» » Том 2. Глава 2. Вторая «Схватка отрядов»


Том 2. Глава 2. Вторая «Схватка отрядов»


Том 2. Глава 2. Вторая «Схватка отрядов»
00
Семнадцатого февраля, через два дня после посиделок с Саки и другими девочками, Карэн вернулась домой, на Хоккайдо.

Сейчас там начались заморозки, на улице было почти минус двадцать градусов по Цельсию, зато в помещениях намного теплее, чем в Токио.

Карэн шокировала родителей короткой причёской. Видимо, старшая сестра не рассказала об этом...

Мама с папой завалили её вопросами, желая выяснить, почему она так сделала. Но не могла же Карэн им сказать: «В игре, где надо убивать, я расстреляла много людей из своей пушки, кому-то даже перерезала горло ножом, и затем я почувствовала, что я уничтожила всё, что меня тревожило, поэтому и подстриглась». Нет, она определенно не могла так сказать.

И никто не разбил ей сердце. Хоть она и сказала это сестре, ей было очень трудно врать.

Карэн действительно не взяла с собой амусферу, и не могла поиграть в GGO. Но она взяла ноутбук, на котором стояла игра, чтобы быть на связи и читать сообщения. Ни Питоху, ни М ей так и не написали. Карэн часто думала о них, но так и не решилась написать первой.

Зато она получила письмо, полное восклицательных знаков:

«Контрольные тесты очень тяжелые! Я хочу ещё раз поболтать с вами у вас дома, Карэн-сан! Хочу вкусняшек! И да, я хочу поиграть в GGO! Хочу пострелять из пушек!».

Это ей прислала Ева, известная как Босс. Другими словами, это была Саки. Вообще-то Карэн дала ей адрес электронной почты, но отправлять сообщения через GGO было как раз в духе Саки.

Неделю спустя, четверг, двадцать четвертое февраля.

— Приветик, Кохи! Добро пожаловать на Хоккайдо! Здесь же холоднее, чем в Токио, так ведь? Э-э?!

К Карэн пришла в гости близкая подруга ещё со времён старшей школы, Мию Синохара. Она как раз вернулась из-за границы, где проводила весенние каникулы.

Это Мию прошлым летом рассказала Карэн о VR-играх. Если бы не Мию, ни нынешней Карэн, ни ЛЛЕНН не существовало бы.

— Ага-ась! Короткие волосы тебе очень, очень идут! Можно, я тебя сфоткаю? Ты же ведь не против? Так, обернись! Хорошо, хорошо! А теперь, может, немного разденешься?


До этого она видела Карэн с короткой стрижкой только на фотографиях, но теперь, когда её подруга стояла прямо перед ней, Мию обрадовалась. Она начала фотографировать её на смартфон то с одной стороны, то с другой.

— А ты почти не изменилась, Мию. — ответила Карэн, разумеется, и не подумав раздеться. — Выглядишь потрясно.

— Ой, правда? На мне всё смотрится шикарно.

Мию часто меняла причёску по настроению. Сейчас она носила светло-коричневые волнистые волосы до плеч, а вместо линз надела очки с красной оправой.

Хоть Мию и была ниже Карэн, ростом она была около ста шестидесяти пяти сантиметров, достаточно высокой для японки. В средней школе она состояла в теннисном клубе, потому двигалась всегда легко и изящно.

Мию училась в университете здесь, на Хоккайдо, и была настоящим хардкорным геймером, проводя в играх всё время, если была связь с Сетью.

Она постоянно играла в ALfheim Online, сокращённо ALO.

Это была игра, в которой игрок мог стать феей с прозрачными крыльями за спиной и облететь яркий и красивый фэнтезийный мир, и сражаться мечом и магией против монстров и других игроков.

ALO была первой игрой в виртуальной реальности, в которой Карэн попробовала себя и пыталась играть вместе с Мию. Но редактор персонажей сгенерировал ей аватар, похожий на высокую красотку, и Карэн возненавидела игру.

К слову, в VR-играх пол игрока и персонажа всегда совпадал (если только не случались какие-то системные ошибки), потому игрок-женщина не могла получить аватара-мужчину.

В ALO Мию была красавицей-сильфом по имени Фукадзиро. Это похожее на мужское имя было на самом деле кличкой ее собаки.

Когда Мию была маленькой, друг хотел подарить ей щенка от своей собаки. Мию долго упрашивала родителей, но они сначала отказывались, повторяя все время, что это «запрещено». Щенок был мальчиком, а раньше у Мию была рисовка по кличке «Таро Синохара», поэтому она любила собаку как своего второго сына.[1]

Мию очень любила Фукадзиро, и они росли вместе, пока пёс не отошёл в другой мир. В память о нём Мию взяла эту кличку в качестве ника в играх в виртуальной реальности.

Карэн не хотела, чтобы родители слышали разговоры об VR-играх, и решила прогуляться с Мию решили прогуляться.

