Том 7

Том 7
+22
Глава 1. Превосходящий богов.
Мех Белого Убийцы Солнца взорвался. Он был бриллиантовым игроком с Марса, мастером ближнего боя. Но, столкнувшись с Тонкокожим, у него не было даже секунды, чтобы занести свой меч для удара! Марсианин взял себя в руки, напряг силы, решив, что его меч сможет раньше достичь цели, но… Твою мать, это был его максимум!

На самом деле, от того как Варгод пробивался с боем сквозь ряды их соратников, марсиане пожалели, что не могли закончить сражение сейчас же. Противник был быстр, а его тактика основывалась на резких ударах. Они видели, как он прорывался к ним, но не могли ничего поделать, и весь их энтузиазм на победу резко сошел на нет.

Бах!

Godlike! (Богоподобный)

Девятый мех стал непригодным для дальнейшего боя. Эти парни оказались слабаками, это очевидно. Сигнал системы ознаменовал кульминацию, оставался только один противник.

Сейчас Варгод № 1 походил на непобедимого Богоубийцу! Сокрушительный Скелет – Бог смерти!

Вероятно, его противники с Марса так и подумали. Вполне возможно, для них это было как натолкнуться на глухую стену.

Ван Чжэн, держа в руках титановый клинок, направлялся к Геккону, теперь оставался лишь он, командир марсианского отряда.

Но произошло неожиданное: Геккон внезапно навел ствол лазерной винтовки на себя.

Он собирается покончить с собой!

К настоящему моменту Варгод ещё не приблизился к Геккону настолько, чтобы ему засчитали его смерть.

Его лазерная винтовка уже наполнилась энергией. Если Варгод и попытается его остановить, он не успеет.

Сражаться до конца?

Такой поступок не был достоин настоящего воина, но Геккон решил, что не может позволить противнику убить десятерых.

Как только дуло винтовки оказалось наведенным на цель, марсианин тут же услышал звук разрыва металла.

Титановый меч вонзился в робота, это был несравненный удар, как взмах кисти художника, точный и сокрушительный.

БАХ…

Beyond Godlike!!! (Превосходящий богов!)

На приводящих в трепет низких частотах, перегружающих сабвуфер, до зрителей донеслась столь редко слышимая фраза.

Яркий свет озарил небо над городом.

Легион Скелета ПОБЕДИЛ!!!

Это был он, Варгод № 1 – божественный Скелет!

Участники сражения от Легиона Скелета кричали во всю мощь своих легких, подняв лазерные винтовки в воздух.

Возможно ВСЁ!

Марсиане понуро покидали поле боя. Только хороший мордобой смог утихомирить их пыл. Они надолго это запомнят.

Ван Чжэн в отличие от товарищей по команде не чувствовал ничего особенного, это сражение было обычной потасовкой школоты, никакого изящества, ухищрений, какой-либо техники или тактики. Говоря откровенно, в этом бое был только один хороший момент. В Кубике Рубика Костеголовый делал упор на тренировку сохранения спокойствия. Неважно, при каких условиях, в какой обстановке тебя пытаются вывести из себя, лишние эмоции всегда будут проявлением человеческой слабости, и, в случае сопротивления, ты можешь утратить равновесие и способность адекватно мыслить.

Несколько игроков с Марса бросили взгляд на количество зрителей у Легиона Скелета. Их лица в тот же момент побледнели – твою мать, они в такой глубокой жо..!

«Легендарное убийство десятерых, мы точно в одну и ту же игру играем?»

«Думаю, Буйвол и не предполагал, какого человека ему удалось заарканить».

Несомненно, этот ход являлся самым неудачным за всё сражение. Притянуть к себе не того, притянуть Бога Смерти – своими руками подвести свою команду к провалу.

«Вот черт, Буйвол, ты спятил, притащил к нам этого типа! Как теперь людям в глаза смотреть?!»

«Придурок, если бы не это, у нас были бы все шансы победить!».

«Этот тип точно из Преисподней, специально завлек нас в наш же капкан, а мы еще и в дураках остались, тупые дебилы!»

Марсиане начали кричать друг на друга. Раньше они считались незаурядными игроками: наряду с этим повышали свою популярность, извлекая из этого выгоду. А теперь они так глупо опозорились. Высоко летали, да больно упали. Теперь их позор запечатлен на видео, неужто они скатятся в игроков второго плана? Этот бой обрек их на унижение и бесчестие.

Буйвол взбесился от нападок товарищей, которые сделали из него козла, ну или фактически, «быка отпущения»: «Валите нахрен, кто вообще меня надоумил на «Ловлю на живца», а? Когда я заарканил его, вы все одобрительно орали, а теперь я во всем виноват?!»

Их поражение было следствием нескольких причин, но этот очевидный факт не приносил должного облегчения ребятам.

Бой закончился, Ван Чжэн сидел, скрестив ноги, слушал музыку, постукивая ей в такт, смаковал бесплатно присланный сок от владельца магазина. Ему было необычайно удобно. Бой один на один приносил большое удовольствие, командные же бои радовали совсем чуть-чуть.

В Академии очень часто упоминалась работа команды, и в этом было разумное зерно. Взять хоть только этот бой, если бы не было хорошей согласованности, выиграть было бы весьма сложно. Не невозможно, конечно, ведь нельзя сказать, что не подвернулся бы какой-нибудь благополучный случай. Но все равно, играть против толпы с энергетическими щитами тяжеловато. Противник держался вместе, у него тоже не было выхода.

В командном бою тактика одного человека очень важна, но это не самое главное, самое главное – это сыгранность, сплоченность, ведь вместе можно продемонстрировать необыкновенную боеспособность. Средний уровень мощи марсиан превосходил многих, да вот все равно их команда была разбита вдребезги. Сплоченность группы, тактика и подготовленность действительно были важными составляющими хорошей команды.

Роль командира тоже очень значима, во время боя было несколько моментов, когда кто-то был преисполнен энтузиазма атаковать, но его сдерживали. Для контроля за целой командой нужна соответствующая проницательность. Да и вообще, это не самая приятная работа, быть главным, ведь вся ответственность за проигрыш ложится на твои плечи.

Когда Ван Чжэн решил пойти на поводу у Буйвола и попасться в ловушку, и противники, и его команда практически растратили всю силу энергетических щитов, к тому же соперники торопились, ведь они хотели по-быстрому завершить бой.

Это же был аспект из психологии – они хотели при малой затрате сил получить хороший результат и совершенно забыли обо всём остальном.

Конечно же, отчасти всё получилось также из-за того, что команда противников была сравнительно любительская, а тут она налетела на такого тяжелого противника.

Неважно, где и когда, никогда нельзя терять бдительности. Это как с Джонсоном, их невнимательность сыграла с ними злую шутку.

Серьёзные сражения приносили удовольствие Ван Чжэну, но иногда расслабиться и поиграть в своё удовольствие тоже было неплохо.

В Легионе Скелета сразу же все ощутили праздничное настроение, такое сражение подняло боевой дух, к тому же раньше те, кто только смотрели, неожиданно приняли активное участие в бою, а ощущения от этого были совсем не такими, как от просто просмотра – они были непередаваемыми. Зритель стал участником, у каждого человека была возможность быть выдвинутым на кандидатуру игрока.

Было еще кое-что, чего Ван Чжэн никак не ожидал. Не только Радуга и Дикий Король, но и остальные восемь членом команды за очень короткий промежуток времени очень неплохо прокачались!

Это было изменение душевного состояния. Возможно, их навыки пилотирования развивались не столь быстрыми темпами, но менялось их сознание. Любой, кто пережил такой бой, будет верить в себя чуточку больше, и в то же время вступит на путь хорошего игрока. Во время боя будет настороже, научится принимать различные решения в зависимости от общей ситуации.

Раньше это не приходило Ван Чжэну в голову.

Что ж, возможно не зря, с кем поведешься...

* * *

«Босс, ты где?», – раздался слегка взволнованный голос Тирана Су на скайлинке.

«Да вот только закончил один бой, а что?»

«Пошли-ка нажремся, а то скоро на отборочные, мы с крошкой Мэй не можем оставить тебя одного в эти дни», – улыбнулся парень.

«Да не вопрос, говори, куда идти», – Ван Чжэну не слишком нравилось отсутствие Янь Сяосу в его жизни, и он был рад наконец увидеться с другом.

В другом месте Янь Сяосу с Ань Мэй пытались захватить с собой еще и Е Цзы Су.

«А я там к месту буду?» – Е Цзы Су выглядела немножко смущенной.

«С чего бы вдруг нет, нас с «Рассвета» всего трое, мы ж братья по оружию», – улыбнулся Янь Сяосу.

Он позвонил ей, потому что Ань Мэй предложила её пригласить. Тиран Су с тех пор, как попал в военную Академию Ареса, а особенно с начала их отношений с Ань Мэй, стал более коммуникабельным. Надо признать, что между мужчиной и маленьким мальчиком всё-таки была огромная разница.

Узнав девушку поближе, Янь Сяосу всерьез решил, что Е Цзы Су очень подходит Ван Чжэну. Из-за проекта, касающегося Теории Пространственного Перемещения, в её семье не могло быть никаких плохих суждений о нём. К тому же она способна оказать большое содействие будущему Ван Чжэна.

