» » Том 2. Глава 1. Солдатское чаепитие


Том 2. Глава 1. Солдатское чаепитие


Том 2. Глава 1. Солдатское чаепитие
00
15 февраля 2026 года, воскресенье, около часа пополудни...

Над Токио медленно плыли облака, а в жилой высотке в центре звенели восторженные голоса:

— Кру-у-уто!

— Вот так вот!

— А какие движения!

— Меньшего я и не ожидала!

— Потрясающе!

— Как быстро!

В гостиной на десять татами с белыми стенами и кремовым ковром шесть девушек в школьной форме и возбужденно смотрели на огромный жидкокристаллический телевизор в углу. Пятеро из них выглядели типичными японками, и только одна выделялась белоснежной кожей и золотыми локонами. Позади них на коленях сидела девушка постарше, очень высокого роста.

— Вы уже сейчас так радуетесь… — сказала она, глядя на затылки девочек. — А ведь нашу перестрелку ещё даже не показали…

Компьютерная графика выглядела на экране так чётко, что её можно было легко спутать с фильмом. Солнце стояло высоко, но небо утопало в багряных оттенках заката. Космический корабль, взятый словно прямиком из какого-то научно-фантастического фильма, возвышался среди болот. Камера показывала его с высоты птичьего полёта.

Одна из девочек — с чёрными косичками — обернулась и спросила:

— Хочу ещё раз посмотреть этот бой! Можно, Карэн-сан?

— Конечно. Смотрите, сколько захотите, — с улыбкой ответила Карэн Кохируимаки, та самая высокая девушка и хозяйка комнаты.

Получив разрешение, девочка с косичками взяла пульт и несколько раз нажала на кнопку обратной перемотки. Каждый раз сцена на экране менялась, и наконец она нашла то, что ей было нужно.

Экран показывал открытый перекрёсток в месте, напоминавшем иностранный элитный жилой район. Повисшая на высоте нескольких метров камера снимала растрескавшийся асфальт, разбросанные повсюду автомобильные покрышки, магазинные тележки, а также маленький чемодан. Вскоре показались четыре человека в камуфляже и с чёрными автоматами в руках (разумеется, это тоже была всего лишь компьютерная графика). Мужчины вышли на перекресток и начали тщательно осматривать окружающие предметы. Их лица были закрыты масками, и голоса невозможно было расслышать.

— Сейчас начнется… — прошептала одна из школьниц.

Внезапно у чемодана откинулась крышка.

— Вот!

Он раскрылся, как запеченная устрица, и оттуда выскочила…

Розовая девочка. Всё — камуфляж, берцы, перчатки, шапочка — на этой малышке ростом меньше полутора метров было окрашено в розовый цвет, даже магазины в подсумках и странной формы предмет, который она держала в руках. Предмет начал выплёвывать язычки огня, и из динамиков раздалась громкая очередь. Стало ясно, что это огнестрельное оружие.

Лицо и тело ближайшего к девочке мужчины изрешетили пули, и вокруг повисли светящиеся красные частицы — не кровь, а графический эффект попадания.

Тело мужчины безвольно осело на землю, и над ним со звоном появилась красная метка «Мертв». Аватар умер.

Затем девочка увидела еще одного мужчину и начала стрелять в него на бегу. Он открыл ответный огонь, но ни одна пуля не попала в цель, зато он сам упал, срезанный очередью.

Второй член отряда был убит в мгновение ока, и розовая девочка быстро спряталась за его телом. Оставшиеся двое направили винтовки на малявку, но один не стал стрелять. А вот второй нажал на спуск, но так и не поразил маленькую цель, которая использовала труп их товарища как щит. Ответная очередь срезала автоматчика, и он умер, как и остальные.

Розовая девочка закрутилась как юла и прикончила последнего из четверки.

Убив всех за считанные секунды, она изо всех сил рванула с места и пропала с экрана.

Школьница нажала на кнопку паузы и повернулась:

— Ух! Сколько раз ни пересматривай, Карэн-сан, а все равно выглядит потрясно!

— Ну… Это все благодаря «ЛЛЕНН», — косо улыбнулась Карэн.

— Аватаром управляет игрок, так что никакой разницы нет! Именно поэтому победительница «Схватки отрядов» — это вы, Карэн-сан!