Они пошли в караоке-бокс, куда часто ходили в старшей школе, и без умолку болтали о «Схватке».

— Ух! Ты будто дралась против тёмных богов! Какая бойня! Потрясающе! Уроки действительно пошли на пользу! Круто!

Мию посмотрела видео боя ЛЛЕНН в «Схватке» и не могла сдержать восхищения. Она попросила рассказать всё в мельчайших подробностях.

Карэн не стала ничего скрывать и поведала всё, особенно выделив тёмные делишки Питоху и М, — о встрече с ними и до стычки во время «Схватки», даже о том, что те были хорошо знакомы в реальности.

— Хм, ну-у, в каждом виртуальном мире есть чудаки, — утешила Мию. — Пока никто не знает твоё настоящее имя и место, где ты живешь, можешь не париться!

Карэн и правда считала, что пока не о чем волноваться.

Прогресс же Мию в ALO впечатлял: недавно её хорошо прокачанная Фукадзиро завладела мощным мечом, и теперь она пыталась подогнать статы под новое оружие Из-за странного ника Мию была своего рода знаменитостью в ALO.

— Конечно, величие штука относительная. Порой встречаются поистине невероятные ребята. Вот как раз совсем недавно один человек поставил на кон свой одиннадцатиударный оригинальный навык мечника и приглашал любого желающего сразиться за него. Чудовищная сила!..

Битвы в ALO, где персонажи могли летать и использовать не только оружие, но и магию, были за гранью понимания Карэн, но часть про «величие штука относительная» оказалась ей близка.

Гильдия Фукадзиро недавно накопила достаточно юрудо — валюты ALO — чтобы купить домик под базу. Мию могла спокойно оставить там свои предметы; в общем, она могла бы, если захотела, хоть сейчас сделать трансфер и конвертировать персонажа в другую игру.

Игроки могли переносить персонажа с одинаковым ID из одной игры в другую: в таком случае все характеристики соответственно изменялись. Именно Мию рассказала Карэн об этой системе. Однако все деньги удалялись, а предметы было невозможно использовать, потому игроку нужно было место, где он смог бы оставить их, или человек, которому он бы полностью доверял.

Выполнив это условие, Мию могла попасть в GGO когда ей захочется.

— Ну, я пока что посижу в ALO! Кохи, ты же пока не собираешься бросать GGO, да? Крошка ЛЛЕНН такая миленькая!

«Да, очень миленькая, никому не отдам свою дочку!», — подумала по-отцовски Карэн, кивая, после чего заговорила об Эльзе Кандзаки.

Мию была фанаткой Эльзы с самого ее дебюта, и еще тогда очень хотела попасть на её концерт в Токио, да и сейчас хотела не меньше.

Последнее выступление совпало по дате со «Схваткой», и раз Мию не удалось достать билеты, Карэн решила поучаствовать в турнире

— Хм, интересно, когда устроят следующий концерт? — размышляла Мию. — Видимо, сейчас Эльза в оффлайне. В её блоге давно нет никаких обновлений, а сама она сейчас за границей. У них же там вроде есть небольшой офис? Да и от её команды что-то ни слуху ни духу. Что ж, тут ничего не поделать, так что давай попоём от души!

Хоть Карэн и не совсем понимала, что подруга подразумевала под «тут ничего не поделать», они с Мию с огромным удовольствием пели песни Эльзы, пока не сорвали голос.

Карэн беззаботно проводила каникулы вдали от столичной суеты и пальбы GGO, отлично проводя время с Мию и остальными школьными подругами.

Время шло, и наступил март. Четвёртого числа начинался новый академический год в университете, а на Хоккайдо пришла весна.

После обеда Карэн получила сообщение из GGO.

Карэн задумалась, что же это может быть. Оказалось, пришли новости от компании-разработчика, «Заскер», которые они отправили всем игрокам.

Увидев текст послания, Карэн поразилась.

В нем говорилось, что второй «Схватке отрядов» — быть.

Вторая «Схватка отрядов»,«SJ2», «Эс Джей Ту», как это правильно читалось по английски, состоится ровно через месяц, в субботу чётвертого апреля 2026 года, в час пополудни.

Это будет ещё один турнир, организованный на пожертвование частного лица, однако спонсор на этот раз был другой, пожелавший остаться анонимным.

Основные правила остались те же, но перейти по указанной в сообщении ссылке на руководство было необходимо, так как появились некоторые поправки касательно времени проведения.

Призы, которые получат победители, ещё обсуждались, о них обещали рассказать после завершения регистрации команд.

Заявки на участие в турнире уже принимались. Регистрация заканчивалась днём первого апреля. Если запишется больше тридцати команд, за день до турнира, в восемь вечера, устроят отборочные матчи. Однако, как было сказано в письме, лидеры команд, занявших первые четыре места в предыдущем турнире и их нынешние команды будут допущены до соревнования без участия в отборочных. Это касалось команды сил самообороны (или нет? По крайней мере, так считал М), оставшейся в одном шаге от финальной тройки; отряда с эмблемой в виде черепа, занявшей третье место; команды клуба художественной гимнастики старшей школы при университете, получивших серебро...