Янь Сяосу и Ван Чжэн давно не пересекались, в последнее время Сяосу часто вместе с отцом участвовал на деловых встречах, больше вникая в правила игры для выживания в этом мире. Иными словами, он уже отошёл от учебных дел. Не взирая на то, станет ли Ван Чжэн в будущем ещё более успешным, осуществит ли свои мечты: найти свою вторую половинку – это всё-таки тоже значимая задача.

И не было никого, кто бы подходил Ван Чжэну больше, чем Е Цзы Су. И самое главное, она сама была очень увлечена им.

Да такую девчонку днем с огнём не сыскать!

Ань Мэй тоже нравилась Е Цзы Су, она охотно приходила на помощь, у неё был хороший характер. Действительно, та девушка – Маленькая Ши – была очень красивой, но что с того, она ведь исчезла, ничего так и не сказав. Зато благодаря её появлению Е Цзы Су начала действовать, стараясь перехватить инициативу.

Увидев Е Цзы Су, Ван Чжэн не удивился, он уже давно воспринимал её как свою близкую подругу.

«Босс, через пару дней соревнования. Верите вы в свои силы или нет, вы должны вернуться победителями!» – отважно продекламировал Янь Сяосу, – «Но сперва вдарим по пивку».

«Неизвестно как получится. Говорят, там столько профессионалов…» – ответил Ван Чжэн, он был очень заинтересован в отборочных соревнованиях.

«Тогда надо поблагодарить нашу Сусу, она проделала столько работы», – сказала Ань Мэй, приобняв Е Цзы Су.

Е Цзы Су едва улыбнулась: «Ой, да ладно. Я только и сделала, что использовала некоторые связи ОМГ. IG учреждено не Землей, а Коалицией Млечного Пути. Их цель – изучить реальную силу молодых дарований с каждой области, а затем превратить их в элитную команду. Не только Солнечная Система, но и Империя Аслан, Атлантида и другие могущественные государства примут участие в отборе. В основном, неважно, от какого региона Коалиции Млечного Пути ты принимаешь участие, если ты добиваешься замечательных успехов, тебя заметят, и твои заслуги будут вознаграждены».

«Офигеть, я думала, соревнования касаются только Солнечной Системы, а это на самом деле лишь отбор на следующий, более высокий уровень, круто!» – напыщенно выпалила Ань Мэй.

«Да, это сложно, не говоря даже об уровне Млечного Пути, хотя уровень Солнечной системы тоже полон трудностей. Но в этом году по-другому, и у меня есть хорошее предчувствие, есть надежда», – улыбнулась Е Цзы Су, – «С помощью силы Ван Чжэна можно побороться. Со стороны Земли нужно обратить внимание на Лиера, он очень крут».

«Лиер? А, ты говоришь про академию Зевса? Так они в соревнованиях академий даже в финал не прошли, чего беспокоиться?», – усомнившись, спросила Ань Мэй.

«Лиер уже попал в список избранных Млечного Пути, это список одаренных молодых людей. Боюсь, в прошлый раз они проиграли лишь из-за непредвиденных обстоятельств. Индивидуальные навыки у него без всяких сомнений очень хорошие. А также генный уровень S, да еще и способность X. Он был учеником Академии Х. Плюс ко всему этому он единственный на Земле, чья сила признана в масштабах галактики, и получивший статус "Короля"»

От ответа остальные потеряли дар речи.

«Король Лиер? Это вообще из какой эпохи? Ты не преувеличиваешь?», – без интереса бросил Тиран Су.

Е Цзы Су серьезно покачала головой: «Ничуть. В эту так называемую Академию Х попадают юные дарования, которые до 10 лет уже продемонстрировали свои выдающиеся способности. Никто не знает, где находится это место. Лиер прошел два курса, он, так сказать, представитель элиты всей галактики. В составе Солнечной системы их пятеро, и Лиер среди них. Я думаю, причиной, по которой Масаси пришел к нам в Академию, стало как раз-таки желание разузнать о реальной силе Лиера с более близкого расстояния».

Эта информация немного выходила за рамки воображения большинства людей.

«С преувеличением будет сказано или нет, но борьба уже в разгаре, и это уже совершенно другой масштаб».

Глава 2. Академия Х.
Е Цзы Су горько усмехнулась: «На самом деле, конечно, есть немного. Ван Чжэн, будь очень осторожен. Студенты Академии Х очень сильны. Больше я ничего не знаю, но на отборочных станет известно. В конце концов, это станет первым состязанием, в котором все они столкнутся лицом к лицу, и скорее всего, захотят выяснить, кому же из нового поколения быть истинным Королём Солнечной Системы».

«А кто будет от Луны?» – с любопытством спросил Ван Чжэн.

«Пока это тайна. Известно только, что Масаси во всём его слушает» – поведала Е Цзы Су.

«Да не может быть! Масаси во всём его слушает?»

«Есть ещё семеро одного уровня с Масаси, и в этот раз все они появятся. Некоторые только для галочки, некоторые, чтобы набраться опыта, но для тех, кто нацелен на абсолютную победу, борьба уже давно началась».

Слова Е Цзы Су открыли перед Ван Чжэном совершенно новый мир: всё это совсем не казалось преувеличенным. Он уже давно перестал переживать из-за оценки гена: даже если она настолько мала, что никуда не годится, всё равно не станет же отрицательной?

А вот Х-способности его по-настоящему заинтересовали.

«Х-способности – это же супер-способности?»

«Можно и так сказать, но это определение не совсем точное. Потенциал человеческого мозга огромен. На самом деле, в неофициальной истории уже был короткий период, когда человечество отказалось от научно-технического прогресса, выбрав путь развития собственных возможностей – всё это происходило во время беспорядков, устроенных Загами. Но непонятно, по каким причинам, это исчезло или было скрыто от посторонних глаз».

«Так это когда было? На дворе эпоха мехов – а от человеческой силы какой толк?»

«Это ты зря. Тебе должно быть известно, конфигурация современных мехов – это результат безупречной комбинации биологических, генетических и машиностроительных технологий, поэтому способности пилота играют огромную роль. Проще говоря, мехи могут увеличить Х-способность до невообразимых масштабов» – сказала Е Цзы Су.

«Правильно я понимаю, что так же, как сила духа в битве зависит от каждого конкретного человека, так и сила способностей тоже разнится?» – спросил Ван Чжэн.

«Верно, всё почти так. Но о применении Х-способностей всего не знает даже правительство. Знания сосредоточены в руках очень ограниченного количества людей в Коалиции, и Академия Х – как раз одно из таких мест. Само собой, некоторые могущественные империи тоже среди них, например, Аслан» – сказала Е Цзы Су.

«Тогда и нашему Се Юйсиню тоже суждено стать большим человеком?» - сказал Янь Сяосу – «Мать твою, да что же такое! Ведь он же гораздо круче Лиера? Этому-то там совсем не место!»

Е Цзы Су покачала головой: «Нет, у Лиера уровень, должно быть, намного выше, чем у Се Юйсиня. Чем раньше проявляются способности, тем они сильнее. Х-способности прежде всего зависят от постоянного совершенствования. Нужно ещё добавить, что для полной реализации нужна многочисленная команда: говорят, для их развития требуется дорогостоящее оборудование и огромные ресурсы».

«Ну них… себе! Капец как нечестно! Мне после твоих слов начинает казаться, что нашему капитану попросту не стоит в этом всём участвовать. Да с таким раскладом его там в два счёта размажут!»

Янь Сяосу безнадежно пожал плечами. В последнее время он жил – не тужил, в своё удовольствие наслаждался жизнью, уверенности в себе у него прибавилось. А тут на тебе – после правды-матки от Е Цзы Су он вновь задумался о том, что в таком месте опять неизбежно стал бы лохом.

«Нет конкуренции – нет развития. У остальных, может, и никаких шансов, но только не у Ван Чжэна. Давайте выпьем! Желаю тебе отличных результатов» – сказала Е Цзы Су, – «Сильный человек ни за что не сдастся».

«Хе-хе, ну теперь-то я точно должен оправдать доверие Цзы Су: без достойных результатов уже никак».

Они выпили до дна и оживились.

«К чему загадывать так далеко? Надо жить, пока живется, есть возможность поучаствовать – уже хорошо. Дамы, ещё по одной!»

Совсем скоро Янь Сяосу уже и думать забыл о неприятностях: всё-таки не такой он высокий и крепкий, чтобы всю эту тяжесть постоянно таскать на себе.

В компании Янь Сяосу можно было совсем не переживать за анекдоты, язык у него всё больше и больше развязывался: и вот Ань Мэй уже без остановки хохотала над его шутками. Е Цзы Су тоже смеялась и то и дело посматривала на Ван Чжэна. По правде говоря, она так много всего ему рассказала, у обычного человека от страха пропало бы всё желание веселиться, но Ван Чжэн выглядел как ни в чем не бывало: его спокойный взгляд излучал лишь силу и уверенность в себе. Этот самый взгляд и притягивал её, так, что она никак не могла устоять.

Ань Мэй тоже украдкой поглядывала на лучшую подругу: так-так, да она в нём скоро дыру просверлит! И что в Ван Чжэне такого? Она знала: у Е Цзы Су длиннющая очередь поклонников, её почта забита письмами – от студентов старших курсов и даже других университетов. Только ради неё, ради Е Цзы Су, эти неуклюжие парни были готовы выложить всю свою душу.

