Том 6

Том 6
+11
Глава 1. Возвращение старого торговца.
Изящество на острие ножа!

Ураганная Мечница потерпела поражение!

Победа предельной обороны!

На видео удалось запечатлеть это пробирающее до мурашек сражение, в котором Варгод № 1 перешел в режим максимальной защиты.

В этом мире так много людей, кто безупречен в нападении, но много ли таких же талантов в обороне?

Серию моментальных ударов Яркой Луны можно назвать одной из самых смертельных, как можно было защититься от такого?

Число VIP-зрителей, смотревших прямой эфир, уже перевалило за 2 миллиона, вновь побив прошлый рекорд. Нечасто увидишь такую безумную схватку, в которой победа достаётся тактике обороны. В бою соперник не сдвинулся с места, и стоило ему единожды совершить удар, как всё закончилось.

Тиран Су был взволнован, он даже не заметил, как добежал до комнаты Ван Чжэна. Парень застал друга на полу – тот отжимался. Ван Чжэн всегда и везде мог выкроить минутку для какого-нибудь упражнения.

Янь Сяосу вытаращил глаза от удивления: «Эээ, ты разве не устал?»

Ван Чжэн возмутился: «Устал? С чего вдруг?»

Парень рассмеялся. Все сейчас обсуждали бой, что закончился пару минут назад, и все в сообществе ЗВ были уверены, что игроки совершенно вымотаны, ведь они затратили большие силы. Всегда в конце игры участники чувствовали себя опустошенно. Чем ожесточеннее бой, тем больше энергии ты оставляешь на поле, не только физической, но и умственной.

Только что двое людей показали почти пределы человеческих возможностей, один атакуя, другой защищаясь, и не было бы ничего удивительного в том, чтобы они упали в обморок после этого, но нет… Этому было хоть бы хны.

Янь Сяосу выпалил: «Ай, не обращай внимания. Хочешь ещё разок?»

«Всё равно».

Янь Сяосу на секунду задумался.

«Или же… Ладно, забей, всё равно слишком мало времени, чтобы найти хорошего противника»

Хоть Тиран Су и претендовал на звание самого хренового советчика, в зарабатывании денег он был асом подобно Ван Чжэну в боях.

Парни покинули заведение. Хозяин Братского Кафе не обратил на это никакого внимания. Каждый раз, когда проходил бой Скелета, его бизнес процветал – напитки раскупались намного быстрее, чем в обычные дни.

Замедленный повтор тщательно оценивался бесчисленным числом зрителей. На Луне до сегодняшнего дня безумная тактика нападения Ураганной Мечницы уже считалась бесподобным искусством фехтования. Её называли абсолютно смертельной. Никто и никогда ещё не смог прежде защититься от неё.

Все восемьдесят одно перемещение и такое же количество ударов шли в идеальной последовательности, никакой суматохи и действий наобум. Тщательный анализ показывал, что все движения были продуманы тактически. На видео можно было увидеть, как каждый из противников показывал свои умения и способности.

Мнение управляющего персонала, мнение зрителей, мнение знатоков из народа, все они отличались друг от друга.

Чэнь Сю с Яо Алленом занимались анализом движений Ураганной Мечницы, так же как и действий Скелета. Вполне очевидно, что такой постепенный порядок атак был вовсе не хаотичным, а чётко продуманным, чтобы сокрушить врага наверняка.

Чэнь Сю последовательно разбирал все её Молниеносные Удары, один за другим, и помечал красным ключевые места.

Парень закончил с пометками, поглядел и слегка опешил от увиденного. Все восемьдесят один удар составляли карту звездного неба!

Возможно кроме них, студентов Физического Факультета, знающих эту карту наизусть, не было никого, кто смог бы сделать такой вывод.

Великолепные разборы Легиона Скелета уже обладали своей популярностью прежде. Они отличались от официальных и в них имелось собственное мнение. Что же касается Ураганной Мечницы, все считали, что эта мгновенная атака была безумной, кто бы мог подумать, что будет использована такая тактика. Немного людей занимались анализом тактики проигравшего.

Но эта карта… Мнение людей разделилось. Неужели это было простым совпадением? Разве такие совпадения бывают?

Яо Аллен разбирал движения Скелета, и его эта карта тоже ошарашила.

И впрямь это была звездная карта в зеркальном отражении!

Оборона была так красиво выполнена, словно это было выступление на сцене. Даже при постоянных упорных тренировках не всегда удастся так успешно защититься.

Это была победа, которая заставила воспрянуть духом всех игроков с Земли. Теперь этот восторг, этот эмоциональный подъем останутся в душе каждого надолго. Радуга, Дикий Король, Джонсон и другие продолжали организовывать командные сражения.

Под напором подобных эмоций поражение или победа воспринимались одинаково хорошо, даже Чэнь Сю и Яо Аллен не могли совладать с желанием продемонстрировать своё искусство и вышли на арену.

Каждый раз, когда проходило такое серьезное состязание, температура внутри сообщества ЗВ накалялась. Это сообщество было не только объединением виртуальных друзей, но и хорошей площадкой для бизнеса: оно одновременно занималось продажей комплектующих для мехов и разнообразных сувениров.

При нынешнем развитии науки и техники виртуальная торговля занимала уже третью долю от всего рынка повседневных товаров, что не могло не настораживать продавцов в реальной жизни.

Несмотря на то, что ЗВ в первую очередь была игрой с использованием мехов, всё-таки основным источником её дохода являлась торговля как внутри сообщества, так и офлайн. А сама игра как таковая в основном становилась плацдармом для привлечения конкретной публики из потенциальных покупателей.

К тому же игра постоянно обновлялась, развивалась, дополнялась, и становилась уже неотъемлемой виртуальной частью жизни людей. Игроков ЗВ по всему миру насчитывалось очень много.

На Земле совсем недавно появились новые сувениры – маленькие фигурки Скелета, и они быстро вошли в моду. Никто не знал, как именно он выглядит, но Q-куклы, сделанные на основании его ника стали очень популярными.

ПП: Q-версия – это смешные картинки или куклы существ или людей с маленьким телом и большой головой

Каждый Король, или хороший игрок, имел свое сообщество фанатов, и чем сильнее он считался, тем большую популярность приобретал. Персонажи уже практически ничем не отличались от медиа звёзд в кино или на телевидении, например, тот же известный всем Принц. Они становились примером для подражания, были представителями, амбассадорами разных сфер бизнеса, проводили онлайн-трансляции своих битв. Шестую часть всех их фанатов конечно же занимали девушки.

Игроки с планеты Земля все больше и больше раскручивались, становились знаменитыми. Видео с Ван Чжэном стремительно набирали просмотры и уже вошли в десятку лучших, но все еще не могли пошатнуть королевский статус Принца и других сильных игроков, пока лишь только привлекая взоры огромного числа зрителей. Всё-таки Принц и остальные Короли соревновались множество лет. Они прошли через несметное количество боев, их оппоненты имели бриллиантовый ранг, поэтому в сравнении с ними Скелет смотрелся как новичок среди профессионалов.

К тому же из-за своего статуса сильнейшие Короли не могли свободно действовать и бросить ему вызов. Победа в таком бою не прибавит им много славы, а поражение будет позорным, поэтому большинство из них занимало выжидающую позицию.

* * *

В академии Ань Мэй ждала своего парня. Увидев Ван Чжэна, она не постеснялась: «Ты же не можешь постоянно крутиться вокруг нас, давай уже я подберу тебе девушку. Пора уже распрощаться с одиночеством».

Ван Чжэн с горечью улыбнулся: «Договорились, в следующий раз подготовь мне невесту».

«Детка, мы тут с Боссом обсуждали кое-какие важные дела, важные и прибыльные…»

«Ага, щас. Какие у вас двоих могут быть важные дела, походить побездельничать?»

Ань Мэй посмотрела на Янь Сяосу. Нельзя было не обратить внимания, что её тело манило и очаровывало, словно излучая мягкий свет. Всё-таки самая красивая девушка – это счастливая девушка. На ней не было ни грамма косметики, но она была такой притягательной.

Янь Сяосу вырос не слащавым красавчиком, но он всё равно был великолепным бойфрендом – воспитанным и щедрым. Можно сказать, что он был завидным женихом в академии.

Ван Чжэн уже получил острый укол в свою сторону от Ань Мэй, поэтому заторопился уходить: «Ладно, не буду мешать двум влюблённым».

Да, он был одинок, это факт, но Ван Чжэн не падал духом. Он сам этому удивлялся. В нём имелось большое желание продолжать бороться. Возможно, с определенной точки зрения, это была их с Айной особенность.

* * *

Начинался концерт Линь Хуэйинь.

Уже много лет в городе не было мероприятий такого масштаба, и давно уже не было такого скопления людей. Внутри и снаружи концертного зала было так много народу, что яблоку негде было упасть, ведь Линь Хуэйинь была прекрасным представителем молодого поколения и примером для подражания, особенно в вопросе достижения поставленных целей. В этом девушка была действительно неповторимой. Поэтому многие её поклонники хотели увидеть её вживую, а баннеры с упоминанием Империи Аслан были лучшей рекламой, и желающих посетить концерт имелось очень много.

Студенты Военной академии, Столичного университета и других учебных заведений были в предвкушении предстоящего концерта. Все были так взволнованы, что гудели как пчелы. Кампус редко бывал таким оживленным.

Многие из общежития 007 пошли на концерт и преимущественно с девушками, конечно же. В воздухе витало что-то такое легкое, радостное, словно наступил праздник.

Ван Чжэн не пошел с ребятами.

Все СМИ проводили прямые трансляции с концерта. Транслировали даже на улице – установили огромный экран на фасаде небоскрёба. В самом деле, все жители города и приезжие смотрели концерт и подпевали. А приезжих с других городов Солнечной системы тоже было немало. Хотя современное межпланетное сообщение и было очень развитым, всё же билеты в обе стороны стоили просто космических денег. Но даже такие растраты не останавливали фанатов перед возможностью увидеть своего кумира вживую.

Новый сингл «Not Afraid» восхитил всех, даже особым привередам песня пришлась по душе, и они разглядели в девушке не только смазливую красотку, но и певицу с нежным и красивым голосом, с широким диапазоном октав, и по достоинству оценили её музыкальные способности.

На концерте даже закинули удочку на будущее – объявили, что Линь Хуэйинь так вдохновилась Землей, что сочинила новую песню. А какую – все поклонники услышат только на следующем концерте.

Фанаты Земли, услышав о вдохновении, озарившем певицу на Земле, запищали от восторга. Кто бы мог подумать, что Линь Хуэйинь придаёт настолько большое значение концертам на этой планете! Хоть это и воодушевило фанатов, откровенно говоря, возможностей выступать на Земле было не так много. Всё-таки когда дело касается таких масштабных мероприятий, как такие концерты, они проводятся на планете Аслан. Оставалось только надеяться, что Линь Хуэйинь не слукавила, когда признавалась в симпатии к этой голубой планете.

Команда за сценой работала слаженно и организованно, но они даже представить не могли, что возбуждение фанатов с Земли достигнет такой точки. Провести концерт на Земле было действительно неплохим решением.

Все люди были в восторге, да что там люди, сама Линь Хуэйинь была счастлива. Музыка была великолепной, а она – еще лучше.

* * *

Когда все пребывали в опьяняющем настроении счастья, Ван Чжэн был единственным, кто пошел в книжный магазин.

Говоря точнее, это был лавка напротив книжного магазина, с восхитительно вкусными жареными лепешками.

Раздался звук скайлинка, но Ван Чжэн не обратил на него внимания и подошел к прилавку.

Рядом с киоском стоял старик, разговаривавший с хозяевами лавки, которые были супружеской парой, уже людьми взрослыми.

«Ба, Старый Торговец, ты вернулся! Как твоя жизнь? Где остановился? Надолго приехал?»

Старик улыбнулся и покачал головой: «Да есть у меня небольшое дельце, помирать скоро вот и тороплюсь всё сделать в последние минутки».

«Хе-хе, а Ван Чжэн-то способным оказался, сейчас уже студент Военной Академии Ареса, не зря ты так много времени потратил на его обучение».

Разговорившиеся хозяева лавки добросовестно чтили традиции и знали толк в своем деле. На завтрак подавали булочки с соевым молоком, а в остальное время пекли лепешки. Они были очень довольны своей жизнью, хотя и были небогаты.

Ван Чжэн, ещё не успев толком подойти, смог узнать знакомую спину, и эмоции накрыли парня с головой. Родителей он не знал, и старик, вырастивший его, был единственным близким человеком.

Увидев быстро несущегося к нему молодого человека, Старый Торговец улыбнулся: «Мальчик мой, уже такой взрослый, а все еще не научился контролировать свои чувства».

Ван Чжэн беспомощно присел, ничего не сказав, и уставился на старика.

Старый торговец погладил свою бороду, скорчил важное лицо и хрипло прорычал: «Так-так, узнал-таки меня, да? Только не нужно мне кланяться и быть чересчур сентиментальным!»

Ван Чжэн закатил глаза, протянул руку и нарочито раздраженно произнес: «Вонючий старикашка, отдай деньги!»

Лицо Старого торговца вытянулось в искреннем изумлении, в этот же момент Ван Чжэн сменил гнев на милость и тут же заключил старика в объятия.

«С возвращением, старый пень!»

Глава 2. Наблюдатель.
«Полегче, полегче. Мои старые кости не выдержат, если ты продолжишь с такой силой меня обнимать, – улыбнулся Алан Так и похлопал Ван Чжэна по плечу, – ты такой молодец, ты оказался даже лучше, чем я думал».

Ван Чжэн заказал пять самых больших лепешек, он был очень голодным, а запах свежеиспеченного хлеба ещё больше раздразнил его аппетит.

На самом деле его давно терзала одна мысль – на сегодняшний день лишь один человек мог быть настолько превосходно эрудированным, как этот старик – это учёный Алан Так, который исчез десять лет назад. Торговец появился в жизни Ван Чжэна примерно в то же самое время.

«Старик, у меня к тебе так много вопросов, голова просто лопается, например, что за чертовщина с этим Кубиком Рубика?»

Губы Старого торговца растянулись в улыбке: «Ну, что я могу сказать. Кубик Рубика это Кубик Рубика, и он выбрал тебя».

Ван Чжэн, услышав это, вытаращил глаза и не мог проронить ни слова от изумления.

После того, как Алан оторвался от преследования в Звёздном Поле Галилео, он собирался отправиться на свою родину – Звезду Нортона. Но внезапное магнитное возмущение помешало его планам. Такие возмущения были обычным делом для мест вблизи Звёздного Поля, все корабли, пересекая эту область, были предельно осторожны, потому что малые летательные аппараты, какой был у Алана, могло запросто разорвать на куски. Учёному в какой-то момент показалось, что от смерти уже не уйти, и это его последнее путешествие, как вдруг Кубик Рубика, который до этого много лет безуспешных попыток и изучений лежал как кусок металла, активировался и совершил немыслимый прыжок сквозь пространство.

Вид из иллюминатора потряс Алана – это была хорошо известная ему голубая планета Земля!

Ведомый Кубиком Рубика ученый, в конце концов, нашёл Ван Чжэна на планете и решил, что таковым было его предназначение.

На Земле Алан сперва почувствовал себя чужим, но быстро освоился. Он влюбился в эту планету, как и другие великие учёные своего времени, пытающиеся понять тайны Вселенной. Здесь он почувствовал некою «силу», которую не могла объяснить нынешняя наука.

С давних времен многие ученые были материалистами, но, когда всё больше углублялись в свои исследования, начинали интересоваться духовным миром, поворотами судьбы, предназначением. Они изучали взаимодействие Вселенной и законов природы, что всё в этом мире подвластно этим законам, и мыслителей терзала одна и та же мысль – были ли эти законы созданы чьим-то разумом?

Не таким молодым разумом, как у людей, а более могущественным – Бога или Судьбы.

За столько лет исследований Алан Так стал ещё безумнее относиться к изучению Кубика Рубика. Чтобы разгадать его тайну, он не только достиг небывалых успехов в физике, но также приобрёл изумительные познания и в других областях. На самом деле он действительно мог с лёгкостью попасть в список исторических личностей науки, но само существование Кубика Рубика, не позволяло ему пустить свои способности в другое русло.

После своего прилета на Землю Алан долгое время размышлял – а в чём в итоге заключается его судьба?

Стать самым выдающимся учёным?

Но он способен это сделать при малейшем своём желании, разве это можно назвать судьбой?

Как раз во время этих размышлений Ван Чжэн и возник перед ним. Кубик Рубика неожиданно откликнулся, указав, что этот озорной мальчишка и есть тот, которого Алан искал. И тут учёного озарило.

Это юное дарование и есть ключ к разгадке.

Бытие разумно. Активация Кубика Рубика, появление мальчика, прибытие Алана из далеких мест Звездного Поля Галилео – всё это не могло быть простым совпадением!

Родители Ван Чжэна оказались очень странными людьми, они были верны традициям семьи, следили за чистотой рода, но упадок повлёк за собой потерю авторитета клана, превращение их в простолюдинов. Теперь только лишь в разговорах они были всё ещё статными представителями рода, а сам род некогда величественным. Считалось, что Ван Чжэн был выходцем 81 поколения знатной семьи, но всё это, конечно же, лишь слова, на деле фамилия Ван была очень распространённой, и людей с такой фамилией было очень много.

Ван Чжэн прекрасно понимал, что его отец являлся простым мошенником всегда и в любом месте обманывающим людей. Но, если человек говорит, значит, его кто-то слушает. Услышав его рассказ, стена в душе Алана пошатнулась, и он увидел своё предназначение.

Юноша слушал все эти «великие» россказни и понимал, что кроме истории о Кубике Рубике, всё остальное является обычным надувательством престарелого человека.

Разве может кто-то изменить судьбу мира?

Современный мир прекрасен и самодостаточен. К тому же сейчас настала новая эра, где герои, спасающие всех и вся, давно канули в лету. Правители огромной коалиции Млечного Пути тщательно за всем наблюдают. Да и что говорить, с Землей, Луной да даже с Марсом тех лет современные планеты не имеют ничего общего.

Проблема с Загами осталась, эти твари по-прежнему существуют, они как тараканы – что бы ни произошло, никуда не денутся. Но разве люди могут быть повержены насекомыми?

Очистить мир от них лишь ближайшая цель для человечества. А предел развития людей – это покорение всей вселенной.

И это не только мнение одного лишь Ван Чжэна, так считают абсолютно все!

Алан Так со всей свойственной ему самоуверенностью хорошо понимал сомнения парня, но тот был еще так молод, так неопытен. Что он вообще может ещё знать о его размышлениях в постижении смысла жизни…

«Дружок, а у тебя намётанный глаз. Айна действительно хорошенькая и вы подходите друг другу».

«Офигеть, это-то откуда тебе известно? Ты что, следил за мной всё это время? Ты вообще уезжал?» – выпалил Ван Чжэн.

Лицо Старого торговца озарила улыбка: «Тебя не должно это беспокоить, у тебя свои дела, у меня свои. Если ты действительно хочешь добиться Асланской принцессы, тебе придется сильно поднапрячься»

Парень почесал голову. «Старик, ты всегда говорил мне, чтобы я не сильно увлекался фантазиями, но я на самом деле считаю, что если буду стараться, то всё получится»

Старик поднял указательный палец вверх: «Ты ошибаешься. Твоя судьба особенная, поэтому какую бы пару ты себе не выбрал, всё возможно!»

Если бы это сказал кто-то другой, его можно было бы назвать высокомерным. Но это был Алан Так – человек, некогда стоявший на вершине этого мира!

«Твоё будущее лишь в твоих руках. Мое предназначение лишь помогать тебе, передать опыт. Кстати, то, что вы сделали с Сяо Фэй, потрясающе».

Ван Чжэн захохотал: «Как я понял, эта теория твоё наследство для меня вместо денег»

«Хе-хе. Нет, её недостаточно. Насчёт этого вопроса ты не должен переживать, я помогу тебе со следующими исследованиями, а ты уж сам решай, как распорядиться этими знаниями».

Сказав это, старик вытащил карту памяти: «Это следующие формулы, ты должен шаг за шагом изучить их»

Лицо Ван Чжэна заблестело от пота: «Это… Благодаря этим формулам… Если ты их опубликуешь, весь мир вновь будет почитать тебя».

Старик улыбнулся: «Неужто я в свои немолодые годы должен придавать большое значение какой-то там славе? То, что произошло десять лет назад, помогло мне понять правила игры. Если ты думаешь, что я все эти годы просто вел дела книжного магазина, ты ошибаешься».

Как и у всякого гения уровня S, знания старика пугали. К тому же он находился в самом центре коалиции Млечного Пути, не имея при этом каких-либо ресурсов.

У старика к парню тоже были вопросы. Когда Ван Чжэн рассказывал обо всём, что происходило внутри Кубика Рубика, старик сидел с округлёнными глазами и не проронил ни слова. Ван Чжэн сумел повергнуть в шок ученого, чьё имя известно на всю Вселенную, он даже немного гордился этим фактом.

Ну, разве это не было предначертано?

Для старика было уже неважно, добьётся ли он успехов в своих целях или нет. Он был свидетелем наступления новой эры, и этого было достаточно.

«Больше никому не рассказывай об этом».

«Успокойся, я не дурак и все понимаю… Но где ты остановился, если дом продан?» – забеспокоился Ван Чжэн.

«Не переживай. Ох, надо бежать, еще так много надо успеть сделать. На всякий случай, если что-то случится, я свяжусь с тобой».

Ван Чжэн выглядел таким воодушевленным. После разговора он был так окрылен и готов бежать, вершить великие дела, но Старый торговец строго наказал не впадать в эйфорию и держать всё под контролем.

Всё-таки он был универсальным солдатом-гением. Многие страны захотят иметь такого на своей стороне, но когда его истинная личность станет известна, вся его жизнь кардинально изменится.

Старый торговец исчез также быстро, как и появился. Перед тем, как исчезнуть, он наказал юноше, на что тому следует обратить внимание. После его ухода Ван Чжэн был счастлив как никогда, с большим удовольствием съел все лепешки. Разговор с таким близким другом, почти членом семьи, был настолько важен для парня и сначала немного сбил с толку. Но теперь он стал более отчетливо понимать свою цель и ощущал уверенность в своих силах.

Любовь Старого торговца к подшучиванию всех и вся всё-таки по-прежнему оставалась неизменной. Подойдя к выходу, он вдруг обернулся и посмотрел на парня: «Слушай, а Е Цзы Су также недурна».

Ван Чжэн не знал, что ответить этому старому сплетнику…

* * *

В то время, когда старик и Ван Чжэн болтали о планах на будущее, возбуждение на концерте Линь Хуэйинь достигло кульминационной точки. Все песни, которые она исполняла, были хорошо известны и любимы её поклонниками. И если раньше у нее было больше девочек-фанаток, то сейчас песня «Not afraid» горячо полюбилась и парням.

Вдруг музыка стихла, и на большом экране появился Варгод № 1. Все поклонники разом прекратили подпевать и замолчали, они поняли, что произойдет дальше: сейчас прозвучит одна из всем известных песен. Заиграла знакомая мелодия. Фанаты начали ритмично, в такт музыки, двигаться.

Это было восхитительно. Сверху на сцену внезапно опустился Варгод № 1, взбудоражив тем самым и так порядком заведенную толпу. Кабина пилота открылась, и оттуда выскользнула певица, одетая в военную форму, воинственная и смелая.

Но на видео Варгод казался более грозным, чем был на самом деле.

Линь Хуэйинь закричала в толпу: «Давайте вместе споем эту песню!!!!».

Эта песня была своеобразным гимном страсти и юношеским мечтам, упрямству и бунтарству. Это был голос сердца абсолютно всех молодых людей. Публика в неистовом безумии вскинула руки и запела:

♫ Мы с тобой пойдем по одному пути,

И неважно, что может произойти:

Шторм и ураган, ливень или зной,

Все это неважно, ведь ты идешь со мной. ♫

* * *

Янь Сяосу и Ань Мэй стояли около сцены. Девушка была одета в ослепительный наряд, который только подчеркивал достоинства её фигуры, она выглядела очень соблазнительно. Ань Мэй поддалась всеобщему состоянию экстаза, танцевала как пламя свечи на ветру – ярко, живо, подвижно. Влюбленные вместе подпрыгивали и подпевали. Рядом с ними плясали Е Цзы Су, Мэн Тянь, Ду Цинцин и другие ребята из общежития 007. Все были давними поклонниками певицы, поэтому вовсю наслаждались концертом, кричали во всю мощь своих лёгких, отплясывали так энергично, что даже не замечали, как перехватывало дыхание.

Яо Аллен оделся на концерт весьма необычно – он выглядел как хиппи. Он извивался как змея под дудочку факира, и получалось это у него довольно хорошо, он чувствовал музыку и двигался с ней в такт, казалось, нет такого движения, которое он не смог бы сделать.

Янь Сяосу смог раздобыть только пару билетов, но все остальные могла достать только такая красивая и щедрая девушка, как Е Цзы Су. Досадно, что Ван Чжэн не пошел, он пропустил такое! Концерт подходил к концу, и все поклонники чувствовали, что они будут не в силах расстаться с таким зрелищем, ведь никто не знал, когда Линь Хуэйинь в следующий раз прилетит на Землю.

Песня кончилась, публика стихла. Софиты потускнели, но это был ещё не конец…

Глава 3. Бой вслепую.
Тогда все вспомнили: вроде у Хуэйинь есть ещё новая песня, которую она сочинила во время приезда на Землю.

Но теперь, после «Not Afraid», её лучшего сингла, планка ожиданий поднялась очень высоко.

С новостью о новинке появилось и немало сомнений: всё-таки, для того, чтобы писать хиты, нужны недюжинные способности и постоянное вдохновение. Её прошлый сингл, конечно, покорил немало слушателей своей оригинальностью, но будет ли так же легко сделать что-нибудь новенькое?

Сможет ли эта девочка удивить ещё чем-нибудь?

Огни не зажигались, но большой голографический экран начал меняться.

Тёмный мир вдруг стал понемногу светлеть, перед глазами зрителей возник солдат, одетый в форму Армии Федерации Земли, судя по всему – спецназовец. По орденам можно было догадаться, что он совершил немало подвигов. Вдруг возникло поле боя – мрачное подземелье, весь небольшой отряд оказался окружен врагом, и в конце концов бойцам ничего не осталось, кроме как привести в действие ядерное оружие, а тот солдат, как настоящий командир, прикрыл всю группу, создав заслон.

Когда все его товарищи покинули место боя, его собственный мех взлетел на воздух. Он сохранил жизнь, но краски мира для него были потеряны.

Но что это значило для солдата до мозга костей…?

Его звали Джонсон.

Видеоматериалы были взяты из военной хроники. Вдруг за кадром прозвучал приглушённый голос: «Для солдата всё заканчивается только смертью, борьба ни на минуту не прекращается».

Кадры сменились сценой поединка ЗВ.

Варгод № 1 против Охотника Тьмы

Все люди не знали, что и думать. Какое отношение это видео имеет к концерту?

Но очень скоро они просто остолбенели: незрячий воин проявлял своё достоинство – он решил сражаться другим способом.

Но по-прежнему так же мастерски, так же технично. Никто и подумать не мог, что в главной роли будет воин Земли, их гордость!

За кадрами этой невообразимой схватки зазвучала песня:

♫ Если бы я видел, то различал бы день и ночь…

Мог бы узнать тебя в толпе сотен лиц…

Если бы я видел, то отправился бы с тобой в далёкие края,

Если бы…

Если бы я видел, жизнь была бы другой, той, что я хочу…

Тьма перед глазами не так черна…

Что это за свет, о котором ты поёшь?.. ♫

Кто бы мог подумать, что в новой песне Хуэйинь снова ударится в лирику?

Но это не было похоже на инди, в котором она выступала раньше, её голос обволакивал, а перед глазами зрителей по-прежнему шла битва.

Как слепой мог так перемещаться?

К тому же его соперник тоже потрясающий, ведёт бой, управляя Варгодом в таких непростых условиях – в пещере?

Песня и поединок слились в идеальном сочетании. Бой достиг своего апогея, Джонсон бросился в атаку.

И в этот момент слегка предсказуемый поп-мотив песни тоже резко перешёл в кульминацию:

♫ Ты – мои глаза,

Помог мне понять,

Что такое зима,

Осень, лето, весна

Ты – мои глаза… ♫

Несколько мгновений, и все просто взорвались, это…

Воля, упорство, противостояние сильнейших – вот он, смысл всей жизни!

Последнее «Ты – мои глаза» постепенно стихло, на экране тень Варгода № 1 чествовала своего соперника.

Такое поражение – самый настоящий успех!

Линь Хуэйинь глубоко поклонилась всем поклонникам с благодарностью, «Спасибо всем! Земля – прекрасная планета, всё здесь навсегда в моём сердце, эту песню я хочу подарить вам и этим храбрым воинам!»

Фанаты просто слетели с катушек, и хотя Линь Хуэйинь уже ушла со сцены, овации ещё долго не стихали.

Если «Not Afraid» выражала внутренний бунт, то новый хит был совершенно иного, нового уровня – Линь Хуэйинь начала исследовать человеческую сущность.

На концерте присутствовало немало журналистов и критиков: но Линь Хуэйинь удалось донести всё то, что она хотела – достаточно было взглянуть на реакцию фанатов.

Вне всяких сомнений, завтра это станет главной сенсацией.

Невероятное перерождение Эха Звуков Природы!

По пути к кулисам на дорожку вырвалось несколько полуобнаженных парней и выстроились в имя Линь Хуэйинь на Асланском языке и большое сердце.

Увидев, что на них направлены камеры, качки выкатили бицепсы и в диком восторге прокричали название группы Хуэйинь.

И парни, и девушки – все неистово аплодировали, фанатский пыл всё не стихал: «Not Afraid» был уже верхом совершенства, никто и представить себе не мог, что кроме него приготовлен такой сюрприз.

Рейтинги прямой трансляции по всей Солнечной Системе тут же достигли высочайших показателей за год. По всей Галактике Млечный Путь тоже немало где транслировали концерты с Земли, и эта пока никому не известная песня разлетелась по всем её уголкам.

За час на новый хит Линь Хуэйинь «Бой вслепую» было сделано больше восьми миллионов предварительных заказов.

Из-за её песни даже некоторые отдаленные государства Коалиции Млечного Пути обратили свое внимание на приграничную планету.

А легионеры Скелета вообще обезумели от восторга: главную роль в клипе сыграл сам Скелет, а другую – Джонсон, заместитель главы Легиона!

Песня и история стали неразделимы.

Джонсон не мог видеть происходящее в клипе: перед глазами его была лишь смутная дымка. Но слышал он хорошо, и эта песня его очень глубоко зацепила, выразив всё, чего так жаждало его сердце.

В этот момент раздался звонок по скайлинку.

«Джонсон Дома, в связи с вашим выдающими достижениями было принято решение оплатить все необходимые для вашего восстановления операции полностью за счёт государства».

Сумма была огромной, кроме зрения, нужно было ещё восстановить некоторые органы. Раньше Джонсон даже не смел надеяться и никогда не жаловался, такова натура солдата – как только надета форма, больше никаких жалоб.

Теперь у него появилась надежда: может быть, он сможет опять увидеть свет…

Если есть шанс снова надеть форму, сесть в кабину своего механического бойца – он готов отдать всё.

Пусть тело его покалечено, но дух жив как никогда!

Этот сингл Ван Чжэн услышал по дороге домой: прохожие и машины на магнитной подушке останавливались чтобы послушать «Бой вслепую».

Песни, что звучали до неё, хотя и радовали и бодрили, их было легко и приятно слушать, но эта была на целую голову выше – она разила в самое сердце.

Ван Чжэн молча дослушал, его мнение о Линь Хуэйинь изменилось – если эта девушка может так тонко чувствовать, создавать такую музыку, то её всё-таки есть за что уважать.