И самой ЛЛЕНН, победительницы турнира.

Сюрприз так сюрприз.

Вторую «Схватку отрядов» всё-таки проведут. Более того, проведут уже через месяц.

Карэн с раскрытым от удивления ртом смотрела на экран, как вдруг раздался сухой щелчок, уведомлявший, что ей пришло новое сообщение из GGO. Что было интересно — и даже немного пугающе — стандартным рингтоном, сопровождавшим получение письма в игре, был звук выстрела. Впрочем, звук можно было поменять.

От кого же это?

Неужели… Пито-сан? Снова хочет приказать мне участвовать? Ну и что тогда? Участвовать или нет? Да даже если я и соберусь, что делать с тем инцидентом во время «Схватки»? Спросить её? Выслушать? Или, может, просто проигнорировать?

Сердце Карэн бешено застучало. Она открыла сообщение, которое, как оказалось, прислала Саки.

В заголовке было:

«Видели официальное письмо? Вторая “Схватка”!»

Ага, видела.

Карэн начала читать содержимое письма:

«Конечно, участвовать собираемся все мы! Инверсия![2] И мы будем тренироваться! Наши контрольные тоже закончились! Ещё и весенние каникулы скоро! Хорошо, что нам не нужны отборочные! Карэн-сан, если вы вдруг передумаете и решите участвовать, я и остальные будем очень рады! Я хочу видеть величественную ЛЛЕНН, полную боевого духа! Хочу подраться! Хочу, чтобы мы снова убили друг друга!

P.S.: Хочу поесть вкусняшек! Пожалуйста, пригласи нас к себе ещё раз!»

Да, письмо буквально кричало о сражениях и убийствах. Энтузиазм Саки и девочек оно передавало отлично.

— Думаю, мне не надо участвовать…

Только вот у Карэн энтузиазма совсем не было.

И в первую очередь потому, что у неё не было никого, с кем бы она могла образовать команду.

Она могла сама связаться с Питоху и М, но на самом делей ей этого не очень-то и хотелось.

Или они сами напишут ей… ну, она подумает об этом, когда придёт время.

Сейчас я не настроена на участие во второй «Схватке».

На том и порешив, Карэн загнала все мысли об участии во второй «Схватке отрядов» подальше в глубины разума.

Прошло десять дней.

Весело проведя последние дни весенних каникул с Мию на Хоккайдо, Карэн прилетела обратно в Токио пятнадцатого марта.

У неё было много причин для возвращения — подготовка к новому семестру, токийская весна и цветение сакуры, но самое главное…

— Как же давно я не держала в руках пушку!

После столь долгого времени ей захотелось поиграть в GGO. Она снова захотела стать малышкой ЛЛЕНН

Улетела она на рассвете, удивив родителей, и была в Токио уже в десять утра.

Решив погрузиться сразу, как окажется у себя в комнате, Карэн с чемоданом в руках неторопливо пошла к дому.

Карэн достала ключ-карту у входа в высокую многоэтажку. Вежливо поклонившись знакомому вахтёру, она прошла через автоматическую дверь.

...В это же время за ней наблюдали в бинокль.

В немецком джипе, остановившемся у многоэтажной парковки метрах в двухстах от дома Карэн, сидел молодой человек. Стекла на задних дверях машины были тонированы, и мощный бинокль, установленный в салоне, не было видно снаружи. Мужчина изменил положение камеры, прикрепленной к лобовому стеклу присоской, и линза бинокля сдвинулась следом. Теперь холодные линзы смотрели через тонированное стекло на новую цель — комнату на пятнадцатом этаже жилого комплекса.

Спустя две минуты кто-то в комнате отдернул шторы. Открылась стеклянная дверь, и показался хозяин комнаты — высокая девушка.

Через три минуты стеклянная дверь, которую, возможно, открывали, чтобы проветрить комнату, захлопнулась, а на окна, несмотря утреннее солнце, опустились шторы.

Человек внутри машины убрал бинокль, открыл ноутбук и запустил программу.

На экране появился логотип — «Gun Gale Online».

Человек лёг на заднее сиденье, быстро надел амусферу и нырнул в GGO.

— Линк старт!

— Нашла! Дяденька, покупаю! Беру! Беру сейчас же!

Вернувшись в GGO впервые за столько времени, малышка ЛЛЕНН, закутанная в темно-коричневый плащ, увидела вещь, которую так долго искала.

— Ура! Ура! Ура! Ура-а-а-а!

И радовалась ей совсем как ребёнок.

Этим предметом, который она увидела в третьем оружейном магазине после перебежек из одной лавки в переулке в другую, был странный на вид пистолет-пулемёт.