А как же иначе: Е Цзы Су участвовала в некоторых проектах ОМГ и время от времени появлялась на экране, даже если бы захотела оставаться в тени – не вышло бы. Она стала первой среди столичных красавиц. А ОМГ от этого только выигрывала: манеры и репутация Е Цзы Су были безупречны –получилось стократ эффективнее рекламы со знаменитостью.

Из четверых первым был «готов» Янь Сяосу: он разошелся не на шутку и сыпал байками, одну за другой – так и дошёл до «кондиции». Втроём они сначала проводили его, а потом Ван Чжэн пошел провожать девушек. По дороге в общежитие, Ань Мэй нашла предлог, чтобы уйти немного вперёд и дать подруге нужную ей возможность.

При лунном свете от красоты чуть раскрасневшегося личика Е Цзы Су захватывало дух. «Ван Чжэн, посмотри, как красива луна!»

Ван Чжэн поднял голову: да, действительно, очень красива. Он никогда не бывал там, и вот, наконец, появилась возможность.

Вдруг Е Цзы Су, собравшись с духом, поцеловала Ван Чжэна в щёку и тут же упорхнула, словно бабочка. «Не бери в голову, это просто чтобы подбодрить тебя перед боем. Вперёд, дружище!»

Ван Чжэн провел рукой по щеке и посмотрел вслед Е Цзы Су, не в силах сдержать улыбки.

Ничто в этом мире не сможет его удержать! Нужно своими глазами увидеть, что же такого особенного в этой Х-элите и чем они лучше здешних героев.

Два дня все были погружены в составление учебного плана.

У дверей кабинета директора Чжан Шань увидел Ван Чжэна и Мэн Тянь и, почесав затылок, спросил: «Что случилось?»

Мэн Тянь покачала головой: «Не знаю».

В это время все увидели Чжан Жунань, выходящую из-за угла коридора с заместителем директора.

«Все в сборе. Заходите».

Заместитель кивнул, показывая, чтобы все четверо проходили внутрь.

Дверь в кабинет директора распахнулась, и в глаза сразу бросился кроваво-красный винтажный ковёр.

На стене слева было несколько книжных полок, на которых красовались старинные бумажные фолианты и награды Академии. В центре разместился чайный столик на двенадцать персон для приёма гостей. А в глубине был стол директора с его личными наградами и памятными трофеями.

Стену справа украшал целый ряд портретов высотой около полуметра: с них смотрели предыдущие директоры – всего одиннадцать. Так увековечивалась память только о самых выдающихся за всю историю Военной Академии руководителей.

Директор как раз стоял возле гигантских портретов и, услышав, как они вчетвером вошли, степенно повернулся.

«А, вот и вы».

Гут указал на столик по центру, предлагая им сесть.

«Директор, граффити на воротах Академии сделали не мы!» – не успев толком сесть, тут же выпалила Чжан Жунань.

Прокручивая в голове возможные причины, она решила, что только этот повод мог заставить заместителя директора собственной персоной привести её сюда.

Директор от удивления открыл рот – на воре и шапка горит: «Так вот кто это сделал!»

За ночь на воротах Академии появилось изображение всего пантеона богов Олимпа в натуральную величину – талантливейшее произведение, к тому же художник использовал очень необычные краски – их нельзя было смыть или закрасить чем-то другим.

Граффити – тоже вид искусства, и все бы ничего, если бы весь этот пантеон не смотрелся уж слишком свирепо и не вредил здоровью регулярно проходящих мимо Академии Ареса школьников. По слухам, какой-то ученик младших классов уже отправил письмо на адрес мэра, заявив, что именно из-за этой картины он в последнее время стал спать на уроках, хуже учиться и на экзаменах получил всего лишь оценку D.

Ещё больше дело усложняло то, что это попало в новости.

Чжан Жунань сразу же замотала головой: «Директор, вы, наверное, ослышались. Я сказала, что это совершенно точно не мы. Будьте спокойны, я обязательно найду виноватых, и мы накажем их по всей строгости Устава Академии».

«Кхм, ладно, но собрал я вас не ради этой мелочи».

Директор откашлялся: «Открылся тренировочный лагерь Солнечной системы для подготовки к IG, и, как директор, я должен дать вам напутствие: узнайте, на что способны сами, на что способны соперники, выложитесь на полную – этого будет вполне достаточно».

Гут просто не мог не знать о таком важном событии. Сперва он хотел чуть облегчить жизнь этим четверым, но нет напряжения – нет и мотивации.

К цели нужно идти шаг за шагом, и директор мыслил на перспективу: в этот раз нужно дать Ван Чжэну и остальным возможность попробовать свои силы, набраться опыта, а вот в следующий раз уже будет шанс показать реальные результаты.

Директор заваривал всем чай – новый урожай этого года, высокогорный, невероятного качества, собранный на южных азиатских берегах, не каждому по карману – и продолжал наставления: «Не нужно слишком напрягаться, мы не требуем от вас заоблачных результатов, но и чересчур расслабляться не стоит, главное – постарайтесь не отставать от общего уровня».

Говоря, Гут между делом открыл страницу сайта IG на электронном столике: «Только что запустили сайт, запишите адрес. Зайти сюда можно под своим учебным номером, теперь всю необходимую информацию можно узнавать отсюда. Прекращаю свою болтовню, и полагаюсь на вас!»

В межгалактических соревнованиях курсантов от Академии Ареса уже очень давно не было такой многочисленной команды, и это само по себе было прогрессом. Но всё-таки хотелось бы, чтобы результаты не были уж слишком неприглядными, иначе насмешек снова не избежать.

Ван Чжэн с нетерпением ждал тренировочного лагеря: лучшие из лучших Солнечной системы соберутся вместе, и от одной мысли о таком столкновении в груди всё горело.

Боевые гены Чжан Шаня активизировались на все сто, интерес зашкаливал. Ему тоже не терпелось поскорее помериться силами с настоящими асами, увидеть, что они из себя представляют. Но движим он был совсем не самодовольством – он прекрасно понимал, что очень долго включается в бой. Всё, что ему хотелось – это узнать, насколько велика разница между ним и мастерами и в чем она заключается. Узнав это, он смог бы лучше оценить собственные силы и найти самый оптимальный путь их развития.

Чжан Жунань была само спокойствие, а вот глаза Мэн Тянь заблестели: из всех четверых она лучше всего была знакома с IG, Гут, может, и хотел их подбодрить, но веры в них у него почти не было.

Когда все вышли из кабинета, Мэн Тянь сказала: «Этот лагерь будет просто зверским: в прошлый раз команда Солнечной Системы стала только 75-й, в этот раз точно будет намного жёстче».

Глава 3. Бог солнца.
«Зверским?» – Чжан Шань рассмеялся. Если бы она сказала «суровым» ещё можно было бы понять. Но «зверским» – не чересчур сильно сказано?

Мэн Тянь взглянула на Чжан Шаня: «В прошлый раз в учебном лагере было 111 человек, по ходу дела выбыло 61, из этих 61 человека 20 сейчас лежат по больницам Федерации в отделениях интенсивной терапии»

У Чжан Шаня дрогнули уголки губ. Прошел год, а они все еще в больнице?

«В прошлый раз оценки были не очень хорошими, из-за этого в этот раз степень подготовки определенно повысится. Слышал об историческом событии, когда Солнечной Системе удалось пробиться на 20-е место? Знаешь, какая была тогда подготовка?» – вступила в разговор Чжан Жунань. Было заметно, что она все основательно изучила.

Чжан Шань потряс головой: «Не знаю и не хочу знать. Иногда лучше не знать!»

Ван Чжэн усмехнулся: «Зачем придавать этому такое большое значение? Там будет столько элиты. Мне не кажется, что мы будем ключевыми фигурами, за которыми все будут пристально наблюдать»

Все трое с удивлением покосились в его сторону. Этому парню не стоит скромничать, особенно так слепо. Однако, после его слов всем как-то полегчало.

«Ага, и становится популярными также не входит в наши цели» – с улыбкой отозвалась Мэн Тянь.

Для Ван Чжэна все предстоящие трудности, по сравнению с адскими испытаниями Костеголового казались, настоящим раем.

* * *

Следующий день.

Космический лифт в столице Азиатского региона. Величайшее сооружение, с которым не могло сравниться никакое другое здание ни в одном из городов. Высотой 180 километров, он имел необычайно эффектный внешний вид. В любое время можно было увидеть, как кабинки, одна за другой, поднимаются на высокой скорости по натянутым канатам из микроволокна и исчезают в облаках, или наоборот спускаются с высоты в центр величественного здания.

Вся эта система напоминала лифт в небоскребе, с той только разницей, что космический лифт соединял всего два «этажа» – Землю и находящийся на синхронной орбите Космический город.

На Луну можно было добраться двумя способами. Первым пользовались обычно состоятельные путешественники. Можно было арендовать небольшой коммерческий космический корабль и, стартовав с Земли, прибыть сразу на Луну. Очень удобно, но и цена солидная.