Вернувшись в общежитие, Ван Чжэн принялся за материалы, которые получил от Старого торговца. Ему нужно подготовить только уравнения для первого этапа, потом от него потребуется лишь участие. Ван Чжэн твердо верил: со способностями Сяо Фэй этот план точно ждёт успех, а с поддержкой Старого торговца – он должен получиться на все сто.

Старый Торговец дал ему три формулы: они служили не только для вычисления координат в пространстве, но и для вычисления прыжков в обратном направлении.

Воспитанный годами стариком, Ван Чжэн сам не заметил, как занимаясь такими вычислениями, увлёкся не на шутку. Старый торговец, пожалуй, был единственным человеком, вызывающим искреннее восхищение Ван Чжэна в этом возрасте: его слава была вполне заслуженной – он был по-настоящему крут.

Как у него получился такой результат?

Ван Чжэн считал с улыбкой на лице, всей необходимой теории Старый торговец его уже обучил, и хотя итог уже был перед глазами, чтобы вывести доказательство самому, нужно поднапрячься.

На самом деле, Ван Чжэн мог бы и не скромничать: уравнение составил Алан Так, поэтому способных справиться с ним во всем Млечном Пути можно насчитать не больше десяти человек.

Есть гении, которые имели полное право смотреть на всех свысока, Алан Так как раз один из них.

Ван Чжэн с головой ушёл в вычисления, напрочь позабыв о времени, когда из коридора донёсся гулкий грохот шагов и пронзительные вопли.

Как только дверь открылась, Яо Аллен и остальные зашли в комнату, после чего почти танцуя от радости, сразу же кинулись на шею Ван Чжэна.

«И где ты был, приятель? Вот что я тебе скажу: ты пропустил наикрутейший концерт – всю жизнь будешь жалеть!» – выпалил Яо Аллен.

Чжан Шань всё ещё был под впечатлением: «Ван Чжэн, правда, надо было сходить, рискну предположить, что Хуэйинь станет величайшей певицей нашего времени».

«Это даже не обсуждается, она – Богиня, моя Богиня!» – лицо Чэнь Сю пылало, глаза были краснющие, как от слёз.

«Она наша Богиня! Ван Чжэн, говнюк, мужчина ты или нет? Если уж даже концерт Хуэйинь пропустил!»

Яо Аллен вздохнул, покачав головой – этого парня, и, правда, уже не спасти. Чжан Шань и Чэнь Сю пристально посмотрели на Ван Чжэна, как будто подозревая его в определенных наклонностях.

Ван Чжэн не нашёлся, что им ответить. Ну что за люди?.. Все помешались что ли на этой Линь Хуэйинь? Если молоко вкусное, разве обязательно тащиться от коровы, которая его даёт?

«Когда это, мать твою, ты полюбил учиться?»

На столе перед Ван Чжэном лежала кипа черновиков с вычислениями.

«Вот это да! Не пошёл на концерт Хуэйинь, зато сидит задрачивается. Ладно выпендриваться-то!» – весело произнес Чжан Шань.

По его мнению, этот парень провёл на факультете мехов гораздо больше времени, чем на факультете физики, ему ещё ходить на занятия по доп подготовке, а он тут с уравнениями возится – цирк устраивает.

Яо Аллен, пробежав глазами по первой странице, уже не мог остановиться, может, оттого, что его так взбудоражил концерт, мозг стал работать быстрее обычного.

«Бог ты мой… что это???»

Чэнь Сю тоже подошёл поглазеть, уровень у обоих был весьма неплох, к тому же они – одни из основных учеников Сяо Фэй. Но они смотрели на черновики Ван Чжэна и даже половины не могли разобрать. Кажется…

Оттого, что интересы Чжан Шаня в последнее время полностью переключились на мехов, да и с сообразительностью у него была послабее, тот вообще ничего не понял.

«Что это за фигня? Кучу формул и в глаза не видел. Это закон Болора? Его здесь можно применить?»

На лице Чжан Шаня читалось полное непонимание, он и раньше знал, что этот парень – чудик, но неужели…?

Яо Аллен нетерпеливо продолжал листать дальше: «Не мог же ты…»

«Пока не доказал, но думаю, что смогу».

Ван Чжэн решил, что с первым этапом он справился сам, но пока не будет им всего рассказывать, а то ещё испугаются, «малыши».

Все трое растерянно посмотрели друг на друга, и в комнате 007 вновь послышались завывающие вопли.

Сяо Фэй тоже была на концерте, но она-то была ВИП, место у неё было получше, к тому же после концерта она смогла сфотографироваться с Линь Хуэйинь на память.

Она фанатела от Линь Хуэйинь, а Линь Хуэйинь – от неё. Они работали в совершенно разных областях, но каждая была настоящей жемчужиной в своей сфере.

В этот раз концерт на Земле вышел на славу. Хуэйинь была очень рада: с тех пор, как она прибыла на Землю, вдохновение её не покидало. Наконец-то удалось уйти от глупых песенок, теперь у её музыки появилась душа.

Музыка – это история, есть герой – есть история. Её музыка нашла героя, создала историю, приобрела душу. Теперь она может выразить гораздо больше, и чувства эти вне границ, вне расовых различий, и даже вне времени.

Глава 4. Умник снова отличился.
Сяо Фэй нравилось за работой слушать музыку, и вслед за мелодией переходить на свой собственный ритм. Как только она погружалась в мир науки, музыка как будто исчезала, но на самом деле по-прежнему продолжала звучать, отдаваясь резонансом. За это Сяо Фэй и любила Линь Хуэйинь.

В Империи Аслан, кроме членов императорской семьи, самое высокое положение занимали учёные. Аслан достиг своего нынешнего величия только благодаря высоким технологиям, которые целиком и полностью были их заслугой. В своё время и Сяо Фэй получала оттуда приглашение, но, к сожалению, не приняла его. Как бы то ни было, Академия Наук Аслан высоко оценивала Сяо Фэй, считая, что той просто суждено стать яркой звездой на научном небосводе. Не прошло и нескольких лет, как учёная доказала это на деле: из-за совсем молодого возраста и генетической оценки S её имя звучало почти во всём мире физики, раз и навсегда закрепившись в списке сотни величайших учёных своего времени.

Линь Хуэйинь ещё больше восхищалась Сяо Фэй: мир физики тесно связан с развитием человечества, но самой Хуэйинь эти загадочные тайны были неподвластны.

В прошлом учёная провела некоторое время в Империи Аслан на обучении, многое там ей было очень хорошо знакомо, поэтому у неё с Линь Хуэйинь имелось немало общих тем для разговора.

Вдруг скайлинк Сяо Фэй очень некстати зазвонил – она ставила блок на входящие, за исключением некоторых звонков.

Яо Аллен?

Какого чёрта этот мелкий говнюк названивает среди ночи?

«Аллен, надеюсь, у тебя что-то действительно важное, а иначе тебе конец!»

Учитель Сяо всё-таки очень сурова.

Яо Аллена прошиб пот: «Это… учитель, Ван Чжэн говорит, что он решил уравнение Пространственного Перемещения в Варпе!».

Сяо Фэй одним ухом слушала и продолжала говорить с Линь Хуэйинь, поэтому немного «зависла»: «Ну решил и решил… что за уравнение?»

«О Пространственном Перемещении!» – Яо Аллен уже почти вопил от волнения – это же такое событие!

Линь Хуэйинь моргнула: «Сяо Фэй, что-нибудь случилось?» Это снова было что-то связанное с Ван Чжэном.

«Мой студент, Ван Чжэн, ты его знаешь… кажется, совершил прорыв в теории Пространственных Перемещений. Мне нужно пойти посмотреть. Хуэйинь, если у тебя нет других планов, может побудешь здесь ещё несколько дней?»

Сяо Фэй душой была уже не с ней, но всё ещё держала её за руку, не желая отпускать.

«Это мне нужно узнать у своей команды. Сяо Фэй, если у тебя срочные дела, занимайся ими спокойно».

«Хорошо. А ты отдохни хорошенько, сегодняшний концерт был просто великолепным!»

Чем больше Сяо Фэй смотрела на Линь Хуэйинь, тем больше умилялась, и, в конце концов, не сдержалась и, приобняв её, поцеловала. Личико Хуэйинь залилось краской от смущения.

Ох уж эта Сяо Фэй… Негодница!

Сяо Фэй стрелой полетела в лабораторию, герои 007 уже ожидали её там.

Ван Чжэн сделал неплохой скачок в первом этапе исследований. Его собственный метод вычисления отличался от метода торговца, однако оставалось неясным, в плохую сторону или в хорошую. Старик никогда не давал комментариев в подобных вопросах, предоставляя ему свободу развития.

Сяо Фэй сразу взялась за дело: отбросив в сторону пальто, она крикнула: «Принесите моё оборудование!» – и принялась изучать.

Помимо теоретических подсчётов необходимо провести ещё и пробное моделирование, и только его удачный результат будет первым шагом к успеху.

Моделирование – процесс довольно сложный, простым студентам с ним было не справиться.

Сяо Фэй то улыбалась, то смотрела с мрачным видом, но всё равно оставалась такой же горячей привлекательной красоткой.

Прошло немало времени, Ван Чжэн просто сидел, Яо Аллен и Чэнь Сю тоже пытались разобраться, но скорость у них была в разы медленнее: им было непросто даже понять, о чём речь.

Вдруг Сяо Фэй подошла к Ван Чжэну, и с воодушевлённым, но немного грозным видом спросила: «Как это тебе такое удалось?»

Ван Чжэн пожал плечами: «Всё это – заслуга учителя».

Ван Чжэн имел в виду Старого торговца, но откуда же Сяо Фэй было знать об этом.

«Ох, Ван Чжэн, умеешь ты красиво говорить, дай-ка похвалю!»

И сказав это, она обняла Ван Чжэна, а затем смачно поцеловала. Её волнующий аромат и пышные формы почти не оставили ему возможности сопротивляться.

Яо Аллен и Чэнь Сю так и застыли с открытыми ртами… Твою же налево... вот это дамский угодник… Ну и где справедливость?

«Хе-хе, учитель, а я Вам эту отличную новость сообщил, может, и меня похвалите?» – рискнул спросить Аллен. Всё-таки в этом возрасте наглость – второе счастье, глядишь, и перепадёт что-нибудь.

Сяо Фэй уставилась на него: «Подкатить ко мне решил? Да тебе жить надоело!»

«Всё же мой малыш Чжэнчжэн лучший. Подумай на досуге, может, будешь моим парнем?»

Уже достаточно долго пообщавшись с Сяо Фэй, они поняли, что эта грозная красотка-учитель строга только на людях, а в компании с ней можно травить любые шутки, как с сумасбродной старшей сестрой – и от этого она становилась только привлекательнее.

У Ван Чжэна сердце ушло в пятки, а Сяо Фэй рассмеялась: «Вот это ты струсил, малыш. Сначала тебе надо подрасти, а потом уже поговорим. А то ещё схлопочу за совращение малолетних».

«Учитель, как Вам мой способ? Годится?»

«Теорию я просмотрела, гарантии процентов восемьдесят, давайте-ка ковать железо, пока горячо. Если моделирование пройдет успешно, то будет все девяносто».

Чем больше Сяо Фэй смотрела на Ван Чжэна, тем больше млела от восхищения. Всё-таки мир науки не совсем справедлив: успех определяется всего одним процентом таланта и девяноста девятью процентами усердия, но решающим нередко бывает именно этот пресловутый один процент.

Самой Сяо Фэй тоже удалось кое-чего добиться в изучении теории, но до конца свои изыскания она так и не довела. Разве она могла подумать, что с этим справится её собственный ученик? Это значит, был кто-то поталантливее неё.

Маркус тоже примчался в ту же ночь. Он уже было заснул, но быстро проснулся от воплей Сяо Фэй. Хорошо ещё его жена хорошо знала, что она за человек, а то подумала бы, что действительно что-то стряслось.

Как только Маркус услышал новость, ему тут же стало не до сна – такие уж они, эти безумные ученые. Он сразу же собрал всю команду.

В лабораторию примчалась целая куча народа, в этот раз Яо Аллену и Чэнь Сю тоже выпала возможность поучаствовать. Такой опыт мог бы им очень пригодиться в будущем.

Незаметно для всех Ван Чжэн вдруг стал центром всей группы. В своих действиях он и Сяо Фэй понимали друг друга без лишних объяснений, непрерывно проводя аналогии и делая выводы. Чтобы разобраться в том, о чём эти двое говорили, другим понадобилась бы целая вечность – что ни говори, но эти двое были лучшей командой во всей Солнечной Системе.

Маркус вздыхал в раздумьях: «Эх, это же какая-то невероятная скорость, и откуда только этот парень взялся?!»

Яо Аллену и Чэнь Сю тоже, наконец, досталось задание, и пускай было связано с учёбой, всё равно было хорошим стимулом.

«Ну брат, молодец!»

«Этот парень сделал просто невообразимое, днями напролёт сидел себе тихонько, а в тихом омуте, оказывается… Лихо!»

И хотя Яо Аллен редко признавал поражение, в этот раз даже он был со всеми согласен.

В своих расчетах Ван Чжэн и Сяо Фэй постоянно меняли уравнение: в его способе всё же обнаружились недостатки. Несмотря на верность результата, суть заключалась в самом процессе, это он был двигателем научно-технического прогресса. Юноша кое в чём допустил ошибку, но его учительница всё исправила. В конечном счёте, вышло абсолютно так же, как получилось у Старого торговца.

Ван Чжэн просто боготворил этого старика, который был ему как дедушка.

До этого он спросил у Старого торговца, точно ли можно будет производить вычисления от их имени, на что Алан Так лишь кивнул головой – для него было важно, чтобы всё шло именно так.

Все сотрудники были возбуждены до предела, как от укола адреналина: они убили всю ночь на моделирование, но эксперимент в итоге завершился удачно.

Сам Ван Чжэн нисколько не сомневался в успехе: если уж Старый торговец так сказал, то никакой ошибки и быть не могло. Но зато он явно ощутил разницу: всё-таки ему ещё учиться и учиться.

Как только ключевой этап был пройден, всё остальное стало гораздо легче. Лаборатория наполнялась смехом и радостными голосами. Чтобы отпраздновать успех, открыли шампанское.

Сяо Фэй у всех на глазах снова со всей щедростью наградила Ван Чжэна поцелуем, опять подкалывала его, предлагая стать своим парнем. Все присутствующие зааплодировали от восторга, а Ван Чжэн думал про себя: «Ничего, ничего, я всё помню, рано или поздно верну с процентами».

Красотка Сяо ну очень любила его посмущать!

После такого прорыва в теории, квоты проектной комиссии изменятся, финансирующие компании будут инвестировать больше. Теперь-то риски значительно снизились, и они будут вкладываться по собственному желанию: всё-таки это уже не иголку в стоге сена искать – можно сорвать неплохой куш.

Достижение было поистине грандиозным: в военных целях его можно было применить для усовершенствования мехов и боевых кораблей, в гражданских – для повышения скорости межпланетных перелётов. Вне всяких сомнений, это могло позволить контролировать экономику государства и жизнь народа.

Как только результаты моделирования будут опубликованы, от компаний, желающих вложить инвестиции, точно отбоя не будет.  

А сегодняшняя команда составит основной костяк команды будущей.

Что до второго и третьего этапа, тут Ван Чжэн должен будет сначала разобраться сам, и уже потом их можно будет опробовать на практике. Как наказывал Старый торговец: эти два ключевых звена должны стать основным козырем в переговорах с группой инвесторов.

Когда команда учёных приступила к своей непосредственной работе, Ван Чжэну там уже нечего было делать, и они с Чжан Шанем, как и было положено, отправились на занятие.

Чжо Му и Ло Му разработали для них индивидуальную программу тренировок, не похожую на традиционную: больший акцент был сделан на реальной боевой практике, чтобы в этот раз на отборочных поединках IG они смогли быть не на последних местах.

Ло Му подготовил ребятам мехов для сборки и разборки, которых с лихвой хватило, чтобы они под конец, измазавшись и уработавшись, совершенно выбились из сил, какое это вообще имеет отношение к сражениям?

Но для Ло Му пилот, ничего не смыслящий в мехах, мог считаться пилотом только наполовину.

Ван Чжэн, Чжан Шань, Мэн Тянь и Чжан Жунань вступили на стезю механиков, здесь не было лёгких дорожек, но Ло Му с полной отдачей учил их всему, что знал сам. Он очень надеялся воспитать нескольких достойных учеников и доказать всем этим презирающим Землю людишкам, что и здесь есть настоящие механики, настоящие пилоты.

* * *

Новый хит Линь Хуэйинь «Бой вслепую» побил её собственные прошлые рекорды, завоевав первые строчки в одиннадцати хит-парадах – в этот раз она «выстрелила» ещё более неожиданно.

Её стиль сильно изменился: от речитатива она перешла к высоким лиричным нотам, и нужно сказать, что результат был просто изумительным.

Однако хватало и недовольных, в основном, сюжетом клипа. Немало государств галактического масштаба выразило недовольство тем, что за основу были взяты события на Земле – ведь есть столько действительно могущественных государств и выдающихся воинов, а выбор всё равно пал на Землю. Что доказывает: в этом вопросе Линь Хуэйинь – полный профан.

Хорошо ещё, что у Земли сохранился ореол праматери планет, и критикам было неудобно слишком перегибать палку – всё-таки нехорошо забывать свои корни.

Штаб ЗВ уже связался с агентом Хуэйинь для обсуждения её представительства.

По сути, из-за огромных масштабов ЗВ обычные звезды даже не попадали в их поле зрения, раньше они не замечали и Линь Хуэйинь – полагаться на одну лишь известность было бессмысленно. Но два её последних сингла были очень сильными, их нельзя было недооценивать. И теперь её ждал серьёзный контракт.

А Хуэйинь всё думала о Ван Чжэне, кем же всё-таки хочет стать этот парень?

Воином? Учёным?

Глава 5. Перспективный Тиран Су.
Как ученый он действительно внёс свой вклад теорией Пространственного Перемещения в Варпе. Хотя Хуэйинь и не была сильна в этом, но она знала, что на Аслане тоже проводились подобные исследования, и к сегодняшнему дню никаких результатов не предвиделось, а Ван Чжэн уже справился с этим.

Ну а как воин он добился обалденных успехов в ЗВ, даже Ань Джили признавала его навыки. В конечном счёте, такая разносторонняя личность, как он, смогла привлечь внимание даже её двоюродной старшей сестры.

Чем дольше Линь Хуэйинь размышляла об этом, тем больше нервничала. Если Ван Чжэн даст слабину, она будет очень о нём переживать. Но пока он всегда был первым во всём, в чем на первый взгляд быть первым было нереально.

Хуэйинь хотела остаться еще на несколько дней, но это не вписывалось в её расписание. Совсем скоро будет проведен обряд инициации Айны, и ей ну никак нельзя это пропустить. Но перед отъездом девушка ещё раз хотела встретиться с Ван Чжэном, с одной стороны, чтобы развеять свои сомнения, а с другой – попытаться ещё раз убедить его забыть Айну. Но он отказался с ней пообщаться, сказав, что у него нет на это времени.

У него нет на неё времени!!!

В космический корабль она заходила, надув щёки от возмущения. Она была так очаровательна в гневе, как маленькая миленькая собачка, которой наступили на хвост.

И это уже во второй раз!!!

* * *

А в это время Ван Чжэн и другие во всю мощь тренировались, и были уже все взмокшие от напряжения. Нынешняя жизнь Ван Чжэна была очень увлекательной: тренировки и исследовательская работа занимали всё его свободное время. Конечно, куда там этой Линь Хуэйинь с её вагоном свободного времени это понять.

Он не мог так просто впустить человека в своё сердце. Но если уж он это сделал, то будет бороться до конца.

Всю следующую неделю Ван Чжэн был занят делами по горло – доказывал уравнения и корректировал свои ошибки, дела шли в гору. Сяо Фэй и Маркус пребывали в сумасшедшем состоянии, да и не только они, вся команда была очень взволнована. Яо Аллен и Чэнь Сю тоже выкладывались в полную силу, чем заслужили коллективное одобрение. Если бы не было Ван Чжэна, все они не смогли бы так продвинуться в работе.

Но к их радости он у них был.

Новость про теорию Аванши* взбудоражила весь Млечный Путь. Вся команда решила, что этот новый закон просто обязан называться в честь парня, хоть Сяо Фэй и другие тоже проделали колоссальную работу, в особенности на последних стадиях. Но она и Маркус вместе решили, что всё-таки именно наработки Ван Чжэна сдвинули дело с мертвой точки, и они, как порядочные преподаватели, просто не могли забрать всю славу себе.

Ван Чжэна не сильно это волновало, но он настоял, чтобы к названию закона добавили одну лишь букву «А» – ведь это была первая буква в имени Алан Так.

ПП: А – первая буква из имени Алана. Ван – собственно наш ГГ. Ши – род, фамилия, вежл. Господин

Имя супергения медленно восходило среди людей, занимающихся наукой. Они и сами не заметили, как все их разговоры начали крутиться вокруг теории молодого человека с Земли и исследований, связанных с ней.

Признавали ли они её? Нет!

Могли ли оспорить? Нет!

Сейчас в научных кругах имя Ван Чжэна стало ассоциироваться со сверхчеловеком.

Слава о нём добралась даже до СМИ Аслана, как и до СМИ Федерации. Все осознали всю мощь и силу научно-технического прогресса, особенно в области тонких технологий. Несколько инвесторов межзвёздного масштаба уже пытались связаться с Сяо Фэй.

Две компании – ОМГ и «Маленькая Счастливая Звезда» – выступили в качестве инвесторов первыми, чем вызвали и к себе, и к инвестиционному проекту повышенное внимание.

Акции ОМГ выросли на 10%, а акции «Маленькой Счастливой Звезды» – на 300%.

Никто не ожидал, что компания, которая выпускает прокладки и гигиенические салфетки, примет активное участие в таком крупном проекте!

Неважно, что именно производить, главное – какой это возымеет успех!

Многие компании в свою очередь заинтересовались семейным бизнесом Яня старшего, ему принадлежало 71% акций в «Маленькой Счастливой Звезде», у него в руках был контрольный пакет. Он даже и не думал, что этот проект привлечет к ним столько внимания.

Но теперь купить эти акции стало также проблематично.

* * *

Янь Сяосу по такому поводу пригласил всех в кафе.

«Это ж капец, вы вообще можете в это поверить? Я всегда знал, что Босс родился под счастливой звездой. Ещё в те времена, когда он носил детские штаны, я сразу же увидел его перспективное будущее, что старший брат станет великим!» – брызгая слюнями во все стороны, кричал Янь Сяосу.

Бам!

Сидящая рядом Ань Мэй постучала по голове Тирана Су: «Веди себя поскромнее!».

«Ха-ха, да здесь все свои, перед кем мне стесняться?»

Главным правообладателем патента был Ван Чжэн, и самое большое право голоса также оставалось за ним. Если бы не это, как бы вообще «Маленькой Счастливой Звезде» достались её акции? Мэн Тянь не совсем понимала, что это значит, но для Ань Мэй, Ду Цинцин и других ребят, воспитанных в обычных семьях, в худшем случае среднего класса, являлось очевидным, что такой успех можно было назвать головокружительным.

Кто еще может так расщедриться, если не лучший друг? Казалось, Ван Чжэн делал вид, что не причастен.

«Ван Чжэн, Тиран Су с тобой теперь по гроб жизни не расплатится», – Ань Мэй буквально светилась от счастья, она решила, что теперь её парень разбогатеет. В будущем она станет женой влиятельного бизнесмена, чёрт побери!

Ван Чжэн не разделял всеобщего восторга. Он вообще не видел в этом ничего особенного и, выслушав Ань Мэй, покачал головой: «Не говори глупостей. Мы же с ним братья, а братья должны всем делиться друг с другом… ну кроме девушек»

Парень сказал это и улыбнулся, но никто не улыбнулся в ответ. Е Цзы Су спокойно посмотрела в его сторону. Она восхищалась этим человеком, кому как не ей знать, во сколько раз вырастут активы компании Маленькой Счастливой Звезды, но рядом с ним все эти вещи казались несерьёзными.

Хотя они были ровесниками, Е Цзы Су всегда считала, что Ван Чжэн более опытный, более ответственный, он производил впечатление человека, которому всё по плечу, который всё может удержать в своих руках.

И она также не считала, что Ван Чжэн и Айна подходят друг другу...

«Босс, давай сейчас не об этом…» – произнёс Янь Сяосу.

Жизненный путь может быть трудным, и не всегда людям удаётся сохранить хорошие отношения. Но, казалось бы, нет ничего такого, что могло бы рассорить этих парней.

Мэн Тянь и другие откровенно завидовали такому доверию между ребятами, действительно, такую дружбу нельзя найти, на неё можно только случайно наткнуться.

«Ребят, давайте выпьем за дружбу, и за наше блестящее будущее!» – Е Цзы Су вдруг резко встала со своего места.

Все начали подниматься. Мэн Тянь и Е Цзы Су не всегда очень ладили, в отличие от парней, они были соперницами на курсе, но сейчас Е Цзы Су сумела получить её одобрение.

Яо Аллен и Чэнь Сю закричали, перекрикивая звон бокалов. После кафе все пошли петь, где обнаружили, что всё-таки у великого и могучего Ван Чжэна – мастера на все руки, специалиста в любой сфере, всё-таки есть недостатки – он не очень хорошо исполнял песни.

«Ван Чжэн, ну чего ты стесняешься? Ты ж крут вообще во всем, давай, покажи нам, как надо!» – улыбнулась Ду Цинцин.

Оказывается, что лучше всех пела не Е Цзы Су, а Чжан Жунань, она пела то грубым мужским басом, то высоким сопрано, чем и поразила всех собравшихся.

Но Чжан Шань не мог не принять вызов, и вышел представлять мужскую часть компании, после чего столкнулся с Чжан Жунань в песенной схватке, а потом соревнование в пении превратилось в небольшую потасовку с перетягиванием микрофона. Через пару минут упрямого сопротивления Чжан Шань был повержен.

Парни не могли не сокрушаться. Старший брат Жунань действительно непобедима!

Громкое пение раздавалось на весь кампус. Ван Чжэн только слушал, но всё равно был в очень приподнятом настроении. Даже Мэн Тянь спела одну песню, несмотря на внешнюю холодность и черствость она исполнила очень мелодичную песню про любовь.

* * *

А тем временем Сяо Фэй не могла позволить себе развлекаться. Академия наук Коалиции Млечного пути продолжала проводить экспертизы новой теории, но Сяо Фэй не придавала особого значения их результатам, ведь они уже подали заявку на патент в Федерацию Солнечной Системы. И теперь кроме ОМГ и Маленькой Счастливой Звезды вложением инвестиций заинтересовались ЗВ и компания межзвёздных перевозок «Магат». В конце концов, это было немаловажно, ОМГ и Маленькая Счастливая Звезда на первом этапе смогут обеспечить хорошими инвестициями, но вдруг денег понадобится очень много? Их средства и технологии не сравнятся с ЗВ и Магатом, кампания по космическим перевозкам практически монополист в своем деле, а ЗВ – крупная корпорация, владеющая игрой номер один во всём Млечном Пути. В то же время обе имели немалые стратегические ресурсы и могли полностью закрыть потребность в инвестициях. Возможности этих двух компаний были совершенно очевидными, не говоря уже о том, что Магат была самой крупной корпорацией в Солнечной системе и входила в десятку лучших во всем Млечном Пути.

Изначально эти два «игрока» не очень-то интересовались подобным проектом, но сейчас всё изменилось. Оба гиганта готовы были оказать помощь не только в финансировании, но и в сфере технологий.

Сяо Фэй, Ван Чжэн и Маркус на троих обладали контрольным пакетом акций – 51 процентом. ОМГ имел 8%, Маленькая Счастливая Звезда 3%, ЗВ и Магату оставалось поделить долю по 19%.

На самом деле два этих гиганта должны были с легкостью вытеснить ОМГ и Маленькую Счастливую Звезду из списка акционеров. Так бы оно и произошло, согласись они инвестировать средства пораньше, а теперь только дурак согласился бы продать им свою долю, даже предложи они цену в несколько раз выше рыночной. Деньги в таком предприятии уже не являлись большой проблемой.

К тому же, и обошлись акции этим компаниям куда дешевле. Вот что значит «захватить инициативу».

А внутри команды доли распределялись следующим образом: у Ван Чжэна было 30, у Сяо Фэй – 15, остальные 6 делились между участниками команды. Всё вместе это представляло такую сумму, что страшно и представить.

Конечно же, все эти данные были конфиденциальными. Вследствие юного возраста Ван Чжэна, главным их представителем стала Сяо Фэй.

Подписание контракта с двумя корпорациями космических масштабов сулило появлением нового миллиардера. И пусть Ван Чжэн был ещё так молод, он на своём примере доказывал всем и вся, что знание – это деньги.

Саму встречу также решили провести довольно скромно. Это было желанием всех участников, в конце концов всё находилось ещё на стадии теоретических исследований. Два новых крупных акционера имели схожее мнение, не следовало праздновать раньше времени.

Со стороны Академии и директора Гута была оказана максимальная поддержка. Ведь для Академии этот проект тоже был важен, он означал совместный успех её учеников и преподавателей.

Вообще говоря, их шансы сейчас равнялись 50 на 50, если теория на практике окажется удачной, это будет невероятный успех. А если теория провалится, то… Лучше об этом было даже не думать.

Сяо Фэй верила в успех. Если бы Ван Чжэн не закончил первый этап исследования, у неё ещё имелись бы сомнения, но сейчас все они отпали сами с собой.

На первых порах проекту понадобится два миллиарда кредитов, нужно будет привезти передовое оборудование со всех концов мира. Это сожрёт всю первую партию инвестиций и, грубо говоря, на это потребуется целый год.

* * *

Ван Чжэн только собрался набрать скайлинк Сяо Фэй, как она позвонила ему сама.

«Контракт подписан. Ты сейчас самый крупный владелец наших акций, не потеряй голову» – весело произнесла Сяо Фэй. В её голосе чувствовались счастливые нотки, ведь проблема, терзавшая её долгое время, была наконец-то решена.

Академия не могла предоставить всё необходимое лабораторное оборудование, да и эксперименты не могли опираться только на одного лишь простого человека. Когда-то в прошлом Алан Так уже погорел таким образом.

«Доктор, я могу продать немного акций?» – это всё были внутренние учредительные акции, и если Янь Сяосу был прав, один процент акций можно было продать по безумной цене!

«Конечно, нет! У нас ограниченный пакет, и так будет ещё три года. Такое можно будет провернуть только если мы добьемся неожиданного успеха и совет директоров единогласно проголосует в пользу этого решения» – улыбнувшись, ответила Сяо Фэй.

Глава 6. Встреча выпускников.
На лице Ван Чжэна появилась гримаса досады: «С другой стороны, три года тоже неплохо, как раз можно поднакопить денег, чтобы потом жениться».

«Хе-хе, да тебе хватит даже на целый гарем. Только при условии, что хорошенько поработаешь с теорией. Нам за эти три года обязательно нужно добиться больших результатов, иначе, сам знаешь, бизнесмены могут в любой момент прекратить финансирование».

Сяо Фэй лучше Ван Чжэна понимала, что в этом мире без труда рыбка из пруда не выловится.

«Учитель я верю, нас точно ждёт успех!»

Ван Чжэн сжал кулак, выразив свою полную преданность делу.

«Правда? Я очень рассчитываю на тебя, не подведи. Всё-таки твоя роль – решающая».

Ван Чжэн пожал плечами. Он отвечал за теоретическую часть, с поддержкой Старого торговца уверенности у него было более чем достаточно, главное не поддаваться спешке, и всё будет хорошо.

За эксперимент и применение результатов на практике ему переживать не нужно, ответственные за эту часть уже начали прибывать на Землю.

Несмотря на попытки сделать всё с наименьшей оглаской, открытие Научно-технической фирмы космических технологий «Кинг» произвело немалую сенсацию.

Говоря с Ван Чжэном о делах, Сяо Фэй обычно не слишком заботилась об одежде: белый халатик, а под ним простенькая футболка – вот такой обыкновенный наряд. Вне работы Сяо Фэй превыше всего ценила комфорт. Но вопрос-то в другом: да неужели ты не знаешь, как хороша твоя фигура?