Это был P90 производства бельгийской FN Herstal. Это оружие было полностью идентично бывшему партнёру ЛЛЕНН, который защитил её собственным телом во время «Схватки отрядов».

Естественно, она тоже сделала его своим и покрасила в песочно-розовый цвет, какой была вся её униформа и экипировка.

Теперь даже она не могла различить их, но это оружие — Пи-тян во втором поколении...

Назвать его «Пи-тян, модель два»? Или может «Пи-тян Второй»?

Все эти имена казались ей слишком «громоздкими», потому она просто решила звать его как и раньше, Пи-тян. ЛЛЕНН приделала к нему ремень, как у старого оружия, аккуратно повесила на плечо, спрятав под накидкой, и вышла на улицу, в фантастический мир с множеством кричащих неоновых вывесок на зданиях.

ЛЛЕНН боялась того, что победа в «Схватке отрядов» сделает её известной, и всякий заметивший её на улице будет с ней здороваться… но этого не случилось.

Возможно, это потому, что она всегда скрывалась под накидкой, но до сих пор она удивляла людей лишь тем, какая она маленькая. Да, «Схватка отрядов» и »Золотая пуля» были на совершенно разных уровнях.

Ну, оно и к лучшему.

С такой мыслью ЛЛЕНН весело прогуливалась по улице.

После удачной покупки P90 ЛЛЕНН пока не рвалась в бой и решила, что вернется в реальность после того, как хорошенько потренируется в стрельбе. Она шла в большой торговый центр, где был широкий тир.

— Ах, как хорошо из Пи-тян мне стрелять! Девятьсот пуль в минуту! Гильзы падают вниз! Ах, какой чудесный звук!

Вокруг никого не было, и ЛЛЕНН начала петь придуманную на ходу песенку.

Радостно шагая по улице, она и не заметила, что молодой на вид аватар идёт за ней от самой оружейной лавки.

Понедельник, шестнадцатое марта.

Для некоторых это был обычный рабочий день, но у Карэн продолжались длинные весенние каникулы. Густые облака заволокли небо.

Карэн впервые за долгое время прибралась в комнате, распаковала багаж, который ей дали родители…

— Делать нечего…

Потом обнаружила, что ей больше нечем заняться.

Можно было нырнуть в GGO…

— Надо прекращать…

...Но она сдержалась.

Вчера она думала, что «просто потренируется в стрельбе», но после каждого нажатия на спуск у неё возникло чувство, будто ей надо как следует оторваться, и с мыслью «пострелять в обычной зоне мне не повредит» ЛЛЕНН пошла на охоту. В итоге её затянуло аж на четыре часа.

Решив больше не играть, Карэн собиралась подготовиться к занятиям в университете, послушать музыку, ну или всё и сразу, чтобы убить время, но…

— Сходить погулять, что ли…

… не сделала ничего из этого.

На улице была плохая погода, но Карэн всё равно оделась, чтобы прогуляться. Она также взяла сумку, чтобы потом пройтись по магазинам.

Она задернула шторы, выключила свет, спустилась на лифте на первый этаж, вышла из дома и повернула в сторону пышного зелёного сквера во дворе.

— Пойду через парк.

Сейчас, днем, по дорогам ходило множество людей, и Карэн совсем не заметила, что за ней от самой многоэтажки следует мужчина.

Погуляв где-то час и закупившись продуктами в супермаркете, Карэн пошла домой.

Она шла через узкий переулок.

Путь через ближайшую станцию был самым коротким, и она часто им пользовалась. Справа была стена небольшого многоквартирного дома, слева — маленькая фабрика.

Она бы ни за что не решилась пройти здесь ночью, но сейчас было три часа дня. Карэн ускорила шаг, собираясь поскорее пересечь неприятное место.

Она столкнулась с женщиной и двумя детьми на электровелосипедах и пропустила их. Женщина кивнула в ответ и прошла.

Только после этого Карэн заметила, что в десяти метрах сзади стоит мужчина. И смотрел он прямо на неё.

Карэн даже и не догадывалась, что за ней кто-то был и шёл в том же направлении. Это немало удивило её, и она пристально посмотрела на незнакомца.

Чем-то похож на актёра.

Мужчина ростом около ста семидесяти пяти сантиметров. Его рост не был чем-то необычным (и он был ниже, чем Карэн), но для японца он, наверно, был достаточно высок.

И телосложение было что надо. Длинные ноги в джинсах и мускулистая грудь под белой футболкой и черной кожаной курткой делали его похожим на спортсмена.

Лицо его было симметричным, даже красивым. Немного чересчур пристальный взгляд, но не настолько, чтобы казаться страшным.

Карэн предположила, что ему от двадцати до тридцати лет. Слегка волнистые, хоть она и не знала, были ли они у него такие всегда, черные волосы свисали до плеч.

Ай, я не должна пялиться на него…

Карэн отвела глаза от мужчины и посмотрела вперед.