К 2026 году игры претерпели колоссальные изменения.

начался расцвет виртуальных игр, использующих технологию полного погружения, которая отключала основные пять чувств и посылала искусственные данные в мозг, позволяя игроку наслаждаться иллюзией того, что он находится в игре.

Каждый, у кого был компьютер, игра и амусфера, похожее на шлем с полукруглой красной линзой устройство, мог отправиться в путешествие в другой мир.

Амусфера перехватывала информацию от пяти чувств и отправляла искусственные ощущения прямо в мозг. Из-за этого игроки входили в состояние «осознанного сна» и могли управлять их «другими я» — аватарами — в VR-играх как собственными телами.

Одна за другой появились множество разнообразных игр, но среди них выделялась одна VRMMORPG, делавшая акцент на сражениях огнестрельным оружием.

Называлась она Gun Gale Online, или, сокращенно, GGO.

Её мир представлял собой уничтоженную во время последней войны Землю, на которую человечество вернулось на космическом корабле. Люди взяли в руки огнестрельное оружие и начали сражаться с монстрами, а иногда и друг с другом.

В игре было два вида огнестрельного оружия — оптическое и пулевое. Первое выглядело футуристично, а второе повторяло вид настоящих огнестрелов. Здесь можно было устраивать бесконечные перестрелки, и оружейные маньяки чувствовали себя как рыба в воде.

Кроме того, обмен игровой валюты GGO на настоящие электронные деньги не был официально запрещен. Из-за этого в неё играло множество про-игроков, которые зарабатывали себе на жизнь игрой, ставшей для них чуть ли не работой.

В GGO проводился турнир «Золотая пуля» (или просто «Пуля») — «королевская битва», в которой оставался победителем самый сильный игрок. Каждый турнир (а их было уже три) поднимал в GGO волну ликования, и с каждым разом страсти накалялись всё сильнее.

И вот однажды одному из зрителей «Пули» пришла в голову мысль о командной битве. Этот человек написал письмо с просьбой в США разработчику GGO, компании «Заскер». Те согласились провести турнир, а сам зритель согласился быть его спонсором.

Это было подобное «Пуле» сражение «все против всех», в котором участвовали команды от двух до шести человек, — «Схватка отрядов», или попросту «Схватка». В армии отрядами называются небольшие группы, а «схватка» обозначает столкновение, борьбу этих самых отрядов.

Первый мини-турнир прошёл первого февраля две тысячи двадцать шестого года, две недели назад. По размаху «Схватке» было далековато до «Пули», которую транслировали даже в Сети, но, несмотря на это, ею заинтересовались многие.

Кадры сражений показывали только во внутриигровом баре, который стал и местом проведения этого знаменательного события. По всему специальному полю боя, размером деcять на десять километров, шли ожесточённые перестрелки.

Зрители следили за происходящим на экранах, прихлебывая пиво, и ждали, какая же команда останется последней…

К всеобщему удивлению, победителями турнира, длившегося час и двадцать восемь минут (и во время которого израсходовали сорок девять тысяч восемьсот десять патронов), стала команда из двух игроков.

Одного из них, сурового гиганта, отличившегося великолепной снайперской стрельбой, звали М.

Другим же была маленькая, полностью одетая в розовое девочка, ЛЛЕНН, которой управляла Карэн Кохируимаки.

На экране показалась ехавшая через жилые районы машина.

Это был простой армейский грузовик, кабина и борта которого были дополнительно обшиты листами металла. Сминая гигантскими колёсами валявшийся на мощёной дороге мусор, грузовик мчался на огромной скорости и вскоре остановился перед особняком.

— Вот оно что. Значит, Саки-тян и остальные добрались туда от самого края карты так быстро, потому что у вас был грузовик, — сказала Карэн девочке с косичками.

— Агась! — весело отозвалась девочка, тотчас повернувшись к Карэн.

Девочку звали Саки Нитобэ. Она училась на втором году старшей школы при женском университете, который посещала Карэн, и была главой клуба художественной гимнастики.

На экране телевизора появилась сурового вида великанша, первой выскочившая из кузова машины.