Сяо Фэй каждый раз, как будто нарочно провоцировала Ван Чжэна своими движениями то тут, то там обнажая белоснежную кожу. И ему, на краю этой бездонной пропасти казалось, что вот-вот хлынет кровь из носа. А учитель Сяо, как ни в чём не бывало, вела разговор серьёзнее некуда.

Ван Чжэн чувствовал, что ещё чуть-чуть, и он сорвётся. Уроки Костеголового в Кубике Рубика о том, что похоть приводит к трагедии, были конечно очень в тему. Но это было там, да и не по-настоящему, а сейчас, перед глазами, совсем иное. Сяо Фэй – одна из очень немногих девушек, которые могут так действовать на него.

«Эмм… учитель, я тут вспомнил кое о чём, нужно вернуться записать!»

Разговор закончился. Ван Чжэн, увидев манящий взгляд Сяо Фэй, почувствовал неладное: красотке Сяо заигрывать с ним только в удовольствие.

Глядя на то, как Ван Чжэн спешит уйти, Сяо Фэй невольно рассмеялась: этот парень ну очень забавный. И мурлыча про себя какую-то песенку, она вернулась к работе. Каждый раз, стоило ей только немного подразнить Ван Чжэна, настроение сразу же становилось лучше не бывает.

Ван Чжэн вышел из офиса, словно с камнем на душе. Мать его, да чего это он испугался?

Если б Сяо Фэй не была учителем, он бы уже давным-давно с ней разобрался. Но что странно, перед всеми остальными Ван Чжэн был абсолютно уверен в себе, и только перед ней робел, как будто она собиралась его сожрать с потрохами.

Открытие фирмы «Кинг» никак не сказалось на жизни Ван Чжэна: он всё так же ходил на занятия, так же тренировался. Чжо Му и Ло Му очень на него надеялись, потому и требовали больше, чем со всех остальных.

У обоих было предчувствие, что этому парню предстоит стать козырем Военной Академии Ареса. Его потенциал безграничен: неважно насколько усложняются тренировки, он очень быстро адаптируется.

Кроме всего прочего Ван Чжэна назначили капитаном четвёрки. Ни Мэн Тянь, ни Чжан Шань, ни Чжан Жунань не возражали, все знали друг друга не день и не два: у Ван Чжэна поистине имелись выдающиеся силы, поэтому он уже заслужил всеобщее уважение.

Занятие подходило как раз к концу, когда Ван Чжэн увидел в дверях Янь Сяосу: «Да, капитан хоть куда!»

«Ты чего пришёл? Разве тебе не надо быть с Ань Мэй?» – улыбнулся Ван Чжэн.

 «Э, да ты забыл! У нас же встреча выпускников сегодня вечером. Цзы Су уже подогнала машину, ждёт только нас» – Янь Сяосу решил гнуть свою мажорскую линию до победного конца, с головы до ног нарядившись в крутые брэнды.

За заслуги Тирана Су старик Янь осыпал своего сынульку похвалами и целыми днями только и разглагольствовал, о том, какое счастье им привалило. Поэтому контроль за Янь Сяосу значительно ослаб, и тот жил сейчас очень легко и беззаботно.

«Хорошо, подождите меня немного».

* * *

Встреча выпускников школы «Рассвет».

Ван Чжэн вспомнил о Чжан Линфэне. Интересно, придёт ли этот говнюк? Хотелось бы, чтоб он не повторял своих прошлых ошибок.

Ван оделся очень просто, на всё про всё у него ушло всего пять минут. Все эти шикарные наряды его совершенно не интересовали, что совсем не удивляло Янь Сяосу – это было полностью в стиле Ван Чжэна.

У входа был припаркован удлинённый автомобиль на магнитной подушке, Е Цзы Су уже ждала внутри.

Она оделась скромно, но накрашена была со вкусом.

«Вот она, первая красавица школы! На сегодняшней встрече ты просто сразишь всех наповал», – искренне восхитился Ван Чжэн.

Янь Сяосу тоже закивал головой: «Думаю, Цзы Су, ты стала ещё красивее с тех пор, как поступила в университет».

«Хочешь сказать, что раньше я была так себе?»

Все трое знали друг друга очень хорошо, Е Цзы Су тоже частенько прикалывалась.

«Я не о том. Шарм. Сейчас от тебя веет аристократизмом. Сама элегантность!»

Ван Чжэн снова искренне согласился. Всё-таки Цзы Су отличалась от обычных студенток, в университете это проявилось более явно и было похоже на волшебное преображение.

«Хоть и терпеть не могу дифирамбы, но это я приму это к сведению и замолвлю потом за тебя словечко перед Ань Мэй», – сказала Е Цзы Су.

Интерьер автомобиля был и правда роскошен, там могли бы с комфортом усесться восемь человек. Поднялась перегородка, и трое пассажиров смогли уединиться.

«Ван Чжэн, ты сильно занят в последнее время? У тебя же и тренировки, и научная работа. Береги себя» – кроме общих встреч, Е Цзы Су почти совсем не видела Ван Чжэна, но на них всегда было слишком много народа...

«Не волнуйся за него, он здоров как бык. Только что ходил его встречать, так вот Чжан Шань уже еле дышал от усталости, а у этого и капли пота не выступило. А что до научной работы, то над ней колдует чародейка Сяо Фэй, а наш капитан только на собрания ходит».

Янь Сяосу рассмеялся.

«Иди к чёрту! У меня тоже много дел! За последнее время даже похудел от голода!»

«Ой, тогда сегодня поешь хорошенько!»

«И ты ему поверила? Да наш капитан в самом расцвете сил!» –прикалывался Янь Сяосу, а сам думал про себя, что всё-таки Е Цзы Су как нельзя лучше подходит Ван Чжэну: и красива, и внимательна, и никаких замашек. Принцесса, конечно, прекрасна, как сама луна – манит, но не дотронешься – и что толку?

Е Цзы Су слегка покраснела и занялась своими волосами, чтобы скрыть смущение.

«Кстати, а Чжао Линфэн будет? У нас с ним небольшой конфликт», – спросил Ван Чжэн.

«Он сказал, что у него дела, поэтому не придёт. В этот раз подготовкой занимались я и Ли Ань».

«А Ли Аня разве не исключили из Академии Политического права Алой Луны?»

Как только речь зашла о Ли Ане, с Янь Сяосу как будто что-то произошло. Этот парень был объектом одной из тех сплетен, что распускала Юэ Цзин. Он с выдающимися результатами поступил в Академию политического права Алой Луны – тип позаносчивее самого Чжао Линфэна. В «Рассвете», лучшей в Азии средней школе, хватало видных личностей.

Е Цзы Су улыбнулась «Да разве такое может быть? Просто сегодня выходной, и он вернулся домой».

«Если б раньше узнал, что он будет, никуда бы мы не поехали» – Янь Сяосу словно нокаутировали. Всё-таки школьные годы для него были почти адом, приходилось терпеть издевательства по всем фронтам, поэтому воспоминания о прошлом причиняли нестерпимую боль.

«Сейчас всё совсем не так, как тогда! Ты всё-таки уже важная персона».

Янь Сяосу заморгал.

«Очень вероятно, что в этом году «Маленькая Счастливая Звезда» станет самой преуспевающей компанией на Земле, и члены вашей семьи, её хозяева, уже стали одной из их тем, которые они изучают».

«Ах, ну раз так, то ладно» – Янь Сяосу выпятил живот, его уверенность в себе тут же вернулась.

Никто не любит издевательств, так и Янь Сяосу терпеть не мог, когда все эти «золотые детки» нет-нет да подкалывали его.

Что не так с производством гигиенических салфеток? Это что, не бизнес что ли?

Любой бизнес, приносящий деньги – хороший бизнес!

За разговорами они трое незаметно добрались до места назначения – гранд-отель «Лиззи Карлтон», всё-таки в чувстве вкуса Е Цзы Су не откажешь!

И хотя это была всего лишь встреча выпускников школы, к тому же совсем недавно поступивших в университет, участники появлялись на месте с видом, как будто им под ноги был постелена красная ковровая дорожка.

Судя по всему, после совершеннолетия все стали чувствовать себя немного свободнее.

После выпуска многие очень изменились.

Как только они вошли, их встретили несколько девушек: «Цзы Су, невероятно! Ты всё хорошеешь!»

«Синь, говоришь обо мне, а сама? Потрясающее колье! Это же редкий хотанский нефрит!»

«Да у нашей Цзы Су глаз – алмаз. Это подарок моего парня на день рождения. Стоит больше пятисот тысяч!»

Лу Синь была одноклассницей Ван Чжэна и Янь Сяосу, и хотя очень любила потрепаться, в сущности всё же была человеком прямым.

«Янь Сяосу, говорят, у тебя дела в гору пошли? Не забудь порадеть за своих одноклассников!»

И Лу Синь кокетливо послала Янь Сяосу воздушный поцелуй.

Раньше на уроках этот Янь Сяосу постоянно пялился на её задницу.

Известность «Маленькой Счастливой Звезды» ни в какое сравнение не шла с ОМГ, но Ван Чжэна как главного акционера никто не знал. Людей сейчас интересовала лишь прибыль, а на научную составляющую всем было по барабану. Никто даже представить себе не мог, что Ван Чжэн считался ядром всего проекта.

«Ван Чжэн, а ты вот ни капли не изменился! – сказала Лу Синь, – нехорошо, послушай меня как старшую сестру, мужчина должен хорошо одеваться».

Ван Чжэн не знал, то ли ему плакать, то ли смеяться: «Да ладно, для меня это нормально».

Девушка, недоуменно моргая, посмотрела на него: «Не нормально, выглядишь вообще не очень»

Лу Синь и раньше славилась своим острым языком, но кто бы мог подумать, что за несколько месяцев с последней встречи она станет ещё язвительнее.

Янь Сяосу было не по себе: больше всего ему было неприятно, что остальные смотрели на Ван Чжэна свысока. Лохи! Они и знать не знают, что благородный человек не выставляет своё истинное «Я» напоказ.

Увидев, что Янь Сяосу хотел было что-то вставить, но промолчал, Ван Чжэн сказал: «Эх, жаль, но у тебя уже есть парень, и чтобы я не сделал, мне всё равно ничего не светит»

«Что? И ты был моим тайным поклонником? Почему же раньше не сказал? Сейчас-то уже поздно, к сожалению» – полусерьезно, полушутя сказала Лу Синь.

«Хорошо, давайте не будем толпиться в дверях, зайдем внутрь и поболтаем».

Успех такого события, как встреча выпускников, определяется популярностью организаторов: а Е Цзы Су и Ли Ань, безусловно, были звёздами, а если бы пришёл Чжао Линфэн, было бы ещё оживлённее.

Из выпуска Ван Чжэна пришло больше восьмидесяти человек, больше двадцати – из их с Янь Сяосу класса, видно, Е Цзы Су специально постаралась.

«Эта Лу Синь, как поступила в университет, ещё больше округлилась» – Янь Сяосу прищёлкнул языком и шёпотом продолжил – «Её подтянутая попка скоро, кажется, преодолеет земное притяжение».

«Чего? Глаз на неё положил?»

«Да разве я способен на такое? Я чист и невинен! Так, чисто языком потрепать. Я же мужик всё-таки» – ответил Янь Сяосу.

Да, сейчас он, несомненно, уже был настоящим мужчиной, его первой женщиной была Ань Мэй, и настроен он был очень серьёзно.

Глава 7. Каждый чинит лампу по-своему.
«Это хорошая возможность для роста! Ради будущего Маленькой Счастливой Звезды ты должен развивать контакты с ними!» – сказал Ван Чжэн. Он был не против этих детских шоу, но с его прошлым было бы трудно принимать в них участие.

«Не волнуйся, предоставь это мне. Надо привлечь инвестиции» – Янь Сяосу, конечно же, хорошо разбирался в таких вещах.

В зале, где все собрались, было шумно. Все разделились по компаниям в 3-5 человек и оживлённо болтали. Хотя они и не виделись всего несколько месяцев, за это время в их жизнях произошло множество изменений.

Ван Чжэну нравилось сидеть в сторонке и слушать вполуха журчание речи вокруг себя. Как трудно встретиться с кем-то среди миллиардов людей, чтобы судьба свела вас вместе в пространстве и времени!

Внезапно сознание Ван Чжэна словно расширилось и приобрело особую ясность.

Эта встреча выпускников заставила выйти из застоя Технику Слияния Ван Чжэна. Вдруг произошел скачок в развитии, как будто он проскочил узкое горлышко бутылки.

Это было непостижимое ощущение! Тренировка пяти элементов была необходима для достижения полного слияния с окружающим миром. Ранее Ван Чжэн добивался лишь поверхностного слияния, вряд ли это было то, что Костеголовый называл духовным единением. Ван Чжэну всё хотелось спросить, что же это такое – духовное единение, и чем первое отличалось от второго?

Но в ответ можно было получить разве что разряд тока, а он не являлся идиотом, чтобы совершать такую ошибку.

Теперь же Ван Чжэн прочувствовал всё сам, и ему стало очевидно, что Костеголовый не смог бы объяснить словами эти загадочные ощущения, даже если бы захотел. Ведь как-никак он всего лишь робот.

«Ван Чжэн! Ван Чжэн!»

Кто-то настойчиво звал Ван Чжэна, тем самым вытащив его из объятий новых для него ощущений, и мир перед глазами вновь наполнялся отчётливостью.

Ван Чжэн почувствовал досаду. Если бы не это, к нему бы вот-вот пришло полное понимание смысла «духовного единения», а так, то, что произошло, можно было назвать лишь секундным озарением. Но в любом случае, если такое случилось однажды, значит, возможность поразмышлять еще представится.

«А ты?..»

Перед ним явно стоял кто-то знакомый, но...

«Да ладно тебе, поступил в Арес и людей узнавать перестал?»

Ван Чжэн слегка удивился: «Да ну! Шао Цзюньчжэ?! Да ты неплохо изменился!»

Шао Цзюньчжэ захохотал: «Верно говоришь, брат! Как-никак студент Мичиганской академии бизнеса, нельзя же оставаться таким же оболтусом, как прежде!»

Шао Цзюньчжэ был одним из немногих в классе, кто неплохо общался с Ван Чжэном и Янем Сяосу в школьные времена. Тогда этого парня следовало называть игроманом, классическим задротом, помешанным на компьютерных играх. А сейчас он выглядел как вполне такой солидный молодой человек в костюме и очках.

Шао Цзюньчжэ взглядом оценивал Ван Чжэна. «А ты не изменился! Говорят, твой братан Янь Сяосу раскрутился, тебе бы тоже надо как-то соответствовать!»

Е Цзы Су – это птичка слишком высокого полета. А у Маленькой Счастливой Звезды сейчас положение улучшилось, открылось много перспектив, им в любом случае понадобится поддержка в плане изучения финансовых вопросов.

«Ты преувеличиваешь» – ответил Ван Чжэн. Для него стало неожиданностью, что все одноклассники были уже осведомлены обо всех этих делах.

«Почему преувеличиваю? Брат, посмотри на это с экономической точки зрения. Сам подумай. Сейчас Маленькая Счастливая Звезда не особо значительная компания, но они вступили в «семью» OMG, ЗВ и Магата. Эта компания, возможно, будет стоить миллиарды. Твоему приятелю-коротышке реально повезло!»

Лицо Шао Цзюньчжэ выражало зависть и восхищение. Когда расширяется большая компания, в этом не ничего особенного. Но когда это компания наподобие Маленькой Счастливой Звезды, то в мире бизнеса это как превращение неудачника в богача. Такая компания может вытеснить с рынка десятки более крупных компаний.

«О чём вы там болтаете? Ван Чжэн, попробуй эти сахарные яблоки, они очень сладкие!»

К двум одноклассникам подошла Лу Синь, неся тарелку с фруктами.

«Черт возьми, Лу Синь, несколько месяцев тебя не видел, а ты все так же изящна! Я тоже попробую»

«Не лезь, не с тобой разговариваю!»

«У тебя, я смотрю, тоже всё прекрасно» – обратился Ван Чжэн к Лу Синь, взяв ломтик сахарного яблока. Оно оказалось действительно очень сладким и ароматным. Такие свежие и вкусные фрукты нелегко достать!

«А ты-то как? Вы же с Е Цзы Су сейчас вместе учитесь? Не пытался развить отношения?»

Лу Синь, видимо, хотелось посплетничать.

«А? Почему ты решила спросить именно об этом?»

Вроде бы между ним и Е Цзы Су раньше не было никакой связи.

«Тсс, это секрет! Я часто видела, как она смотрела на тебя, когда ты тренировался на спортплощадке!» – шепотом ответила Лу Синь.

Ван Чжэн аж вспотел немного. Да уж, как говорится, от людских глаз нигде не спрячешься.

«А? Е Цзы Су подглядывала, а ты что там делала?» – с подозрением спросил Шао Цзюньчжэ.

Лу Синь покраснела. «Я просто мимо проходила...»

После этих слов она прикусила губу, а спустя секунду внезапно произнесла. «Да, я ходила полюбоваться на Ван Чжэна, ну и что с того?!»

Встреча выпускников – это совсем другое дело, чем школьные годы. Все становятся гораздо смелее, чем раньше.

Ван Чжэн засмеялся: «Да, неудачно ты как-то любовалась, я даже и не заметил»

«Ага. А ничего, что это ты тормоз! Помнишь, я однажды позвала тебя прийти ко мне в комнату в общежитии, починить лампу?» – Лу Синь говорила об этих прошлых делах с каким-то особым чувством, как будто она до сих пор переживала обиду.

«Помню! Я же починил, разве нет?» – Ван Чжэн немного удивился. Это что ли тоже было ради того, чтобы «полюбоваться»? Странная она. И с чего она в тот раз решила, что он умеет чинить лампы?

«Ты точно тупой! Мне пришлось потратиться на шикарный ужин, чтобы избавиться от трёх девчонок, которые жили со мной в комнате!»

Шао Цзюньчжэ давился от смеха. «Да, брат, ну, что я могу сказать...Ты – человек с самым низким эмоциональным интеллектом* из всех, что я когда-либо встречал. Девушка ради тебя ломает лампу, чтобы создать романтическую обстановку, а ты, дурачина, с порога бросаешься её чинить. И всё, сердце девушки разбито!»

ПП: автор частенько использует эту фразу, но в нашем обиходе она обычно не используется, так что при переводе мы заменяем на слова вроде «коммуникабельность», но теперь будем изредка его употреблять. На всякий случай вырезка из вики:

Эмоциональный интеллект – способность человека распознавать эмоции, понимать намерения, мотивацию и желания других людей и свои собственные

Ван Чжэн не знал, смеяться или расстраиваться. Он никогда не думал об этом в таком направлении. Когда одноклассницы просили его помочь, он просто помогал...

«Да уж, бывают же такие люди… Один раз ты уже упустил красавицу, не упусти вторую»

В сердце Лу Синь всё же оставались какие-то чувства к Ван Чжэну. Хотя у него не было богатых родителей и учился он средне, но девушек привлекали его искренность и независимость.

«Кха-кха, в следующий раз, если снова влюбишься в меня, дай знать хоть словом!» – сказал Ван Чжэн, показательно взяв обе её руки, чтобы выразить свое сожаление.

«Хоть и говорят, что на встречах одноклассников одни пары разбегаются, а другие начинают встречаться, у вас двоих ничего не получится, вам не оживить старую любовь!» – сказал Шао Цзюньчжэ с важным видом.

Ван Чжэн и Лу Синь вместе взглянули на него с презрением в глазах.

Лу Синь была одной из немногих девушек, которая сравнительно часто общалась с Ван Чжэном в школе. Многие за четыре года не сказали ему ни слова.

«Ван Чжэн, а ты нарочно всегда еле-еле дотягивал до проходного балла?» – спросила Лу Синь с любопытством. «Меня давно мучает этот вопрос, всегда считала тебя куда более сообразительным человеком».

«Лу Синь, зачем ты вскрываешь старые раны. Ты же знаешь, многим людям без разницы, какие оценки они получают»

Шао Цзюньчжэ, как всегда, сопровождал свои слова выразительной мимикой.

Ван Чжэн не знал, что сказать: «У вас есть хоть капля человечности? Мы давно уже закончили школу, а вы всё никак не можете перестать вспоминать это!»

«Конечно, не можем!» – воскликнула, подойдя к ним, Е Цзы Су.

«А! Цзы Су! Давай, иди сюда, садись!»

Е Цзы Су была в центре внимания всех собравшихся, и всё-таки подошла к ним в их скромный уголок. Шао Цзюньчжэ даже слегка разволновался.

OMG в последнее время стала очень крупной и известнейшей компанией. Совсем не то, что Маленькая Счастливая Звезда. OMG имела прочное основание в виде солидного капитала. Создавая запасные части для мехов и центры техобслуживания, OMG при этом вела конструкторские разработки и внедрялась в сферу производства, а теперь ещё и вкладывала деньги в крупные проекты наравне с ЗВ и Магатом. В банковских кругах все считали перспективы OMG весьма многообещающими и ожидали в ближайшем будущем ещё более стремительный взлет. Если исследования, в которые они вложились, окажутся успешными, владельцы акций могут получить немалые дивиденды.

Неудивительно, что Е Цзы Су приковывала всеобщее внимание.

Лу Синь сразу стала какой-то скованной, но уголки её рта еле-еле приподнялись в чуть заметную улыбку.

«Лу Синь, не надо так вестись на его якобы скромность! Он на самом деле коварный тип! Он только притворяется таким честным парнем!»

«Цзы Су, я Шао Цзюньчжэ, большое спасибо за приглашение на встречу одноклассников!»

«Да ладно тебе! Перестань, тут все свои. Ты ведь учишься в Мичиганской академии? Может, ещё придется вместе работать!» – ответила Е Цзы Су, улыбаясь. Это привело Шао Цзюньчжэ в еще большее замешательство. Когда это было, чтобы самая красивая девушка в школе так запросто улыбалась ему?

Каким-то женским чутьем, шестым чувством Лу Синь чувствовала, что между Е Цзы Су и Ван Чжэном есть какой-то секрет, известный только им двоим.

«Ван Чжэн, у тебя с Е Цзы Су отношение гораздо ближе, чем со мной! Вы, наверно, много общаетесь в академии. В средней школе она очень часто расспрашивала меня о тебе!»

Лу Синь, видимо, решила весь вечер делать шокирующие признания.

Ван Чжэн понял, что она это делает нарочно. Но, хотя Лу Синь и казалась слишком импульсивной, в душе она была доброй девушкой.

Шао Цзюньчжэ всё продолжал волноваться. Как бы случайно не обидеть чем-нибудь Е Цзы Су! Хоть она и одноклассница, но не из простых людей... Не дай бог эта принцесса рассердится! Надо беречь подобные связи, потеряешь – будешь жалеть! Если у себя в академии сказать кому-нибудь из преподавателей, что он близко знаком с Е Цзы Су, все сразу его зауважают!

«Лу Синь, хватит болтать! Что за язык у тебя!» – Шао Цзюньчжэ сразу же решил сгладить обстановку. Разговоры за спиной это одно дело, а тут… Е Цзы Су не была простой девушкой, чтобы можно было спокойно отпускать шутки прямо ей в лицо.

Лу Синь уже хотела было ответить ему, но её опередила слегка улыбнувшаяся Е Цзы Су: «Да, это правда! Я и в академию Ареса-то поступила только из-за него. А он всё не обращает на меня внимания. Прям не знаю, что и делать!»

Е Цзы Су говорила наполовину в шутку, наполовину всерьез. Но возмущение и обида в её взгляде понемногу смягчились.

Стоявшие неподалёку два парня были поражены, Шао Цзюньчжэ тоже рот раскрыл от удивления, глядя на Ван Чжэна. «Брат, ну ты даёшь!»

«Да она просто прикалывается, а вы сразу поверили?» – сказал, посмеиваясь, Ван Чжэн.

Всё сказанное во время этого разговора каждый понял по-своему.

«Цзы Су, что ты там делаешь, все присутствующие ждут тебя!»

Только избавились от Чжао Линфэна, и вот теперь еще один такой же!

Ли Ань был одет по последней моде Луны. Поступить в университет на Земле для жителей Луны было легко, но для землян поступить на Луне было очень трудно, некоторые престижные учебные заведения даже смотрели, кто родители и что за семья у будущего студента.

«Не обращайте на меня внимания, развлекайтесь!»

«Как же так? Я как раз подготовил один бизнес-план и собирался обсудить его с тобой. Он такой грандиозный, что мы могли стать настоящей сенсацией на Луне!»

Ли Ань говорил очень высокомерно.

«Вопросы бизнеса меня не очень интересуют, зря ты меня искал» – ответила Е Цзы Су.

«Ты же в будущем унаследуешь OMG! Иметь связи с элитой общества полезно для будущего развития компании!»

Ли Ань не собирался отказываться от своих планов.

Лу Синь бросила презрительный взгляд на Ли Аня: «О молодой господин Ли, вас только что вежливо отшили, чего вам не понятно?»

Ли Ань чуть не задохнулся от возмущения, но сдержался. Он кисло улыбнулся: «Что ж, поговорим позже. Я буду ждать!»

Глава 8. Авангард.
«Пфф, он думает, что быть студентом академии Политического Права Алой Луны действительно так круто, да? Вы только посмотрите на него…»

Ван Чжэн улыбнулся: «Ну, эта академия действительно номер один во всей Солнечной Системе».

Лу Синь опешила, непонимающе встряхнула головой и выдавила только: «Это же должно тебя раздражать».

Е Цзы Су чуть не подавилась соком в этот момент. Она знала, что Ван Чжэн действительно не придаёт этому значения. Другие люди может стали бы специально притворяться, но только не он. Ему казалось, что это как взрослый завидовал бы ребенку из-за того, что у маленького есть конфеты.

«Такой уж он человек, я уже давно привыкла», – с жаром сказала Е Цзы Су.

Её слова заставили Шао Цзюньчжэ и Лу Синь подумать, что они очень хорошо знают друг друга.

«Кхэ-кхэ, милая Е, мы каждый семестр изучаем новую тему, в этот раз я хочу исследовать теорию Пространственного Перемещения в Варпе, как её применение повлияет на бизнес, ну и все в таком духе. Не могла бы ты рассказать немного об этом?» – потирая руки в предвкушении, спросил Шао Цзюньчжэ. Если он хорошо справится с этой темой, тогда можно будет без проблем подаваться на стипендию.

«Не спрашивай меня об этом, могу лишь сказать, что рядом с вами сидит настоящий спец в этом вопросе, в то время как я знаю эту тему лишь поверхностно», – Е Цзы Су кокетливо указала пальчиком на Ван Чжэна и так многозначительно на него посмотрела, что всем стало неловко.

Ван Чжэн вовсе не собирался этого скрывать, просто не хотел, чтобы ему докучали расспросами: «Друзья, у кого есть вопросы, пишите на скайлинк, я вам обязательно отвечу».

«Погоди, я немного не догоняю, насколько я помню, эту тему изучал один студент, которого зовут Ван Чжэн. Это же был не ты, верно?» – Шао Цзюньчжэ выпучил глаза и открыл рот: ну просто вылитая рыба!

Об этой теории трубили уже все крупные университеты: о Сяо Фэй, чьё имя известно на всю Вселенную, о Маркусе, который тоже был не безызвестным человеком. Чжэна тоже не обошли стороной, и он тоже стал в какой-то степени знаменитостью. Жаль, что его знакомый никак не мог обладать таким же ходом мыслей, как этот паренек. Думал раньше Шао.

Лу Синь также стояла с отупевшим взглядом, она нутром чувствовала, что Ван Чжэн не такой уж и глупый, каким хочет казаться. Она ещё помнила, как раньше спорила с соседками по комнате из-за этого. Кто бы мог подумать, что вскоре после выпуска этот парень…

«Ван Чжэн, а ты действительно довольно способный в притворствах!» – Лу Синь заскрежетала зубами от возмущения.

«Уважаемая Лу, ты ошибаешься, я не притворяюсь, просто не желаю выставлять на показ свои достижения. Вмиг стать знаменитым поистине страшно, я уже дважды погорел на этом» – произнёс Ван Чжэн.

Лу Синь невольно улыбнулась: «Рада, что тебе хоть немного совестно»

* * *

Эта встреча выпускников удалась, Ван Чжэн был более-менее доволен. И хотя Ли Ань смотрел с недовольством, в конце концов у него, в отличие от Чжао Линфэна, были хоть какие-то принципы. В целом, всё прошло хорошо, большинство пришедших были довольны мероприятием.

Е Цзы Су выложилась по максимуму, она отвечала за все расходы. Её великодушие и доброту высоко оценили, и её кандидатуру выдвинули на пост председателя 56-ой студенческой встречи.

Всё-таки Ван Чжэн наслаждался студенческой жизнью, хоть эта жизнь вовсе не была размеренной.

* * *

Европа.

«Есть что нового по расследованию?» – спросил Лиер.

Драпп кивнул головой: «У Мэн Тянь и того парня нет никаких любовных взаимоотношений, но случаев вхождения в контакт немало. Его близкий друг – парень по имени Янь Сяосу, его семья занимается выпуском и продажей женских прокладок, им принадлежит получившая популярность в последнее время компания «Маленькая Счастливая Звезда».

«И?» – всё, что Лиер смог из себя выдавить.

«Ну, они связаны тем самым проектом по теории Пространственного Перемещения».

Лиер понимающе кивнул.

«Сэр, стоит ли взяться за Янь Сяосу?» – спокойно произнес Драпп, будто бы это было плёвым делом.

Лиер слегка улыбнулся, дотронувшись до лежащего на столе тома «Наука о бесстыдстве и коварстве».

«А у парня есть личная жизнь? Есть какое-нибудь слабое место?»

«У него есть девушка по имени Ань Мэй, она из обычной семьи, симпатичная, немного хвастливая».

«Хе-хе, ну давай тогда начнем с неё!» – рот Лиера растянулся в искренней улыбке.

На этом свете есть множество вещей, которые не идут ни в какое сравнение с неудачами и даже со смертью. Нужно заставить их противников понять, что совершить проступок было весьма неразумно.

«Отлично, скажи Юэ Цзин, чтобы она взяла дело в свои руки. Слушай, а это не этот ли парень, что когда-то был безответно влюблен в неё?»

«Да, это он, но вроде бы это всё это уже давно в прошлом».

«Кхе-кхе, ну в прошлом или нет, неважно. Важно, как на это посмотрит его подружка – Ань Мэй».

Одним выстрелом двух зайцев! Сначала разделаться с окружением Ван Чжэна, а потом добить его на IG.

Раньше он действительно слишком баловал Мэн Тянь.

Дворецкий вышел, но вскоре вернулся обратно. За ним, гордо подняв голову, как если бы она была дочерью императора, вошла Юэ Цзин, и подошла к рядом стоящему с Лиером высокому дереву. Её семья только-только восстановила своё былое величие, и она уже успела привыкнуть к шикарной жизни. Если бы что-то случилось, и пришлось бы отказаться от всех благ жизни, она предпочла бы умереть.

Лиер казался ей странным. Сколько уже она пыталась его соблазнить, но всё безрезультатно, неужели у него имелись проблемы с этим?

Также она ближе познакомилась с Кронусами. Это была могущественная семья, чьи наследники обладали нечеловеческой самодисциплиной. Для неё стало очевидным, что выходцы этого клана обладали огромным влиянием и богатством, но совершенно не имели мозгов, чтобы этим пользоваться.

Лиер, потомок клана, заслуженно считался хранителем семьи. Среди европейских богачей у него было прозвище – Ледяной принц. Юэ Цзин тщательно изучила его историю, его можно было считать безумным гением. Когда ему исполнилось 12 лет, он полностью влился в дела клана, и до сих пор продолжал показывать свои таланты, одерживая победы одну за другой. Конечно же, вне клана об этом мало кто знал.