Второй путь был вполне экономичным, его могли позволить себе даже простые люди. Для этого нужно было при помощи космического лифта добраться до Орбитального Города, а потом, воспользовавшись его транспортной системой, добираться до Луны. Проблема была в том, что при этом нужно было проходить множество проверок.

Ван Чжэн и Чжан Шань вместе добрались до космического лифта. Чтобы воспользоваться лифтом, надо было провести по считывающему устройству скайлинком со встроенной транспортной картой.

У Чжан Шаня был большой рюкзак, наполненный разными сувенирами с Земли.

Но, спустя несколько секунд, у него глаза на лоб полезли. Он увидел приближающуюся к ним Чжан Жунань, тащившую огромный рюкзак в метр высотой.

«Извините, опоздали!»

Откуда-то сзади вдруг появилась Мэн Тянь, заставив Чжан Шаня поперхнуться от неожиданности. Оказывается, Чжан Жунань полностью закрывала её своими внушительными габаритами.

«Вы не опоздали, это мы пришли слишком рано» – улыбнулся Ван Чжэн.

«Ну что же, пойдемте!»

Ван Чжэн в первый раз покидал Землю. Он нашел себе место у окна. Уровень комфорта и вся обстановка здесь очень напоминали городской транспорт.

Но, глядя из окна на стремительно уменьшающиеся дома внизу, невольно охватывало совершенно особое чувство.

По мере удаления от Земли, земное притяжение становилась все меньше, и в космическом лифте с гудящим звуком включилась собственная система гравитации, компенсирующая силу тяготения планеты. Вот оно значит какое – ощущение, когда покидаешь Землю.

Чжан Жунань принялась наводить порядок в своем метровом рюкзаке: там оказалось внушительное количество мясных снеков. Увидевшим все эти яства теперь стало вполне очевидным, почему она имела такой высокий рост и мощное телосложение.

Космический лифт доставил их в Азиатский сектор Космического города. Ван Чжэн с друзьями сошли на станции, и подошли к панорамному окну. Безграничный космос раскрывал им свои объятия, а внизу, под ногами, расстилалось огромное голубое пространство. Это была Земля! Видеть все это своими глазами – совсем не то, что смотреть голографические изображения. Это было потрясающее чувство!

Однако не время было любоваться красотами, им нужно было поскорее отправляться в центр пассажирских перевозок.

Космический город по ощущениям ничем не отличался от земных городов, даже искусственная сила тяжести была точь-в-точь, как на Земле. При помощи голографической проекции было создано голубое небо с облаками, а внизу, на поверхности, было высажено много растений, так что окружающий ландшафт представлял собой прекрасный синтез природы и высоких технологий. Люди оживленно сновали взад и вперед, наполняя город деловым энергичным ритмом.

Прямые рейсы на Луну отходили каждые пять минут, это были большие транспортные корабли, но, чтобы попасть туда, требовалось пройти паспортный и визовый контроль. Для обычных пассажиров это была достаточно долгая процедура.

Впрочем, для студентов военных академий был предусмотрен безвизовый режим.

Транспортная линия была похожа на цепочку вагонов, один за другим движущихся вдоль постоянно светящего лазерного луча, точно нацеленного на определенную точку на поверхности Луны. Это была постоянно действующая трасса с очень высокой загрузкой. Никаким другим космическим кораблям не разрешалось приближаться к ней ближе, чем на 100 километров.

Время в пути было очень недолгим. Через 45 минут Ван Чжэн и остальные уже были в Лунном космическом порту.

Там их ожидала встреча. Красивая девушка держала табличку с надписью «Добро пожаловать, земляне-участники IG!»

«Извините, это вы – старшекурсники, приехавшие для участия в IG?» – спросила девушка, сияя ослепительной улыбкой.

«Да, мы из академии Ареса. А как вас зовут?» – улыбаясь, спросил Чжан Шань, протягивая ей свою большую руку.

Девушка осторожно пожала протянутую руку. «Здравствуйте! Я – Ми Сю из академии Лунного Света, я отвечаю за встречу участников. Студенты из академии Зевса и академии Аполлона уже прибыли»

«Показывайте дорогу, Ми Сю!» – сказал Ван Чжэн. «И мы не старшекурсники, а первокурсники».

Ми Сю приветливо улыбнулась: «Следуйте, пожалуйста, за мной!»

Неподалеку ждал автобус на магнитной подушке с логотипом академии Лунного Света.

Когда сели в автобус, все по очереди представились и рассказали немного о себе. Ми Сю казалась очень приветливой. «Мэн Тянь, ты такая красивая!» – воскликнула она.

Девушка оказалась очень милой, и Мэн Тянь не могла сдержать улыбку: «Ты тоже очень красивая!»

«Водитель, откройте, пожалуйста, окно наверху, я хочу показать гостям окрестности!» – сказала Ми Сю. Автобус на магнитной подушке имел открывающуюся крышу, так что теперь перед их восхищенными взглядами открылся лунный пейзаж.

Земные столицы, считающиеся крупными мегаполисами, проигрывали по сравнению с городом Лунного Света, который имел богатую историю. Все ключевые исторические битвы были связаны с этим городом. Он был политическим и экономическим центром Луны. Одно время здесь находилась штаб-квартира Коалиции Млечного Пути. Но, с началом космической навигации стратегический центр Солнечной Системы постепенно переместился. Тем не менее, город, несомненно, оставался одним из ста крупнейших городов галактики.

Когда-то, в самом начале, гены лунных людей были улучшены. Но такое искусственное вмешательство повлекло за собой побочные эффекты. В последующем, путем естественного улучшения, ситуация мало-помалу была исправлена, так что к текущему моменту генный уровень стал достаточно высоким и по среднему показателю Луна занимала ведущее положение в Коалиции Млечного Пути. Проблема заключалась в том, что Луна, обладавшая реальной мощью, не имела сильного предводителя.

В периоды процветания, когда Луна могла занять ведущее место в Солнечной системе, ее всегда опережали Земля или Марс. Эта борьба поддерживала конкурентоспособность Луны, но Луна всегда оставалась на вторых ролях.

«Сколько красоток!» – с улыбкой сказал Чжан Шань. «На Луне видимо очень благоприятный климат!»

Ми Сю слегка улыбнулась: «На Луне поддерживается постоянная температура, почти не бывает изменений погоды. Но не хватает изобилия природы, отчего я каждый год езжу на Землю пожить какое-то время».

Ван Чжэн откинулся на спинку кресла и смотрел вдаль. Он чувствовал себя очень спокойно и расслабленно, словно сливаясь с окружающим миром.

Это было удивительное чувство. Но, было заметно, что природа Луны не имеет того величия, как на Земле. Земная природа может вызвать чувство восхищения и преклонения, а на Луне ничего подобного не было.

«Ван Чжэн, я слышала, ты был лучшим на встрече военных академий Земли? Очень надеюсь, что ты сможешь успешно выступить и на этот раз!» – сказала вдруг Ми Сю, окинув взглядом Ван Чжэна.

«Лучшим? Ну, не знаю… Мы приехали, только чтобы поучиться» – улыбнулся Ван Чжэн.

«Он всегда так говорит, не слушай его! Мы приехали, чтобы всех победить!» – дерзко воскликнул Чжан Шань. Он встал, раскинув руки в стороны, и закричал: «Красотки Луны, встречайте старшего брата!»

На лицах трех человек, сидевших в автобусе, сразу появилось унылое выражение. Ми Сю тоже немного растерялась. Это…

Чжан Жунань пинком вернула Чжан Шаня в кресло: «Не позорься перед людьми! Будь скромней!»

«Вновь Альфа Самца включила? Раз ты так, давай подеремся!» – разозлился Чжан Шань.

«Всегда пожалуйста!» – Чжан Жунань даже не взглянула на Чжан Шаня, продолжая жевать какую-то вкусняшку из своего рюкзака

«Дорогая Жунань, а ты очень отважная» – сказала Ми Сю.

Похоже, у этой Ми Сю были не только дружелюбные намерения. Скорее всего, она еще и по совместительству собирала информацию о них.

На Луне было очень чисто и красиво, но, по мнению Ван Чжэна, слишком уж все вылизано. Если приехать ненадолго, можно пожить с удовольствием, но, задержавшись подольше, можно ненароком и с ума сойти.

«Кертис уже вернулся?» – спросила вдруг Мэн Тянь.

Как только Ми Сю услышала это имя, в ее глазах появилось выражение фанатичного поклонения. «Его Высочество Бог Солнца уже прибыл. Я так завидую вам! Вы сможете участвовать в отборочных соревнованиях вместе с Ним!»

«Бог Солнца? Хороший титул, что ему пришлось сделать ради этого?» – небрежно спросил Чжан Шань, размышляя про себя, насколько же должен быть велик юноша, чтобы его так называли.

Ми Сю посмотрела на Чжан Шаня с глубоким сожалением. «Любой, кто его видел, не может не преклоняться перед его солнцеподобным блеском!»

Чжан Шань с сомнением покачал головой. Влюбилась она, что ли, в этого Кертиса?

«Ми Сю нисколько не преувеличивает. У Кертиса сейчас самый высокий рейтинг в Солнечной системе среди молодого поколения. Его прозвище можно считать вполне подходящим!» – сказала Мэн Тянь.

«Охренеть! И почему я до сих пор о нем ничего не слышал?» – Чжан Шань взъерошил себе волосы. Неужели он настолько не в теме?