Около ста восьмидесяти сантиметров роста, с хорошо накачанными мышцами и массивной грудью, женщина выглядела совсем как рестлерша. Если бы не длинные каштановые волосы, заплетенные в косички, свисающие слева и справа, пол аватара нельзя было бы определить наверняка. На вид ей было около тридцати пяти лет… скорее даже чуть больше.

С головы до пят одета она была в зеленый пиксельный камуфляж. В руках женщина держала огромный рюкзак.

Эту мощную на вид женщину-солдата звали Ева, это был аватар Саки в GGO.

— М-м… Сколько смотрю на неё, всё равно кажется страш… сильной…

— Эй! — тут же надула щёки Саки. — Карэн-сан, вы почти сказали «страшная».

— Прости, прости. Но она и вправду выглядит очень страшно, — улыбаясь, но не отступая от своих слов, ответила девушка.

Тут же подала голос девочка с коротко стрижеными волосами:

— Босс самая сильная из нас!

Беззаботно улыбавшуюся девочку звали Кана Фудзисава. Её волосы были пострижены в удлинённый боб, а лицо исполнено решительности.

Как и Саки, Кана училась во втором классе старшей школы при университете. Ещё с детства они были подругами не разлей вода, а в клубе художественной гимнастики Кана стала второй по старшинству.

Саки, которую и в виртуальности, и в реальной жизни называли «Боссом», маленькой ручкой показала на экран:

— Канатти в игре такая же!.. Вот, посмотритеи на неё, Карэн-сан, пожалуйста! Наша крепкая «Софи».

Из кузова машины выпрыгнул еще один персонаж, низенькая и широкоплечая женщина с угрюмым лицом. Её звали Софи.

Она смахивала на дворфийку из фэнтези. Её длинные темные волосы были стянуты на затылке. В руках Софи держала пулемёт российского производства, ПКМ, который, видимо, был достаточно тяжёлым.

— Аха-ха! Вы обе кажетесь очень сильными.

Беззаботно улыбаясь, вдруг Карэн вспомнила…

Как пыталась их «убить».

Ни с того ни с сего она вспомнила, как они оскорбляли её и как ей хотелось где-то достать огнестрел…

В итоге это стало решающим фактором для участия в «Схватке». Всё было предрешено именно тогда.

Сама не знаю, почему моя жизнь так круто изменилась.

— Хорошо! А вот и я!

Одна из девочек подняла белоснежную руку.

Это была европейка с волнистыми золотыми волосами до плеч и голубыми глазами.

Она была невысокой, как и остальные девочки, хотя для европейки очень низкой. По-японски она говорила очень хорошо, только с легким акцентом.

— Хорошо, Милана-тян, — ответила Карэн.

Милана Сидорова училась в первом классе старшей школы. Родилась она в семье русских торговцев. С самого детства Милана путешествовала из Москвы в Токио и обратно, но со второго класса средней школы она стала ходить вместе с другими девочками в одну школу.

На экране показали, как персонаж, держащий в руках длинную и тонкую винтовку, спрыгнул с водительского сидения.

Это была «другая Милана», Тома. Высокая, не меньше ста семидесяти пяти сантиметров, и тонкая, совсем как её оружие. Блестящие короткие волосы она прикрывала зеленой вязаной шапочкой. Как и товарищи, она носила камуфляж, а стреляла она из знаменитой полуавтоматической снайперской винтовки Драгунова.

Саки поставила запись на паузу и объяснила Карэн:

— Удивительно, да, но Милана-тян умеет управлять машиной с ручной коробкой передач! Этому её обучил ещё в России папа-автолюбитель.

— О, вот как, значит…

Карэн вспомнила, что если кто-то умеет делать что-то в реальности, то сможет повторить это и в GGO.

— А теперь ещё одна!

Саки нажала на кнопку, и картинка снова задвигалась.

Следующий персонаж спрыгнул на землю.

Это была очень немолодая на вид женщина с веснушками на лице и рыжими волосами. Высокая, широкоплечая, она явно готова была остановить на скаку коня. Оружием ей тоже служил ПКМ. На плечах висел рюкзак с запасными стволами и патронными коробами, а слева и справа на нём болтались по три плазменных гранаты.

— Дя-а-а!! Эт-то я-а-а!

Этот голос принадлежал девочке, сидевшей у стола, поближе к сладостям, и у которой не было ничего общего со старушкой на экране. Это была красивая японка с прической в стиле боб.