Если можно было бы покорить этого мужчину, она бы могла стать повелительницей Земли. Но, несмотря на то, что у этого парня был очень высокий коэффициент умственного развития, эмоциональный интеллект за ним явно не поспевал. Иначе как такому парню могла понравиться такая как Мэн Тянь?! Да она пресная как рыба и плоская как доска!

«Дорогой Лиер, ты искал меня?» – улыбка Юэ Цзин обнажила ее белоснежные зубы.

Лиер едва на неё взглянул: «Тут есть одно дельце, я хочу поручить его тебе».

«Что ж, с радостью примусь за любую работу», – Юэ Цзин обрадовалась, вдруг это был её шанс хоть как-то приблизиться к делам клана Кроносов!

«Тебе надо соблазнить Янь Сяосу», – Лиер так просто это сказал, будто они разговаривали о погоде.

Девушка опешила, ее сердце надломилось: «Лиер, что ты говоришь? У меня с ним не может быть ничего, этот человек нахал, он когда-то нагло приставал ко мне! И он мне совершенно не нравится! Ты же знаешь, что я влюблена в… другого человека».

Лицо Лиера озарила улыбка. Именно по таким вот причинам они и помогли Юэ Луну. Клан Кронос хотел вмешаться в дела Азии, а Юэ Лун идеально для этого подходил, был настоящим псом – крикнешь «Апорт!» и вот он уже бежит кусать.

ПП: Юэ Лун – отец Юэ Цзин

«Ты согласна?»

Девушка никак не отреагировала, Лиер к ней был не слишком сердечен, но всё равно относился неплохо, лучше, чем к остальным девушкам.

Поднявшись со стула, Лиер высокомерно посмотрел на Юэ Цзин и командным голосом произнес: «Я повторяю еще раз. Ты должна любой ценой соблазнить Янь Сяосу. Не сможешь, можешь здесь больше не появляться».

Он сказал это и улыбнулся, а затем отмахнулся, словно пытался разогнать мух.

Девушка задрожала всем телом и заторопилась выйти из комнаты. Дворецкий уже поджидал её, придерживая дверь: «Мисс, свяжитесь со мной, и мы урегулируем все формальности».

«Ну почему, почему Лиер внезапно так поступил?! Неужели он не знает, что я люблю его?» – прошептала девушка.

Драпп по-прежнему спокойно и уверенно смотрел на уходящую Юэ Цзин, казалось бы, не было ничего, что могло бы вывести его из себя. Безусловно, это свидетельствовало о его так называемом аристократическом характере: «Мисс, пожалуйста, примите во внимание Ваше положение, не надо говорить ерунду».

Слово «положение» только усугубило ситуацию, Юэ Цзин остановилась на половине пути.

Драпп, возможно испугавшись, что она может провалить дело, настойчиво произнес: «Мисс, окажите мне честь, я убежден, что Вы очень умны, и не думаю, что исход этого дела будет отрицательным, но подумайте над тем, какими могут оказаться последствия»

Сердце Юэ Цзин пронзил лед, её отец сейчас был, можно сказать, авангардом клана Кроноса в Азиатском регионе, вследствие чего попортил отношения уже со многими и теперь, при потере поддержки клана, последствия могут оказаться катастрофическими!

В огромной гостиной девушка осталась совсем одна. А ведь она уже нафантазировала себе, что добилась всего, что поймала удачу за хвост, а на деле оказалась всего лишь игрушкой в руках других, и от неё в любой момент могли избавиться.

* * *

Придя в общежитие, Ван Чжэн нашел своих ребят увлечёнными своими делами: Яо Аллен и Чэнь Сю с усердием на лицах трудились над своим проектом, а в другом углу Чжан Шань тренировался, воткнув в уши наушники. Все упражнения он сопровождал мурлыканьем себе под нос.

Чжан Шань уже подал официальное прошение о переходе на другой факультет, руководство Академии с радостью приняло такое решение.

В одном углу парень играл мускулами, в другом – ребята проявляли свои умственные способности. Это было удивительное сочетание физической силы и ума, и никто из ребят друг другу не мешал.

Увидев Ван Чжэна, Чжан Шань приостановил упражнение: «О, привет. Слушай, не подскажешь какое-нибудь крутое упражнение? Тех, что я уже знаю, недостаточно. Хочется прям чтобы вух, напряжение почувствовать».

Ван Чжэн улыбнулся, открыл тетрадь, оторвал лист бумаги, открыл дверцу шкафа и приклеил на неё лист.

«Эээ, и что это значит?» – Чжан Шань ничего не понимал.

Ван Чжэн, рассмеялся и резко ударил по листу, и его край мгновенно разорвался.

Чжан Шань открыл рот от удивления: «Офигеть! Как?!».

Парень последовал примеру Ван Чжэна, повесил лист на дверцу и сразу же ударил по нему кулаком. Лист как висел, так и продолжал висеть целехонький.

«Чёрт, я не понимаю, это ж обычный лист бумаги!»

Чжан Шань воспринял этот вызов всерьез, и начал повторять удары снова и снова. Видимо одной лишь силы было недостаточно, чтобы одним ударом порвать бумагу.

«Ван Чжэн, подойди сюда, мы тут не можем сдвинуться с места», – увидев, что Ван Чжэн ничем не занят, Чэнь Сю потащил парня за собой. Три головы склонились над грудой бумаг.

Ван Чжэн немного посмотрел на все работы ребят и заключил: «Хотя мы по привычке частенько используем метод Дибо, конкретно здесь, я считаю, вам нужно применить теорию относительности. Пусть она и в каком-то смысле несовершенна, но её основная концепция верная. Я думаю, что Энштейн – сам из нашей эпохи, просто во времени переместился в 20-ый век, дабы сотворить прорыв в науке, видимо счёл, что так будет лучше».

Яо Аллен и Чэнь Сю поразмышляли какое-то время и схватились за ручки: «Вот блин, так и в самом деле лучше, как круто, что ты зашёл».

Хотя Яо Аллен в глубине души и был очень высокомерным человеком, но его восхищал талант Ван Чжэна, его способность решать вопросы, видеть детали. Базовые навыки физика у этого парня были просто пугающими, их нельзя было получить за год или два обучения, к тому же требовался хороший учитель, но где можно было найти вот такого вот учителя?!

Чэнь Сю костяшкой пальца постучал по своей голове, раздался глухой звук. После чего он с восхищением выпалил: «Чжэн, ты потрясающий, как я раньше не догадался?»

Ван Чжэн улыбнулся: «Иногда просто не стоит усложнять и всё. В последнее время я больше тренируюсь, из-за чего Сяо Фэй приходится опираться на вас»

«Ха-ха, да всё в порядке. В ключевой момент мы позовём тебя. Присосавшись к твоей славе, мы также получили хорошую возможность проводить опыты» – с лёгким неудобством откликнулся Чэнь Сю.

Из всей команды лишь они с Яо Алленом были первокурсниками. Остальные работали с Сяо Фэй уже не первый год, конечно же кроме Ван Чжэна – чуда природы.

Обычные люди, получив такие возможности, прикладывали все силы, чтобы показать свою незаурядность. А Ван Чжэн старался играть всего лишь второстепенную роль, и Сяо Фэй с Маркусом до сих пор не понимали почему.

Посторонние не были об этом осведомлены, но если бы узнали все подробности, Ван Чжэн стал бы для них настоящей легендой.

Глава 9. Совершеннолетие принцессы.
В другой части комнаты Чжан Шань совсем взбесился, продолжая воевать против приклеенных к стенке шкафа листов бумаги.

Яо Аллен и Чэнь Сю растерянно уставились друг на друга: «Брат, ты мне должен блокнот…»

Чжан Шань буркнул с досадой: «Завтра десять тебе верну! Твою же налево, как это у Ван Чжэна получилось? У меня силы не меньше, чем у него, почему же я не могу пробить?»

Яо Аллен так и прыснул: «Чжан Шань, ты разве не взрывную силу тренировать хотел? Здесь от силы физической толку никакого – когда удар наносится перпендикулярно, лист бумаги к ней не восприимчив, если удастся реализовать её хотя бы на одну сотую, то уже неплохо… Кажется, тебя мозг подводит. Ты всё-таки раньше был одним из нас, ну-ка напряги извилины!»

Чжан Шань остолбенел: «Ты, конечно, много болтаешь, да мало умеешь… а все-таки, кажется, дело говоришь».

Яо Аллен и Чэнь Сю были так себе знатоки, зато тащились от исследований, неважно чего: мехов или рукопашного боя. В теории-то они могли все объяснить, а вот правильно или нет – в этом они сами не были уверены, но чтобы одурачить Чжан Шаня, было достаточно.

Ван Чжэн вышел из душа, посмотрел на часы, забрался в кровать и открыл свой скайлинк – время почти пришло.

* * *

На главной планете далекой Империи Аслан всё было украшено к празднику, почти на каждом здании были транспаранты по случаю дня рождения принцессы.

Сегодня день совершеннолетия Айны Аслан, ей исполняется шестнадцать полных лет и поэтому предстоит взять на себя ещё большую ответственность за свою страну.

Имперский флот стройными рядами выстроился вдоль планетных границ. В церемонию празднования совершеннолетия принцессы входил смотр войск Империи.

Внизу сильнейший военный корпус золотых мехов ждал приказа к выступлению.

Это был один из основных военных корпусов Коалиции Млечного Пути – ни одного поражения. В этом непобедимом отряде один стоил целой сотни – элита элит, лучшие из лучших бойцы Империи Аслан.

Они подчинялись непосредственно императорской семье, находясь под прямым командованием самого Императора.

Точность, мощь, мудрость, сплочённость и готовность пожертвовать собой – всё это великий народ Империи.

Совершеннолетие принцессы было, вне всяких сомнений, событием огромных масштабов, его политический смысл заключался в том, что принцессе предстояло начать изучение государственного управления.

Ключевые представители Коалиции Млечного Пути уже съехались в столицу Империи – Монта-Эллис.

Сегодня Айна – самая красивая девушка во всей Галактике. Весь дворец погрузился в хлопоты, лица многочисленных слуг озаряла улыбка. Императорский авторитет в стране был неприкосновенен, уважение каждого жителя к правящей семье было совершенно искренним, что корнями уходило в историю становления самой Империи. Именно благодаря Императорской семье Аслан смог занять свои высочайшие позиции в Галактике Млечный Путь, шаг за шагом доказывая своё величие.

Снаружи всё и вся утопало в суете, а в покоях принцессы было всего двое. Естественно, в эти минуты рядом с ней была её младшая сестра – Хуэйинь Линь Аслан.

В этот момент весь пыл Айны был направлен совсем не на подготовку к церемонии, а на расспросы Хуэйинь о Ван Чжэне.

Хуэйинь недоумевала. Этот Ван Чжэн, конечно, неплохой, жалко только, что даже будь он из Империи, пропасть между ним и её кузиной по-прежнему была бы слишком велика… А он и вовсе с Земли. Раньше она думала, что после такой долгой разлуки кузина охладеет, кто же думал, что она всё же останется верна себе.

«Сестренка, с ним всё в порядке, жив-здоров. Говорят, за последнее время добился неплохих результатов в астрофизике».

Хуэйинь была одета как маленький прекрасный лебедь. Её стиль совершенно отличался от Айны – где бы она ни появлялась, её нельзя было не заметить.

Айна чуть улыбнулась: «Я знала, что он способен на очень многое!» – в её голосе послышались нотки обожания.

Линь Хуэйинь, словно маленький взрослый, невольно покачала головой: «Сестренка, возьми себя в руки и сохраняй рассудок!»

Айна легонько потрепала любимую сестренку за щёчку: «Смотри-ка, малышка уже начинает меня учить, подожди, вот встретишь человека, который понравится, и сама всё поймёшь».

Линь Хуэйинь слегка улыбнулась: «Сестрёнка, я смогу выбрать правильного человека».

Айна ответила, тоже с улыбкой: «В этих делах всё решает судьба, человек себе не хозяин».

Линь Хуэйинь надула губки: «Не буду с тобой спорить, в любом случае, задание твоё я выполнила. Он в порядке, в компании красотки, поэтому совсем не стоит за него волноваться. После церемонии тебе забот с головой хватит».

«Е Цзы Су – хорошая девушка», – улыбаясь, ответила Айна.

Хуэйинь не нашлась, что ответить: она что, только что похвалила собственную соперницу?

«Сестрёнка, и откуда у тебя такая уверенность? Ладно, допустим, ты выдержишь, и он не увлечётся никем другим. Но ты, правда, думаешь, что под сильным давлением Ван Чжэн не разуверится в себе и не струсит? Это сейчас он на Земле, совсем не видел внешнего мира. Когда он поймёт, насколько этот мир огромен, то осознает, что во многих вещах люди бессильны», – выдала Линь Хуэйинь с серьёзным видом.

Айна, видя, как малышка Хуэйинь пытается казаться взрослой, не смогла удержаться от смеха.

«Я же за тебя переживаю! А ты ещё и смеёшься! Раз так, больше я тебе ни слова не скажу!»

Айна крепко обняла Хуэйинь: «Моя самая-самая любимая сестренка! Я смеюсь не над тобой. Но ты же видела Ван Чжэна, думаешь, он струсит?»

Угу…

Линь Хуэйинь замерла. Этот человек, по своей натуре, показался ей не слишком чутким и вдобавок к этому ещё и очень самоуверенным, как будто ничто его всерьёз не заботит. Сложилось ощущение, что он не способен на глубокие чувства.

«Ничего тебе больше не скажу! Ты выбрала себе партнера для танцев? Все красавчики Империи ждут, что им выпадет такое счастье!»

Линь Хуэйинь продолжила подкалывать сестру: «Если и правда будут красавчики, не забудь оставить и мне нескольких. Чтоб было из чего выбрать на моё совершеннолетие».

«Мерзкая девчонка! И откуда взялась эта наглость издеваться над старшей сестрой? Танцев не будет» – сказала Айна.

Хуэйинь застыла с открытым ртом: «Ты шутишь? Ты и впрямь заставишь этих классных парней обливаться слезами от горя?»

Но Айне было всё равно: «Право есть только у одного, но он не здесь. С другими я танцевать не буду».

Теперь Линь Хуэйинь очень явно почувствовала, как решительно настроена её старшая сестра. Но она всё никак не могла понять, чем же это Ван Чжэн так глубоко зацепил Айну? Каплей таланта? Тем, что умеет сражаться? Кое-какими способностями к науке?

В Империи Аслан этим никого не удивишь.

Увидев, что Линь Хуэйинь глубоко задумалась, Айна не сдержалась и погладила её по голове. Генный потенциал её младшей сестрёнки выше, чем у неё самой, она невероятно сообразительна, но некоторые вещи нельзя понять умом.

«Однажды ты встретишь своего идеального мужчину и всё поймёшь».

Празднование начиналось со смотра космических войск, далее – корпуса золотых механизированных воинов в Монта-Эллисе и завершалось церемонией во дворце.

Несколько тысяч каналов во всём Млечном Пути вели прямую трансляцию. В Галактике было достаточно королевских семей, но большинство из них выполняло лишь символические функции, а таких, как императорская фамилия Аслан, сосредоточившая в своих руках абсолютное господство, было совсем немного.

Тем временем весь Монта-Эллис погружался в празднование.

В небе императорский флот выстроился в соответствии с типами кораблей – величественное зрелище!

В этот раз на совершеннолетии принцессы Империя Аслан продемонстрировала самое последнее достижение – военный корабль «Руна». Он представлял собой результат совместных разработок Империи и Атлантиды, и был достоин называться мощнейшим военным кораблем Коалиции на данный момент.

Принцесса как раз заняла место на линкоре «Титан», который был известен как корабль номер один. Огромный знак золотистого трезубца озарил небо своим сиянием.

Когда «Титан» взмыл вверх, все воины выстроились вдоль его траектории и под энергетическим щитом приветствовали принцессу, проводящую смотр.

И как только её корабль проходил мимо, все бойцы клали руку на грудь в знак почтения: «Да здравствует Аслан!»

«Да здравствует Аслан!»

Вот она, гордость каждого жителя Империи.

А на корабле Хуэйинь тихонько смотрела на происходящее, переживая всё это вместе с сестрой. Было кое-что, что она понимала лучше самой Айны: церемония – это не простое мероприятие, вроде пройдет и пройдёт – она может полностью изменить человека.

После инициации груз ответственности на плечах Айны станет в несколько раз тяжелее.

Когда воздушный смотр был окончен, вокруг «Титана» появилось множество причудливых разноцветных знаков, и через мгновение все корабли вдруг исчезли.

Вот так непринужденно Империя блеснула своими достижениями, и этого было вполне достаточно, чтобы ошеломить остальные страны.

В следующее мгновение Айна уже начинала смотр корпуса золотых мехов, сидя в автомобиле на магнитной подушке.

Каждый боец здесь был гордостью Империи, стройные ряды механических воинов одновременно отдавали честь, как по команде. Оглушительное «Да здравствует Аслан!» сотрясало землю.

Лазерные винтовки устремлялись концами в небо, все как один, чётко и слаженно, точно до мельчайших деталей. Ошеломляющая военная мощь, способная заставить трепетать от страха тех, кто замышляет что-то враждебное.

Сильнейший Аслан!

В воздухе мехи пролетали один за другим, формируя красочный строй. Мощь Аслана была в его неуязвимости.

Этого было достаточно, чтобы до глубины души потрясти каждого зрителя, оставив у него незабываемое впечатление.

Ван Чжэн наблюдал за происходящим, в уголках его губ играла улыбка, он испытывал настоящую гордость за Айну, за человека, который ему не безразличен.

Яо Аллен, Чэнь Сю и Чжан Шань тоже подвинулись ближе и молча смотрели с совершенно круглыми от удивления глазами.

«Твою же за ногу! Ну это уже чересчур! Такая армия любого как таракана раздавит» – Чэнь Сю наблюдал с отрытым ртом.

«Да уж… Лучшее снаряжение, несгибаемые, как сталь – никто по доброй воле не развяжет войну с Империей. Эти парни – настоящие безумцы. В истории Аслана не было даже слова «капитуляция».

Яо Аллен вздохнул, уму непостижимо, самолюбие этих людей просто невозможно описать, но, что ни говори – а мощь Империи Аслан действительно велика.

«Кто бы мог подумать, что сама первая принцесса Млечного Пути была у нас в столице? Если бы хоть одним глазком смог посмотреть, какая она – вот ведь обидно!»

«Вот она! Вот она! Показалась!»

Во время смотра наземных сил Айна должна была показаться на публике: длинное белое платье, голову украшает золотая тиара – очень лаконично. Никаких бриллиантов и ненужных украшений – вот она, принцесса Империи Аслан. Айна держала серебряный скипетр-трезубец, в руках самого Императора был такой же, но золотой, что означало: с этого дня в руках Айны вторые по величине полномочия в Империи.

Парни просто потеряли дар речи.

«Да она просто богиня!» – рот Чэнь Сю от изумления так и не закрывался.

Как только Айна приближалась, механизированные воины приветствовали её, а затем стройными рядами, четко и слаженно, преклоняли колено, отдавая честь принцессе, как того требовали правила этикета.

Начиная с этого момента, все они будут сражаться за принцессу, даже ценой собственных жизней.

После смотра все переместилось в черту города. В Монта-Эллисе, одном из самых процветающих городов Млечного Пути, в этот праздник царил образцовый порядок: все уступали дорогу церемонии совершеннолетия принцессы, и для этого совершенно не было нужды в полицейских – порядок здесь устанавливался и регулировался сам по себе.

Все с горячим восторгом громко чествовали принцессу.

Во дворце уже собрались гости, в церемонии принимало участие несколько десятков тысяч человек, все они были представителями власти со всех уголков Млечного Пути, включая ключевых персон самой Империи Аслан.

Вслед за передвижениями камеры, все в комнате ахали и прищелкивали языками от восторга: в Империи Аслан действительно было очень много того, чему бы стоило поучиться. Каждая деталь была доведена до совершенства, неизвестно, сколько времени понадобится землянам, чтобы дорасти до такого же уровня.

Трансляцию смотрели не только в 007, все остальные тоже прильнули к экранам: в конце концов, у каждой девушки есть мечта, и мечта эта очень похожа на Империю Аслан.

«Эх, если жизнь подарит хотя бы одно такое прекрасное мгновение, то тогда и смерть того стоит» – в бесконечном восхищении и слегка завидуя, произнесла Ань Мэй.

Глава 10. Любовь, преодолевающая расстояния.
Примечание от автора: Читая эту главу, рекомендуется слушать Селин Дион «My Heart Will Go On».

Ду Цинцин вздохнула: «Красивых парней много, но вот характер...»

Ань Мэй тоже вздыхала, глядя на золотую молодежь империи Аслан. Если любого из них отправить на Землю, он там будет считаться идеальным красавцем. Тиран Су, конечно, не плох, но не идет ни в какое сравнение с ними.

Женщины – чувствительные натуры, очень легко подвергаются влиянию окружающей обстановки.

Е Цзы Су молча смотрела и радовалась, что Айна так далеко от Ван Чжэна. Чем дальше, тем лучше! Иначе у неё самой совсем не было бы шансов.

Она вовсе не завидовала принцессе. Каждому свое. Она, Е Цзы Су, может находиться рядом с Ван Чжэном, вместе взрослеть и вместе всего добиваться, а Айна может только сидеть у себя в далекой империи Аслан. Возможно, она уже забыла Ван Чжэна. Первая любовь только для того и нужна, чтобы затем расстаться и оставить одни воспоминания.

«Я так жду вечернего бала! Наверное, даже сама вселенная не знает, кто станет первым счастливчиком!»

«Я думаю, принц Атлантиды. Он такой красивый, и кроме того, Атлантиду и Аслан связывают общие интересы» – сказала Ань Мэй.

Это была та самая Атлантида, народ которой 10 000 лет назад покинул Землю.

Человечество в своих космических странствиях не могло не столкнуться с инопланетной жизнью и исчезнувшими с Земли цивилизациями. Это только вначале казалось удивительным, но потом стало привычным.

Цивилизация Атлантиды была очень специфична. Она обладала высокоразвитой наукой и уникальными технологиями. Но её жители никогда не участвовали в вооруженных конфликтах с другими народами. Возможно, из-за их общего происхождения, возможно, из-за культурных особенностей Атлантиды. Они охотно присоединились к Коалиции Млечного Пути, но сохраняли статус нейтрального государства. В галактике не раз случались крупные войны, но Атлантида избегала в них участвовать. Напасть на неё также никто не решался, даже самые сильные армии, цена за такую победу могла оказаться слишком высокой.

Правда, население Атлантиды составляло всего 90 с лишним миллионов. В случае конфликта с огромным населением Земли, Атлантида, вероятно, не устояла бы.

Фактически сейчас в галактике человечество заменяло собой бесконечно расширяющих свои владения Загов.

Из всех рас, лишь они обладали настолько высокоразвитой цивилизацией и такой хорошей плодовитостью. Другие, столкнувшиеся с данной проблемой, хотя и обладали не меньшим потенциалом в научно-техническом развитии, не имели той военной мощи и гигантской численности, какие были у человечества. Поэтому они и решили объединиться в Коалицию Млечного Пути.

При одном упоминании принца Атлантиды глаза девушек загорались: «Там ведь настоящее искусство!»

Всякий, кто имел отношение к творчеству, не мог не побывать в Атлантиде. В галактике Млечного Пути Атлантида и Земля считались рынками самых известных и самых ценных произведений искусства и антиквариата.

Хотя народ Атлантиды произошел от жителей Земли, но между ними имелись и существенные различия. Жители Атлантиды обладали способностью жить как на суше, так и в море, и отличались возвышенной и совершенной красотой. Неземная красота и уникальные способности, развившиеся в ходе обособленной эволюции – вот что выделяло их из всех рас. К тому же у них был необычайно развит интеллект и, соответственно, очень высоко развиты наука и технологии.

Но и у жителей Атлантиды имелись свои проблемы. А именно, невероятная гордость и надменность, из-за которых у них было очень мало дружественных государств в Коалиции Млечного Пути и ещё меньше могли получить их признание.

В этот раз предстояло торжество по случаю совершеннолетия Айны. Принц и принцесса Атлантиды прибыли с самыми искренними намерениями.

Во время передачи по скайлинку, камера скользила по почетным гостям, и почти каждый кадр вызывал восторженные крики. Все они были самыми высокопоставленными личностями Млечного Пути. Туда даже не могли попасть обычные «звезды».

Во всей галактике подростки и молодежь, те, кто следил за модой, вытаращив глаза, смотрели церемонию, стараясь ничего не пропустить. Вещи, в которых появлялись гости на банкете, завтра станут самым последним писком моды. Конечно, всё это были авторские произведения самых модных дизайнеров.

Императорский дворец был великолепен, ведь он должен был символизировать собой всю империю. Те, кому уже приходилось видеть его, всё равно в этот раз теряли дар речи от красоты и роскоши.

Даже ковровая дорожка была сделана из шерсти мамонта, который обитал лишь на одной единственной планете Мэнма. Говорили, что один квадратный метр стоил целый миллион! А по длине она была, словно горы Цзиньшань.

Все это должно было отображать мощь и силу государства.

«Эй, да это ведь Линь Хуэйинь?»

«Что она там делает?»

Линь Хуэйинь, конечно, стала очень популярна в последнее время, но там были звезды намного выше её уровня, к тому же Линь Хуэйинь была, в основном, молодежным идолом, и, как будто, не подходила для участия в такой церемонии.

Тут только все обратили внимание, что Линь Хуэйинь была одета не в сценический наряд, а в платье принцессы!

На голове у нее была изящная корона, усеянная бриллиантами.

Неужели?..

Сообщество фанатов Линь Хуэйинь чуть не посходило с ума! Неужели Линь Хуэйинь – принцесса императорского дома Аслан?!

Ходили слухи, что в семействе Аслан была какая-то ещё, никому не известная, принцесса.

В эту минуту Линь Хуэйинь сразу поднялась в глазах и сердцах всех людей.

Популярная певица и принцесса Аслан, которая любила петь – это совершенно разные вещи!

Это ещё больше повысило всеобщее безумие.

Конечно, Линь Хуэйинь не собиралась всю жизнь скрывать, что она принцесса, к тому же, она никак не могла не присутствовать на церемонии совершеннолетия своей сестры.

Торжество началось с той минуты, когда Айна вошла во дворец. Это была сложная церемония, в которой каждый шаг имел историческое значение. В самом конце император собственноручно поменял корону на голове Айны.

До совершеннолетия у принцессы была одна корона, а после совершеннолетия – другая.

Повсюду были цветы, раздавались аплодисменты и радостные возгласы.

Церемония удалась на славу, это был действительно общегосударственный праздник, но, что удивительно, бал, который должен был состояться в конце праздника, неожиданно отменили!

Неужели в этот раз церемония совершеннолетия вот так и закончится?

Свет приглушили, заиграла медленная мелодия. Наверно, кто-то исполнит песню?

Кто же выйдет на сцену в такой торжественный момент? Кто это может быть?

Когда певица вышла на сцену, все потрясенно замерли...

Вторая принцесса Аслан, Линь Хуэйинь!

Конечно же, это не мог быть никто другой!

Полились нежные звуки мелодии. Это какая-то новая песня?

♫ Каждый раз во сне и в мечтах – ты со мною!

Близость ощущаю твою…

Через расстояния, пространство покоя…

Я в твоих объятьях стою!

Там… Здесь… Ты рядом со мной,

И сердца наши будут стучать бесконечно!

Жди… Верь… В открытую дверь

Ты войдёшь…

И сердца наши вместе стучать будут вечно! ♫

Песня Линь Хуэйинь заполнила весь огромный зал, и казалось, заполнила всю галактику. Люди были словно загипнотизированы ею.

Звуки ее высокого голоса заставляли сердца сжиматься, вызывая воспоминания о любви.

♫ Когда-нибудь мы, несомненно, встретимся вновь

И обнимемся при свете звезды.

Наши судьбы соединила любовь,

И в моём сердце всегда будешь только ты ♫

Песня закончилась. Во дворце наступила полная тишина. Все слушатели были погружены в собственные воспоминания.

Долго стояла тишина и вдруг она взорвалась сотрясающими стены овациями. Никто не ожидал, что Линь Хуэйинь в третий раз добьётся подобного успеха.

Она уже проявляла свой изумительный талант, но сейчас в её песне отразилась вся красота человеческих чувств. Эта песня непременно должна была стать настоящей классикой!

Линь Хуэйинь, приподняв свою длинную юбку, поклонилась королю и Айне. «Этой песней – Моё сердце всегда будет с тобой – я хотела пожелать моей дорогой сестре радости и счастья!»

Все забыли о предстоящем банкете, и говорили только о Линь Хуэйинь. Её имя моментально облетело весь мир.

«Как здорово! Как здорово! О боже, почему я не гражданин Аслана?!» – повторял Яо Аллен.

«Чёрт, какая песня! Как трогательно! Братишка Ван Чжэн, что с тобой?»

Ван Чжэн только что очнулся от впечатления, произведенного на него песней. Чувства говорили ему, что это не Линь Хуэйинь написала эту песню. У неё, конечно, огромный талант, но как можно написать такое, не испытав подобных чувств?

Казалось, будто это сама Айна, обращаясь к нему, говорила: Моё сердце всегда будет с тобой!

В спальнях у девушек обстановка была гораздо более восторженной, чем у парней. Для девушек нет ничего более возвышенного, чем любовь с первого взгляда и навсегда. Это как прекрасная сказка и каждая девушка любит подобные сказки.

Только Е Цзы Су сидела молча, не произнося ни слова.

«Я и не думала, что у Линь Хуэйинь такой талант! Она же ещё совсем девочка, откуда у неё могут быть такие чувства?» – воскликнула Ду Цинцин.

«Это написала не она!» – сказала Е Цзы Су.

«А? Как же не она? Линь Хуэйинь всегда сама пишет для себя! Она не поёт чужие песни!»

«Значит, написанное её сестрой она не считает чужим!» – тихо сказала Е Цзы Су.

Так или иначе, но имена двух принцесс, двух жемчужин империи Аслан, прогремели по всей галактике.

Песня «Моё сердце всегда будет с тобой» стала победителем восемнадцати главных хит-парадов, это был рекорд, выдающийся, небывалый успех!

Высокий и сильный голос, который вырывался из её хрупкого девичьего тела, казалось, обладал силой, способной заставить слепых видеть.

Автором этой замечательной песни действительно была Айна Аслан. Сестры вместе создали это необыкновенное творение.

Этой ночью Ван Чжэн не мог уснуть. Он разыскал Яня Сяосу, и приятели сидели и пили пиво при свете луны. Они ни о чем не говорили, просто сидели, пили, и думали о странностях человеческой жизни.

Янь Сяосу тоже был очень тронут песней. Неважно, как потом всё сложится, но испытав подобную любовь, ты прожил жизнь не зря, она действительно того стоит.

На следующий день, почти во всех масс-медиа главной сенсацией была эта церемония.

Снова империя Аслан блеснула своими выдающимися талантами! Красавицы-сестры заставили всех преклониться перед их талантом! Творчество Айны и исполнение Хуэйинь заслуживают самых высоких слов! Оказывается, первая принцесса Аслан тоже обладает выдающимся талантом!

Средства массовой информации оценивали Айну ещё более высоко, чем её сестру. Поскольку она была первой принцессой, она не могла поступать подобно Линь Хуэйинь, она должна представлять интересы государства. Это поднимало её еще выше во мнении людей.

Хотя Линь Хуэйинь в этот раз была всего лишь исполнителем, но это не разочаровало её фанатов. Их количество увеличилось в пять раз и продолжало расти.

Песня «Моё сердце всегда будет с тобой» мгновенно завоевала популярность во всей галактике, буквально покорив всех слушателей. Такого успеха Линь Хуэйинь прежде не знала.

На самом деле Хуэйинь считала, что её собственные песни гораздо хуже, чем песня, написанная сестрой. Раньше в её песнях не хватало чувств. Когда Айна, сочиняя песню, всего лишь напевала её без музыки, это вызвало у Хуэйинь целую бурю чувств. Она даже завидовала сестре!