«Масаси, кстати, его подчиненный» – добавила Мэн Тянь.

«Вот дерьмо! Перебарщивает она с отношением к нему или нет, но неужели этот парень настолько лютый? А земляне в этом рейтинге есть? Я, например, на каком месте?» – с интересом спросил Чжан Шань.

Ми Сю хихикнула, прикрыв рот рукой. «Дорогой Чжан Шань, чтобы попасть в рейтинг перспективных молодых людей Коалиции Млечного Пути, нужно поступить в Академию Х. На Земле сильнейшим считается Лиер. Его называют Король Лиер? Он очень серьезный противник».

Чжан Шань слегка обалдел. Странно у них все как-то. Как будто живут в совсем другом мире.

Глава 4. Европа.
Всю эту информацию Ван Чжэн уже знал. К чему разговоры, всё равно, пока не сразишься с ним, не оценишь.

Ван Чжэна очень интересовала Х-cпособность. У Се Юйсиня она проявлялась как предположения с определенной степенью точности. Интересно, каково сражаться с таким человеком?

Наверно, это было бы весьма интересно.

Ми Сю продолжала внимательно наблюдать за четырьмя приехавшими студентами. Мэн Тянь относится к спокойному, хладнокровному типу, Чжан Шань – обычный тип, самонадеянный, поступки необдуманные; Чжан Жунань – обычный тип, Ван Чжэн… тоже обычный. Вся эта группа не представляла собой ничего особенного. Видимо, больше всего необходимо сосредоточиться на Лиере.

По мнению Ми Сю, сестра была слишком уж мнительной. Если предположить, что Лиер станет противником Бога Солнца, то об остальных можно вообще не беспокоиться. Разве что марсиане и участники с других планет должны остерегаться. У землян большие амбиции и они готовы на всё ради достижения своих целей.

Обдумывая все это про себя, Ми Сю внешне сохраняла беззаботный вид, и, не умолкая, знакомила гостей с архитектурой и её историей. Хотя, рассказывать землянам об истории – это довольно странно…

Но все четверо слушали с интересом. Вероятно, из-за того, что рассказывала очаровательная девушка, к тому же, гости ведь должны проявлять уважение к хозяевам.

Примерно через час они, наконец, добрались, до прославленной академии Лунного Света.

Здесь училось множество знаменитых людей, в том числе и самых выдающихся.

Время шло, многих уже не было в живых, но академия процветала.

На Луне редко меняли названия учебных заведений. Даже когда для них наступали трудные времена. Это, своего рода, местные нравы и обычаи. Но на Земле этому не придают такого большого значения. Возможно, потому, что на Земле нет недостатка в исторических названиях.

Академия Ареса тоже раньше называлась иначе. Один из предшествующих директоров решил таким образом вывести академию из состояния упадка, дав ей «крутое имя». Но это конечно же ничего не изменило.

«А вот и наша академия Лунного Света. Вы можете пока оставить ваш багаж в автобусе, чуть позже вам его доставят в общежитие» – сказала Ми Сю. «Ценные вещи возьмите с собой пожалуйста».

«Куда мы теперь?»

«В конференц-зал, подождём там немного» – ответила Ми Сю. «Сегодня прибывают все участники. Те, кто уже прибыл, сейчас находятся именно там».

«Так пойдемте и посмотрим на них, чего ждать!» – Чжан Шань уже терял терпение.

Да чёрт бы их всех побрал! Ему такого уже порассказывали, что хотелось поскорее вживую увидеть этих крутых парней «с тремя головами и шестью руками», которых отбирали со всей Солнечной Системы.

«Пожалуйста, следуйте за мной!» – улыбнулась Ми Сю.

В академии Лунного Света было очень красиво. Всюду преобладал серебристый цвет, но не яркий, а приглушенный. Такое оформление должно было подчеркнуть главную роль человеческой духовности, по контрасту с высокотехнологичным стилем остальных зданий Луны.

Пройдя метров сто по территории кампуса, они увидели красивое здание в форме полумесяца, в котором находился конференц-зал.

Оттуда был слышен смех и шум множества голосов. Похоже, что там собралось уже немало народу.

Каждый новый человек, который входил в зал, естественно, привлекал всеобщее внимание.

Прибыло уже больше ста человек. Когда вошел Ван Чжэн с друзьями, все сразу затихли, но, увидев их значки с эмблемой академии, тут же возобновили разговоры.

Земля, академия Ареса... Ничего интересного.

Наша четверка не стала обращать на это внимание. Они просто нашли свободные места и сели. Впервые вокруг было столько людей самой разнообразной внешности. Все четверо оглядывались по сторонам, изучая окружающих.

И тут они увидели подходившего к ним толстяка. Это был тот самый Ло Фей из академии Зевса. Если бы не его ошибка в тот раз, академия Ареса не получила бы свой счастливый шанс. Надо же, совершив такой серьезный промах, он всё равно приехал!

«Привет! Помните меня? Я – Ло Фей из академии Зевса!» – лицо толстяка расплылось в улыбке.

«Конечно помним, ты, можно сказать, наш благодетель. Как так получилось, что ты тоже приехал?» – Чжан Шань решил поприкалываться над толстяком.

«Ха-ха, видно, судьба такая! Зато теперь мы в одной лодке, надо поддерживать друг друга!» – толстяк был настроен очень добродушно.

«Тогда добро пожаловать. И коль уж речь зашла о взаимовыручке, расскажи об этих парнях, выглядят все как на подбор» – спросил Чжан Шань.

Толстяк улыбнулся. «Здесь лучшие силы всех крупных военных академий Солнечной системы. Вон те, в красной форме, с Марса. Те, в черном – республика Карака, эти – Космический город, они больше всего на свете любят повыпендриваться! Вон те, в серебристом – с Луны»

«Я слышал про одного перца, которого зовут Кертис. Это который?»

«Тише, тише!» – толстяк незаметно огляделся по сторонам. Увидев, что никто не обращал на них внимания, он вздохнул с облегчением. «Боссы ещё не прибыли, и они здесь не появятся. И ещё, не надо в таком месте упоминать пять «небесных владык»! Можно нажить себе неприятностей».

«Что за херня опять! Что не так с этими владыками? Посмотреть на них нельзя, говорить о них тоже…» – Чжан Шань пожал плечами. Что за дурацкое место, ещё не начались соревнования, а уже похоже, что все здесь смотрят на них свысока.

Ван Чжэн тоже осматривался по сторонам. Лиера действительно не было. Но были другие знакомые лица. Масаси, Карл. Времена меняются, и теперь их пути разошлись.

Все болтали, не обращая внимания на землян, но среди этого множества людей было немало тех, кто незаметно приглядывался к ним и шпионил.

При виде Мэн Тянь у всех загорались глаза, а отведя взгляд немного в сторону, парни на какое-то время впадали в ступор.

«Ёб твою мать! Что это такое? Это что, девушка? Ужас, какая уродина! О, бедные мои глаза!»

«Кто её притащил сюда?! Это IG, а не Парк Юрского периода!»

Шепот и смешки становились все громче, но Чжан Жунань, и глазом не моргнув, продолжала жевать свои печеньки.

Ван Чжэн, однако, заметил, что её рука невольно дрожит.

Ло Фей пожал плечами: «Не обращай на них внимания! Обычные придурки!»

«О ком это ты говоришь, толстяк?» – четверо парней неподалеку двинулись в их сторону.

У Ло Фея лицо стало напряженным. «Я говорил о придурках. А вы чего задергались?»

«Опа, ты, оказывается, из Зевса?»

«Чем тебе не нравится академия Зевса?!» – Толстяк не собирался отступать. Он выпятил грудь со значком академии.

Четверо парней переглянулись. «Из уважения к Королю Лиеру не будем тебя трогать! В другой раз следи за языком!»

Некоторые эмблемы могли являться очень полезными в любой ситуации.

«Не надо оказывать ему уважение, в конце концов, это вам следует следить за своими погаными ртами!» – заявил вдруг Чжан Шань.

Те четверо собирались уже отойти, но тут мгновенно остановились.

«Ну и ну, это уже интересно! Разве мы не правы? Она ведь действительно уродина! Согласись, брат!»

Ван Чжэн с улыбкой встал.

«Вам лучше извиниться. Не надо доводить до неприятных последствий!»

Четверо были в фиолетовой форме, принадлежавшей академии, которая находилась на спутнике Юпитера – Европе.

«Мы не собираемся извиняться! Нам не за что извиняться!»

Парней переполняли гормоны. Они были возбуждены ожиданием предстоящего соревнования. К тому же рядом не было старших, так что некого было бояться.

«Тогда придется заставить вас извиниться!» – сурово произнёс Ван Чжэн.

«Не надо, прекратите! Давайте просто поговорим! Здесь запрещены драки, могут всех отправить назад!..» – воскликнул Ло Фей и вдруг замолчал. Его глаза сверкнули. «Есть другой способ решить конфликт... Армрестлинг! Кто проиграет, тот и будет извиняться!»

Один из студентов Европы, который был у них за главного, заржал: «Толстяк, заметь, не я это предложил. Ты большой парень! Или просто большой кусок жира? Давай-ка проверим!»