По-настоящему ее звали Сиори Ногути, училась она во втором классе старшей школы. В GGO она была известна как Роза.

— Вот оно как, — серьёзно сказала Карэн, глядя то на страшное лицо Розы, которую она видела в «Схватке», то на личико милой девочки, управляющей этим аватаром. — Это была Сиори-тян.

— Хе-хе-хе!

Сиори стеснялась, но старалась скрыть это за улыбкой, и Карэн в ответ тоже слегка улыбнулась.

Тем временем на экране появился пятый член отряда.

Это был аватар женщины с золотыми волосами, пряди которых выбивались из-под зеленой вязаной шапочки. На вид она была гораздо моложе остальных, лет двадцати. Глаза её скрывали очки, а лицо аватара было очень красивым, совсем как у иностранной актрисы. В руках она держала СВД.

— Э-э, ну-у, это я…

Ещё одна девочка с самыми длинными среди всех черными волосами, завязанными в хвостик, и кротким личиком подняла дрожащую руку. Это была Моэ Аннака, учившаяся в первом классе старшей школы. Её персонажа звали Анна, так что из всей группы её игровое имя было самым близким к реальному.

— Э-э, простите… — Не успела Карэн и слова сказать, как Моэ съёжилась ещё сильнее и неожиданно начала извиняться. — Мой аватар слишком сильно выделяется…

Карэн растерялась. В разговор вмешалась Саки:

— Моэ-тян стесняется того, что её аватар слишком похож на голливудскую актрису, хотя я говорила ей, что не стоит волноваться.

— А, понятно…

Наконец, на экране показали, как из грузовика вылез самый маленький персонаж, хоть в нём и было не менее ста шестидесяти сантиметров.

Волосы женщины были очень короткими и окрашенными в серебристый цвет. В острых чертах лица и глазах было что-то лисье. Камуфляжная одежда и экипировка были такие же, как и у остальных, но на поясе висела кобура с таким же пистолетом, как у Босса, а руках покоился российский пистолет-пулемёт ПП-19 “Бизон”.

— Да-да-да! А вот это я! Я и есть «Таня»!

На сей раз руку подняла девочка, чья очень короткая прическа и манера речи создавали ощущение, будто это был очень красивый мальчик, переодевшийся в женскую одежду. Разумеется, на самом деле это была девочка, член клуба художественной гимнастики, Риса Кусуноки.

— Риса больше всех похожа на свой аватар! — заявила Саки.

Что у Рисы, что у Тани была очень короткая стрижка, разве что отличался цвет волос, и глаза аватара были, возможно, чуточку поострее.

Саки провозгласила:

— Ну, вот и всё! Клуб художественной гимнастики старшей школы при университете закончил знакомить вас с нами в GGO!

— Да, спасибо, — поблагодарила Карэн девочек, после чего нехотя спросила: — Эм… Мы и правда будем смотреть это сейчас?

— Само собой!

— Разумеется!

— Конечно!

— Мы ради этого и пришли!

— Будем!


Девочки выпалили одновременно, словно из пулемёта, и Саки подняла руку и утихомирила членов клуба:

— Конечно, будем! Карэн-сан, пожалуйста, расскажите в подробностях, как вы «убили» нас! Мы возьмем это на заметку и станем победителями следующей «Схватки»!

Две недели назад, во время турнира, для Карэн — нет, для её аватара, ЛЛЕНН…

Эти девочки стали самым трудным испытанием.

Неожиданно для Карэн спустя два дня её «раскрыли в реале», то есть узнали о настоящей личности, после чего она и девочки из клуба художественной гимнастики при университете стали здороваться друг с другом при встрече.

Постепенно они стали понемногу общаться, потом просто болтали при всяком удобном случае... Однако у них было слишком мало времени, чтобы пообщаться, и однажды Карэн спросила, не особо задумываясь:

— Как насчёт посидеть у меня на выходных? До моего дома всего одна станция метро, так что всем должно быть удобно...

И когда это я стала такой общительной, чтобы приглашать кого-то домой!

Сначала она удивилась.

Ой, и кто меня за язык-то тянул? Надеюсь, ничего лишнего я не сказала…

Потом почувствовала боль в груди.