Любовь, преодолевающая расстояния! Это так романтично, так возвышенно! Откуда у сестры столько решимости?!

Тихонько напевая песню, Линь Хуэйинь пыталась вызвать в себе это чувство. Она старалась добиться совершенства в исполнении, чтобы песня звучала как можно прекрасней.

Глава 11. Командный бой.
На занятиях горячо обсуждалось только великолепие принцесс и взволновавшая всех песня. Многие перешептывались на счёт Айны, неужто сердце первой принцессы Аслана кем-то занято?!

Песня, написанная Айной и исполненная её сестрой, как-то связана с неожиданной отменой бала?

Императорская семья не дала еще никаких объяснений, и это только ещё больше разогревало любопытство людей: сплетни разлетались от собеседника к собеседнику как искры фейерверка.

Кто же достоин любви принцессы Айны?

«Думаю, это всё же принц Атлантиды».

«Пф, ерунда. Он слабак, я его одной левой сделаю».

«Говорят, сынок председателя Коалиции тоже за Айной ухлёстывает».

«Ооо, да он уже ни на что не годится, иди ты со своими разговорами!»

«Не, я слышал, этот человек очень даже хваткий, настоящий профессионал».

«Моя богиня Хуэйинь самая прекрасная, я хочу каждый день слышать её нежный голосок, да я даже спать не могу без мыслей о ней».

«Эй, хорош оскорблять мою богиню, тебе ясно?»

«Ты нарываешься, да? Пойдём выйдем!»

«Ты думаешь, я тебя испугаюсь? Пойдём!!!»

* * *

Эмоции и страсти кипели повсеместно. Янь Сяосу зашёл в комнату и присел на кровать.

«Почему ты не на занятиях?»

«Тут одно дельце появилось», – кивнул Янь Сяосу и ткнул пальцем в скайлинк.

Легион Скелета получил вызов. Солон только что прислал информацию, что Принц из Легиона Звёздного Императора готов сразиться со Скелетом. Но не в схватке один на один, а команда против команды!

Принц был одним из Королей Земного Региона, третьим по рейтингу, но фактически самым сильным в топ-10, и свою силу он показал во множестве битв.

Принц и его Легион Звёздного Императора – это, без всякого сомнения, команда высшего уровня силы на планете Земля. Дело тут было не только в личных способностях человека. Сплоченность и слаженность работы в его команде действительно пугала.

Это будет битва с Легионом Скелета три на три.

И это попадание в самую уязвимую точку Легиона Скелета.

Янь Сяосу и вправду считал, что соло бои – это не более, чем пустяк. Вообще плевать, будь противник даже Королём, все они лишь сосунки перед Ван Чжэном, и он, несомненно, победил бы любого. Но трое против троих… К тому же против такой великолепной команды, как Легион Звездного Императора, подобный расклад, конечно же, пугал. Это совершенно новый уровень!

При хорошей командной работе даже индивидуальная мощь пилота могла стать сильнее, но если слаженности действий нет, результат будет полностью обратным.

«Босс, в Легионе Скелета самыми сильными в настоящее время считаются Радуга, Дикий Король и Джонсон, хотя погоди, кажется Джонсон сейчас на лечении. Тогда остаются Радуга и Дикий Король. Боюсь, эти двое не смогут противостоять таким профессионалам», – Янь Сяосу был немного взволнован и колебался. Ведь если они откажутся, противники точно обвинят их в трусости.

Ван Чжэн улыбнулся: «Не переживай, мы будем сражаться!»

Нет ничего, что могло бы заставить ответить его по-другому!

Мужчинам нужно лишь чтобы в них кто-то верил, и Айна показала ему это, что сделало Ван Чжэна бесстрашным.

И что, что противники сильны?! Значит нужно стать сильнее!

Исходящая от Ван Чжэна решительность захлестнула и Янь Сяосу, парень вдруг почувствовал сильную уверенность в себе, которая крепчала всё больше и больше с каждой минутой. От всего этого он вспомнил их братскую клятву – стать самыми крутыми на всём Млечном Пути!

Среди членов Легиона Звёздного Императора профессионалов было достаточно, а среди них без сомнений были и такие, чья сила и могущество были неоспоримы никем. Трезубец Звездного Императора. Их первоклассное мастерство приносило им 80 процентов побед из всех их боев, и их по праву считали командой номер один на Земле.

То, что такая высококлассная, хорошо сыгранная команда вдруг бросит вызов команде любителей, действительно удивило Солона.

Но, как он сам говорил: надо бояться, если у тебя нет соперников. А профессионалов бояться не надо.

Однако, к этому бою следовало подойти максимально серьёзно. У противника имелся огромный опыт командных сражений, поэтому он собрал целую коллекцию видео и отправил парням.

Среди видео с боев из десяти два было с сольными боями Принца.

Анонс о битве был объявлен заранее.

Легион Звёздного Императора против Легиона Скелета.

Состав команд:

Со стороны Легиона Звёздного Императора – Принц, Молот и Счастливчик.

Со стороны Легиона Скелета – Скелет, Радуга и Дикий Король.

В боях одни на один или в случайных боях, разница между бриллиантовыми рангами была не столь ощутима. Но команда профессионалов может так отделать команду любителей, что родная мать не узнает.

Игроки, увидев этот анонс, разом испытали одно и то же чувство: трудности позволяют нам совершенствоваться. Нет трудностей – создай себе их сам и совершенствуйся!

Силу Радуги можно было сопоставить с пиком платинового ранга, Дикий Король – сравнительно уверенный бриллиантовый ранг, но это только в боях один на один. Уровень подготовки и слаженности работы всей команды в целом это нечто другое. Нужно специально тренироваться. Такие навыки сложно наработать за один-два дня.

Это то, с чем были молча согласны все – в большей степени надо очень долго тренироваться со всеми товарищами по команде.

Все в Легионе Скелета, получив это сообщение, были потрясены, одновременно возбуждены и взволнованы. Это хороший случай проявить себя, но и ответственность тоже огромна.

Как бриллиантовый игрок, Дикий Король уже однажды испытывал удачу и играл против профессионалов. В итоге его команду размазали по стенке, а сами они наделали в штаны. Сам по себе ты можешь быть очень сильным игроком с высокими способностями, но против целой команды этого может оказаться недостаточно.

Радуга очень воодушевился, а Дикий Король, обычно слишком самоуверенный в себе, напротив, стал осторожничать.

Но оба игрока больше всего опасались стать обузой для Скелета. Принц считался очень коварным, и сто процентов он решит сначала избавиться от них, а потом всем скопом напасть на их лидера.

По силе Принц не уступал Скелету. А если ему будут помогать ещё двое, то это станет… Мать вашу, да это будет обычная мясорубка!

* * *

В поместье Кроносов Лиер, получив сообщение, закивал.

Предыдущее его поражение Скелету ничего не значило, ведь никто не знал, что это был он. Также ему было понятно и то, что проиграл он из-за своей небрежности в самом конце поединка. Он лёгко мог организовать ещё одну дуэль, однако такое было недопустимо.

Это выглядело бы ещё глупее, он же не просто солдат, он полководец, король. Пусть даже у него была сила и могущество, чтобы лично разобраться с противником, ему не подобало пачкать руки. Вместо этого ему следовало разработать хитроумный план и заставить врага убиваться горем.

Для людей он был Лю Баном, а не Сян Юем.*

ПП: (с вики) В художественной и исторической литературе соперники Лю Бан и Сян Юй всегда сравниваются друг с другом. Образ Сян Юя — рыцарь-романтик, с нежной душой, щедрый, вежливый к приближённым, однако не дипломатичный и жестокий в военных действиях. Наоборот, Лю Бан грубоватый, высокомерный, но при этом гуманный и не жестокий.

Допустить сначала одну ошибку, а затем в гневе допустить и вторую – это абсолютно не в духе Кроносов.

Вернувшись на «привычный путь», Лиер ощущал себя комфортнее и мог контролировать свои чувства ещё лучше.

Принц и ему подобные, возможно и воспринимались обычными людьми как идолы, но для него являлись всего лишь пешками в игре, которые можно разыграть. Ему хотелось посмотреть, как этот парень, Скелет, справится с этой «партией».

Чем больше было сопротивления, чем больше упрямства, тем сильнее разгоралось его любопытство.

Становление монарха есть не что иное, как последовательное уничтожение своих сильнейших врагов и противников.

Даже для начала «подготовки в последний момент» времени не оставалось. Впрочем, Радуга и Дикий Король уже имели некоторый опыт совместных боёв, но до слаженности профессиональной команды им было, конечно же, далеко.

Ну и говоря о команде… Скелет, как и прежде, выберет Варгода № 1?

Это же стандартная ситуация. Во время боя энергетические щиты всех участников команды суммируются, чтобы в необходимый момент подменить товарища по команде и обеспечить ему выход из-под града огня. У Варгода № 1 не было энергетического щита, значит, шансы на проигрыш автоматически возрастали на 10%, в этом случае давление на Радугу и Короля становилось ещё больше.

Всё это было в расчетах Лиера. Если Скелет не будет использовать Варгода № 1, он не будет таким узнаваемым. А если будет – тогда они сами себе создадут неприятную расстановку сил. Допустим, в соло боях он действительно очень крут, но сможет ли играть на команду?

Ему предстоит очень сложный выбор.



В общем говоря, Лиер в этот раз давал Звёздному Легиону 60 процентов на победу. Почему только 60? Было неизвестно, на чём они будут играть. Если они возьмут своих лучших мехов, то не оставят от соперника и пустого места.

* * *

Прошло полдня с объявления о бое, и наконец, под вечер большая часть игроков в сообществе ЗВ вышла в онлайн.

Ранее на азиатском сервере абсолютным большинством считались местные игроки, теперь же появилось много иностранцев.

Некоторые были с Луны, видимо, последний бой Скелета с Ураганной Мечницой произвел на них очень большое впечатление.

В главном зале игры Солон с сигаретой в зубах пристально уткнулся в монитор.

Цифры на мониторе впечатляли, приблизительное число зрителей уже перевалило за 2 млн. Ситуация, конечно, выходящая за все рамки, это вам уже не какая-то любительская лига игроков, которые в свободное время поигрывают в игрушки, это уже дошло почти до профессионального уровня!

«Благодаря песне Линь Хуэйинь «Бой вслепую» Легион Скелета стал известен на весь мир и всем понравился. Только жаль, правда, что этот слепой не сможет участвовать в сражениях».

«Слепой? Джонсон?»

«В Легионе Скелета три генерала – Радуга, Слепой Джонсон и Дикий Король. Публика окрестила их такими титулами», – доложил сотрудник.

Солон закивал: «Слепой, конечно, самый сильный из всех, но он не может сражаться. У Радуги, хоть и невысокий уровень, но силы в нем немерено. Поговаривают, что он действующий ас в спецназе. А Дикий Король считается неплохим бриллиантовым игроком в Американском регионе».

«Но, Босс, их противник – Принц. И он сильный лидер, он профессионал, если он профессионалов в боях обставлял, то что будет с любительской командой?!»

Сотрудники Солона были немного обеспокоены, этот план без сомнения являлся интересным, и мог привлечь немало зрителей, но это как раз что-то из разряда создания неприятностей самому себе. Первоначально план заключался в схватке один на один: Принца против Скелета. Кто ж мог знать, что Принц выдвинет такие условия, а Солон в итоге согласится на это?!

«Вы беспокоитесь за слаженность работы команды Скелета?» – улыбнувшись, спросил Солон.

Все закивали. И не только они переживали. Все форумы только и обсуждали будущий бой. Никто бы не переживал, будь это бой один на один, в которых Скелет неоднократно побеждал, какой бы противнику ему не достался. Но сейчас речь шла о сражении команды против команды, и это был уже совсем другой разговор.

К тому же по информации от Легиона Скелета у их команды не было опыта совместных боёв. Как они тогда вообще будут сражаться против такой закалённой в неисчисляемых боях команды профессионалов?

Хотя в прошлом Скелет уже участвовал в играх пять на пять, уровень тогдашних его соперников можно было бы сравнить с учениками начальной школы, если ставить их в один ряд с нынешними.

Сможет ли и в этот раз студент Скелет выступить также легендарно, как и до этого?

Студентом на форумах его начали называть после проведённого опроса, где 80% проголосовавших считали его учащимся. Конечно же, были и те, кто говорил, что он может быть курсантом военной академии, как и другие, кто утверждал, что он обычный безумец, помешанный на игре.

Слово за слово и эта приставка к его нику закрепилась в головах людей. Естественно, в Легионе Скелета ребятам по-прежнему нравилось называть его Богом-Скелетом. Так показывались их стремления когда-нибудь увидеть настоящие чудо.

Бой еще не начался, а публика уже оказывала на Радугу и Дикого Короля большое давление. Они были опытными игроками, отчего прекрасно понимали, какой уровень у их оппонентов. Раньше они даже мечтать не могли о сражении с такими высококлассными противниками.

С тех пор, как они вступили в Легион Скелета, они демонстрировали очень хорошие успехи в игре. Парни очень хотели поднять Легион на новый уровень. Радуга стал игроком с платиновым уровнем, и теперь до бриллиантового статуса было совсем как рукой подать. Дикий Король же продолжал поддерживать свой статус бриллиантового игрока, никто никогда и не думал о чём-то большем.

Чэнь Сю и Яо Аллен, казалось, волновались больше всех, без умолку раздавали советы и разрабатывали стратегию. У Принца не было от них секретов, имелось много клипов об их командной работе, которую можно было назвать поистине изумительной.

Один из сильнейших Королей, плюс ещё два бриллиантовых игрока –такая команда действительно нагоняла страху. Говорят, что их тройка в ЗВ Земли была одной из десяти самых лучших.

Глава 12. Риск.
Радуга: Ураганный Кондор (Аслан), улучшенная система прицеливания, лазерный меч.

Дикий Король: Легкий Кавалериец Тип D (Аслан), лазерная винтовка MP5, лазерный меч.

Скелет: Варгод № 1 (не определено).

Принц: Король Войны Тип V (Марс), Алебарда Молний.

Счастливчик: Ледяной Сокол 9-го поколения (Земля), лазерная винтовка «Зеро».

Молот: Золотой Страж (Луна), система «каменного молота».

Все лучшие бойцы команды Звёздного Императора были в полном составе. Хотя до боя ещё оставалось время, комментаторы уже подключились.

«О, Олененок! Ты такой счастливый сегодня! Выиграл в лотерею? Завел новую подружку?» – Малышка Мо подкалывала своего коллегу.

У Олененка действительно был необычно сияющий вид. «Ха-ха, сегодня я в последний раз комментирую бой Скелета! Есть чему порадоваться!»

«Ого, я смотрю сегодня ты уверен, как никогда» – со смехом отозвалась Малышка.

Олененок на самом деле испытывал какое-то радостное возбуждение. Услышав слова Малышки Мо, он улыбнулся: «Хочу познакомить всех зрителей с участниками сегодняшнего сражения. Красная сторона – Легион Звёздного Императора, синяя сторона – Легион Скелета. Оба легиона довольно хорошо известны зрителям. Что же касается их реальной силы, сегодня у всех будет возможность увидеть и сравнить. А сейчас давайте посмотрим на рейтинги поддержки!»

Олененок открыл таблицу рейтинга, и она появилась на экранах. У команды Звёздного Императора, которую возглавлял Принц, был рейтинг 83%, так что они оказались далеко впереди.

Команда Скелета была типичной командой любителей. Да, у них имелась известность, но зато команда Звёздного Императора состояла из профессионалов, настоящих звёзд. В прошлом они прошли через множество великолепных боёв. Сам Принц пользовался огромной популярностью. На Земле насчитывалось больше миллиона членов его фан-клуба. У них была совершенно другая весовая категория, чем у Легиона Скелета.

Это сражение между любителями и профессионалами можно было представить как битву между соломенным чучелом и каменным великаном.

В Легионе Скелета кипели страсти. Действительно, между ними и их противниками была огромная разница.

«Я думаю, что наш друг Скелет уже не раз преподносил нам всем сюрпризы, надеюсь, и на этот раз он не подведёт!» – уверенно заявила Малышка Мо.

Олененок засмеялся: «Малышка Мо, говорят, ты встречаешься с Радугой из Легиона Скелета, это правда?»

Малышка Мо усмехнулась: «Мы с ним друзья».

«Ха-ха, как комментатор, я советую тебе найти кого-нибудь получше! Минимальный порог – бриллиантовый уровень!» – со смехом сказал Олененок.

«Это моё личное дело, и, кроме того, я верю, что команда Скелета победит!»

«Тогда давайте подождем и посмотрим! Дорогие зрители, если кто ещё не в курсе, я представлю вам обе стороны».

С профессиональной точки зрения, Олененок был очень сильным комментатором. У него всегда были наготове все материалы, и сам он всегда был очень хорошо подготовлен.

Команда Звёздного Императора имела в прошлом ряд блестящих побед, особенно Принц был в последнее время в хорошей форме. Он только что одержал серию из восьми побед в профессиональной лиге, и это был один из трёх лучших результатов за год.

Несомненно, Принц был суперзвездой среди профессионалов. Само собой разумеется, Молот и Счастливчик также были основными игроками Звёздного Императора. Однако по общему рейтингу ЗВ они не были на особо высоких местах. В профессиональных боях Счастливчик был снайпером, а Молот играл за мехи вспомогательного типа. Обладая хорошей проницательностью, он когда-то был первым в рейтинге игроков, пилотирующих мехи этого класса. После вступления в легион он стал меньше появляться в ЗВ, но продолжал сохранять свой бриллиантовый уровень.

Эти люди, играй они в полную силу, смогли бы сместить любого короля. Но в этом плане, кроме их капитана, остальные заходили в ЗВ лишь для того, чтобы расслабиться и размяться. Рейтинг для них не имел особого значения, главное сразиться с профи и победить.

Бои между профессионалами и любителями проводились довольно часто, это был один из видов бизнеса ЗВ. Но таких, как этот, по-настоящему серьёзных боёв, было мало.

В боях между профессионалами мехи вспомогательного плана играли важную роль. Они отвечали за разведку, анализ ситуации, а также брали на себя функцию обороны и многое другое. Они устремлялись туда, где в данный момент нужна была помощь, и иногда жертвовали собой, если это было необходимо. Словом, делали всё, что нужно, ради победы.

В таких боях использовались высококлассные мехи, кроме того, на них ещё устанавливались дополнительные улучшения. Самый простой пример –система создания магнитного поля. Все это вспомогательный игрок должен был принимать во внимание.

Любители, конечно же, не очень заботились о подобном.

Всё это и было причиной такого высокого рейтинга поддержки у команды Звездного Императора. Конечно, страсти продолжали кипеть, но если трезво посмотреть со стороны, волноваться было не из-за чего, главное, чтобы сам бой был интересным.

За это короткое время рейтинг поддержки Звёздного Императора вырос ещё на два процента. Какой быстрый рост!

Олененок ещё никогда не был настолько уверен в исходе сражения. Он очень хорошо знал Принца и его команду, и много раз комментировал их бои.

«Давайте сейчас свяжемся с Принцем, послушаем его мнение о сегодняшнем бое».

Ну какой бы комментатор отказался взять интервью у такого высокоуровневого профи, как Принц.

«Принц, это Олененок. Расскажи, пожалуйста, что тебя заинтересовало, почему ты решил провести этот бой?»

На экране в прямом эфире появился Принц. Он слегка улыбнулся. «Прежде всего, спасибо всем за поддержку! Некоторое время назад я просматривал бои Скелета. Это действительно яркие сражения, с такими навыками он мог бы уже перейти на профессиональный уровень. Вот мы и решили в этом бою посмотреть, как он проявит себя в командной игре».

«Ах, вот как! Вы очень высоко оцениваете Скелета! Я считаю, ему больше подходят одиночные бои. Сам по себе Выбор Варгода № 1 не предполагает работу в команде. Я сам верный фанат Звёздного Императора и надеюсь, что команда Скелета не будет слишком напугана!» – сказал Олененок со смехом.

Принц тоже невольно рассмеялся. Этот Олененок, сидя в своей комментаторской кабинке, всегда много болтал и отпускал грубые шутки. Вот и новое подтверждение этому.

«Надеемся, нам будет чему поучиться друг у друга» – ответил Принц.

В комментариях царила невероятная активность. В первую очередь из-за того, что предстоял бой между Легионом Звездного Императора и Легионом Скелета. А во-вторых, из-за провокации Олененка – этот парень будто служил самому Хаосу. Конечно же, фанаты Легиона Скелета никак не могли стерпеть его слова и промолчать.

Однако, по мнению большинства, силы в этом бою действительно были неравны. Если обойтись без громких слов о Принце, то он просто был очень высококлассным игроком.

Работать в команде нелегко. Если работа в команде противоречит натуре человека, это может свести на нет все его способности.

Радуга и Дикий Король появились в сети. У этих двоих уже было определенное взаимопонимание, но нельзя сказать, что оно было таким уж большим для такого события.

Радуга в этот раз взял на себя роль снайпера. В этом бою его соперником должен был стать Счастливчик, и Радуга совсем не чувствовал уверенности. Счастливчик был для Радуги примером для подражания, он смотрел много боев с его участием, поэтому знал, насколько тот всегда спокоен и хладнокровен, а также как мог он в нужную минуту перевернуть ход игры в свою пользу.

Что можно сказать о Диком Короле? Универсальные разведчики, перейдя в профессиональные бои, в большинстве становятся вспомогательными игроками, или как их ещё называют в простонародье – домработниками. Дикий Король уже встречался с Молотом в бою. В то время Дикий Король был слишком самоуверен. У него был характер, сформированный улицей – слишком горячий и необузданный. Сам себя он считал очень всесторонним игроком, а профессиональных игроков – овощами, которых он может смести одним ударом.

Он был слишком заносчивым и в результате этот бой с Молотом стал для него настоящим разрывом шаблонов. Дикий Король потерпел сокрушительное поражение, Молот навалял ему по полной, и уделал его, как говорится, так, что мать родная не узнала.

Но хотя это и являлось ужасным поражением, никто не обратил на него особого внимания. В проигрыше профессиональному игроку не было ничего удивительного. И полный разгром тоже не считался чем-то особенным.

Однако сам Дикий Король не мог относиться к этому, как к незначительному поражению, в отличии например, от того же боя со Скелетом, где бой хотя бы можно было назвать боем. Присоединившись к Легиону Скелета, он надеялся добиться прогресса, а о том бое лучше всего было не вспоминать.

И вот им снова придется встретиться, мир тесен. Дикий Король не ожидал, что это будет так скоро.

После интервью Принца многие средства массовой информации, освещающие ЗВ, взяли интервью у Молота и Счастливчика.

Счастливчик больше всего заинтересовался красивой девушкой, которая брала у него интервью. Этот парень был известным бабником. Во время боя такой хладнокровный, в жизни он был совсем другим человеком. Когда красивая журналистка задавала ему вопросы, он начал всячески демонстрировать свою крутизну и, конечно же, постарался взять у неё контактный номер, чтобы после поговорить об этой игре, да и вообще…

«Счастливчик, как ты думаешь, каковы ваши шансы на успех в этом бою?»

«Вы серьезно?» – расхохотался он. «Мы собираемся просто повеселиться, не надо воспринимать это так всерьез!»

«Молот, а что ты думаешь о команде противника? У них есть шансы на победу?» – спрашивал в это же время парень-журналист у Молота.

Молот покачал головой: «Не знаю».

«Ты смотрел их бои?»

«Не смотрел.»

«…Ты знаком с ними?»

«Нет.»

Молот оказался очень лаконичным парнем.

«Однако, по нашим сведениям, ты уже встречался с Диким Королем. Он тогда только-только получил бриллиантовый уровень».

«Не помню».

«…»

Дикий Король изо всех сил сжал кулаки. Потерпеть поражение ещё не так обидно, обиднее всего, что противник даже не помнит, кто ты такой.

К моменту, когда появились Ван Чжэн с Янь Сяосу, все уже были готовы взорваться от ожидания.

Слухи, которые ходили как внутри Легиона Скелета, так и за его пределами, были очень противоречивыми. И, к тому же, до сих пор даже не было плана боя.

Они будут сражаться без командной игры?

И при этом хотят всех потрясти и быть охрененными?

В интернете образовались две противоположные партии, причем враждебная партия занимала лидирующее положение.

Возможно, потому, что она была более многочисленной, возможно потому, что она подкрепляла свою позицию аргументами. Даже Яо Аллен и Чэнь Сю засомневались.

Они были просто обязаны внимательно просмотреть видео боёв команды Принца, одно из которых к слову поднялось на первое место по просмотрам к этому времени.

Этого не ожидал даже сам Принц. В обычное время оно было где-то в первой десятке. Получается, что из-за этого «пустячного» боя они выбились на самый верх. Такое нельзя было назвать никак иначе, как огромным везением.

Яо Аллена это возмутило: «Почему? Они вызвали нас на бой, и они же попали в заголовки новостей?!»

Чэнь Сю почесал в затылке. «Остынь немного, Аллен. Вот когда мы их уделаем, тогда точно попадём на первую страницу, ну даже если не на первую, то в главные новости точно»

* * *

«Господин Солон, предварительные заказы уже превысили 2 370 000, и число продолжает расти!»

Слушая непрерывные доклады своих подчиненных, Солон с довольным видом кивал головой. Кажется, рискованные дела становятся его привычкой?

По крайней мере, так, кажется, думают его сотрудники.

Поскольку Скелет силен в одиночном бою, с точки зрения бизнеса, надо как можно больше устраивать для него именно одиночных боев. Зачем идти на риск и организовывать групповой бой, да еще с такой сильной командой?

В случае победы всё, конечно, будет прекрасно, но стоит ли так рисковать?

Глава 13. Шоу начинается.
Стоит ли так рисковать или нет – уже неважно, бой уже скоро должен был начаться. Теперь оставалось только ждать исхода битвы.

«Босс, ты уверен, что тебе не следует задуматься о какой-нибудь стратегии? Яо Аллен и Чэнь Сю немного в этом разбираются».

Волнение Янь Сяосу было заметно, он переживал, главным образом, из-за того, что противники были ну очень крутыми. Он когда-то смотрел бои Принца в прямом эфире, тогда он двигался так естественно, используя свою боевую алебарду. Сила, с которой он наносил удары, наводила страх. Эта команда из трех сильных игроков не имела себе равных по мощи.

«Давай решать проблемы по мере их поступления. От наспех придуманной тактики не будет никакого толка, – улыбнулся Ван Чжэн, – да ладно, сейчас уже поздно переживать, я пошёл готовиться».

Подключившись к ЗВ, Ван начал разминку перед боем. Радуга и Дикий Король, автоматически вошли в его команду, как только подтвердили о своей готовности, хотя в глубине души они готовы не были. Главное, чего они сейчас боялись, это проигрыша команды именно по их вине.

«Скелет, если у тебя есть какой-нибудь план, мы изо всех сил постараемся подстроиться под него», – сказал Радуга.

«Играйте как обычно, покажите всё, на что способны – этого достаточно», – ответил Ван Чжэн.

Парни немного ошалели от такого ответа. Играть как обычно… Тогда они точно проиграют…

Они не знали, что ему ответить на это. Им действительно только и оставалось, что делать всё как всегда. Но они не могли отделаться от ощущения, что дела плохи. Даже Скелет в итоге казался абсолютно не подготовленным.

«Уверен, мы выиграем», – произнес Ван Чжэн, почувствовав, что их команде не хватает уверенности.

«Да, мы точно победим!» – с чувством выкрикнул в ответ Дикий Король.

Вашу мать и бабушку, умирать – так с музыкой! Чего бояться, надо выложиться на все сто. В этот раз Молот его точно запомнит. Его подстегивало то, что соперник отнёсся к нему пренебрежительно, настало время доказать, что он чего-то да стоит!

Радуга отрицательно помотал головой. Он не был юнцом, чтобы терять голову и подобное самовнушение на него не действовало. Но это не означало, что он уже смирился с поражением. Как раз наоборот. Всё же за него болела Малышка Мо, и он совершенно не хотел опозориться перед лицом симпатичной ему девушки.

Малышка Мо познакомилась с Радугой на почве её интереса к Легиону Скелета. Радуга ухватился за эту возможность, и постепенно у него возникли к ней чувства.

Поэтому ни в коем случае они не должны позволить сделать из себя посмешище сегодня, даже в случае поражения нужно показать всю мощь и силу своего Легиона.

Дикий Король не относился к числу проницательных людей. Он не хотел проиграть, потому что не хотел… Радуге было сложнее. В этот момент на его скайлинк пришло сообщение.

От Малышки Мо.

«Радуга, удачи! Если вы победите, я приглашу тебя на обед!» – донёсся сладкий голосок девушки.

БАХ!

Маленький мирок Радуги взорвался. Да ради свидания с очаровательной красавицей… Да мать вашу за ногу… Да за такое он готов на всё!

Хотя еще не было ясно, каким будет бой, напряжение уже достигло своего апогея.

Противники прибыли в полном составе, бой с минуты на минуту должен был начаться.

Выбор карты: Случайная – Болото Безумных Стенаний Грома.

Как только местность была выбрана, всех в Легионе Скелета будто обдали ледяным душем.

Болото Безумных Стенаний Грома. Бой трех против троих. Карта сама по себе не считалась очень тяжелой, обстановка была похожа на земную. Но её особенность была в том, что исход сражения определялся не уничтожением противника, а разрушением его главной базы.

Как правило, при уничтожении противника его крепость тоже разрушалась. Но на этой карте проводились только поединки среди профессионалов, перед каждой крепостью располагалось большое минное поле. И многое зависело от способностей меха – у кого-то должна была иметься способность разминирования.

Вне всякого сомнения, Молот был экспертом в этом деле. Даже если он погибнет, его систему «каменного молота» смогут применить его товарищи по команде, но враг не сможет ею воспользоваться.

В командах высшей лиги всегда имелся один игрок, кто мог бы пользоваться подобным устройством…

Тем временем, после выбора карты появился список мехов противников и публика ахнула. Фанаты Легиона Скелета взгрустнули. Радуга раскрыл рот от удивления, неужели удача от них отвернулась???

Дикий Король был без вспомогательной системы, потому что он не очень здорово с ней обращался, можно сказать знал её лишь на уровне обучения. Фактически, если бы он попытался ею воспользоваться, конец оказался бы трагичным.

В нынешней ситуации их максимум – это сыграть вничью. К счастью, большинство зрителей с самого начала рассчитывали только на такой результат.

«Дамы и господа, бой начинается! Пожалуйста, отправьте нам имя той команды, которую поддерживаете, позже мы проведём розыгрыш, и кто-то из вас сможет получить приз», – довольным голосом пропел Олененок. Сегодня он был особенно оживленным, сиял как вода на солнце.

Мехи игроков одновременно появились на противоположных базах.

В этой карте не было ничего удивительно и необычного, кроме двух защитных минных полей. Конечно, у Молота была вспомогательная система разминирования, но это был долгий процесс. Попытка прокрасться к полю в самом начале сражения не могла сулить чем-то хорошим, поэтому первым делом требовалось занять выгодные позиции.

«Скелет, что мы будем делать?»

Приняв боевую стойку, Радуга и Дикий Король вопреки всему почувствовали воодушевление. Вот так и проявляется инстинкт солдата.

«Подождем, когда они подойдут, я буду приманкой!»

Ван Чжэн нисколько не был готов бросаться в атаку. В их положении казалось вполне очевидным, что играть следовало от обороны.

Сказав это, он ринулся вперед, управляя Варгодом № 1. Но бежал он не быстро, требовалось выбрать хорошее место для засады.

Радуга почти сразу нашел себе укрытие снайпера, Дикий Король тоже хорошо затаится в засаде: один сидел наверху, другой – внизу, и вместе они прикрывали Варгода № 1 с разных сторон. Однако все равно вспотели от волнения за Ван Чжэна.

Честно говоря, это был первый раз их участия в боях такого уровня. Парни так волновались, что у них волосы дыбом стояли.

А Варгод № 1 в это время спокойно оглядывался по сторонам, как будто он не сражаться пришел, а просто полюбоваться видами.