«Студенты академии Ареса хотят померяться силой с парнями с Европы?»

«Вечно эти земляне!..»

На Европе, одном из спутников, входящих в федерацию спутников Юпитера, в силу природных особенностей, рождались выдающиеся силачи. Во время службы в армии они обычно становились пилотами тяжелых мехов, обладавших бешеной силой.

Толстяк с невинным видом поморгал глазами и тихо сказал: «Чжан Шань, про большого парня – это он про тебя. Я знаю, ты сильный и сможешь с ними разобраться. Мысленно я с тобой!»

Мэн Тянь холодно взглянула на Ло Фея. Вот ведь «фрукт»… Воспользовался случаем и свалил всю вину на другого.

«Ладно! Думаешь, я заочкую, как какой-нибудь сопляк?!» – Чжан Шань давно ждал возможность показать себя. Зря, что ли, он столько времени тренировался?!

Моментально освободили стол, вокруг собрались зрители. Многие с интересом наблюдали издали.

Мастера высокого класса всегда уверены в собственных силах. Для них подобное соревнование как детская игра!

Если они не будут драться и ломать мебель, то их не накажут за нарушение правил. Чжан Шань засучил рукава. «Давай!»

«Меня зовут Юань Е! Запомни мое имя! Ты первый, кто осмелился со мной бороться!»

Как только прозвучало это имя, еще больше людей заинтересовались поединком. Юань Е был одним из первых в рейтинге игроков, обладающих высокой физической силой. Он обладал гигантской мощью и выносливостью и управлял огромным тяжелым мехом.

Заметив, что поединок привлек так много народу, Юань Е остался доволен. У него появилась возможность показать себя перед столькими известными мастерами! Они запомнят его имя, это будет полезно для его репутации.

Стоит упомянуть, что оставить имя в IG это немаловажный вопрос.

По телосложению Чжан Шань казался чуть крупнее, но, когда Юань Е снял куртку, у всех глаза на лоб полезли.

Это были не просто мышцы! При взгляде на них казалось, что они отлиты из металла. В них должна быть заключена нечеловеческая сила!

«Так и быть, сынок, пока я не досчитаю, я не буду бороться в полную силу!» – высокомерно произнес Юань Е.

«Хорош выёбываться и просто покажи, на что способен!»

«Я буду судьей. Во-первых, это должен быть дружеский матч, во-вторых, честный! Я сделаю обратный отсчет, на счёт «один» начинайте!»

Толстяк Ло Фей положил руку на руки обоих участников. Конечно, никто не станет применять всякие дешевые уловки перед лицом стольких зрителей.

Три, два, один! Начали!

Как только толстяк произнес последнее слово, Чжан Шань издал рык, его мышцы напряглись, он сделал бешеное усилие, но Юань Е только улыбался застывшей улыбкой и его рука ни на миллиметр не двинулась с места.

«Один... Два... Три...» – отсчитал Юань Е и начал давить. У Чжан Шаня вздулись вены на руке, он сопротивлялся изо всех сил, но его рука неудержимо опускалась вниз.

Именно это и отличало студентов академии Европы – невероятная физическая мощь, выносливость и приспособляемость к неблагоприятным условиям окружающей среды. Академия выпускала пилотов тяжелых мехов, которые были чем-то похожи на водителей тяжелых грузовиков, существовавших на Земле много лет назад.

Бам…

Лицо Чжан Шаня побагровело, но он не мог сдержать движение руки вниз! Наконец, она хлопнула по поверхности стола.

Юань Е усмехнулся: «Неплохо, сосунок, есть кое-какая силенка!»

Хотя Юань Е делал вид, что победа далась ему легко, в душе он был немного удивлен. Как может быть такая сила у людишек с Земли?! Собирался уложить противника одним движением, а тому удалось продержаться столько времени!

Молчавшая до этого Чжан Жунань внезапно встала и подошла к ним. «Продержишься против меня три секунды, будем считать, что ты победил!»

Глава 5. Могущество Чжан Жунань.
Голоса смолкли, весь конференц-зал замолчал. Команды с Луны и Марса удивленно оглянулись. Сила Юань Е была действительно выдающейся, а тут кто-то осмелился разобраться с ним за 3 секунды?!

Юань Е счастливо улыбнулся: «Страшила, ты что, запугиваешь меня? Да если ты сможешь победить меня за три секунды, я съем этот стол!»

Чжан Жунань поставила руку на стол. Юань Е отмахнулся: «Что будет, если ты проиграешь?»

«Я уйду» – как всегда просто ответила девушка.

«Жунань, не нужно опускаться до их уровня», – тихо произнес Чжан Шань. Он не был таким человеком, который будет рвать жопу ради того, чтобы доказать что-то окружающим. Пусть он и проиграл, но зато смог узнать реальную силу соперника. Как говорится, потери не обошлись без прибыли, хорошо это или плохо, но он – бывший студент физического факультета.

«Ну хорошо, хватит героического пафоса, я принимаю твой вызов!» – Юань Е поставил локоть на стол.

Судья Ло Фей тут же махнул рукой: «Три! Два! Один! Начали!»

И Юань Е сразу же почувствовал давление неописуемо огромной мощи. Можно сказать только лишь благодаря рефлексам он успел напрячь свою руку от кисти до плеча, которая стала подобно стали. Когда он применял такую силу, всё его тело становилось единым, подобно монолиту. Он не уступит, пока не будут переломлены все его кости.

Одна секунда, вторая…

Широкая одежда девушки всколыхнулась...

БУХ – раздался грохот.

Противник девушки и сидевшие рядом с ним товарищи грохнулись на землю вместе со столом.

Повисла гробовая тишина, а Юань Е и вовсе потерял сознание.

В ту же секунду Ван Чжэн как будто смог ощутить некий выброс энергии от тела Чжан Жунань.

«Х-способности!»

«Еще и силового типа, когда это на Земле появились такие люди?!»

Тишину в конференц-зале наполняли перешептывания, студенты академии Европы поспешили поднять Юань Е и утащить. Подпираемый своими друзьями, парень быстро очнулся. Он ошарашено посмотрел на Чжан Жунань.

«Отвалите нахрен! Я ещё не сдох!» – сквозь зубы процедил парень, напрягая каждый мускул, пытаясь стоять самостоятельно. Гримаса мучений искажала его лицо от того, что каждая косточка в теле изнывала от боли. Это и есть Х-способности?

«Босс, насчёт всего этого, мы…».

Увидев, во взгляде Юань Е негодование, и подумав, что он хочет продолжить конфликт, остальные ребята тут же остановились. Это опасно… Вступить в схватку с человеком с Х-способностями – не очень мудрое решение.

«Я проиграл, оказавшись на деле простым треплом. Ты очень сильна!» – Юань Е, впрочем, оказался молодцом. Хоть студенты академии с Европы и были самонадеянны, но что они уважали, так это силу.

«Как тебя зовут? У тебя есть парень? Позволь мне им стать», – с необычайной любезностью в голосе продолжил он. Хоть в целом эстетические представления о красоте несильно отличались среди планет, но обычно каждая планета имела свои предпочтения. Например, парням со спутников Юпитера очень нравились сильные девушки.

Такой контраст в отношении к бывшему сопернику не мог не ошарашить всех окружающих.

Чжан Жунань равнодушно глянула на Юань Е и произнесла лишь одно слово: «Отвали!»

Рот Юань Е растянулся в широкой улыбке: «Не торопись, не обязательно отвечать так быстро. Мы с тобой попозже познакомимся поближе. Ох, ты глянь, кажется, мне надо в медпункт».

Парень не мог твердо стоять на ногах. Такой здоровяк с трудом держался в вертикальном положении. На этот раз всё-таки хватит уже храбриться – ребята из его академии быстренько подхватили его под руки и увели.

Глаза толстяка блеснули: «Жесть… Кажется вы действительно достойны быть первыми на Земле. Я не видел тебя на соревнованиях. Ох, неужели тогда вы показали не всё, на что способны?».

Чжан Жунань проигнорировала слова Ло Фея, вновь вернувшись к поеданию своих снеков. Теперь никто больше не смел бросить пренебрежительный взгляд в их сторону. Здесь, в месте, где собирались одни из лучших воинов, одной только Х-способности силового типа было достаточно, чтобы все прониклись уважением к академии Ареса.

«Ого, а у Ареса есть такие люди!? Масаси ничего не говорил об этом» – улыбнулся Атос.

«Мда, кажется, и вправду говорят, никогда не стоит недооценивать противника», – Ми Лу расплылась в улыбке, – «Помимо Ван Чжэна, стоит присмотреться и к этой девушке. А еще есть Мэн Тянь. По всей видимости, среди них только Чжан Шань обладает низким уровнем».

«Будем решать проблемы по мере их поступления. Пока что нашим реальным противником был и остаётся Лиер!» – Масаси слегка улыбнулся.

«Ха-ха. Лиер ещё слишком неопытен, и не может считаться ровней нашему Боссу. Главной задачей сейчас является контролировать общую ситуацию, и не провоцировать лишний раз противников», – произнесла Ми Лу.

Приезжающие сюда ребята, кроме того, что хотели пройти отборочные, также желали сразиться с самыми сильными противниками и самыми сильными командами.

Гости продолжали прибывать один за другим, но сильнейшие всё еще не появились.