Мы ещё даже толком не знакомы. Более того, я старше, они могут не так меня понять... Не слишком ли я настойчива?

Может, стоило сначала предложить сходить в кафе?

После «Схватки» я стала очень общительной. Может, если так и будет продолжаться, я стану слишком беспечной?

Эти мысли огорчили её, но…

Девочки радостно откликнулись:

— Ой, а можно?

— Мы придем!

— Обязательно придём!

— Спасибо за приглашение!

— Если позволите!

Услышав такой ответ, Карэн всё-таки пригласила к себе первых друзей (друзей ли?) из Токио.

Девочки пришли к ней сразу после занятий в клубе, так что даже в выходной все они были одеты в школьную форму.

Карэн приготовила много разных сладостей и чай. Немного перекусив, Саки спросила, можно ли включить телевизор.

Карэн разрешила, но, к её удивлению, девочки решили посмотреть запись их боя на телевизоре, имеющем выход в Сеть.

Администрация игры выложила все интересные моменты «Схватки» в одном видео длительностью около часа. Его можно было посмотреть и в самом GGO, то есть погрузившись, или через Сеть, как это сделали они.

Карэн очень удивилась, но брать слова обратно было уже поздно. Прошло уже две недели после «Схватки», а запись она так и не посмотрела.

С тех пора она даже не заходила в GGO.

Причин было много: оторвавшись по-полной в «Схватке», Карэн испытывала сильное чувство пресыщения, да и после случая с М во время турнира играть ей как-то расхотелось.

Саки, хотя она и была младше Карэн, настояла: «Значит, самое время сделать это! Посмотрим и проанализируем!», и вот они уже почти час смотрели вместе самые яркие моменты турнира.

— Саки-тян, вы все прямо очень серьезно настроены… — посетовала Карэн, совсем как старая тётка, глядя, как Саки и другие девочки в очередной раз пересматривали проигранное сражение и анализировали ошибки.

— Ну разумеется! Это же часть наших клубных занятий, в конце концов!

— То есть?

GGO и художественная гимнастика имеют что-то общее?

Карэн наклонила голову, услышав столь неожиданные слова. Саки снова нажала на паузу.

— Хм, и правда, мы же вам не рассказывали… — заговорила она деловым тоном, как и полагается представителю клуба. — Где-то в прошлом апреле, когда в клуб вступили три первогодки, наша командная слаженность была просто ужасна.

— О… разве? — глядя на дружную компанию, Карэн неподдельно удивилась и честно сказала: — Это даже представить как-то сложновато...

— Всё было очень плохо. Не настолько, чтобы при встрече мы дрались друг с другом, но когда дело доходило до выступлений, всё шло наперекосяк… Университетский тренер сказал нам, чтобы мы тренировались, используя технологию полного погружения… Карэн-сан, вы знаете о «виртуальных спортивных симуляторах»?

— Нет...

По названию Карэн догадалась, что это, но всё равно покачала головой.

— Это тренировка с помощью аватара того же телосложения, что и у тебя, только в виртуальности, при помощи амусферы. — объяснила Саки. — Этот метод популярен среди нестрогих тренеров, так как при выполнении рискованных приёмов нет никакой опасности получить травму.

— Ух ты…

Карэн восхитилась. Сама она использовала технологию виртуальной реальности лишь для одной игры, GGO, но по сути, амусфера могла пригодиться и для чего-то подобного.

— Разумеется, это всего лишь симуляция, и настоящей тренировки она не заменит, но для отработки приёмов вполне подходит. Всё было бы по-другому, если бы проводились турниры в виртуальности, но пока что таких нет. Правда, уже ходят слухи, что рано или поздно устроят такое соревнование.

— А что, полезно для занятий. Значит, вы так хорошо двигаетесь, потому что тренировались?

— Э-хе-хе... На самом деле тренер был поражен: мы настолько плохо подходили друг другу, что ему пришлось признать поражение, работа в симуляторе не помогла!

— …ПИУ!

Кана, всё это время спокойно слушавшая историю, схватила зефирку и бросила через стол, изобразив звук выстрела.

— Есть!

Похожая на мальчика Риса, сидевшая напротив, не моргнув и глазом, протянула руку и выхватила из воздуха сладость.

«Потрясающе!» — мысленно поаплодировала Карэн.