Хоть он и был настоящим красавчиком в хорошей форме, пялиться на незнакомцев не очень-то вежливо.

Она снова быстро зашагала вперед.

Четыре минуты спустя Карэн снова заметила мужчину. Он до сих пор держался в десяти метрах от неё.

Скоро покажется её высокий жилой комплекс. Когда Карэн остановилась на пешеходном переходе, незнакомец снова попал в её поле зрения, и она убедилась, что следует он именно за ней.

Немного пугает…

Карэн всерьез забеспокоилась.

Карэн была выше, чем большинство мужчин, но всё равно оставалась молодой девушкой, и для неё естественно было быть осторожной с незнакомыми мужчинами.

После переулка, где она его впервые заметила, Карэн сделала несколько поворотов, и это больше походило на самое что ни на есть преследование, чем на банальное совпадение.

Ночью она бы решила эту проблему сама. Например, вызвала бы такси или на ходу поговорила бы с кем-нибудь по телефону. Правда, ночью она вряд ли бы решилась идти по тому переулку.

Сейчас же был день, и она шла по широкой улице с множеством людей. Кроме того, дом был уже совсем близко. Карэн успокоилась и спокойно перешла через дорогу, как только загорелся зеленый свет.

После этого Карэн повернула налево и, отойдя от перекрестка подальше, посмотрела назад, не повернув головы.

Мужчина перешёл через дорогу и...

У-ух, да он за мной по пятам идёт…

…тоже повернул налево. Ошибки быть не могло. Мужчина преследует её.

Когда он начал идти за мной? От супермаркета? Может, даже с самого начала, от парка?

Дело зашло слишком далеко. Ответов на все эти вопросы Карэн не знала, и ей стало не по себе от одной мысли, что этот тип постоянно за ней ходит. Приятная внешность мужчины показалась отталкивающей.

Нужно быстрее вернуться домой.

До здания, где Карэн могла спастись, оставалось около ста метров. Сдерживая желание сорваться на бег, она притворялась спокойной — настолько, насколько могла.

По улице ходили пешеходы, катились велосипедисты и ехало множество машин, так что вряд ли кто-то решится напасть прямо здесь, но мурашки по спине всё равно бегали.

Будь это GGO, Карэн бы просто развернулась и достала нож, но в реальности её бы сразу арестовали.

Для входа в жилой комплекс необходимо было предъявить ключ-карту с интегрированным чипом, которую имели только жильцы. Внутри же у первой двери сидели мужчина-вахтёр и консьержка.

Если Карэн пройдет через дверь, а преследователь проскочит следом, она может решить все проблемы, просто закричав.

От одной мысли об этом Карэн облегчённо выдохнула, но тут же, словно удар тока, ее пронзила другая мысль.

А что, если я раскрою свой адрес, войдя в дом?

Если Карэн где-то пересеклась с мужчиной и теперь он её преследует, она раскроет свой адрес, достав карту и войдя в дом?

Что, если мужчина хочет узнать, где она живет?

«Оу, эта девушка просто громадина, но она такая миленькая. Интересно, где же она живёт? Пойду-ка за ней и узнаю. Когда выясню, то смогу ждать прямо перед входом и ходить за ней каждый день, хе-хе…» — она представила, что творится у мужчины в голове. От этого ей стало ещё страшнее, а воображение напрочь отключилось.

Вход в дом был прямо напротив.

Идти дальше или просто пройти мимо, чтобы он не ничего не узнал?

Но куда же мне тогда идти? Убить время в каком-нибудь магазине? Но что, если он будет стеречь меня и там? Что, если он неутомимый сталкер?

А-а-а-а, что же делать, что же делать, что же делать….

Карэн окончатльно запуталась.

— Вы — Карэн... Кохируимаки, полагаю?

Кто-то с ней заговорил.

— Да, это я, но…

Карэн обернулась, из-за дурацкой вежливости выдав своё имя, и увидела, что перед ней стоит этот самый мужчина.

Она только собиралась испуганно закричать, как мужчина вдруг торопливо заговорил:

— Пожалуйста, не кричите, ЛЛЕНН! Это я, М!

Почему всё закончилось именно так?!

Карэн до сих пор недоумевала.

Сейчас она находилась внутри своего жилого комплекса, в комнате-веранде.

На тридцатом этаже многоэтажного жилого дома была общее для всех жителей место в углу здания. Это была комната вроде прихожей с большими окнами, где стояли стол, диван и торговый автомат с напитками.

Тем не менее, эта странная комната была полна только в те дни, когда вдалеке запускали фейерверки, в остальное же время она пустовала. Честно говоря, никто не понимал, зачем её вообще сделали.

Карэн и мужчина были здесь одни.

Несколько минут назад, перед подъездом многоэтажного дома.

— Пожалуйста, не кричите, ЛЛЕНН! Это я, М!

— А-а-а?... Быть такого не может!