Ло Фей вернулся к своим ребятам из Военной академии Зевса. Прошло, наверное, полчаса, и в конференц-зал вошел мужчина, одетый в форму военных сил Федерации Солнечной Системы. Голоса в зале мгновенно стихли.

Военный улыбнулся и произнес: «Приветствую вас, участники. Я – Су Янь. Можно сказать, что я ваш предшественник. IG – это замечательная возможность улучшить свои способности, а также завести новых друзей. Надеюсь, вы хорошо проведёте время в дни отборочных испытаний!»

Су Янь выглядел как житель Луны: он был очень симпатичным, на вид ему не дашь чуть больше 30 лет, по званию он был полковником.

«Кхе-кхе, участники, расслабьтесь немного, сегодня нет никаких поручений, поэтому у вас есть время, чтобы познакомиться друг с другом, после собрания можно посетить город, а завтра с раннего утра мы уже начнем сборы. Если есть какие-то вопросы, прошу вас, задавайте, не стесняйтесь, воспринимайте меня как вашего друга».

Студенты академии Лунного Света неестественно улыбались, но продолжали молчать, о других академиях и говорить было нечего.

«Полковник Су, когда начнутся отборочные соревнования?»

«Они будут в академии Лунного Света?»

«А можно нам убить время с местными красотками?»

Весь зал взорвался от хохота. Су Янь тоже засмеялся: «Ну, это зависит от твоих способностей ладить с девушками. Точная информация об испытаниях будет завтра утром в 8:00 здесь, в этом зале. Завтра вы обо всем узнаете. Есть ещё вопросы?»

«Мы хотели бы знать, сколько человек будет отобрано?» – прозвучал вопрос от человека с Караки.

Су Янь кивнул: «Хороший вопрос! Определенной цифры нет, все, кто пройдут испытания, могут остаться. Всё-таки это необычное мероприятие. Каждый, кто покажет себя в лучшем свете на отборочных, не только попадёт в базу данных военных сил Федерации, но и получит возможность представлять Солнечную систему в соревнованиях IG! Можно сказать, это ваш трамплин ко всей Вселенной!»

«Полковник Су, Вы участвовали в IG?»

Военный улыбнулся: «Участвовал, но моё выступление было довольно заурядным».

Смех тут же смолк. Любой, кто принимал участие в соревнованиях, не мог считаться слабаком.

«Участники, одно дружеское напутствие. Для прохождения отбора нужно иметь весьма серьёзную силу и выносливость. Но особые характеристики – тоже хорошо. Возможно кто-то из вас не является, например мастером в рукопашном бою, не переживайте насчёт этого, главное для прохождения показать ваши индивидуальные способности. У всех будет только один шанс, поэтому демонстрируйте только самые лучшие свои качества и естественно жюри оценит их по достоинству».

Слова Су Яня спровоцировали присутствующих на обсуждение. Отборочные IG всегда считались колыбелью для будущих генералов. Кроме избранных наилучших солдат к способностям прочих тоже относились уважительно, можно сказать, что это была великолепная возможность для каждого человека, каждого участника. Если проявить здесь свои таланты и суметь выделиться, то это изменит жизнь человека в корне.

Речь полковника закончилась непринужденно, все наставления были сказаны. Собрание закончилось. Это напоминало не отборочные соревнования, а каникулы.

Масаси ничуть не стеснялся, он проходил мимо ребят и со всеми активно знакомился. Подошел он и к академии Ареса: «Добро пожаловать на Луну, хоть сейчас мы и соперники, но я надеюсь, у всех будут высокие оценки».

«И тебе того же! Луна очень красивая», – улыбнувшись, произнес Ван Чжэн.

Что до Карла, то на него академия Ареса не оказала должного впечатления, и у него не было причин подходить к ним. Масаси тоже ничего не сказал насчёт этого. Здесь нечего было говорить, лишь отборочные могли доказать, кто чего стоит.

Но даже так, можно было поблагодарить Чжан Жунань, её победа над Юань Е вызывала уважение, теперь даже к ребятам обращались как-то по-другому. Один из факультетов Академии Лунного Света вызвался проводить их, а раньше бы никто не обратил на них внимания.

Собрание было закончено, и толстяк из академии Зевса куда-то исчез из поля зрения окружающих, и очень скоро был уже в роскошных апартаментах за академией.

Вошедший в комнату Ло Фей сразу окинул взглядом всё помещение и, заметив выходящего из тренажёрного зала Лиера, улыбнулся во все свои 32 зуба: «Босс, я все сделал по плану, но кое-что случилось. Оказывается, у академии Ареса есть человек с Х-способностями! Ее зовут Чжан Жунань, у неё Атрибут Силы».

Толстяк, стоящий прямо перед Лиером, по-прежнему чувствовал себя очень непринужденно.

Лиер кивнул: «Это неплохо».

«Босс, я тут кое-что не до конца понял. Ты просил меня умышленно провалиться на встрече трёх академий. А сейчас сказал мне подставить академию Ареса. Но на IG, в конце концов, не они наша цель?»

У Ло Фея голова болела от этого. Ему плевать, когда над ним насмехаются, но всё стало слишком запутанно, а босс ничего не объяснял.

Но на этот раз Лиер, наоборот, улыбнулся и спросил: «Кто наш противник?»

«Ахиллес Кёртис».

Взгляд Лиера был обращен к пейзажу за окном, уголки его губ тронула едва заметная улыбка: «Ты знаешь, что Луна никогда не имела единого предводителя?»

Ло Фей очень резво замотал головой. Может им просто не везло?

«Положение Луны во всём Млечном Пути всегда было очень неплохим. С начала времен они были очень сильными, однако никогда не имели лидера, потому что всегда гнались за совершенством. Они требовали этого не только от самих себя, но и от своих противников. Я сказал тебе допустить промах из тактических соображений, и это моя ответственность. Можно хорошо разбираться в людях, но неумело их использовать. По поводу доклада Масаси Ахиллесу Кёртису, как ты думаешь, переживает он сейчас о нас?».

«Ха-ха, звёздная болезнь явно не доведёт его до добра».

«Я посадил семечко, и теперь абсолютно не важно, что из него вырастет. Проигрыш на соревнованиях между тремя академиями не имеет никакого значения. Что же касается академии Ареса, тебе нет необходимости знать всё. Передай всем, чтобы хорошенько отдохнули и подготовились, мы не имеем права опорочить имя Земли.

«Слушаюсь, Босс!» – кивнул Ло Фей. Сейчас толстяк был доверенным лицом Лиера, только он не знал, что его озорная улыбка не могла скрыться от проницательного взгляда Лиера.

Клан Кроносов уже очень давно начал отбирать перспективных молодых людей на Земле, и развивать их способности. Однако одновременно с этим Семья также обучала своих отпрысков использовать силу слова и обаяния. Лишь харизмой они должны были уметь заставлять своих подчиненных выкладываться на все сто и быть верными до самой смерти. Лиер овладел этим искусством очень хорошо.

Ло Фей ушел, а у Лиера наконец-то появилась возможность насладиться полуденным чёрным чаем из старинного серебряного сервиза, который на Луне встречался ну очень уж редко.

Его чувства были обострены. В последнее время непонятно отчего состояние Лиера можно было охарактеризовать, как очень положительное. Казалось, к нему приходило осознание чего-то особенного, и он мысленно всячески пытался ухватиться за это ощущение. По всей видимости, его Х-способности должны были скоро продвинуться на следующую ступень.

Ахиллес Кёртис, Ле Синь, Радон и Талос. Вот они, его четыре противника в настоящий момент.

Считалось, что Ахиллес Кёртис – лучший среди молодого поколения в Солнечной Системе. На протяжении нескольких лет обучения в Академии Х он сохранял самый лучший результат. Никаких ошибок, никаких промахов: мудрый и хладнокровный.

Но с точки зрения Лиера, такой человек – был обычным «соперником на долгое время», в конечном счёте не способный как-то повлиять на его восхождение. Просто жители Луны не обладали нужными амбициями и чересчур всё идеализировали, особенно в отношении силы и власти. Более того ценили так называемое «имя».

Глава 6. Главные или вспомогательные силы.
Ле Синь, или Королева Бушующего Пламени, принадлежала к древнему роду с Марса, имеющему глубокие корни и тысячелетнюю историю. Она обладала большой силой, хоть и была девушкой. Однако, Лиер ни за что бы не поверил, что на его пути может встать женщина.

Радон, Король Ста Сражений, республика Карака, содружество Ста Космических Городов. Это был человек неизвестного происхождения, его реальная сила считалась высокой и стоила особого внимания.

Талос был родом с республики Плутон, фактически самого маленького государства Солнечной Системы с очень неблагоприятными условиями окружающей среды, но занимающего важное стратегическое положение. По своим личным качествам это был настоящий талант от природы. Его прозвище было таким же как название его родины – Плутон.

В имеющейся ситуации побеждать каждого по отдельности было глупо. Если сможешь одолеть одного, значит, сможешь одолеть и всех остальных. Правила игры были простыми: хорошо смеется тот, кто смеется последним. Тот, кто будет последним – тот и будет победителем, а сам процесс не важен.

На Земле ему нужен был кто-то, кто наделал бы шуму и привлёк всеобщее внимание. Академия Ареса хорошо с этим справилась.