У подающего идеальная точность, да и ловец не сплоховал — клуб художественной гимнастики как он есть. Казалось, девочки могут повторить это сотню раз без промаха. Видимо, они умели проделывать такое и на более дальних дистанциях...

Возможно, так они и провернули трюк с зарядкой пистолета, когда магазин к нему подбросили в воздух.

— Эй, имейте стыд! Не бросайтесь едой, вы не у себя дома! — Саки отчитала девочек в немного старомодной манере, после чего продолжила: — Так вот. Тренер как-то сказал нам: «Первым делом станьте командой. Тогда и поговорим». Мы думали, как нам это сделать, и ответом на наш вопрос стали…

— Поняла. Игры.

— Да, верно! Если играть в виртуальной реальности вместе, у нас будет общая цель, да! Кроме того, мы подумали так: в другом мире у нас есть аватары, так что мы сможем ненадолго забыть об ограничениях реала!

— Ясно…

Карэн слушала слова Саки, то удивляясь, то восхищаясь.

«Ограничения в реале и прочее» идеально описывали Карэн — девушку, которая стеснялась своего большого роста и сбежала из-за этого в виртуальный мир.

— Мы перепробовали много разных игр, вроде тех, где приходится выживать на необитаемых островах. Где-то через неделю стало неинтересно. И никаких улучшений в отношениях не было видно. Мы уже подумали, что игры нам не помогут, как вдруг наткнулись на GGO и подумали; а почему бы не попробовать себя в игре-мясорубке, которая очень отличается от нашей реальной жизни?

— Понятно. И когда вы попробовали, всё нала…

— Да! Стрелять из пушек, уничтожать монстров и убивать других игроков — в реале такое даже и представить нельзя! В итоге нам всем понравилось. Позже мы образовали отряд «Shinkura»[1] и играли вместе всё свободное время.

Отрядами в GGO назывались команды, группы, созданные товарищами, в фэнтези-играх это называлось гильдиями.

— Много воды утекло. — продолжала Саки. — Мы до сих пор ругаемся, но много чего пережили вместе, и результат вы видите сами. После всех сражений с монстрами и перестрелок с игроками, после всех тех моментов, когда мы оказывались на волоске от смерти, мы стали друзьями.

— Это просто чудесно! — улыбнулась Карэн, но про себя задумалась.

Хоть девочки и стали играть только ради того, чтобы сплотиться, они заняли второе место в «Схватке», и для них это было очень важно. Сама Карэн стала победительницей турнира, но только благодаря поддержке М и невероятной удаче.

— И если устроят вторую «Схватку», мы обязательно её выиграем и будем и дальше делать всё, что в наших силах!

— Э?! А занятия в клубе?

— И это тоже! Надеемся, что Карэн-сан… нет, «розовая потрошительница ЛЛЕНН» со всеми шокирующими и ужасающими подробностями расскажет нам про то, как мы умерли! Пожалуйста!

— Ну пожалуйста! — хором повторили за ней девочки.

ЛЛЕНН кисло улыбнулась, но всё же уступила:

— Ну-у, ладно, ладно…

Час, а может, больше Карэн смотрела, как идет бой между ею самой и аватарами шестерых старшеклассниц.

Они запускали видео заново раз за разом, временами меняя угол обзора, и Карэн отвечала на все вопросы Саки и остальных.

Она рассказала обо всем. Об их первой стычке у озера...

— Да, когда Тома меня подстрелила из снайперки, я уж подумала, что всё, туши свет. Этот выстрел был просто великолепен. Возьми она тогда чуть выше, система бы зарегистрировала мгновенную смерть. Меня спасла только реакция М.

О высадке в пустошах...

— Э-э? Наша ссора?.. Как бы объяснить-то… Ну, у него были проблемы в реале, но он напрямую не говорил мне о них, так что из-за банального недопонимания всё закончилось ссорой. М не мог продолжать участие в «Схватке» и пытался убить лидера, чтобы потом сдаться. Но мы обсудили все наши разногласия. В конце концов, он всё же объявился, будто так и надо, правда? Это не было каким-то планом, в котором командир выступал в качестве наживки, но, сами знаете, из-за этого мы и победили. Странно, да…

О том, как Босс подстрелила её...