Пожилая женщина, проезжавшая рядом на велосипеде, от удивления вскрикнула и опасно покачнулась, чуть не упав

Карэн просто не могла не закричать.

Этот похожий на актёра сталкер — М?

Тот накачанный суровый аватар… Это игрок, управлявший аватаром, с которым я вместе сражалась во время «Схватки»?

Она не могла в это поверить.

Ну, различия во внешности аватара и игрока — нормальное явление. Что уж говорить про неё саму, ставосьмидесятитрёхсантиметровую громадину, чей аватар — коротышка ниже полутора метров.

— Если сейчас передо мной стоит М-сан… то как ты узнал, что я ЛЛЕНН? Откуда ты знаешь? — Карэн завалила его вопросами.

Единственными, кто знал, что ЛЛЕНН — это Карэн Кохируимаки, — или наоборот, — были Мию и Саки с девочками. М, с которым она встречалась в GGO лишь дважды, не должно быть это известно.

Карэн совершила большую ошибку, сразу же сказав, что ЛЛЕНН — это она, но сейчас ей было не до этого.

— Я объясню всё позже. Мне нужно обсудить с вами кое-что очень важное, поэтому я пришёл лично встретить вас, Карэн-сан, настоящую ЛЛЕНН. Здесь мы поговорить не сможем, и я бы хотел уйти куда-нибудь, неважно куда, лишь бы мы смогли спокойно всё обсудить, и никто бы нас не услышал, — заявил мужчина, который назвал себя М, со всей серьезностью настоящего красавчика.

Карэн подозрительно на него посмотрела:

— А если я откажусь?

— Тогда апрельской ночью, когда должна будет пройти вторая «Схватка отрядов», умрут люди, — не задумываясь ответил «М»

Карэн не очень-то поверила в его слова, но и проигнорировать тоже не решилась. Вместо этого она предупредила:

— Если ты что-нибудь выкинешь, я закричу!

После этого Карэн привела мужчина в комнату-веранду.

Конечно, она не могла привести его к себе в комнату, где сейчас никого не было.

Многоэтажка была самым высоким зданием в округе, и можно не беспокоиться о том, что тебя увидят на тридцатом этаже, если только ты не будешь стоять на подоконнике.

Почему всё закончилось именно так?!

Карэн до сих пор недоумевала.

Сразу после того, как они вошли в комнату, Карэн захотела купить чашку тёплого чёрного чая в торговом автомате, чтобы немного успокоиться, но мужчина тут же приложил мобильный телефон к автомату и сам заплатил за чай.

— Я благодарен за то, что вы согласились меня выслушать. Я угощаю.

— С-спасибо...

Карэн выпила чай, но ничего не почувствовала. Напиток вообще никак на неё не повлиял.

Мужчина, уверявший, что он М, купил черный кофе в банке и выпил его, сделав вид, будто он и правда вкусный.

Неужели он рад тому, что Карэн решилась выслушать его?

Сделав глубокий выдох, Карэн заговорила строгим тоном:

— Ты… ты и правда реальный М-сан? — Хоть её собеседник и говорил вежливо, Карэн совсем не выбирала выражений при разговоре с незнакомым мужчиной и немного грубила.

— Да, — кивнул мужчина, пристально глядя на Карэн с совершенно серьёзным выражением лица.

Карэн просто не могла поверить ему на слово, поэтому её и не волновало, каким тоном она с ним беседует.

— А чем докажешь?

— Ничем, — тут же ответил мужчина.

— Э-э? И как ты тогда заставишь меня поверить, что ты…

— Ничем — значит ничем. Но я не лгу.

— Ты мог бы просто мне сказать, о чём я и М-сан говорили во время «Схватки»...

Эти и правда помогло бы Карэн. Битвы во время турнира записывались, но голоса было невозможно расслышать, пока кто-то нарочно не подошёл к камере или не закричал. Следовательно, только ЛЛЕНН могла слышать, что ей говорил М.

— Это ничего не докажет. — Мужчина решительно отклонил эту идею. — Например, даже если бы я и сказал вам, что во время «Схватки» ЛЛЕНН сказала мне вот это, я мог и сам всё спросить у «человека, который стоит за М».

Ну, в общем-то справедливо, но это совсем не то, что ожидаешь от мужчины, который должен чем-то себя оправдать.

— Поэтому всё, что вы можете сделать, это поверить мне, Карэн-сан!

— Это подло!

— О да, это подло.

Карэн промолчала.

Как же я сейчас хочу оставить этого парня здесь и вернуться к себе в комнату.

Но она просто не могла оставить всё как есть. Она не могла выкинуть из головы тревожные слова: «В день второй “Схватки отрядов” умрут люди».

— Ну, допустим, ты М… Тогда можно я спрошу кое-что другое? Нет, я точно спрошу.

— Как хотите.

— Как ты узнал, что меня зовут Карэн Кохируимаки и и что я — это ЛЛЕНН? И ещё, откуда ты знаешь этот адрес? Это же просто невозможно!