Тем временем с другой стороны Принц, Молот и Счастливчик начали движение.

«Босс, бросаемся напрямик?»

«Ха-ха, они, несомненно, засели в засаду на своей половине, сперва подбежим, не теряя построения. На этот раз наш противник необычайно искусен в использовании окружающей обстановки, поэтому мы не должны действовать необдуманно», – засмеялся Принц. Своей улыбкой он демонстрировал свою непоколебимую уверенность в себе.

«Расслабься, разве такие ветераны как мы могут проиграть в подобной битве?»

Счастливчик улыбнулся, само собой разумеется, на этот раз их ставки были очень высоки: одержав победу, они получат хорошее вознаграждение. Он уже давно пригляделся к специальной паре часов для влюблённых, и как по заказу сегодняшняя комментаторша по имени Малышка Мо была очень милой, они как раз подойдут, чтобы очаровать её.

Как Принц и рассчитывал, ребята из Легиона Скелета просто стояли, и ждали, когда противник нанесёт удар. Разве это хорошо?

Прошло немного времени, и Принц вместе со своей командой ступили на территорию противника. За всё это время никто не встал у них на пути, но Золотой Страж Молота не расслаблялся и исследовал окружающую обстановку, в этом заключалась его главная задача. В плане разведки сделанная на Луне система «каменного молота» была совершенна.

Внезапно Принц резко остановился, и Молот со Счастливчиком в ту же минуту последовали его примеру.

«Поехали» – произнёс он.

«Хе-хе», – система Молота начала сканировать местность в поисках противников в засаде, интуиция командира ещё никогда не подводила. У соперников же не было достойного разведчика, который смог бы ему помешать.

На экране показались три человека – местоположение Ван Чжэна и его команды было отмечено бордовым цветом.

«Трое нубов вдруг решили, что они устроят засаду, вот наивные», – Счастливчик давился от смеха, что с них взять – с любителей, между ними и такими профессионалами, как Легион Звёздного Императора, была огромная разница.

Принц тоже не смог удержаться от смеха. Солдат должен был быть силён не только мастерстве боя, но и уметь пользоваться головой и технологиями, сейчас всё-таки не век фехтования на бамбуковых палках.

* * *

В другом месте Радуга с Диким Королём испытывали лёгкое волнение. Затаившись, они наблюдали за ходившим взад-вперед Варгодом № 1.

«Дикий Король, похоже, противники нас обнаружили, тебе нужно будет скоро заняться Золотым Стражем, но не стремись убить, главное изолировать его от остальных. Радуга, какая бы опасная ситуация не возникла – не встревай. Твоя цель – Счастливчик», – выдал указания Ван Чжэн, почувствовав, как земля дрожит под ногами: они двигались очень быстро.

Земля, море, огонь, ветер, пустота – все они усиливали его восприятие окружающего мира, благодаря вибрациям земли Ван Чжэн уже был готов к встрече.

Варгод № 1 находился на совершенно открытой позиции, и команда противников смогла легко его увидеть.

Получив приказ, Счастливчик и Молот разбежались в разные стороны. Вот это уже действительно интересно. По факту неважно – одиночный бой или бой команды против команды, Принца это ничуть не пугало.

Групповое сражение не являлось его условием, он готов был встретиться и один на один, но у клуба были на этот счет другие мысли. Принц был профессионалом, и раз уже его просили организовать командное сражение, он его организовал. Только Счастливчик и Молот побудут зрителями после того как покончат со своими целями.

Король Войны – мех Принца – начал набирать скорость. Сохраняя темп, он бежал к Варгоду № 1, полностью раскрывая свое местоположение.

Варгод без колебаний повернулся навстречу нападающему.

В то же время, Счастливчик уже двигался на ощупь в сторону Радуги, и, одновременно с ним, Молот направил оружие на Дикого Короля.

Такая охота не держала в напряжении, а лишь способствовала скорейшему сражению между Боссом и Скелетом.

Уголки рта Принца растянулись в улыбке. Его Король Войны резко ускорился и с огромнейшей мощью нанёс удар своей алебардой.

Варгод обнажил свой титановый меч, чтобы встретить удар.

БАБАХ!!!!!!!!!!!!!!

Мех Принца славился своим штурмом, нападением врасплох, его оружие не считалось очень удобным, но если уметь им пользоваться, убойная сила была очень мощной. Принц же являлся признанным мастером в использовании алебарды на Земле.

Встречаться с ним в лобовой атаке очень опрометчиво, это самое глупое, что можно придумать.

Столкнувшись, Варгод был вынужден отступить.

«Кроме этого, двое других отправились к вам! Отстреливайтесь от них какое-то время, а потом выдвигайтесь в мою сторону!» – крикнул Ван Чжэн, отбиваясь от атаки Принца.

Сидевшие в засаде парни встрепенулись. Они старались глядеть в оба, но, несмотря на это, противники действительно были уже поблизости.

Радуга атаковал первым, но промахнулся, угодив в препятствие. Лазерная винтовка «Зеро» Счастливчика в ответ выпустила полоску света в его направлении, и парень поспешил унести ноги. Исходя из характеристик, Ураганный Кондор не очень отличался от меха противника, а в некоторых аспектах считался даже лучше.

На другой стороне уже вовсю кипела битва между Диким Королем и Молотом. У Молота не было привычки церемониться, и он попросту с самого начала начал силой прессовать Дикого Короля.

Из-за вспомогательной системы огневая мощь Молота была слабее, к тому же движения были медлительнее, чем обычно. Но Молоту даже это не мешало раскатывать Дикого Короля как блин.

Уверенно работая, Золотой Страж показывал прекрасную оборону, каждый его шаг был идеально выверен. Он ничуть не торопился повергнуть противника, но постоянно прижимал его, одновременно наблюдая за общей ситуацией. Сила разведывательного меха была не самой убойной и сражающей наповал, но и не в этом заключалась главная его особенность.

Хоть Молот играл на мехе поддержки, это нисколько не означало, что он был плох в нападении. В команде всегда должны быть люди, кто готов принять весь удар на себя ради победы, и это была отличная возможность показать свою боевую эффективность.

Если бы не его профессиональная направленность на разведку, Молота было бы подавить ещё сложнее, чем обычно.

В другой стороне Радуга вёл перестрелку со своим визави. Это была битва двух снайперов, в которой победит тот, кто окажется быстрее и точнее.

Столкновение снайперов ещё называли столкновением стальных нервов. Оно не походило на дуэль среди остальных мехов, но от этого казалась ещё более захватывающим. Для Радуги ЗВ была игрой, развлечением, он относился к ней как к месту, где он может выпустить пар после суровых тренировок, поэтому обычно в битвах он выплескивал из себя всё накопившееся в эмоциональном плане. Но перед лицом такого противника он сам того не замечая «включил режим реального боя».

Глава 14. Величие Короля Войны.
Противник Радуги, Счастливчик, тоже почувствовал это. Какая твердость и хладнокровие! Это совсем не похоже на новичка с платиновым рангом.

В центре поля Скелет и Принц начали примериваться друг к другу. Восхищённые зрители пока не могли даже представить, чем же закончится их встреча.

Принц был известен тем, что, хотя его техники внешне выглядели не особо зрелищными, они считались очень практичными. Он словно мог видеть противника насквозь и подмечал все его слабые места, а потом использовал это. Так что ему не требовались поражающие воображение зрителей эффекты, это было бы лишь напрасной тратой сил.

Но сейчас, перед лицом этого Варгода № 1, Король Войны Принца, казалось, не показывал особого преимущества.

Если сравнивать с Молотом и Счастливчиком, которые доминировали над своими противниками, положение Принца, напротив, можно было назвать неблагоприятным.

Чем длиннее оружие, тем оно сильней. Сверкающая алебарда Короля Войны делала широкие движения из стороны в сторону, каждое из которых обладало силой, способной отбросить противника. Но Варгод № 1 умело использовал свои достоинства и минимизировал недостатки, уклоняясь по касательной к траектории алебарды, не считая тех моментов, когда он старался прощупать своего врага, проводя контратакующие приёмы. Алебарда – опасное оружие, хотя и не очень быстрое. Но в движениях Принца не находилось ни одного слабого места, и пока нельзя было сказать, что Варгод № 1 действительно побеждал в их схватке.

«Черт, что эти двое там делают? В дочки-матери играют, что ли? Да разорви его уже нахрен!»

Некоторые зрители не выдерживали и начинали орать. Они ждали жаркого зрелища, ведь это же подобно столкновению двух гигантов, но бой пока протекал весьма прохладно.

Этому парню стало немного скучно, и он решил показать своё недовольство, но в итоге получил в ответ лишь всеобщее презрение.

«Да ты не шаришь, придурок! Только среди нубов могут происходить мгновенные бои! Это же бой мастеров! Смотри и учись, как нужно играть!»

Это было верно сказано – в зоне новичков таких нетерпеливых было больше всего. Им всегда хотелось побыстрее покончить с противником одним махом. Но придя в высшую лигу, часто можно было увидеть, как два меха стояли друг против друга минут по десять или даже больше, не бросаясь сломя голову в атаку, а сконцентрировав внимание на противнике, пытались обнаружить его уязвимые места. Потому что в случае неудачной атаки ты и глазом не успеешь моргнуть, как сам окажешься грудой металлолома.

Это чем-то похоже на работу снайпера, которому просто необходимо обладать недюжинным терпением.

Принц не особо удивлялся своему нынешнему положению, ранее ему посчастливилось быть свидетелем сражения, где его нынешний противник оставался спокойным под самым жестоким градом ударов, на такое мог быть способен только настоящий мастер.

Тем временем волнение нарастало.

Алебарда Принца вдруг указала на небо, а потом тут же опустилась вниз. Болельщики Легиона Звёздного Императора сразу воспрянули духом. Этот жест Принц делал только когда перед ним оказывался достойный противник. Оно означало, что он собирается сражаться всерьез.

Мех Принца внезапно задрожал и ринулся в сторону Варгода. Его движения и прежде не считались медленными, но теперь в них ощущалось ещё что-то, какая-то жажда убийства...

В Короле Войны почувствовалась неописуемая мощь, а в его Алебарде Молний, что вздымалась над головой, сила тысячетонной горы.

Казалось, его движения не очень быстры, но уйти от его ударов было невозможно.

Ван Чжэн думал, что легко сможет уклониться от атак, как это было в случае с Ураганной Мечницей, которая атаковала гораздо быстрее. Но в случае с Принцем происходила совершенно другая история.

Это было то, что называется «чувствовать ритм»!

Как раз в тот момент, когда его противник начинал считать, что держит всё под контролем, он замедлялся, а потом резко ускорялся, вводя того в заблуждение и заставляя его тело колебаться в нерешительности доли секунды. Для мастеров сражений этого было достаточно.

Это и являлось неповторимом стилем владения алебардой Принца, благодаря которой он победил немало сильных противников.

Бах!

Титановый меч отбил удар, раздался резкий звук, клинок завибрировал, и Варгод № 1 получил удар в корпус.

Отступить назад?

Нельзя!

Можно было бы так поступить, чтобы уменьшить повреждения. Ван Чжэн ещё пошёл бы на такой шаг, если бы они отошли одновременно, или если бы его противником сейчас был не Принц, который был мастером боёв на длинном оружии вроде алебарды.

Если ты ещё жив, а алебарда Короля Войны заходила на очередной удар, первым делом следовало подбираться вплотную к противнику и атаковать. Нужно сказать, что Принц применял редкий стиль боя. Широкий размах, мощнейший удар, каждая его атака могла принести смерть обоим соперникам.

В этих приёмах не было ничего удивительного, кроме того, что от них не увернуться.

Бах!

Титановый меч вновь принял удар, но одновременно с этим Варгод нанес яростный удар левой рукой, с силой оттолкнув противника, так что мех прочертил на земле глубокую борозду.

Серия Принца оказалось прерванной. Алебарда являлась очень сильным оружием, но и у неё имелся свой недостаток, заключавшийся в невысокой скорости… Но только не тогда, когда она находилась в руках этого человека! Король Войны выбросил вперед алебарду, его двигатель взревел, затем последовал Принудительный Контроль и он, подняв сильный ветер, внезапно нанёс косой рубящий удар с разворота на обратной тяге.

Если бы Скелет решил отбить такой удар, у него бы точно возникли проблемы. Но Варгод № 1 отшатнулся назад, и его двигатель также взревел. Используя Принудительный Контроль в самом экстремальном темпе, он умудрился уклониться от траектории алебарды. Это была поразительная по сложности операция, но опустившись на землю, он даже не потерял равновесия!

Однако Принц к этому времени уже готовился к следующей атаке. Завершив свой прежний манёвр, Король Битвы уже раскручивал Алебарду Молний в своих руках, готовясь ответить ударом на удар, одновременно с этим создавая комфортную дистанцию между мехами.

Клац!..

Коронный приём Принца – Убийственное Вращение!

Каждое его движение было идеально четким и в то же время способным повергнуть противника.

Хотя Варгод и смог удержать равновесие после того, как отскочил назад, уклоняясь от первого удара, второго избежать он всё равно уже не мог. Вот Принц и продемонстрировал свою ужасающую силу «практичных ударов», от которых невозможно увернуться.

Иногда во время боев проигравший отказывался признать свое поражение, считая, что противнику просто повезло. Но в боях Принца такого никогда не было. Его победы всегда были очевидны и несомненны.

Отходя назад, Варгод № 1 согнул колени и изогнулся дугой спиной к земле, одновременно с этим точным движением парировал удар, направив острие алебарды Короля Войны вверх.

Будто бы используя какую-то призрачную силу, Варгод № 1 легко поднялся, оттолкнувшись от земли. Его мотор заревел, и он бросился на Принца, стоявшего совсем рядом.

Что это, непобедимая техника Принца дала сбой?

К тому же противник контратакует!

Принц усмехнулся и потянул на себя алебарду...

Орудие Короля Войны вонзилось в землю, преградив атаку мечом Варгода.

БАХ!

Меч ударился об алебарду в этот же момент, и два меха одновременно отскочили в разные стороны.

Глаза всех зрителей округлились. Какая ожесточенная схватка!

Принц подключился к общему каналу связи:

«Именно этого я и ждал! Мне всегда было интересно, сможет ли кто-нибудь противостоять моей алебарде и нанести ответный удар! Приготовься! Дальше пойдут приемы, которые еще никогда не применялись во время официальных соревнований»

Принц выдернул острие алебарды из земли, его мех загудел и заискрился. Через секунду оружие в его руке испустило мощный разряд электричества, очень похожий на пучок скрученных молний.

Алебарда Короля Войны модели V была снабжена функцией электромагнитного удара, предназначенного для вывода из строя энергетической системы противника во время атаки.

Но при этом расходовалось много энергии меха, так что эта функция использовалась очень редко. Принц же не пользовался ей ни разу, возможно, потому что оно того не стоило. Но что изменилось сейчас?

Он вновь принялся готовиться к атаке, ожесточенно вращая своё оружие.

Его алебарда извергала молнии, словно сам Зевс спустился с небес на землю. Эта атака была еще более яростной. Алебарда выглядела, как настоящее оружие богов!

Оружие смерти.

Алебарда смерти.

Бах!

Ван Чжэн даже не пытался уклониться. При таком размахе атаки это бесполезно, что бы он сейчас не предпринял, он не смог бы полностью избежать урона.

Сейчас следовало выкладываться на полную. Судя по траектории удара противника с самого начала его движения, можно было понять, что тот, кто будет беречь свои силы, поплатится за это.

Скелет молниеносно рванул вперёд, и в этот момент, один за другим, последовали три мощных разряда. На эту атаку расходовалось колоссальное количество энергии щита.

Ван Чжэн, безусловно, старался сократить дистанцию. Хотя навыки обращения Принца с алебардой казались совершенными, но всё же оружие обладало естественными ограничениями в ближнем бою, в то время как титановый клинок, наоборот, подходил для этого лучше всего.

Сильные раскаты молний заставили его передумать, а интуиция подсказывала, что это не очень хорошо.

Противник делал всё, даже тратил энергию защитного щита, лишь бы не позволить ему подойти ближе?

Ван Чжэн вдруг заметил, что сверкающие электрические разряды скапливаются на острие алебарды!

Плохо дело!

Принц усмехнулся. Было уже слишком поздно!

Алебарда Молний Короля Войны выстрелила мощнейшей вспышкой.

Варгода № 1 отшвырнуло назад, и многие зрители в этот момент поняли, что баланс сил оказался разрушен. До этой молнии, ни Варгод, ни Король Войны ещё не получали относительно серьёзных повреждений, но одна чаша весов наконец перевесила вторую.

Принц сразу же перехватил своё «копьё» и, несмотря на то, что этот жест в итоге мог выйти ему боком, метнул его в противника подобно дротику.

Поражающего эффекта электромагнитного импульса от удара молнией хватало, чтобы полностью вывести из строя энергетический щит противника, вслед за этим следовал бросок оружия, которое должно было повергнуть любого. У Варгода же не имелось щита, что в итоге грозило большим воздействием на самого пилота, как правило, после такого он оказывался парализованным.

Попадание запущенной алебарды в цель сейчас повлекло бы за собой немедленную смерть Скелета.

Малышку Мо и остальных его фанатов бросило в пот, и они из всех сил сжали кулаки. Неужели это конец?

Нет, нет, нет! Это невозможно!

Другие зрители тоже с силой сжимали кулаки. Защищайся, защищайся, защищайся!!!

Варгод № 1, казалось, лежал и больше не мог пошевелиться, но вдруг его рука с мечом дёрнулась, и он, пусть медленно, но всё смог поднять своё оружие!

Боже! Он может двигаться!

Но алебарда, как оказалось, летела не в него! Она упала и вонзилась в землю рядом, испустив при этом вокруг себя электрические разряды. Короля Войны в этот момент как будто подхватил порыв ветра.

Это был Принудительный Контроль, заставляющий двигатель работать на полную мощь, плюс действие системы электромагнитного притяжения к копью.

Зрители замерли.

Вот он, настоящий Принц! У него нет равных соперников!

Какой потрясающий темп и невероятный, никогда раньше не применявшийся прием!

Кто бы мог подумать, что человек, славившийся своими скучными и незрелищными методами сражения, использует настолько поражающую воображение технику!

Но в это время Ван Чжэн выбросил из рук титановый клинок и поставил блок левой рукой.

Бам.

Раздался грохот, левая рука Варгода оказалась плотно прижата к корпусу, не в силах остановить удар полностью. Но его правая рука обманным движением ухватила правую ногу Короля Войны!

Раздался оглушительный скрежет, но Варгод № 1 вцепился намертво и не выпускал. Пытаясь вырваться, Принц решил нанести удар с разворота второй ногой, но в этот момент Варгод ослабил хватку и сам нанёс удар с разворота локтём по голове противника.

Бах!

Энергетический щит!

За долю секунды до удара вокруг Короля Войны промелькнула радужная рябь его защитного барьера.

У игроков, сидевших в сетевом кафе, уже ехала крыша. Твою мать! Мало того, что ухитрился схватить, ещё и нанес ответный удар!

Если бы не энергетический щит, Принцу настал бы конец!

Но, судя по увиденному, энергии на щит у того оставалось немного.

Варгод № 1 пока что не продолжал преследование, но Принц был ошеломлен. Он и представить себе не мог, что кто-то окажется способным в такой ситуации нанести ответный удар.

Ван Чжэн протянул руку, схватил алебарду Короля Войны и откинул её.

В этот момент Радуга и Дикий Король вынужденно приближались к их месту сражения. Это тоже было частью плана Принца, он рассчитывал таким образом подстроить им ловушку.

Счастливчик как раз пытался выманить Радугу. Хоть ему и попался действительно интересный противник, он был чересчур осторожный! Как будто, мать его, они сражались не в ЗВ, а в настоящей битве! Между виртуальностью и реальностью большая разница!

На войне, промахнувшись или открыв беспорядочный огонь, ты рискуешь стать покойником. А в ЗВ этого не произойдет. Однако, Радуга и в этих условиях продолжал чересчур осторожничать. К тому же он сам заставлял противника всё время быть настороже. Счастливчик пытался уничтожить оружие Радуги, на жаргоне ЗВ это называлось «пощечиной». Но Радуга не дал ему такой возможности.

Потеряв оружие, ты становиться свиньей, которую можно гонять по всей карте.

Глава 15. Пусть Оленёнок трепещет!
Счастливчик и в страшном сне не мог такого представить: в его сторону вдруг метнулось что-то чернее темноты. Чёрт подери! С такого расстояния… соперник точно не промахнётся.

Он подсознательно начал уходить в сторону, но Радуга уже вцепился в эту долгожданную возможность.

За всю схватку Счастливчик выстрелил уже несколько десятков раз, то и дело наступая, а Радуга выстрелил лишь однажды, в начале этой дуэли.

И вот настал его черед: Ураганный Кондор настиг соперника. Ослепительная вспышка. Счастливчик почувствовал, что дело плохо, и тут же закрылся энергетическим щитом.

Бах… бах-бах-бах…

Выстрелы свистели один за другим. Сжимая в руках лазерную винтовку, Радуга словно забыл обо всем на свете, даже о том, кто он такой.

Энергетический щит затрещал по швам.

Молот хотел кинуться на помощь, но Дикий Король изо всех сил кинулся наперерез. Как пилот, Молот, безусловно, был лучше, к тому же над энергетическим щитом Дикого Короля поиздевались так, что от него почти ничего не осталось. Но в эту секунду он был готов рискнуть только ради того, чтобы не дать Молоту прийти на помощь своему.

Дикий Король, стиснув зубы, рванулся вперёд и сдержал лазерную винтовку Молота. Команды «обменялись» бойцами – и остались квиты.

Бам… бам…

Дикий Король заметил искры, в ушах раздался грохот.

Брызнуло два фейерверка искр, Счастливчика и Дикого Короля одновременно разорвало.

Перед поединком никому и в голову не мог прийти такой поворот: чтобы Счастливчика, считавшегося сильнейшим снайпером, поджарил какой-то никому неизвестный Радуга.

Теперь сражались двое на двое.

Лишившись оружия ближнего боя, двум капитанам команд, кажется, не оставалось ничего другого кроме как начать перестрелку.

Как универсальный боец Легиона Звездного Императора, Принц неплохо владел и винтовкой. Но проблема была в другом: Король Войны тип V был оснащен всеми любимой на Марсе плазменной винтовкой*. Она не отличалась суперточностью, но могла разорвать на куски.

ПП: В оригинале что-то вроде «огненный лазер», но эта пушка стреляет не огнём, а сгустками энергии. Да и вообще, «огненный лазер» – это как минимум странно. Так что мы выбрали наиболее близко подходящее название – «плазменная винтовка».

Ураганный Кондор подошёл к Варгоду. Вообще, целый и невредимый снайпер должен был быть преимуществом, но разоблаченный снайпер – совсем другая история.

Напротив них, Король Войны тип V и Золотой Страж тоже встали плечом к плечу.

Молот был очень злым: ведь ни с того ни с сего его остановил какой-то занюханный Дикий Король и он не смог выполнить свои прямые обязательства. Он – мех поддержки, и его основная задача заключается не в убийстве врага, а в отслеживании общей обстановки и своевременной поддержке своих товарищей по команде. Но помешав ему спасти Счастливчика, Дикий Король, получается, переиграл его.

Но ничего! Бой ещё не окончен, черт бы его побрал!

Хотя Дикий Король был уничтожен, в Легионе Скелета все награждали его поощрительным возгласами. Он не смог остаться живым в попытке остановить Молота, такой итог был бы равносилен чуду, но главным, в конце концов, было именно перегородить путь, и он с этим справился на ура.

Однако положение дел по-прежнему являлось не совсем радужным: сражения на длинных дистанциях опирались на энергетические щиты. Король Войны своими активными атаками сильно ослабил щит, и от него уже было мало толку. Но основной загвоздкой был Молот: энергетический щит Золотого Стража чрезвычайно прочен, к тому же он взялся за дело всерьёз – атакующим придётся совсем несладко.

Поначалу, возможно, для всех поединок был лишь игрой, но когда с каждой из сторон выбыл один из своих, атмосфера сразу же стала накаляться.

До этого Ван Чжэн был невозмутим, но в то самое мгновение, когда Дикий Король, взорвавшись сам, сдержал атаку Молота, у него словно пламя внутри вспыхнуло. И хотя его не было в чате Легиона, Янь Сяосу ежедневно в ярких красках рассказывал ему всё самое интересное, поэтому он был наслышан о Радуге и Диком Короле.

Разумеется, они считали его своим командиром, но он никак не годился на эту роль!

«Капитан, мы их порвём!» – Молот разошёлся не на шутку: какая-то шпана утащила преимущество прямо у них из-под носа!

Бум…

Плазменная винтовка взметнулась ввысь.

Похоже никто не собирался сдаваться в этом сражении.

Благородство и мужество захлестнули сердца воинов, и пускай это была неразумная, безрассудная храбрость, но спасовать в такой момент было бы позором.

«Скелет, что будем делать?»

«Уделаем их!»

Глаза Ван Чжэна ещё больше налились кровью, он схватил винтовку, и почти сразу же после этого лазеры начали лететь во все стороны.

Уклонение и контратака. Радуга изо всех сил уходил от ударов: только избегая прямых атак можно было продержаться без серьезных повреждений – поэтому его энергетический щит был почти нетронут.

Состояние Принца было плохим, но Золотой Страж изначально принадлежал к оборонительному типу, поэтому его энергетический щит сохранился ещё лучше. Он мог и свободно защищаться, и нападать.

Луч за лучом разрезали воздух лазеры. Варгод № 1, невероятно ловко уходя от ударов, непрерывно наносил ответные, закрываясь временными препятствиями…. Но оружие Принца разносило их на куски, один за другим.

Винтовка Варгода палила без промахов, и с каждым выстрелом энергетический щит сотрясался – битва накалилась добела.

В такой ситуации казалось просто невозможным применить какие-либо техники, приходилось полагаться лишь на сильные стороны самого меха.

«Молот, хорош рисоваться! Добей их!»

Счастливчика просто разрывало от злости. Даже, мать твою, в таком незначительном сражении сели в лужу – позорище!

Радуга был снайпером, и хотя, уклонялся как мог, но выстоять такие удары было очень непросто – и если бой продолжится в том же духе, то дело труба.

Принц и Молот как будто понимали друг друга без слов: паля изо всех сил, они загоняли Варгода и Ураганного Кондора в самый центр, не давая им разбежаться.

Если бы Скелет, даже учитывая все его навыки, сейчас решился бы провести внезапный налёт, они были готовы встретить его в штыки.

Но у Ван Чжэна и в мыслях такого не было.

Как только он и Радуга очутились рядом друг с другом, стрельба прекратилась – плазменная винтовка стала накапливать энергию.

Ох, дело дрянь. До Радуги внезапно дошло… Чёрт подери! Как можно было об этом забыть!

Но разделяться было уже поздно. Золотой Страж и не думал нападать – он всего лишь удерживал их. Ещё каких-то несколько секунд – и эти дурни превратятся в решето.

Накопление энергии завершилось, Принц бросил испепеляющий взгляд: «Что ж, попробуйте-ка на вкус плазменный удар!»

Радуга стиснул зубы. И вдруг, повернувшись, Ураганный Кондор заслонил собой Варгода: «Уходи быстрей!»

Энергетический щит развернулся на полную мощь – как-нибудь можно продержаться несколько секунд – а там Скелет найдёт выход.

Это был единственный шанс, он не мог позволить серии побед Скелета оборваться на этом поединке.

«Если умрём, то вместе!»

В это мгновение Радуга внезапно почувствовал исполинскую силу, запустившую тело его меха в воздух.

С широко открытыми глазами он мог видеть, как оружие выпустило поток плазмы, взрывающейся у него под ногами. Это…

* * *

У Лиера, сидевшего перед экраном, в уголках губ заиграла холодная улыбка: «Придурок, я переоценил тебя».

По его мнению, Скелет только что проворонил единственный способ спастись, и в итоге его нелепое благородство принесло команде лишь поражение. Глупее некуда.

* * *

В ту же самую секунду Радуга услышал голос: «Стреляй!»

Варгод держал в руках лазерный меч – клинок Радуги.

Бам-бам-бам-бам…

Послышались звуки удара лазера…

«Сдохни!» – Радуга слетел с катушек, он и мечтать не мог о том, чтобы Скелет дал ему такую возможность.

С ним произошло что-то уму непостижимое: в улучшенной системе прицеливания не было никакой надобности – и без неё все его движения достигли невероятной точности. Всё верно: он ориентировался исключительно на свои ощущения – то, к чему всегда стремился, но даже и мечтать не мог о том, чтобы добиться такого именно в этом поединке.

Бум-бум-бум-бум…

Внимание всех на несколько секунд оказалось приковано лишь к Варгоду. Молот был слишком возбуждён, и явно недооценил взрывную силу атаки Ураганного Кондора: сдерживавший себя вплоть до этого момента Радуга, наконец, дал себе волю и мощно ударил по Золотому Стражу, снося его защиту. Тот с громким гулом подорвался.

Молот со злостью врезал кулаком по приборам. Твою мать! Ну ладно, пусть сдох – но победа всё равно в руках!

Принц и заметить не успел, что полностью лишился защиты, из-за чего, не попытался ни увернуться, ни пойти в атаку на Ураганного Кондора. На реакцию у него было всего одно-единственное мгновение, и он его упустил. А промедление значило лишь смерть.

Бам…

Принц, державший в страхе профессиональных бойцов ЗВ, повержен!

Но… Как это???

Как такое возможно???

Почему никто не слышал звука взрыва Варгода???

Дым рассеялся, и появилась тень одного из мехов.

Варгод № 1!

Да как так-то?

На трибунах воцарилось гробовое молчание. Но от организаторов не последовало никаких объяснений. Не появилось и видеоповтора. Поединок ещё не окончен: сейчас команда Скелета могла согласиться на ничью или же попробовать пройти минное поле.

Старина Оленёнок, словно совсем обезумел: его не отпускали нехорошие предчувствия. Плохо дело, ой плохо. Этот Скелет… он несомненно выберет второе!

«Капитан, у меня уцелел энергетический щит, давай я пойду первым? А потом ты! У нас ещё есть шанс. Если что, как минимум ничья у нас уже в кармане».

Радуга говорил, и теперь его тон выдавал не игрока, а бойца спецназа. Жаль, что на минном поле был запрет на передвижение по воздуху, иначе можно было бы просто перелететь.

Варгод № 1 был явно не в лучшем состоянии: броня была пробита в нескольких местах, но не жизненно важных. Он медленно подошёл к Ураганному Кондору и отдал Радуге его лазерный меч.

«Я не отправлю своих товарищей на гибель вместо себя, доверься мне».

Радуга, скрепя сердце, взял клинок. По правде говоря, спецназовцы здорово выматываются – в ЗВ он всего лишь спускал пар, и уж никак не думал…

Да кто же это в конце концов?!

Среди Легионеров стояла мертвая тишина. Да это же… верная смерть!

Атмосфера приобретала торжественно-печальный оттенок, но Легион Скелета никогда не отступает!

«Скелет решает идти на минное поле. Даже если его постигнет неудача, это будет грандиозным зрелищем – таков Скелет и его Легион. Радуга, Дикий Король – они все молодцы и достойны подражания!»

Глаза Малышки Мо покраснели: и пускай ничья, даже тогда победа будет за командой Скелета.

Она кинула взгляд на Олененка, сидящего рядом… чего это он трясется?

«Ох, нехорошо… нехорошо… сейчас что-то будет!»

Оленёнок бормотал себе под нос.

Варгод включил инфракрасный энергетический детектор. Он, конечно, определял мины, но очень слабо. Да и человеческое зрение давало погрешность, плюс в глазах рябит, чуть промедлишь – и всё, крышка.

Сердце Олененка – тук-тук – бешено колотилось, дыхание спёрло.

Варгод ступил на минное поле: здесь заложено несколько сотен лазерных мин, всего одна ошибка – и пиши пропало. Укрыться тоже не выйдет. Такое никому из людей не под силу!