— Я испугалась бесшумной пушки Босса — страшное оружие. Я и не заметила, как угодила в вашу ловушку, и точно умерла бы, попади пуля не в магазин.

О том, как она уклонялась от свинцового града пулемётов...

— Я и понятия не имела о барьерах из взрывов плазменных гранат. У меня не было другого выбора, вот и попробовала…

О контратаке и убийстве Анны...

— Когда Роза смотрела на меня, наставив пулемёт, мне показалось, что это конец. Ох, сколько раз за день я так думала… Говоря об М и его снайперской стрельбе… Он не создавал «линии пули», потому что целился сам, глазом. Хитрость, да, но что поделать.

О грандиозной дуэли с Боссом...

— Мне выстрелили в грудь, но пуля попала в терминал спутникового сканирования, и я выжила… Всё это лишь счастливая случайность. Думаю, в следующий раз такое не сработает, так что не следуйте моему примеру.

И, наконец, про финал:

— А, да… Пи-тян — это так я звала P90… А! Не волнуйтесь вы так! Я использовала его, чтобы защититься. Возможно, я куплю ещё один такой же и непременно покрашу в розовый!

После просмотра видео и обсуждений Саки и её группы Карэн спросила:

— Ещё немного вкусняшек осталось… Хотите?

— Ко-неч-но! — с беззаботными улыбками на лицах хором ответили все шестеро. Ни малейшего несогласия. Они были близки, даже слишком.

Карэн предложила им остатки сладостей.

Она думала, что купила слишком много и решила, что отдаст их племяннице или доест сама, но, видимо, стол останется чист.

По таким крохам даже и не скажешь, что они любят плотно покушать. Более того, ни у одной нет ни грамма лишнего веса — типичный спортивный клуб.

— Карэн-сан, я спрошу прямо. — обратилась Саки к Карэн, держа в правой руке пачку чипсов со вкусом жареного мяса. — Если будут проводить вторую «Схватку», вы примете участие?

— Хм…

Карэн задумалась, помахивая в воздухе полоской сушеных водорослей комбу, своей любимой закуской (правда, девочки к ним совсем не притронулись).

Да, она одержала блестящую победу в первой «Схватке». Тогда она даже и не задумывалась, что успех превзойдет все её ожидания. Тогда она чувствовала настоящее удовольствие.

В то же время с ней произошло много неприятного: ситуации, в которых из-за беспечности была в одном шаге от гибели, потеря P90 и много чего ещё.

Мысль о том, что она постарается сильнее, если устроят ещё один такой турнир, затуманила разум Карэн. Других командных соревнований такого уровня пока что не проводилось, да и во время турнира Карэн пережила ужасный опыт, но она не могла отрицать, что определенно получила от «Схватки» всё. Оторвалась на всю катушку, повеселилась на славу.

По правде говоря, пригласи Питоху её снова, Карэн бы скорее всего отказала, хотя и не собиралась расставаться с GGO.

На следующий день после «Схватки» ЛЛЕНН получила от Питоху короткое «Ура, поздравляю!», и после этого от неё больше ничего не приходило. Может, подруга была слишком занята на работе?

Даже М не шёл на контакт. Скорее всего, ему было просто нечего сказать, вот он и молчал.

— Вторую?.. Думаю, вряд ли, только если вдруг чего необычного не произойдет… — честно ответила Карэн. — У меня осталось несколько вопросов, но, должна сказать, я чувствую, что «мне хватит». Кроме того, мы с М объединились только тогда и только ради этого.

— Вот как… Мы и рады, и немного разочарованы. Рады потому, что наш самый сильный враг не примет участие, но разочарованы: мы собирались хорошенько отделать вас в следующий раз! — ответила Саки, выразив мнение всей группы.

«Ваше стремление сильнее, чем моё. Если бы мы сразились ещё раз, я бы точно проиграла», — видя, как девочки загорелись боевых духом, подумала Карэн. Вместо этого она сказала:

— Если и правда устроят второй турнир, неужели он будет так скоро после первого?

— Хм, я не знаю. Может, если кто-то снова пожертвует деньги, как это было с первым, то провести его будет не так и уж и сложно.

— Эх, понятно. Всё зависит от спонсора...

Когда обсуждение «Схватки» закончилось, они перешли к обычным девчачьим разговорам и болтали почти до пяти часов вечера.