Если игрок о чем-то проболтался в онлайн-игре или выдал себя поведением, это можно было использовать как своего рода подсказки, чтобы «раскрыть его в реале». Другими словами, игрок позволял остальным узнать его личную информацию.

«Следи за тем, что говоришь! Разве об этом можно распространяться?», — всё время твердила ей Питоху.

В прошлом месяца Карэн испытала это на себе, когда Саки узнала в ней ЛЛЕНН. Кстати, и сама Карэн узнала Еву в Саки, хоть поначалу и сомневалась. Это произошло потому, что они обе дали друг другу множество подсказок.

Карэн сама что-то изменила в своей жизни после «Схватки» и решила больше не цепляться за тревоги прошлого. Но самым главным, пожалуй, было то, что на её сумке болтался брелок в виде розового P90. Вряд ли бы обычная студентка выбрала бы такой.

Саки же выдало то, что она была «Боссом» клуба художественной гимнастики из шести человек.

Но как этот мужчина узнал о Карэн?

Что, кроме её имени (впрочем, до этого ещё надо додуматься) так похожее на игровой ник, позволило узнать её фамилию, внешность и даже место жительства с абсолютной точностью?

Карэн ничего не приходило в голову.

И тут её осенило.

— Неужели… ты из «Заскер»?

Это возможно, но совсем не факт. Если бы М был из разработчиков, он мог бы узнать имя и адрес любого человека по игровому ID персонажа и электронной почте.

И в самом деле, Карэн сообщила «Заскер» свои персональные данные, чтобы ей прислали призы за победу в «Схватке отрядов».

— Нет, — тут же замотал головой мужчина.

— Тогда как? Откуда ты узнал моё имя и мой адрес?

Мужчина помолчал, после чего сказал:

— Сейчас я не могу рассказать. Объясню всё позже.

Жаль, что в кармане нет сыворотки правды. Или пистолета. Приставила бы ему к глотке.

— Но, пожалуйста, выслушайте всё, что я сейчас скажу. Это важно. Очень важно.

— Я вся внимание, валяй, — ответила Карэн небрежно. — Но для начала… Как тебя зовут по паспорту. М-сан?

Её раздражало то, что только М знает ее имя.

— А, прошу простить, что не представился сразу. Меня зовут Госи Асоги. Госи как в «героическая воля».[3]. Асоги — как число в буддизме[4], пишется как «А» из «гора Асо»[5], «со» из «монах»[6] и «ги» из «Гион»[7].

Он так подробно рассказал о своём имени, что оно наверняка не было вымышленным, подумала Карэн. Впрочем, возможно, он уже давно привык использовать его как вымышленное.

— Асоги Госи-сан… И как же вы мне позволите обращаться к вам? — саркастично-вежливо спросила Карэн.

— Как пожелаете, — просто ответил Госи.

Карэн замешкалась.

— Тогда… В реале надо использовать реальные имена, так что буду обращаться к вам «Госи-сан».

Если что-то случится, или она будет вынуждена покинуть комнату — Карэн сообщит о человеке по имени Госи Асоги в полицию. Вряд ли такую редкую фамилию носит много людей. Она её запомнила и уже представила, как говорит с офицером полиции, указывая на фотографию мужчины. Но и вероятность того, что имя вымышленное, тоже отрицать нельзя.

— Карэн-сан, — Госи посмотрел Карэн прямо в глаза. Все его смазливое личико молило о помощи. — Я умоляю вас: помогите, пожалуйста.

Однако Карэн молчала, с холодным видом слушая Госи.

— Есть кое-что, что можете сделать только вы одна во всём мире, Карэн-сан!

Что за дела! Как будто «подцепить» пытается!

— Карэн-сан, без вашей помощи…

— Что случится без моей помощи?

— Погибнут два человека.

Почему? Кто? Как?

— Первый из них — я. Второй — настоящая Питоху.

— В смысле?! — сразу же среагировала Карэн на имя. — Ты же во время прошлой «Схватки» сказал, что настоящая Питоху убьёт тебя или что-то типа того! Это всё ещё продолжается?

— Да. Я же сказал ещё тогда, что Питоху — сумасшедшая.

— Да, сказал. Рыдая при этом.

Карэн вспомнила ту неприятную сцену. Перед ней сидел суровый мачо и лил слёзы.

— Пито будет участвовать во второй «Схватке». Со мной и уже набранными людьми.

— И ты хочешь, чтобы я к вам присоединилась?

Вот оно что! Теперь всё встало на свои места!

ЛЛЕНН пока не объявила об участии во второй «Схватке отрядов». Если я присоединюсь к ним, они наверняка проскочат отборочные. Вот зачем пришёл этот мужчина!

