало ожидать, в таком случае не требовалось дополнительных сил.

Проблемой были четыре означенных места…

Первое – Эльдорадо. В него вторглась армия из 200 000 ангелов разных размеров и качеств.

Затем – Священная Империя Рубериус. Её также атаковали 200 000.

Третье – замок Милим, Замок Белых Стен. Там тоже появилась армия из 200 000 ангелов.

Последнее место – прямо над нашими головами, снаружи Лабиринта.

Другими словами, нашу страну атакует армия из 400 000 ангелов.

Эй, почему это в мой дом вторглись вдвое больше ангелов?

Я хотел бы, чтобы противник направил войска и в жилище дядюшки Дагрюэля. В таком случае мы могли бы сокрушить их стремительной атакой.

Была у меня такая наивная мысль, но реальная ситуация не выглядела столь удобной.

«Соберём всех Владык Демонов в одном месте, каждый сможет их победить, точно!» - так я настаивал, но картина, когда все холодно посмотрели на меня, ещё свежа в моей памяти.

Причина в том, что это против эстетики! Или как-то так.

Мне нет дела до эстетики, я только хочу быстро решить проблему…

Так уж вышло, что они согласились только на помощь при чрезвычайных ситуациях.

Для задуманного я подготовил магическую схему переноса с большими усилиями, однако мне не удалось их убедить.

Я проконсультировался с Сиэль и согласился, что в нём есть некоторая гибкость. К несчастью, этот план всё же был отвергнут.

Если бы мы выполнили его, то могли бы получить основное преимущество, когда рассеется армия ангелов… Увы, ничего не поделаешь.

Ну, Владыки Демонов не мои подчинённые, и не коллеги, которым можно доверять.

Чудо, что они могут сотрудничать друг с другом. Так что такой результат меня устраивает.

Прогресс в войне едва ли можно назвать удовлетворительным, враг достаточно хорош, чтобы разделить силы, способные разделаться с нашей стороной.

Однако если они выделили часть своих сил на Дагрюэля, то вероятно, что у ангелов осталось достаточная армия против нас.

Похоже, что армия ангелов приобретает некоторое преимущество. Как если бы они сосчитали все наши силы…

Так внезапно предупредила меня Сиэль.

Она уже указывала на это какое-то время назад, но я ответил, что не согласен со временем, когда Дино показал свою настоящую суть.

Я не думал, что он на это способен, поэтому просто посмеялся…

В любом случае, поскольку война уже началась, неестественно, что они не атакуют там, где для этого есть возможность, или так настаивала Сиэль.

Однако явных улик нет, и ни у одного Владыки Демонов нет для этого мотива.

Они потратили козырь, то есть Хлою, чтобы блокировать вмешательство Гая, поэтому Гай отпадает.

Я могу исключить ещё и Леона и Руминас из-за их связи с Хлоей.

Рамирис и Милим не обсуждаются.

Остаётся только Дагрюэль. Однако его честный характер, как у солдата, делает его наименее вероятным предателем.

Конечно, он был близок к Дино, но он продолжал сражаться с ангелами с древности, и как будто не предавал в те времена.

Ещё его три сына усердно трудятся под началом Шион, и тренируются там. Если он намеревается нас предать, наверняка не доверил бы своих сыновей врагу.

Это было его собственной просьбой, эта сторона такого не предлагала.

Поэтому я просто отверг этот вариант и подумал, что Сиэль слишком много думает.

(Предатель – Дагрюэль?)

Похоже, есть вероятность того, что Дагрюэль не предатель.

Так ли это? На данный момент Руминас противостоит армия из 200 000 ангелов. Кроме того, у Руминас есть и свои войска. Если туда отправить подкрепления, они без сомнения будут уничтожены, вот как.

Даже если подкреплений не будет, по крайней мере, в нынешней ситуации, то Руминас предстоит тяжёлый бой, но она наверняка победит.

Может, весы и колеблются, но полного перевеса ни у кого нет. В таком случае эта гордая принцесса-вампир не станет просить о помощи.

Но даже если так, если Дагрюэль отправится на помощь Руминас, хотя она о ней не просила…

Солдаты Дагрюэля направят свои клыки против неё.

Понятно.

Конечно, в таком случае предатель станет известен.

Они не только разделили свои силы, но и расположили их так, чтобы разделаться с нами, намереваясь сокрушить каждого Владыку Демонов.