Они успешно чередовали то реальную жизнь, то GGO, то снова реальную жизнь, то снова GGO.

Девочки из клуба художественной гимнастики много рассказывали о себе и расспрашивали Карэн о ее жизни.

Карэн рассказала им о своём комплексе по поводу роста и о том, почему она начала играть в GGO.

Она даже рассказала им, как поборола себя, как сделала короткую стрижку, никому не сказав, что очень удивило старшую сестру и её семью, живших в квартире выше. Сестра, увидев Карэн, даже подпрыгнула от неожиданности и стала расспрашивать её, не разбил ли ей кто-то сердце.

Я никому, кроме самых близких друзей, не рассказывала о комплексе, терзавшем меня почти десять лет.

И вот теперь я говорю об этом девочкам, которых только что встретила.

Карэн сама дивилась тому, как же GGO и «Схватка» изменили её.

«Тревоги будут мучать тебя до тех пор, пока ты тревожишься. Просто забудь о них. Выкинь словно ненужную вещь. Если ты их выкинешь, больше не придется беспокоиться о том, нужно ли их выкинуть», — услышала где-то Карэн. И она на собственном опыте поняла, что это истина.

— Эй, это же... P90! Можно посмотреть?

— Я тоже хочу!

— И я!

Девочки пристали к Карэн, чтобы она показала им пневматический P90, висевший на вешалке.

— Это первый раз, когда я прикоснулась к чему-то в форме оружия в реальной жизни! — воскликнули они хором.

— Ага, старшеклассницы вряд ли станут такое покупать, — ответила Карэн. В первую очередь потому, что такие игрушки предназначены для тех, кому уже есть восемнадцать. И потому, что это не то, что купят даже студентки университета.

Потом они снова заговорили о реальной жизни, и Карэн спросила девочек об Эльзе Кандзаки, её любимой певице и авторе песен.

Все, как оказалось, знали про Эльзу, которая сейчас как раз становилась всё более популярной.

Конечно, девочки сказали, что у них есть не все её песни, потому Карэн поставила альбом песен Эльзы, чтобы они играли на фоне.

— Я так хочу попасть на её концерт, но билетов мало. — посетовала Карэн — Сколько раз я уже пыталась их заказать....

— Мы не могли бы купить, даже будь они ещё в продаже! Билеты на концерты в последнее время слишком дорогие, а карманные деньги мы хотим потратить и на что-то другое, так что разориться на билеты не можем. И так большая часть уходит на плату за подписку в GGO... — пожаловалась Саки, как и любая типичная старшеклассница. Остальные девочки согласно закивали.

Разумеется, три тысячи в месяц за подписку GGO были достаточной суммой для старшеклассницы. Карэн только сейчас вспомнила, что у неё богатые родители.

Они снова сменили тему.

— Карэн-сан, у вас же сейчас весенние каникулы? Хорошо же учиться в университете… — состроили кислые мины Саки и остальные, которым оставалось учиться ещё где-то месяц до последней трети марта.

— Ага, у меня каникулы. На следующей неделе я собираюсь домой, на Хоккайдо.

— Как же я вас завидую! Вы можешь играть столько, сколько захочется! — сказала красавица с прической в стиле боб Сиори.

Карэн покачала головой:

— Я не буду брать с собой амусферу, поэтому не смогу играть.

— О, а почему?

— Родители наверняка знают про инцидент с SAO и забеспокоятся, если увидят, как я играю. Возьму ненадолго перерыв от GGO.

— А мы всё это время будем тренироваться и станем сильнее! — сказала Сиори, глядя прямо в глаза Карэн.

«Вы и так очень сильные», — подумала Карэн, вспомнив лицо пулеметчицы Розы, аватара Сиори. Она улыбнулась:

— Трудитесь изо всех сил. Так вы сможете победить в следующей «Схватке»!

— М… А я так хотела, чтобы вы тоже поучаствовали…

Саки, похоже, и правда так считала.

Примечания

  1. Решено перевести кандзи и кану в названии 新クラ латиницей чтобы было хоть какое-то сходство с SHINC».





Прокомментировать
Кликните на изображение чтобы обновить код, если он неразборчив
Комментарии 0
Прокомментировать
Кликните на изображение чтобы обновить код, если он неразборчив