Нет-нет, всё слишком просто…

Будь всё так, М не вёл бы себя как сталкер. Достаточно было просто отправить Карэн сообщение. Отборочные наверняка будут лёгкими. Правда, тогда слова М о собственной смерти и смерти Питоху не имеют никакого смысла.

— Мимо… Ладно, продолжай.

— Хорошо. В этот раз у нас нет в планах приглашать ЛЛЕНН в команду. Отборочные нас даже не волнуют, как бы самонадеянно это ни звучало.

— Вот как. Ты и Пито-сан в команде, так что вы очень сильны. Возможно, вам даже удастся побе… побороться за победу.

Карэн хотела сказать «победа», но вдруг вспомнила Саки и остальных девочек.

Членов «SHINC», занявшей второе место в предыдущем турнире команды, переполнял боевой дух. Они наверняка оторвутся по полной, и в этот раз они явные фавориты. Ни с того ни с сего Карэн вспомнила, что «SHINС» означает «клуб художественной гимнастики».

Команда Питоху против команды Саки. Кто же в итоге победит?

Карэн не собиралась участвовать во второй «Схватке», но подумывала в этот день нырнуть в GGO и посмотреть прямую трансляцию в баре.

Отбросив эти мысли, она дослушала рассказ Госи:

— Пито намерена победить. Для неё было важно победить именно здесь, а не где-нибудь ещё.

— В этом вся Пито-сан...

— И… вот что она мне сказала: «Если я не смогу победить, я лучше умру».

— Т-то есть?

— Пито, нет, настоящая Пито сказала: «Если я не выиграю вторую “Схватку” или погибну во время неё, я покончу с собой».

Карэн хранила безмолвие

— И тогда я тоже умру. Нет, я не покончу с собой. Меня убьют.

Девушка по-прежнему молчала.

— Когда эта женщина говорит, что она сделает что-то, она так и поступит.

— …Прямо как когда угрожала убить тебя, Госи-сан?

— Да.

Карэн обомлела.

Мне и тогда пришлось беспокоиться об этом во время «Схватки», и вот снова эта же головная боль!

Вдруг она представила огромный ствол пистолета HK45, наставленный на неё и то, как он загорелся пламенем. Эту сцену она помнила в самых мелких деталях.

Если бы она тогда не уклонилась, волосы Карэн до сих пор были бы длинными.

Чудом увернувшись от выстрела, она допросила М, держа его на мушке P90, и тогда он рассказал ей о странностях Питоху.

Честно говоря, ни тогда, ни сейчас Карэн ничего не поняла.

Из-за того, что ЛЛЕНН решила действовать в одиночку, М не умер. И раз уж человек, контролировавший М, был прямо перед Карэн, значит, всё закончилось благополучно.

Конечно, если бы она точно знала, что это он... Впрочем, после всего услышанного Карэн даже и не думала о том, что это какая-то подстава.

Всякий раз при словах «убьют», «умрут» и прочих Карэн оглядывалась по сторонам.

Она бы услышала скрип двери, но всё равно волновалась. Это была явно не та тема, которую надо обсуждать в общественном месте, однако Карэн вовсе не собиралась приводить М в свою комнату.

— Госи-сан….

— Да?

— Почему… Почему Пито-сан говорит такие странные вещи? Говорит, что убьёт себя и других, если не победит. Почему она такая…

Почему она такая чокнутая?

— Я же ещё во время «Схватки» сказал. Она сумасшедшая. Безумная. Она постоянно думает о смерти и ищет боя, в котором может поставить свою жизнь на кон.

Спросить почему или нет?..

Но если она не спросит, то не сможет продолжить разговор.

— Почему? — задала вопрос Карэн, и ей было не важно, знает ли Госи причину.

Но Госи ответил вопросом на вопрос.

— Слышали ли вы что-нибудь про Sword Art Online?

Примечания

  1. Слово «запрещено» записано в оригинале как フカ (фука). «Второй сын» пишется как 次男 (дзихан), но кандзи 男 (мужчина) , означающее в этом сочетании «сын», заменено на 郎 (ро), которое присутствует в мужских именах, вроде Дзётаро Кудзё из «JoJo's Bizarre Adventure». Получается, Мию назло родителям придумала кличку типа «Запрещенсон»
  2. Смена порядка слов, как у мастера Йоды из «Звёздных войн». Для японцев звучит очень необычно, это только русский всё прощает.
  3. По-японски 豪快志 («гокай-но кокородзаси»).
  4. Число «асанкхейя» в буддизме и индуизме, изображаемое единицей со ста сорока нулями; условно означает бесконечность. По-японски пишется как 阿僧祇 («асоги»).
  5. По-японски “阿蘇山(«Асо-сан»).
  6. По-японски 僧侶 («сорё»).
  7. Гион (祇園) — район Киото, самое известное место проживания и работы гейш





Прокомментировать
Кликните на изображение чтобы обновить код, если он неразборчив
Комментарии 0
Прокомментировать
Кликните на изображение чтобы обновить код, если он неразборчив