В последующие пять минут никто почти не дышал: все наблюдали, что значит безукоризненная точность.

Система позаботилась о зрителях: им было видно и реальное расположение мин, и то, как их отмечает идущий по полю.

Некоторые уже пытались пробежать наугад в похожих ситуациях, они рассчитывали оказаться быстрее взрывов и прикрывались энергетическими щитом. Однако сейчас… это не являлось бегом вслепую.

Словно тень, Варгод № 1 пересек поле, не задев ни одной из мин!

Теперь он стоял на противоположном конце поля, и весь мир был у его ног.

А с другой стороны Ураганный Кондор, вытянувшись в струнку, отдавал ему честь.

Неважно, кто он и чем занимается – он смог заслужить почтение Радуги.

Уровень – Бог!

Победа Легиона Скелета!

Глава 16. Радуга, давай покувыркаемся!
Наконец, показалось огромное объявление. Зазвучал невероятно торжественный голос, звучное эхо которого вихрем унеслось в небеса.

Зрители повсюду визжали, как обезумевшие, и размахивали руками – слова были излишни.

Всех больше всего интересовало, каким образом Варгоду удалось выжить после удара плазменной винтовки.

В ВИП-зале прямой трансляции стояла тишина. В этом преимущество прямого эфира: ты всё ещё там, весь в поединке, и не можешь отойти.

В поле зрения снова появились мехи, но теперь всё происходило в замедленном темпе.

Выстрелы плазменной винтовки блокировались лазерным клинком!

Лазерный меч сдержал восемь атак, рваным темпом Варгод ушёл ещё от пяти. Всего Принц нанес двадцать шесть ударов, два из них попали в цель, но не нанесли серьёзных повреждений.

Среди ВИП-ов было немало выдающихся игроков ЗВ из региона Земли. И оттого, что это имело самое прямое отношение к Принцу, к команде, которой профессионализма хватало с избытком, все просто остолбенели от такого хладнокровного мастерства их противников.

Это же просто нечеловеческая реакция: он словно компьютер проанализировал приём соперника!

В комнате трансляции по-прежнему не было слышно ни звука.

После долгого молчания, один парень глубоко вздохнул: «Бил бы Принц поточнее, может и появился хотя бы какой-то лучик надежды».

«Тебя бы туда, сам бы справился?» – второй говоривший парень был похож на первого как две капли воды.

Самая сыгранная команда в регионе Земли – братья-близнецы Блэр, ухватили себе два места среди сильнейших.

Никто и подумать не мог, что такую атаку можно было разложить на простые слагаемые и увернуться – это выходило далеко за пределы способностей обычного человека.

* * *

Зрачки Лиера расширились, не проронив ни слова, он выключил экран, и зал погрузился во мрак.

Этот выбор Скелета оказался никакой не глупостью, а, наоборот – определил сильнейшего.

«Хозяин, мы выяснили».

«Говори».

«Судя по всем данным, формально за противником стоит Земля, но видно и след Атлантиды. Мы дошли до очень тонкой грани, копать дальше уже чревато».

Лиер лишь махнул рукой в темноте: Атлантида. Кому-то там стало очень скучно, и он решил вспомнить о Земле?

* * *

Удивительно!

Невиданная сила!

Пришествие Бога Войны!

Никакие хвалебные оды не смогли бы описать этот бой. В отличие от прошлых сумасшедших восторгов на этот раз реакцией ВИП-зрителей на окончание поединка было потрясение – такое потрясение, что никакими криками не выразить. Было ясно, эта битва навсегда оставила глубочайший отпечаток в сердцах зрителей.

Легион Скелета ликовал вовсю: профессиональные бойцы оказались так себе – и их уделали по старой доброй традиции.

Радуга и Дикий Король могли по праву считаться героями.

Что значит единство?

Что значит команда?

По сути своей: один за всех и все за одного!

И они достигли в этом самой вершины.

Поединок завершился. Скелет исчез, но Радуга ещё был на месте и принимал участие в интервью.

«Радуга, все очень хотят узнать, как вы общались? Ведь кажется, раньше вам не приходилось сражаться вместе, но все мы заметили, что у вас полное взаимопонимание. Как вам это удалось?» – спросила Малышка Мо.

На лице Радуги появилась еле заметная улыбка: «Доверие!»

Что такое играть сообща? Это значит доверять друг другу!

«Оленёнок, что-то ты плоховато выглядишь» – как один из Легиона Скелета, Радуга не мог не подколоть Олененка: око за око!

«Устал чего-то, отдохну чуть-чуть, и полегчает» – Олененок чувствовал себя ни за что ни про что обиженным козлом отпущения, он вдруг осознал, что именно его предчувствие оказалось точнее всего.

«Радуга, поздравляем вас с победой! Есть что-нибудь, что ты хочешь сейчас сказать?»

Малышка Мо улыбнулась и стала ещё прелестнее.

Радуга смущенно покраснел: «Малышка Мо, ты согласишься стать моей девушкой?»

Малышка Мо даже не думала, что в такой момент он вдруг заговорит об этом. Весь Легион Скелета так и прыснул со смеха. Ох уж этот Радуга… Скромняшка!

Малышка тоже залилась румянцем, но ответ дала положительный.

Янь Сяосу тоже чуть не надорвался от смеха, открывая дверь к Ван Чжэну: «Этот радуга реально забавный, в этот раз ему точно трындец – теперь не отстанут».

«Радуга, ты мне нравишься… будешь моей девушкой?»

«Радуга, покувыркаемся?»

* * *

Дикий Король отрывался больше всех: эта битва была лучшей за всю его жизнь. Победа одного, по сути, ничтожна, и только сила команды по-настоящему огромна.

В команде кроме личного признания, можно найти себя, как часть чего-то большего, более значимого.

«Уважаемые зрители, наша прямая трансляция подошла к концу. Далее вас ждёт анализ поединка. Спасибо, что были с нами и поддерживали блестящее выступление бойцов!» – с поклоном сказала Малышка Мо.

* * *

В зале управления ЗВ сотрудники устроили дружную овацию: шикарная была победа!

«Босс, у меня от волнения аж холодный пот выступил! Как увидел, что Варгоду почти конец – внутри всё похолодело, подумал: а как же моя годовая премия?!»

«Вот это и храбрость, и талант!»

«Как по мне, вот это и есть настоящий мужик! Пусть и сам Скелет не до конца верил, но, как мужчина, взял на себя ответственность!»

«Точно!»

«Настоящий кайф, впервые за всю жизнь почувствовал, насколько крута моя работа!»

Солон улыбнулся: «Ладно, что там с цифрами? Мне нужно отчитываться».

«Босс, уже больше трёх с половиной миллионов и всё продолжает расти. Такими темпами может и за четыре миллиона перевалить!»

Как только стали известны цифры, весь зал управления просто взорвался: да этот любительский поединок побил рекорд по количеству зрителей! Сравнимо с ключевыми битвами профессионального уровня.

«Босс, какой сделаем заголовок? Триумф любителей над профессионалами?»

Солон, задумавшись, покачал головой: «Доверие несокрушимо!»

Радуга ринулся заслонять Скелета только потому, что верил: он может одержать победу. А Скелет, подбросив Радугу, был тоже полностью уверен, что тому под силу покончить с обоими противниками – иначе они бы вместе сгинули.

Верить друг в друга в самые непростые моменты – вот это и есть истинное доверие.

Для Солона важность этого поединка была понятна и без слов, теперь никто даже не посмел бы его недооценивать.

После стольких лет работы вечная борьба за место для него стала уже почти инстинктом, но сейчас он чувствовал ещё кое-что. То, о чём он уже успел позабыть.

Триумф! На сегодняшний день, его план можно считать успешным. Каждая встреча совета директоров подобна сражению, но даже он «подзарядился» мужеством от последнего боя Скелета.

«Ну, давайте, покажите, на что вы способны!»

Все сотрудники смотрели на Солона с восхищением: никогда раньше они не видели в нём такого пыла. И их собственные старания тоже приносили свои плоды только благодаря доверию к Солону.

* * *

В рейтинге ЗВ видео поединка команд Скелета и Принца взлетело ракетой и прочно обосновалось в топе. Для самого рейтинга, который долгое время узурпировали исключительно профи, это было настоящим чудом.

Количество ВИПов продолжало расти – бой действительно получился просто офигенным!

К всеобщему удивлению на любительском поединке Принц вдруг продемонстрировал приём, припасённый для профессионального боя.

Несмотря на поражение, сила Принца ни у кого не вызывала даже малейших сомнений: комбинация электромагнитного удара и системы притяжения между копьём и мехом – мегакреативный подход к применению своих способностей. Если бы этот приём принес ему победу, он совершенно точно стал бы сенсацией. Но, к сожалению, малюсенькая оплошность – и приём был безжалостно разгадан и обезврежен. Казалось, что Скелету было под силу раскусить и на корню зарубить даже самые оригинальные методы.

Для Ван Чжэна даже самые немыслимые комбинации проигрывали по эффективности проверенным временем приёмам. Поэтому, во-первых, он никогда не терял самообладания, во-вторых, всё, что вы могли только лицезреть – Ван Чжэн прошёл на собственном опыте, а то, чего вы даже и видеть не могли – ему тоже довелось «вкусить» сполна. Потому, исключительно так называемыми усовершенствованными техниками его было сложно сбить с толку.

На самом деле, сверхоригинальное комбо Принца не выдерживало никакого сравнения с немыслимой защитой Варгода против плазменных ударов и его поиском мин.

Он показывал редкую боевую силу для Земного региона ЗВ, и даже профессиональные бойцы меркли на её фоне.

Или лучше сказать, что Скелет сам уже становился профи?

Но большинство зрителей поразили даже не его умения, а взаимодействие всех игроков команды: естественное единение – многие команды продумывают тактику заранее: кто атакует, кем жертвуют – но здесь ничего такого не было!

Когда Варгод № 1 подбросил Ураганного Кондора, у немереного числа болельщиков напрочь снесло крышу: вот это командная работа!

Есть то, что называется культовыми поединками – и своими глазами увидеть такое за смешную цену – нереально выгодное удовольствие!

В Легионе Скелета в тот же момент зафиксировали вспышку прироста участников.

В этот раз проявился не только сам Скелет, но и Дикий Король с Радугой. Кто бы мог подумать, что уделанный Молотом в хлам Дикий Король вдруг пожертвует собой ради общей цели, в ключевой момент приняв единственно верное решение, и притом так смело и твердо.

Радуга тоже, вне всяких сомнений, показал себя во всей красе. Многие думали, что в команде Скелета только нубы, никто и представить не мог, что этот платиновый новичок возьмёт и так ожесточенно схватится со Счастливчиком. И, кроме того, поставит в поединке решающую точку: именно он прикончил всех троих: Счастливчика, Молота и Принца – такое и среди профессионалов редкость.

И если бы не его собственное хладнокровие и безупречная техника, то и от выдающихся способностей Скелета не было бы большого толка.

Победа позволила Радуге собраться духом и признаться в чувствах Малышке Мо, и та под шквал аплодисментов ответила ему взаимностью.

Он решительный парень.

Каждый поединок – как праздник: Легион Скелета до головокружения завертел влюблённую парочку в урагане подколов.

* * *

Остров жизни Но-Кэмп.

Один из спутников, принадлежащий Коалиции Солнечной Системы. Искусственно созданный космический мегаполис, но, несмотря на это, обладающий лучшей в Солнечной Системе медициной. Его также прозвали Райским Островом.

Джонсон как раз находился там на лучшем лечении из возможных: его состояние было непростым – в других местах его не смогли бы вылечить полностью, да и затраты были бы немалыми.

Джонсон выключил скайлинк: только что дослушал анализ поединка. Он от всей души был рад за друзей, хотя на самом деле, поначалу не был абсолютно уверен в успешном исходе поединка – слишком уж высока была планка. Радуга и Дикий Король превзошли самих себя – всё-таки человеческий потенциал безграничен, с правильной мотивацией можно обнаружить в себе способности, о которых даже не подозревал! Что тут можно сказать, Скелет отлично их замотивировал!

Но чего и Джонсон, и Принц, совсем не ожидали, так это то, что Скелет, всегда предпочитавший наносить последний удар сам, вдруг решил уступить, и тем самым отвлек на себя всё внимание Принца и Молота. Если бы те не бросили все свои силы, чтобы разбить Варгода, то концовка была бы совсем иной. Но в этот раз Варгод играл лишь второстепенную роль, отвлекая соперников – а потеря общей картины всегда означает полный крах.

Глава 17. Удар по яйцам.
На поле боя нельзя проявлять ни малейшего невнимания к противнику.

Как это всё-таки было здорово! Джонсона охватило нетерпение. Ему хотелось поскорее открыть свои глаза и лично увидеть успехи своих друзей.

«Господин Джонсон, вам звонят по скайлинку. Это какой-то военный!» – приятным голосом сказала симпатичная медсестра.

«Соедините, пожалуйста!»

«Джонсон? Это Аймар. Как ваше лечение?» – на экране появился мужчина средних лет внушительного вида. На его плечах были погоны со звездами.

Джонсон вскочил на ноги: «Спасибо, генерал! Доктор говорит, шансы на успех – 70%. Собираюсь вернуться в свою часть!»

«Не надо благодарить. Ты хороший солдат. Но большая часть денег на твое лечение поступают не от нас, а от ЗВ. Что касается меня, я очень надеюсь, что ты сможешь снова носить форму! Так что не подведи, множество людей ждут твоего возвращения».

Генерал Аймар отключился. Райский Остров был не таким местом, куда можно приехать только потому, что у тебя есть деньги. Джонсон был хорошим солдатом, и военные также оказали ему содействие.

Джонсон был поражён этой новостью. Хотя врачи и рекомендовали ему во время лечения соблюдать спокойствие, но теперь это казалось проблематичным. Любопытство разъедало его разум. Ведь ЗВ – коммерческая организация, почему они помогают ему? Неужели только из-за того, что он участвовал в нескольких боях? Вряд ли!

Чтобы разрешить свои сомнения, Джонсон решил задать вопрос в сервисную службу. Ему хотелось поблагодарить за помощь, даже если никто не ждёт от него благодарности.

Ему перезвонили неожиданно быстро.

«Господин Джонсон? Это Солон. Я руководитель ЗВ по Земному региону».

«Господин Солон, спасибо вам за помощь! Я даже не знаю, как выразить мою благодарность!»

Солон улыбнулся: «Вы благодарите не того человека! Ваше лечение в основном оплачивается из средств по контракту участника боев Скелета. Это было его требованием при заключении контракта. Конечно, оказание помощи ветерану – наш долг перед обществом, и компания ЗВ тоже взяла на себя частичную оплату лечения. Желаем вам скорейшего выздоровления! Надеемся, что в будущем вы сможете продолжить службу. А пока что приглашаем вас почаще к нам заглядывать!» – Солон был очень занят, он не мог долго болтать с Джонсоном и отключился.

Джонсон лёг и закрыл глаза, но в душе долго не мог успокоиться.

* * *

Ван Чжэн и Янь Сяосу возвращались в академию после этого великолепного боя.

«А наш Радуга – хитрый жучара! Какой момент выбрал, чтобы подъехать к Малышке Мо! Бедная девушка… Любовь зла, полюбишь и козла!» – Янь Сяосу захохотал во все горло. В Легионе шутили, что Малышка Мо была мечтой многих парней из Легиона, а, в конце концов, досталась Радуге.

«По-моему, у всех ребят уровень сильно повысился!»

«Конечно! У всех огромная мотивация! Все теперь стали работать над улучшением. Это не то, что раньше – дикий махач и беспорядочная стрельба. Конечно, уровень повышается!»

Янь Сяосу сказал со смехом: «У Яо Аллена и Чэнь Сю уровень хотя и средненький, но зато аналитические способности на высоте. Они ужасно любят все объяснять и рассказывать, поэтому помогают всем своими советами. Это очень способствует!»

Ван Чжэн улыбнулся и только хотел ответить, как раздался звонок.

«Ван Чжэн, ну где тебя опять носит?! Срочно беги в лабораторию!» – донёсся из скайлинка рассерженный рык Сяо Фэй.

Янь Сяосу еще больше развеселился: «Король вызывает! Беги, Ван Чжэнчик!»

Ван усмехнулся: «Не король, а госпожа королева!»

Во время боя его скайлинк был отключен. Сяо Фэй такая вспыльчивая, наверняка она будет в бешенстве.

Ван Чжэн поспешил и умчался вперёд. У Яня Сяосу в этот момент тоже пришел вызов на скайлинк. Не иначе как его ненаглядная Мэй Мэй. Ох уж эта любовь! Такой прекрасный вечер, позади удачный бой, разве теперь не настало время для романтики?

Но, взглянув на номер на скайлинке, он очень удивился. Этот номер ему когда-то с трудом удалось заполучить, но он так ни разу и не позвонил по нему.

Это была Юэ Цзин...

Сама, первая, позвонила ему?

Янь Сяосу решил ответить.

«Сяосу, это Юэ Цзин!» – голос в скайлинке звучал очень нежно.

Янь Сяосу прокашлялся. «А, Юэ Цзин! Что случилось?»

«Я в столице, хотела пообщаться с тобой... Не знаю, можно ли?» – в её голосе звучали извиняющиеся нотки.

Янь Сяосу колебался с ответом. Она ведь так сильно нравилась ему одно время... К тому же, если они встретятся, она ведь его не съест?!

Ань Мэй, конечно, будет его искать вечером... Но в их драматическом кружке происходило большое событие, приехал кумир её школьных лет, а ныне звезда театра Чжэн Кэ!

Чжэн Кэ когда-то учился в академии Ареса, но потом его случайно заметил ассистент режиссера и он попал в артисты. Последовал головокружительный успех и несметное количество влюбленных девиц, грезивших о нём по ночам.

Его приезд произвел сенсацию и стал величайшим событием для его фанатов среди студентов, которые в момент окружили комнату клуба, так что и яблоку не было куда упасть.

Чжэн Кэ обладал красотой, раскованной манерой поведения и темпераментом, который поражал воображение наивных студенток. А от выразительного взгляда его прекрасных глаз влюбленные девушки падали в обморок.

Ань Мэй не была такой уж ненормальной фанаткой, но в сердце также испытывала неописуемый трепет, что полностью проявлялось у неё во время игры на сцене.

В этот раз Чжэн Кэ приехал как бывший студент академии, чтобы дать несколько уроков сценического мастерства нынешним студентам, придав этим самым воодушевление всем членам группы, занимающихся драматургией.

После серии маленьких представлений, показанных начинающими актерами, Чжэн Кэ пригласил всех поужинать. Это вызвало всеобщий восторг. Кумир, звезда, и при этом ничего из себя не строит, такой простой и общительный парень!

Когда Ань Мэй приехала на место встречи, то обнаружила, что пришла только она одна.

«А где же все?» – удивилась она.

Чжэн Кэ слегка улыбнулся и подвинул для Ань Мэй стул.

«Присаживайся!» – сказал юноша и при этом как бы невзначай приобнял её за талию.

«Ты играла просто замечательно, поздравляю!» – говоря это, он поднял бокал вина, незаметно бросая взгляды на Ань Мэй. А девочка ничего, очень даже сексуальная.

«Спасибо!» – Ань Мэй всё ещё была взволнована.

«Ха-ха, не нужно благодарностей! Я хотел встретиться без лишних глаз, потому что у меня к тебе есть дело. Ты выступила очень даже неплохо! У тебя есть потенциал, Ань Мэй! Я думаю, тебе надо развиваться дальше, стать настоящей артисткой. Конечно же, в твоей игре есть недочёты, но думаю это поправимо. Тебе просто надо немного набраться опыта. Если тебе интересно, могу познакомить тебя со своим агентом».

Чжэн Кэ сразу пустил в ход тяжелую артиллерию. Ань Мэй, как и любой другой девушке, нравилось чувство сцены, нравилось демонстрировать свою красоту. Янь Сяосу ничего не имел ничего против этого. Однако причиной этому служила большая конкуренция в шоу-бизнесе, он и представить себе не мог, что его девушке когда-нибудь поступит такое предложение.

Ань Мэй не могла сдержать восторга: «Правда?! Чжэн Кэ, ты правда так думаешь?»

На губах Чжэна Кэ появилась его фирменная, сводящая девушек с ума, улыбка. «Ты не веришь моему профессиональному взгляду?» – говоря это, он взял руку Ань Мэй.

Ань Мэй слегка растерялась, но тут же вытащила свою руку из его рук. «Господин Чжэн?.. Кажется, есть одно условие? Почему бы вам не сказать об этом прямо?»

«Ха-ха, здорово, круто! Умница, сообразительная девочка! Я не буду ходить вокруг да около. Тебе не обойтись без поддержки. Если хочешь взойти на Олимп, за это надо платить. У меня есть связи в столице, я могу стать твоим покровителем. Тебе лишь надо быть послушной девочкой. Я не сделаю тебе ничего плохого!»

Улыбка Чжэна Кэ была такой искренней! Ему постоянно приходилось иметь дело с подобными барышнями, и все приемы были хорошо отработаны. Вряд ли могло встретиться что-то новое. Разве не все они мечтают стать звездами и купаться в лучах славы?

* * *

Снова увидев свою «богиню мечты», Янь Сяосу всё же немного волновался. Юэ Цзин была так красива… И, кажется, чем-то огорчена...

Янь Сяосу, как и Ван Чжэн, не был злопамятным. Особенно насчёт давно минувших дней, что прошло, то прошло. Тем более, Юэ Цзин сама, первая, сделала шаг к примирению.

Они поболтали о школьных делах, вспомнили разные смешные случаи, посмеялись. Янь Сяосу чувствовал, что Юэ Цзин как будто стала другим человеком. Она снова превратилась в тот идеал, которым была для него когда-то.

«Сяосу, я слышала, у тебя появилась подруга? Да еще и красавица актриса! Быстро же ты меняешь девушек! Знаешь, как ты заставил меня страдать?!» – сказала Юэ Цзин со смехом.

Обычно раскованный и неунывающий Янь Сяосу на этот раз немного смутился: «Я рад, что хоть кто-то по мне страдает»

«Сяосу, ты и Ван Чжэн оба очень талантливые, но вы не слишком хорошо разбираетесь в людях. Я сама девушка, и я хочу сказать тебе как друг... На девушку, что желает стать известной актрисой, нельзя положиться»

На лице Яня Сяосу по-прежнему была простодушная улыбка: «Да, я тоже так считаю»

«Ты понял, о чем я?» – спросила Юэ Цзин. Этот парень реально тупой!

«Понял. Ты говоришь, что бывают девушки, которые слишком стремятся к славе, и на них нельзя положиться» – ответил он.

Юэ Цзин закивала головой: «Правильно! Такие девушки, чтобы пролезть наверх, не остановятся ни перед чем! Ради этого они готовы прыгнуть в постель к любому!»

«Это печально!» – Янь Сяосу вздохнул. «Море страданий безбрежно, и только раскаяние ведет к спасению!»

Юэ Цзин в душе материла его последними словами. Да что ж он такой тупой-то! В это время зазвонил скайлинк. Юэ Цзин бросила взгляд на экран, и уголки ее губ приподнялись в довольной улыбке. Но она мгновенно сменила улыбку на потрясённую и возмущённую гримасу.

Юэ Цзин вскочила. «Сяосу, ты только погляди! Это отвратительно! Как Ань Мэй может так поступать! Чтобы добиться успеха, она готова на любые гадости!»

На скайлинк пришло несколько фотографий. Чжэн Кэ обнимает Ань Мэй за талию, Чжэн Кэ гладит руку Ань Мэй, Ань Мэй улыбается.

Янь Сяосу, вначале поверивший, что Юэ Цзин изменилась, послушав её немного, понял, что это не так. Поэтому Тиран Су решил немного побесить её своей, якобы, тупостью. Но теперь эти фотографии... Откуда они взялись?!

У Яня Сяосу были действительно серьезные чувства к Ань Мэй. У него потемнело в глазах.

«Сяосу, не переживай, я с тобой!» – говоря это, Юэ Цзин взяла его руку и стала её легонько поглаживать. Она придвинулась поближе и положила голову Яня Сяосу к себе на вздымающуюся от волнения грудь. «Сяосу, ты такой крутой парень! Раньше я этого не замечала, это моя ошибка! Давай начнем все заново?»

Тем временем на другой стороне города разворачивалось похожая сцена.

«Господин Чжэн, я думаю, вы ошиблись насчет меня. Нам незачем продолжать разговор. До свидания!»

Ань Мэй встала. Наверно, в сфере шоу бизнеса такие вещи – обычное дело, вот только она не ожидала, что подобное может коснуться и её.

Чжэн Кэ тоже не ожидал такого поворота. Эта Ань Мэй казалась такой восторженной, и вот на тебе, она ему отказала!

«Крошка Мэй, ты хорошая девушка. Нельзя всю жизнь полагаться на богатенького парня, вот смотри…»

С этими словами он показал ей крупным планом кадры видео, где голова Яня Сяосу прижимается к роскошной груди Юэ Цзин.

Чжэн Кэ засмеялся: «Жизнь надо прожить с удовольствием. Что ты в нем нашла? Хитрожопый парень, которому удалось подозрительным путем заработать немного денег? У тебя будет слава, деньги будут для тебя как мусор! Зачем отказываться от этого и портить себе жизнь? Неужели ты думаешь, что я хуже его?»

Ань Мэй взяла бокал с вином и улыбнулась. Внезапно она размахнулась и выплеснула содержимое прямо в лицо Чжэна Кэ, а после схватила со стола блюдце и разбила об его голову, оставив Чжэна Кэ совершенно ошалевшим.

«Ты решил, что сможешь манипулировать мной? Ты меня даже не знаешь! Скажи этой подлой мерзавке, чтобы поменьше устраивала всякие бабские пакости. Пусть лучше встретится со мной с глазу на глаз, если у неё духу хватит!»

Чжэн Кэ, схватившись за голову рукой, по которой текла кровь, злобно прошипел: «Сучка! Ты пожалеешь об этом!»

При этом он вскочил и кинулся на Ань Мэй, но она одним ловким натренированным пинком вернула его на место.

Раздался пронзительный вопль. Удар пришелся по мужскому самому уязвимому месту!

Глава 18. Мудрость Тирана Су.
Ань Мэй ещё пару раз пнула корчащегося на земле Чжэна Кэ, в душе радуясь, что ещё легко отделалась. Спасибо Мэн Тянь – заставила её выучить несколько приёмов женской самообороны.

Ох уж эта стерва Юэ Цзин! Никак не уймётся. Не иначе узнала, что дела у Яня Сяосу пошли в гору, и решила подбить клинья.

А сам Янь Сяосу в это время по-прежнему наивно наслаждался её утешениями.

«Сяосу, мы с тобой просто созданы друг для друга».

Вдруг раздался звонок по Скайлинку: «Эй, приятель, пообжимались немного и будет! И это при живой-то девушке!»

Янь Сяосу вздрогнул, и резко выпрямился на стуле, Юэ Цзин опешила от такой реакции.

На лице Тирана Су появилась лукавая улыбка: «Виноват! Видишь ли, меня дома ждёт разъярённая тигрица, но если тебя устроит роль наложницы, то я не против. Хотя и это, конечно, только с позволения моей тигрицы».

«Да ты охренел» – вспыхнула Юэ Цзин. Выходит, этот парень всё время притворялся! Да и к тому же, разве разъярённому мужчине будет до грусти?

Тиран Су как будто в недоумении развел руками: «Юэ Цзин, я же подыгрывал тебе, чтобы ты не расстраивалась».

«Что? Я совсем запуталась. Я, правда, хотела, чтобы у нас с тобой всё получилось» – с обидой выпалила Юэ Цзин.

«Ох, Юэ Цзин, позволь всё объяснить. Вижу, ты после выпуска совсем не поумнела – такой спектакль испортить – да ещё и с героем-любовником. В следующий раз хорошенько всё продумай: ну не бывает таких совпадений! И ещё, если разыгрываешь представление, то делай это с душой – не надо так брезгливо на меня смотреть!» – Тиран Су нахально улыбнулся и поправил прическу, – «Я всё-таки уже личность известная, а ты, как я вижу, полагала, что ничего не изменилось»

Разумеется, Тиран Су был немного ошарашен всем произошедшим, однако, к сожалению, на счету Юэ Цзин имелся уже длиннющий список подобных выходок, к тому же, всё ну уж слишком удачно совпало. Да и пара фотографий совсем ничего не доказывала. Но самое главное – это то, что Янь Сяосу уже совсем не тот, что раньше.

Никто не может оставаться неудачником вечно.

«Ты не так понял, я здесь ни при чём! Это всё она…» – попыталась оправдаться Юэ Цзин.

Янь Сяосу отмахнулся: «Не продолжай, ты этим только оскорбляешь мой интеллект. Мне вот любопытно, у тебя что, ко мне какая-то смертельная ненависть? Приехала в такую даль только чтобы мне нагадить? Очень странно! Погоди-ка, ты, кажется, ещё и с Ван Чжэном встречи ищешь. Ээ, да неужели ты на него запала? Хотя и здесь что-то не совсем сходится, зачем тогда меня соблазнять?»

Янь Сяосу покачал головой: «Что-то тут не так. Не бывает ни любви без причины, ни ненависти. Чую заговор».

Сердце Юэ Цзин бешено заколотилось, она прекрасно осознавала, что если Янь Сяосу хоть о чём-то догадается, то ей крышка.

«Всё верно! Я ненавижу тебя! Ненавижу Ван Чжэна! Ненавижу Е Цзы Су! Зовёт меня подругой, и что потом? Она смеётся надо мной! А сейчас ещё путается с Ван Чжэном – да я просто не могу быть спокойна пока у вас всё хорошо! Заруби себе на носу, Янь Сяосу, пока я жива, я от вас не отстану! И эту твою жалкую фирму могу уничтожить, когда захочу! Даю тебе последний шанс: вставай на колени и проси прощения! А иначе ты пожалеешь!» – разошлась Юэ Цзин.

Янь Сяосу расхохотался.

«Чего смеешься?»

«Хе-хе, случись это всего месяц назад, я бы конечно жутко испугался. Но сейчас, к сожалению, «Маленькую счастливую Звезду» уже не сломать. К тому же, если тебе это действительно под силу, то чего же ждала до сих пор? Ты уж, пожалуйста, для начала поумней немного, а потом уже суйся, идёт?»

Тиран Су тряхнул головой, да уж, вот так разочарование: теперь эта белоснежная ложбинка потеряла всю свою притягательность. «И ещё, Е Цзы Су – самая искренняя девушка из всех, кого я знаю. Раньше я не мог сказать о тебе ничего плохого, подумаешь, ну у кого не было бунтарского детства? Но сейчас все повзрослели, и только ты всё живёшь прошлым. Когда уже ты, наконец, поймёшь, что мир-то вращается не вокруг тебя…»

У Юэ Цзин от злости даже дыхание сперло: это ещё что такое? И это тот самый Янь Сяосу, который раньше, только увидев её, начинал запинаться на каждом слове?

«Ладно, давай заканчивать всю эту глупость, моя крошка Мэй уже заждалась. И раз уж приглашала ты, то, пожалуйста, будь добра и расплатиться. Пока-пока!»

Тиран Су непринужденно встал и перед тем, как удалиться, легким движением захватил со стола яблоко.

Пройдя через такое испытание, чувства Янь Сяосу и Ань Мэй стали только крепче. Ань Мэй – умная девушка, Янь Сяосу, конечно, тот ещё болтун и дамский угодник, но слишком далеко зайти он не способен. А сам Сяосу после случая с Юэ Цзин стал относиться к делам сердечным гораздо хладнокровнее.

«Сяосу, вот скажи, почему эта Юэ Цзин никак не уймётся? Целое представление закатила. Ты ничего такого ей не сделал? Или поматросил и бросил?» – попробовала пошутить Ань Мэй.

Но Янь Сяосу не засмеялся, да и Ань Мэй не смогла выжать из себя улыбку. Когда Тиран Су не отпускал свои шуточки, он смотрелся очень сурово.

«Что-то здесь не так».