У каждого Владыки Демонов не так много лишних бойцов, и может ожидаться, что свободных бойцов для отправки в качестве подкреплений, недостаточно.

И если я проверю ситуацию только при помощи телепатического общения, будет неясно, кто говорит правду.

Между нами усилится недоверие, и наше сотрудничество распадётся. Распознав этот план, я понял, что это хитроумная стратегия.

Они велели Дино предать нас один раз, чтобы мы расслабились, ожидая, что мы решим, будто дальнейших предательств не будет. Честно говоря, если бы здесь не было Сиэль-сенсей, я наверняка попался бы в этот замысел.

Это было бы только в том случае, если её тут не было, поскольку этот план уже полностью доведён до конца.

Благодаря магии наблюдения я могу точно разглядеть, как расположены вражеские силы. Если это просчёт со стороны врага, то шансы на победу, пожалуй, в нашу пользу.

Хотя я с большим усердием создал магическую схему переноса, её нельзя активировать каждой армией.

Поэтому мне не нужно опасаться, даже если кто-то перейдёт на вражескую сторону, поскольку перенестись вовнутрь Лабиринта с помощью магической схемы невозможно.

Я только скажу каждому Владыке Демонов запечатать силу схемы переноса, пока вопрос насчёт предателя не решён.

(Ладно, продолжай без перерыва изучать ситуацию!)

Слова о том, что предатель появился в самом начале войны, были неприятными.

Поистине, это знак того, что случится несколько скверных боёв.

Пока я мрачно думал об этом, я едва мог поверить своим глазам, увидев ещё менее вероятную сцену.

Армию Милим теснили назад.

Невозможно! Там бывшие Владыки Демонов, Карион и Фрей, и всё же…

В этот миг изображение замка Милим на экране изменилось. В его части произошёл взрыв.

Похоже, ситуация хуже, чем я ожидал.

------------

Глава 194.2. Мир содрогнулся.
Когда в небе появились врата, и из них хлынули ангелы, Милим бодро разминалась для войны.

Кучка ангелов не была для неё достойным врагом.

Она могла положиться на подчинённых, которых сама тренировала, и на Кариона, занявшего должность генерала.

- Хм, в таком случае я немного прогуляюсь.

С такими беспечными словами Карион встал.

«Пошли, негодяи!» - когда Карион отдал приказ, он сел на своего грифона и двинулся на перехват врага.

Милим с восторгом наблюдала за ситуацией.

Однако ситуация полностью поменялась с появлением одного-единственного мужчины.

- Ваш покорный – один из Четырёх Командиров Небесных Бестий, Вега! Вы, мелюзга, недостойны даже стать пищей для великого меня. Прекратите своё бесполезное сопротивление и быстро будете мною съедены!

Мужчина громко прокричал эти слова и начал вырезать подчинённых Кариона, зверолюдей.

Даже самые старые солдаты, которые следовали за Карионом с периода Королевства Зверей Юуурадзания, все побледнели от ужасающей мощи этого мужчины.

Собранные сейчас солдаты Милим были собраны посредством реорганизации сил в её области.

Командовать всей армией было поручено Кариону, занявшему должность генерала.

Их было 300 000.

В середине было 3 000 бойцов, именуемых «Рыцарский Орден Летающих Зверей».

3 000 грифонов из сил «Небесной Королевы» Фрей, несущие на своих спинах специально отобранных зверолюдей из числа подчинённых «Короля Зверей» Кариона.

Их всего 3 000, но они были воинами, превосходящими уровень А, способными вести воздушный бой на высокой скорости как единое эффективное тело.

В этом мире это был единственный отряд, состоящий только из тех, кто превосходил уровень А.

Даже корпус магических зверей Империи состоял из бойцов уровня А-, поэтому было легко понять, что они представляют собой значительную силу.

Изначально, грифоны – это магические звери уровня B+.

Однако в результате тренировок, которые проводил Карион, их способности поднялись до уровня А-.

Поскольку их всадниками были зверолюди уровня А, их способности стали равны уровню А.

Рыцарский Орден Летающих Рыцарей – это сильнейшие подчинённые Кариона и по названию, и в реальности, которых он тренировал.

Остальные – дьяволы, наёмники и бывшие подчинённые Клэймана. Это объединённый отряд, состоящий из разных рас.

Даже тех, кто обычно участвовал в поддержании общественного порядка, привлекли на войну.

Армии из 200 000 ангелов противостояла армия Милим из 300 000 бойцов.

Арм