Они с Ань Мэй сопоставили все факты, но не нашли ни одной зацепки. Хорошо бы для Юэ Цзин это стало хорошим уроком, и она прекратила строить свои козни.

* * *

Европа.

Поместье Кронос.

«Хозяин, Юэ Цзин не справилась» – сообщил Драпп и вкратце пересказал, как всё было.

В уголках губ Лиера мелькнула холодная усмешка: «Жаль, а какая была бы игра. Начать с Яня Сяосу проще простого, и как только он будет готов, взяться за Ван Чжэна: рассорить лучших друзей из-за женщины – отличный бы вышел спектакль».

Драпп кивнул, заодно можно было бы показать дочери генерала Мэн, каков Ван Чжэн на самом деле: одним выстрелом – сразу нескольких зайцев.

«Хозяин, как быть с Юэ Цзин?»

«Разберитесь с ней и Юэ Луном, его ненависть вызвала уже немало проблем, мы должны показать всем, что такое влияние»

«Но в самый последний момент она сообразила и не проболталась. Может, стоит дать ей ещё один шанс? Всё-таки благодаря её отношениям с Янь Сяосу и Ван Чжэном, спектакль можно будет разыграть снова» – робко вставил Драпп.

 Взгляд Лиера стал холодным и безучастным: «Когда это ты успел отупеть? Клану Кронос не нужны дважды неудачники».

«Простите, хозяин, ваш старый слуга слишком глуп» – с почтением откликнулся дворецкий.

Лиер усмехнулся: «Ты не глуп, ты хотел проверить меня. Но это должно быть в последний раз. Я Лиер Кронос, не забывай!»

Драпп глубоко поклонился, не проронив больше ни слова. Воспитание Лиера было одной из его обязанностей, но последнее поражение заставило его резко повзрослеть – с того самого момента он стал готов растерзать любого без раздумий.

Оружием Землю не покорить, но мудрости под силу подчинить себе всю Вселенную!

Колесо бытия должно вернуться в то же положение, что и пятьсот лет назад. Предсказание вот-вот сбудется, на Землю вновь придет эпоха расцвета, и могущественный правитель Лиер будет господствовать в прекрасной галактике Млечный Путь.

* * *

Чжо Му и Ло Му были очень довольны состоянием команды: «Список участников официально утвержден. Ван Чжэн, Чжан Шань, Мэн Тянь, Чжан Жунань, в этом году вам четверым предстоит представлять Военную Академию Ареса на отборочных соревнованиях IG. Помните, в этом состязании вы представляете не просто Академию, а всю Землю. Я верю, что вы сможете достойно защитить честь своей планеты».

Раньше Чжо Му никогда не возлагал такие большие надежды на эти соревнования. Конечно, он отдавал себе отчёт в том, с какой силой им предстоит столкнуться. Но главное – не стушеваться и не проиграть всухую, на полную проявить все свои способности – и можно считать, что миссия пройдена.

«А теперь вам скажет пару слов учитель Ло Му».

Ло Му улыбнулся: «В поединках я полный профан, поэтому речь не о них. Из-за недостатка времени и ресурсов многое разбирали только по изображениям – ваши знания мехов, возможно, поставят вас в невыгодное положение, по сравнению с остальными. Но вот, что я хочу вам сказать: каким бы ни был механический воин, у него обязательно есть душа – суть у них всех одна, и если вы внимательно прислушаетесь, попробуете почувствовать, то обнаружите то, что не могли даже представить».

«Учитель, вы хотите сказать, что мехи – живые существа? Как таинственно!» – сквозь смех сказал Чжан Шань.

«Хе-хе, да, мехи – живые существа. С материалистической точки зрения, если ты проникнешься оружием, с которым у тебя одна судьба на двоих, то и сам раскроешься совершено по-иному, к тому же обязательно возникнет внутренняя уверенность в своих силах. С идеалистической же точки зрения, сила есть внутри всего, можно её использовать, а можно ею пренебречь. Но я надеюсь, что вы сможете вложить всю свою душу, чтобы полностью прочувствовать механических воинов. IG – это и состязание, и хорошая возможность поучиться. Буду ждать новостей о вашей победе» – сказал Ло Му.

Он был очень благодарен Е Цзы Су за её уговоры: с появлением этих ребят у его дела появились последователи. Но что ещё важнее, в свои уже немолодые годы он нашёл смысл жизни.

«Ладно, тренировок больше не будет. Урегулируйте всё сами, разберитесь с занятиями. Через три дня вы отправляетесь» – с улыбкой сказал Чжо Му.

«Тренер, а не вы не возглавляете команду?»

«В IG никто не возглавляет команду. С этого момента вам нужно учиться самостоятельности: самим оценивать ситуацию, самим принимать решения. Помните: доверяйте своим, нужно объединяться – только так можно будет сотворить чудо. Ван Чжэн, останься на немного» – сказал Чжо Му.

Чжан Шань улыбнулся: «Ну я пошёл, увидимся в общежитии».

Чжан Шань был без ума от радости: наконец-то можно немного расслабиться. По правде говоря, на тренировках посещаемость Ван Чжэна была самой низкой – у него была куча дел. А вот Чжан Шань потрудился больше всех: стоило ему только перейти на нужный режим, он как будто открыл для себя новый мир. Изучение физики было целиком и полностью выбором его семьи, но именно сражения привлекали его по-настоящему, поэтому теперь он делал стремительные успехи. А фундамент, который был заложен физикой, пришёлся очень кстати – Чжан Шань мог оценить поединок более рационально, чем остальные.

По натуре тихая Мэн Тянь была спокойна. Казалось, что бы ни случилось, это никак не могло на неё повлиять: ни волнений, ни срывов, приходила вовремя, уходила тоже.

Чжан Жунань, хотя и была одной из четверки, но общалась со всеми мало – команда была весьма необычная.

«Тренер» – Ван Чжэн знал, что его ждут напутствия от Чжо Му.

Чжо Му похлопал Ван Чжэна по плечу: «Не буду ничего говорить про отборочные. Ты серьёзен не по годам, в этом я за тебя совершенно спокоен. Скажу лишь одну фразу: чем больше сила, тем больше ответственность. Результаты не главное, главное – постараться в этих соревнованиях получше узнать самих себя и повысить свой уровень».

«Спасибо, тренер! Я буду стараться!»

«Ха-ха, конечно, если получится задать жару этим зазнайкам, тоже будет неплохо!»

Возможно, когда-нибудь земляне вновь смогут гордиться своим великолепием…

Глава 19. Десять на десять.
Чжан Шань решил вернуться домой, а потом уже встретиться со всеми на космической станции. С тех пор, как он приехал в Академию, произошли огромные перемены, а он пока ещё ничего не рассказал своей семье, теперь-то уж нужно будет всем с ними поделиться.

Яо Аллена и Чэнь Сю тоже словно и след простыл: Сяо Фэй их как будто завербовала. Парочка была не промах, работали они без выходных и отдыха. И, хотя замыслы самого Ван Чжэна уносились гораздо выше, для них двоих это было главной целью всей жизни, и потому они погрузились в работу с невиданным рвением.

Ван Чжэну идти было некуда. Старый Торговец то внезапно появлялся, то как сквозь землю проваливался – на связь всегда выходил сам. Янь Сяосу и Ань Мэй в последнее время были неразлучны, их словно приклеили друг к другу. Ван Чжэну было очень неловко мешать личной жизни друга: всё-таки третий лишний – дело недостойное. К тому же Янь Сяосу рассказывал, что недавно Юэ Цзин пыталась разрушить их пару. И пусть ей не удалось, но Ван Чжэн всё равно воспринял всё очень остро: ведь вместе учились… Что бы ни произошло в прошлом, неужели оно того стоило? Но что было, то было, наверное, уже не стоит переживать из-за этого.

Ван Чжэн перебирал возможные варианты, в голову пришёл только Легион Скелета. Сам по себе он тоже любил повеселиться, но пройдя через такое, что обычным людям даже не снилось, он уже не мог быть полностью таким же, как они, даже если бы очень захотел.

Ван Чжэн пришёл в Братское Сетевое Кафе, но желания сыграть у него не было. Он тихо-спокойно заказал себе поесть, наобум создал альт и присоединился к Легиону Скелета. Заходить с настоящего аккаунта – только искать лишние проблемы, а ему хотелось посидеть в своё удовольствие.

ЗВ была создана как отлично продуманное комплексное пространство для всего, что душе угодно. Виртуальная жизнь, воссоздающая человеческую реальность: здесь можно было и общаться, и даже проводить сделки, а если нужно было что-то ещё, то всего один клик – и выскакивало многофункциональное всплывающее окно. И просто чатиться в Легионе, и покупать-продавать было легко и удобно.

Ван Чжэн бродил безо всякой цели то здесь, то там. Самой популярной темой были детали к мехам: для мехов низкого уровня они шли почти за бесценок, а вот цена на навороченные модели была довольно высокой. После повреждений в боях те, кто умел, конечно, восстанавливали своих механических воинов, некоторым нравился тюнинг, поэтому они ещё добавляли какие-нибудь примочки.

Только вот мехи в ЗВ не совсем соответствовали реальности – разница была значительной, именно поэтому Ван Чжэна все это не особо интересовало.

Его цели в ЗВ совершенно отличались от целей остальных людей: между делом он нашёл уютную лужайку, прилег погреться на солнышке и открыл чат Легиона. Жизнь там, однако, кипела.

«Давайте замутим командный поединок!»

«Кто-нибудь выполнял задачу в Стальном Городе? Объединимся? Нужна помощь!»

«Красотке нужна помощь! У кого из вас доброе сердце, парни? Кто научит милашку, как приручить лазерную винтовку Саламандры?»

«Охренеть, а ты настоящая? Научу, если подтвердишь по видеосвязи!»

«Бой на повышение ранга! Бой на повышение ранга! С серебра на золото! Нужны знатоки в команду! Безбашенных прошу не беспокоить!»

«Радуга, Дикий Король, есть время? Давайте с нами!»

«Да погоди ты, Старая Кошка, мы пока смотрим сражение, тут у нас в регионе толпа марсианских варваров бесчинствует».

Между регионами существовали четкие границы, но время от времени совершались вылазки на чужие территории: всё-таки жажда завоевания знакома каждому, особенно жажда покорить другую планету.

Успех в межрегиональных поединках кружил голову, и вторжения Земли на Луну, Луны – на Марс, Марса – на Землю становились делом обычным.

Недавно сформировалась команда, зовущая себя Легионом Непобедимых Огненных Завоевателей: они устраивали командные поединки в регионе Земли, на их счету уже было девять побед подряд, и казалось, что они планируют продолжать в таком же духе.

Их обнаружили совсем недавно, что вызвало волну недовольства и ответные вызовы со стороны Землян, но этот Огненный Отряд и в самом деле был крут: победу по-прежнему не отдавали, и теперь в наглую заявляли, что доведут свою серию до десяти и уйдут, как ни в чем не бывало.

Такие случаи были не редкостью, профессиональные игроки и команды не могли участвовать в любительских боях, так как это неприятно отразилось бы на их репутации, а вот играть под альтом – совсем другое дело.

Уровень этой компании с Марса был весьма неплох. Независимая команда, должно быть, состоявшая из хорошо натренированных игроков платинового и бриллиантового рангов. Как правило, такие вот «завоеватели» сражались до десяти побед подряд, а, получив то, что хотели, удалялись. Поимели, не оставляя никаких шансов на реванш, как говориться.

Кто знает, может, там, на Марсе, шла местная прямая трансляция покорения Земли.

Эти поединки не имели официального статуса, игроки просто развлекались, но и говорить не надо – такие события очень привлекали зрителей.

Если вдруг подобное случалось, реакция «покоряемой» планеты была очень бурной, но проблема заключалась вот в чём: команда «захватчиков» могла быть «сборной солянкой», но принимать их вызов должен был официально сформированный отряд.

И в десятом поединке Огненным Завоевателям отпор должен был дать Легион Скелета.

Легион Скелета был теперь в пятёрке крупнейших по количеству вступивших игроков, поэтому факт того, что брошенный вызов достанется им, был весьма высок.

Внутри Легиона кипели страсти: отбирали участников золотого ранга и выше.

Всех просто захлёстывала воля к борьбе. Игроки других отрядов, не подошедших для битвы, заламывали руки и вздыхали в отчаянии: Скелет же офлайн, куда вы лезете? Дайте дорогу тем, кто посильнее! Ладно бы, если бы обычный бой – а это всё-таки касается престижа всей Земли.

В конечном счёте, любой предпочитал полагаться на собственные силы.

В Легионе Скелета теперь хватало сильных игроков. Радуга и Дикий Король вступили довольно рано, а уже были и другие мастера бриллиантового ранга, хотя они обычно отсиживались в невидимках, и никак себя не проявляли.

Марсиане предпочитали сражаться десять на десять, до полного уничтожения.

Радуга и Дикий Король как раз ждали регистрации. В жизни Радуги наступила полоса везения, но онлайн он появлялся всё также очень часто: переживал, как бы, не исключили из команды. Однако, как сам он говорил: пока выходные, свободного времени навалом, кроме тренировок – совсем никаких дел.

Да к тому же после нежностей с Малышкой Мо у него как будто появлялось ещё больше сил.

Этому поединку Радуга не придавал слишком большого значения, ему всего лишь хотелось помериться силами с Марсианами, а о том, закончится всё победой или поражением, он даже не задумывался – всё равно всего лишь игра, не более.

Но вот остальные его настрой не поддерживали: или выкладывайся по полной, или вообще не суйся.

Для участия зарегистрировалась целая толпа… Очень похвальная храбрость. Но для победы нужны были игроки высоких рангов.

Радуга с Диким Королём, плюс двое бриллиантового и пятеро платинового – в этот самый момент вдруг зазвонил скайлинк Радуги:

«Добавьте меня в список участников, я тоже сыграю»

Радуга опешил. Кто это такой крутой? «Сыграет он»! Это всё-таки дело чести для всей Земли!

Эээ…

Да это Скелет!

Ван Чжэн уже зашёл со своего аккаунта: можно и повеселиться.

«Ребята, смотрите, кто пришёл!»

И среди жарких обсуждений тактики боя, все вдруг заметили, что в чате появился новый участник – Скелет.

«Твою же за ногу! Да ладно! Ну теперь точно справимся!»

«Ха-ха, теперь-то эта марсианская школота поплачет!»

«Категорически требую трансляцию! Прямой эфир! Прямой эфир в студию!»

У Ван Чжэна было право трансляции, и он нажал на «Прямой эфир», если будет несколько зрителей, ничего страшного. Раз народ требует, надо дать им такую возможность: чем больше человек, тем интереснее.

Баталия десять на десять – вот веселье!

Команда набралась так быстро, что Солон совсем не успел подготовиться, к тому же он и подумать не мог, что вдруг появится Ван Чжэн. Межрегиональные поединки случались нередко, администраторам регионов вмешиваться было нельзя. Но тут – не успели ни подготовиться, ни провести рекламную компанию.

Но есть и другой вид рекламы – «сарафанное радио».

Огненные Завоеватели вели себя очень заносчиво: обливать соперников грязью на общем канале во время поединка для них было в порядке вещей. В этом марсиане особенно не знали тормозов.

Это ещё что за фигня?

Как будто предугадав ход соперников, Огненные Завоеватели первыми успели запустить прямую трансляцию на Марс – стало ясно как белый день, что всё было спланировано: их смотрело несколько тысяч человек.

Легион Скелета тоже начал трансляцию. Марсиане всех взбесили не на шутку, и как только народ просмотрел список игроков, тут же повеселел.

Поэтому и без рекламы количество ВИПов моментально превысило миллион.

«Ох, Скелет очень жестокий, эти Марсианские сосунки скоро будут плакать»

«Уделайте эту кучку варваров! И не смотрите, где сражаетесь!»

«Отметель их так, чтоб те папку с мамкой от страха звали! Даёшь Божественное убийство десятерых!»

«Опа, а тут что-то интересненькое намечается!»

Ситуация вызывала много радости, будто праздник какой-то.

Десять на десять, городская карта, грандиозное побоище.

Совершенно ясно, что эта кучка марсиан собиралась утолить своё мерзкое желание покорить Землю.

Противники появились на своих территориях.

На общем канале уже были слышны крики марсиан: они намеренно использовали своё наречие, а не универсальный язык Коалиции.

Но дыма без огня не бывает: если б они ничего не стоили, вряд ли бы позарились на такой уровень. Всё-таки у них были припасены свои фишки. Десять механических воинов выстроились в трапецию и стали продвигаться вперёд. Один из них, самый горланистый, скорее всего, был капитаном. Вышагивали они, как будто шли на войну с целой армией.

Отряд Легиона Скелета тоже построился и двинулся вперёд. Непонятно, почему, вдруг у каждого из них появилось нестерпимое желание рассмеяться.

Конечно, к битве нужно относиться со всей серьёзностью: всё же десять на десять – это вам не пять на пять, темп совершенно другой. Участников слишком много, и такая мощь может разнести меха в одно мгновение.

Поэтому нужно тщательно держать строй и ни в коем случае не выходить из него. Чем больше человек, тем сложнее ими управлять, особенно в ЗВ. К тому же противник может пуститься на уловку, якобы давая слабину, и тогда стоит только кому-нибудь забыться и повестись – если всё вдруг закрутится, то можно и своего ненароком зацепить.

Марсиане тащились от ругательств, и это, по сути, тоже было тактикой – вывести противника из себя и быстрее вырвать у него победу.

Во время первой вылазки чувствовалось напряжение: соперники проверяли уровень силы друг друга. В снаряжении марсиане, как и ожидалось, оказались отлично подготовленными, иначе бы даже не сунулись сюда.

«Ха! Капитан, смотри: у них Тонкокожий!»

«Да у этой кучки землян не все дома!»

«Ха-ха, да, может, он от нервов не того выбрал».

«А ну-ка прицелься в самое слабое звено и размажь его хорошенько – начинаем с самого уязвимого!»

«Есть, капитан!»

Как только противники заметили Варгода, тут же, словно мухи, увидевшие мёд, бросились яростно по нему палить.

Выбранная ими тактика являлась ничуть не ошибочной: сначала нужно определить слабое место противника и ударить по нему. Чем больше в команде человек, тем больше они подвержены эффекту домино.

Ван Чжэн осторожничал: всё-таки удары десяти мехов – совсем не шутки, и его могли нейтрализовать в любой момент.

Обе стороны обменялись выстрелами, но преимущества никто так и не получил.

«Капитан, этот хрен на тонкокожем слишком прыткий, с ним непросто разобраться».

«Давай как обычно: подразни их!»

«Хе-хе, Земляне, смотрите-ка, и у вас трансляция. И даже кто-то смотрит. У нас здесь почти десять тысяч, а у вас сколько? Ну ничего, скоро при тысячах наших очевидцев вас разделают, как жалких детсадовцев!» – задиристо прокричал на одном из общих каналов один из Марсиан.

На самом деле, зрителей у них набиралось чуть больше семи тысяч от силы – если округлить, то как раз будет десятка.

Толпы зрителей на Земле так и прыснули со смеху: да вашу мать! Нас здесь уже почти два миллиона – и это без реклам и анонса.

Глава 20. Труба, бог в наказание послал тебя на наши головы!
Было очевидно, что марсианам немного не хватало динамичности, но перестрелка с обеих сторон велась довольно серьёзная.

Уровень легиона противника считался не особенно высоким, но Огненным Завоевателям на этот раз приходилось куда сложнее, чем обычно. Причина заключалась в высокой дисциплинированности противника. Их невозможно было заставить безумно ринуться вперед никакими провокациями и уловками.

В таких больших битвах самым главным становится согласованность действий. Если кто-то в пылу эмоций в одиночку решит броситься на противника, сидящего на более выгодных позициях, он сразу же будет уничтожен.

Командира легиона Завоевателей звали Геккон. Он был известным игроком бриллиантового уровня на Марсе. Обычно в играх с новичками тактика выманивания противника путём провокации всегда срабатывала, что, конечно же, придавало зрелищности играм.

Это сражение было последним на этой территории, и число их зрителей к этому времени уже успело перевалить за 20 000.

Прежде чем испытать удачу в более сильных районах ЗВ следовало «нагнуть» Землю, однако это сражение, похоже, должно было стать затяжным.

Легион Огненных Завоевателей продолжал атаковать в своём агрессивном стиле. Легион Скелета всего лишь дружно держал оборону. С таким командиром, как Ван Чжэн, они просто не имели права проигрывать: обе стороны постепенно тратили энергию и их щиты ослабевали.

Тем временем снайперы с обеих сторон начали «свою игру». Большие битвы между легионами частенько заходили в подобные тупики, когда никто не решался атаковать первым. В таких случаях стремились первым делом уменьшить количество врага путём метких выстрелов, а после, уже, послав разведчика, всеми силами постараться выманить противника.

Только в Легионе Скелета был один шустрый тонкокожий попрыгунчик, с очень высокой меткостью стрельбы. И пусть его лазерная винтовка не обладала сокрушительной мощью, она всё равно была лазерной винтовкой, способной нанести немалый урон.

«Командир, этот тонкокожий слишком уж распрыгался, надо придумать, как его ликвидировать!»

«Ага, этот парень крутится в задних рядах, и мать его за ногу уже трижды умудрился по мне попасть, я голову боюсь поднять!»

Геккон кивнул, соглашаясь. Он не переставал наблюдать за всем происходящим. Сам по себе этот тонкокожий не мог являться большой проблемой. Несомненно, он имеет кое-какие навыки управления и, судя по тому, что подстрекательством со стороны противника занимался также именно Варгод, он и был их капитаном. Однако, его больше волновало другое. Если у противоположной команды все мехи такие отстойные, это плохо как ни крути, даже победа над ними при таком раскладе не принесет много чести. Да к тому же с ними и сражаться-то неинтересно. Несколько раз их провоцировали на атаку, но они не поддавались. Как только они умудрялись сохранять подобное спокойствие?

В подобной обстановке, даже если участники боя сохраняют самообладание, их начинали травить спамом зрители.

«Разве это бой?! Толпа трусов! Нападайте! Порвите их, как грелку!»

Геккон умел очень искусно использовать подобные обстоятельства. Но в этот раз он был удивлен. Не только противники, но, кажется, и их зрители продолжали оставаться спокойными.

«Труба, сможешь как-нибудь подловить его?»

Труба был известным на Марсе игроком поддержки. Он разработал потрясающую технику. В дополнение к обычной экипировке мехов вспомогательного плана, у него ещё имелось снаряжение для экстренной помощи, Энергетическое Лассо. Благодаря этой системе в экстренных случаях можно было спасти своего товарища по команде или же часть более дорогой экипировки. Изначально подобным оборудованием вооружали полицию, и уже после её доработали для применения во время боев.

Разница была в том, что Труба использовал эту систему не для выручки товарищей, а чтобы заманить в ловушку противника.

Говорили, что примерно также действовали далекие предки людей для отлова диких животных.

Применение этой козырной техники сразу сделало Трубу известным игроком поддержки на Марсе. Множество выдающихся мастеров желали заполучить его к себе в команду.

Он назвал свою технику «Ловля на живца». В ЗВ не могло быть никаких секретов, любой прием очень быстро копировали и перенимали другие игроки. Но трудность состояла в том, что когда ты хочешь заарканить товарища по команде, он точно не будет сопротивляться, а наоборот, будет помогать и содействовать. С противником же всё происходило куда сложнее, ведь противник не дурак. Поэтому большинство пытавшихся скопировать его стиль, плевались и ругались последними словами.

Только Труба умел хорошо применять «Ловлю на живца».

Без сомнения, он являлся настоящим знатоком этой техники, поэтому Геккон рассчитывал, что он обязательно вернётся с добычей.

«Говно вопрос! Правда, слегка далековато. Нам надо продвинуться немного вперед» – со смехом откликнулся тот. В начале боя он особо не участвовал, но теперь настал его звездный час. Для Трубы настало время проявить себя.

«Сохраняем строй и начинаем давить!»

Заметив, что огонь со стороны противника усилился, к тому же они начали усиленно пытаться продвинуться вперед, Радуга закричал: «Всем соблюдать осторожность! У противника Энергетическое Лассо, если кого-то подловят, включайте движок на полную и сопротивляйтесь!»

Многие уже были свидетелями, как Труба проделывал свой трюк. Как только жертва переставала рыпаться, она сразу же оказывалась вытянутой на территорию противника: ловушка разрушала его щит, и ему оставалось лишь ждать, когда его разорвут в клочья. Довольно жестокое зрелище.

По этой причине заарканенному игроку следовало тратить все свои силы на сопротивление, однако, именно с расчётом на подобную реакцию, Труба и пилотировал Буйвола 9-го поколения, производимого на Марсе. Тяжёлый мех, очень медлительный, но с большим запасом энергии: способный тянуть за собой любого противника. В случае схватки один на один, его ничего не стоило взорвать, но в команде другое дело. Ему позволяли отсиживаться в запасе, экономя энергию, и именно поэтому реальная сила их группа считалась столь впечатляющей.

Ван Чжэн улыбнулся. «Сохраняйте строй и не вырывайтесь вперед, чтобы спасти меня, когда я попаду в ловушку!»

Никто не возражал. Тонкокожий мех, который по сравнению с другими выглядел слабым, снова начал безостановочно мелькать перед противником и вести меткий огонь.

Прямая трансляция уже собрала больше двух миллионов зрителей в земном регионе. Это сражение во многом отличалось от других. Оно было просто ради развлечения и особенно его ждали те, кто уже смотрел бои легиона Огненных Завоевателей.

Марсиане действительно слишком много выпендривались.

Разведчик внезапно вырвался вперед в том направлении, где предположительно должен был быть Варгод № 1. Можно сказать, что он прям нарывался на неприятности, подставляясь под удар.

Все уже знали этот трюк, но Ван Чжэн должен был заглотить наживку, иначе ничего бы не получилось.

Варгод № 1 открыл интенсивный огонь, его лазерная винтовка стреляла, не переставая, и пускай противник показывал неплохие навыки управления, его энергетическому щиту раз за разом приходилось сдерживать урон, наносимый Ван Чжэном.

В этот момент Скелет почувствовал, что его местоположение засекли, так как Варгода накрыло энергетическим колпаком.

Этот колпак выполнял функцию защиты.

Уголки рта Трубы раздвинулись в самодовольной улыбке. Он определял позицию жертвы не по измерительным приборам, а полагаясь на собственное чутье. Так что все подражатели, кто пытался воспроизвести его технику, никогда не смогут сравниться с ним.

Варгод № 1 даже во сне не смог бы посоперничать с Буйволом 9-го поколения по части мощности, как им не управляй. Для меха главное – энергия.

Буйвол, поймав Варгода, теперь раскрывал свое местоположение для всех остальных. Радуга с Диким Королем одновременно гневно закричали, и все мехи начали атаковать вышедшего из укрытия противника. Остальным соперникам, чтобы защитить Буйвола, пришлось принять бой. Но ситуация была не слишком благоприятная.

За Варгода можно было не беспокоиться, энергетический колпак был для него наилучшей защитой. Тем более, что целью марсиан было получить удовольствие, устроив бойню, когда жертва оказывалась одна против нескольких.

«Обороняйтесь! Надо всего лишь продержаться 10 секунд, и победа наша!»

Хотя они и оказались в невыгодном положении, нельзя было не признать, что мехи и техника боя у них являлись отличными. В этой обстановке они ничуть не уступали своему врагу. Однако энергетические щиты у обеих сторон были уже почти полностью разряжены, и выиграет тот, кто получит численное преимущество.

Марсиане испытывали лихорадочное возбуждение. Сражение продолжалось уже целую вечность, и вот, наконец, чаша весов начала склоняться в их сторону, перед ними замаячила победа.

«Хватит! Все в укрытие!» – скомандовал Геккон, когда Буйвол больше не нуждался в их поддержке, оказавшись на определённом расстоянии от противника.

Он уже затащил Варгода № 1 в свой лагерь. Все марсианские мехи вытащили лазерные мечи и готовились к нападению.

Колпак вокруг Варгода рассеялся, и он опустился на землю: в эту же секунду толпа врагов, сверкая лазерными мечами, устремилась на него.

Все на одного?

Такие поступки определённо походили на поведение настоящей банды. Этот странный приём… Подобное увлечение… Только лишь марсиане могли додуматься до этого.

Бах!

Горный Обвал!

Одного из мехов буквально подбросило в воздух. Варгод № 1 даже не смотрел по сторонам, его титановый нож вонзился во врага, не оборачиваясь, он отступил назад скрестным шагом, сделал еще несколько простых шагов назад, уклоняясь от двух ударов ножом.

Бах!

Double kill!

Геккон был поражен! Черт возьми, какой уровень управления мехом!

В миг всеобщего оцепенения Варгод № 1 отступил Шагом Скользящей Дуги. Послышался звук удара, посыпались искры.

Triple kill!

«Охренеть! Я глазом моргнуть не успел, как он меня разрубил!»

«Он двигался к тебе, я... я...»

Бах!

Quadra kill!

Четыре меха мгновенно превратились в груду металлолома. Зрители-земляне разразились хохотом. Эти гребаные марсиане, совсем без мозгов! Нашли кого заарканить – Скелета! Аха, да им жить надоело!

Труба оказался прямо перед ним на ужасающе близком расстоянии. Он уже не успевал выхватить нож. Первой его реакцией было ударить и схватить Варгода.

Однако только что находившийся прямо перед ним Варгод № 1 внезапно исчез из поля зрения, а после обхватил и повернул Буйвола, выставив его перед собой, так что Труба мог только беспомощно наблюдать, как в него снова и снова вонзаются ножи его же товарищей.

Бах!

Penta kill!

«Убейте! Уничтожьте его любой ценой!»

Геккон был в бешенстве. Все марсиане были вне себя от ярости, они уже ничего не соображали, глаза горели, они хотели только одного – уничтожить этого тонкокожего, раздавить между пальцами его хилую броню!

Если в подобной группе нет особой согласованности действий, то драться толпой против мастера – безнадежное дело. Ван Чжэн использовал их собственных товарищей как живое прикрытие. Конечно, если бы это были противники с таким же высоким уровнем, как у него самого, было бы совсем другое дело.

Killing spree! (Массовая бойня)

Еще один вражеский мех превратился в фейерверк сверкающих искр. К этому времени все остальные участники сражения из Легиона Скелета уже превратились в простых зрителей. Сначала они ещё порывались прийти на помощь, но теперь стало ясно, что она не потребуется.

Эта непредусмотренная никем беспорядочная потасовка без всяких анонсов неожиданно привлекла больше двух миллионов VIP-зрителей. Это было просто невероятно!

«Подключайтесь скорее! Скелет уделывает марсианскую школоту!»

«Одним против десятерых! Потрясающе!»

«Невероятно! Ахаха, этот Буйвол тот ещё кадр, такое отчебучить!»

«Эй, бычара, твоя мать знает какая ты скотина?!»

Весь зрительский чат кипел, здесь была очень своеобразная и очень разгоряченная обстановка.

Unstoppable! (Неукротимый)

Он косил их как сено, с легкостью размахивая мечом, истреблял, не встречая ни малейшего сопротивления.

За короткий промежуток времени он уничтожил семерых мехов! Оставшиеся трое замерли на месте, не зная, атаковать или убегать.

«Вы двое, вперед, я буду стрелять из лазерной винтовки!» – заорал Геккон.

Не успел смолкнуть его голос, Варгод № 1 неожиданно появился рядом с ними: как молния, оба марсианских меха ринулись в атаку, но в их движениях чувствовалась явная нерешительность. Не с их уровнем было соваться против Ван Чжэна. Впрочем, у любого, кто попал бы в подобную бойню, дрожали бы колени от страха.

Варгод № 1 сделал стремительный бросок, переходящий в пике, и на близком расстоянии совершил боковое вращение, нанося резкие удары. Винтовка в руках Геккона задрожала, он выстрелил, но промазал. Отчетливо раздался резкий звук удара.

Dominating! (Доминирование в бою)


Комментарии 0
Комментировать
Прокомментировать
Кликните на изображение чтобы обновить код, если он неразборчив