Ван Чжэн обладал неплохими навыками, но не имел способности Х. А без нее можно лишь плестись в хвосте и делать вспомогательную работу. Главная фигура – Мэн Тянь. Она должна была сфокусировать на себе всеобщее внимание. К тому же к команде неожиданно присоединилась Чжан Жунань, обладающая способностью Х силового типа, чего уже было достаточно, чтобы все смотрели только в их сторону.

Ну а что касается Чжан Шаня, его характер являлся как раз кстати. Здоровяк очень легко поддается на провокации. Эта маленькая команда со множеством недостатков могла являться неплохим инструментом для достижения цели в умелых руках.

Однако в другом месте и другие люди не могли сейчас чувствовать себя также непринужденно как Лиер.

Су Янь почтительно стоял в стороне. Перед ним сидели трое военных средних лет, на плечах у которых сверкали погоны со звездами.

«Старина Мэн, у вашей дочери спокойный характер, раз она спокойно переносит подобные вещи. Окажись вы на её месте в таком же возрасте раскидали бы всю толпу в разные стороны»

У троих военных, сидевших перед ним, на мониторах был виден конференц зал, и они могли в подробностях наблюдать всю обстановку внутри него.

Мэн Ао, генерал-полковник Федерации Солнечной Системы, был родом с Земли.

Генерал Ле Уцин был родом с Марса.

Генерал Деламарк был с Луны.

Хотя космические города, расположенные на искусственных спутниках, стремительно развивались, в Солнечной системе по-прежнему тремя главными силами были Земля, Луна и Марс. В результате противоборства этих трех основных сил сложилось равновесие, которое сохранялось уже сотни лет. Эта ситуация была стабильной, поскольку силы были равны. Но конкуренция в Солнечной системе с каждым годом ужесточалась, и это неизбежно приводило к постепенным изменениям.

Мэн Ао слегка улыбнулся. «Эта Чжан Жунань очень интересная девушка. Побольше бы такой перспективной молодежи!»

«Хотя главные силы уже определены, но хорошие помощники тоже нужны» – сказал Деламарк. «Чтобы сильнее выявить потенциал этих ребят, хорошо бы внести немного хаоса».

«Хотите сказать, что надо играть по-крупному?» – на лице Ле Уцина появилась заинтересованная улыбка.

«Да! Все идет слишком размеренно! Не ввести ли нам план А? Чем опозориться на людях, лучше уж дома со всем разобраться!»

«А вы жесткий человек, Мэн Ао! Я даже начинаю сомневаться, что Мэн Тянь ваша родная дочь!»

«Старина Ле, ваша племянница в таком случае также не настоящая. Если они не выдержат даже это маленькое испытание, чего же тогда от них вообще ждать?»

Обычному человеку было далеко до понимания этих троих с их опытом, так что Су Янь просто спокойно слушал.

«Младший Су, просто сделай это, не стоит церемониться с этими ребятами. В этот раз у нас есть полная уверенность, так что мы можем позволить себе определённое нарушение порядка!» – сказал Ле Уцин.

Су Янь вытянулся по стойке смирно: «Да, генерал, так точно!»

Этот раз будет действительно особенным. Времена изменились. Су Яню оставалось только завидовать. Причиной уверенности были те пятеро. Они участвовали пару раз в испытаниях на выживание в Академии Х, но уже официально закончили учебу. Во всей Солнечной Системе подобные таланты встречались очень редко, и теперь появилось сразу пятеро, настоящий «капитал».

В этот раз с IG в основном уже все было решено. Эти пятеро будут главными. Затем для них подберут команды. Но в то же время, для трёх самых главных боссов, существовала ещё одна задача, нужно было определиться с официальным командиром над всеми.

Застарелая проблема Солнечной системы была в том, что никто никому не верил. Раньше баланс был хорошим, но в то время была только Солнечная система. Теперь же совсем другое дело.

К настоящему времени имелось несколько сильнейших государств – монархий и республик – с централизованной властью, имеющих преимущества по силе и эффективности.

Федерации Солнечной Системы также нуждалась в едином и сильном лидере. По крайней мере, в стратегических вопросах уже начали происходить изменения.

Что же касается самого выбора, они решили понаблюдать за способностью этих пятерых. Сцена была уже приготовлена, как и все остальные благоприятные условия. Если кто-то так и не сможет возвысится над остальными, что же… значит ему просто не хватило сил.

Лиер, Кертис, Ле Синь, Радон, Талос – кто из них сможет стать будущим совершенным правителем?

Су Янь не знал этого. Но у всех пятерых был шанс. Кажется, Лиер и Кертис получили все необходимые условия для победы, но, кто знает, может быть, политическая обстановка предоставит шанс другим?

Ле Синь, как единственная женщина, казалось бы, занимала самое невыгодное положение. Но, почему бы ей не стать первой королевой Солнечной системы? Хотя нужен был авторитарный лидер, и необходимо было поддерживать баланс, многие правила в Солнечной системе можно было назвать относительными.

Что бы ни говорили, но в этот раз предстояла острая борьба.

Что касается выбранных для участия студентов, большинство из них были очень воодушевлены. Многие в первый раз прилетели на Луну. К тому же академия Лунного Света пользовалась очень большой известностью в Солнечной системе. Она в течение многих лет стабильно занимала первые места и вызывала всеобщее восхищение. Конечно, это было связано с выдающимися способностями жителей Луны.

Каждая планета или спутник имели свои особенности. У Луны тоже была своеобразная специфика. Здесь было самое высокое благосостояние во всей Солнечной системе. Поскольку академия Лунного света была лучшей военной академией на Луне, она была настоящей колыбелью талантов, здесь всегда учились самые лучшие студенты. Они могли пользоваться множеством привилегий. Например, бесплатным проездом на городском транспорте и бесплатным питанием в столовой академии. Если им и приходилось за что-то платить, плата была чисто символической. Кроме того, академия Лунного света выдавала самую высокую стипендию. На других же планетах, даже в лучших учебных заведениях в большей или меньшей степени имелись различные проблемы.

Любой, кто приезжал сюда, получал хороший прием и чувствовал себя как дома. Конечно, бывали и исключения. Ван Чжэну не особенно нравилось это место. Точнее, ему не особо нравилось на Луне. Здесь всё было слишком легко и слишком гладко. Создавалось впечатление, что всё очень поверхностно и не имеет прочной основы.

Конечно, он ни с кем не делился этими мыслями. Если бы он высказал их вслух, это вызвало бы целую гору осуждающих комментариев, ну или, как минимум, все посчитали бы его крайне придирчивым человеком.

Мэн Тянь и Чжан Жунань, как все девушки, очень интересовались новыми местами и хотели все посмотреть. Чжан Шань тоже был любителем прогулок, и только Ван Чжэн решил спокойно остаться в общежитии.

Ему вовсе не было скучно. В свободное время Ван Чжэн занимался упражнениями. Он никак не мог достигнуть прогресса в Технике Слияния, но после тренировок Пяти элементов почувствовал определенные сдвиги. Теперь ему не хватало только какого-то внешнего импульса, чтобы совершить прорыв. Это должно быть то, что называют внезапным озарением.

Все те издевательства, которые он перенёс в Кубике Рубике со стороны Костеголового, одарили его потрясающим терпением. Не пройдя этих нечеловеческих испытаний, очень трудно выработать в себе подобную выдержку.

На утро следующего дня, Ван Чжэн, позавтракав, сразу отправился в конференц-зал, в котором они были накануне. Он полагал, что придет самым первым, но, оказалось, там уже полно народа.

Каждый был в форме своей академии и со значком, на котором была эмблема академии. Очень удобно, сразу видно, кто откуда.

Еще не было восьми утра, но почти все уже собрались. Су Янь со своей умиротворяющей улыбкой тоже был здесь.

Он только собрался заговорить, но тут, спотыкаясь и чуть ли не падая, ворвался толстяк. «Извините! Виноват! Задержался на завтраке!»

Раздался взрыв смеха. Он что, родился под знаком Свиньи? Как можно столько есть!

Ло Фей поспешно пробрался на свое место и сел. Если бы это случилось в его родной академии, преподаватель бы точно отругал его. Но Су Янь только улыбнулся, как будто ничего особенного не произошло.

«Дорогие учащиеся, рад вас всех видеть! Вчера я уже представился вам, меня зовут Су Янь, я выбран на должность представителя IG в Солнечной Системе. Со всеми вопросами вы можете обращаться ко мне, мой номер скайлинка есть в справочнике. Сейчас я ознакомлю вас с процессом отбора».

Все приготовились внимательно слушать. Наконец-то дошло до главного!

Ван Чжэн огляделся по сторонам. Лиера и остальных всё ещё не было.

«Черт, похоже, что для Лиера здесь приготовили особый прием. Разве это не дискриминация?» – сказал Чжан Шань, поморщившись. Похоже, что равноправия между участниками не будет с самого начала.

«Вы все, наверно удивляетесь, почему не хватает еще нескольких человек. Это как раз то, о чем я собирался сказать. На этот раз мы решили разделить всех участников на два подразделения. Первое – это главные силы, а второе – вспомогательные. Задачей главных сил будет командованием во время боя, задача вспомогательных сил – согласованные действия в команде. Мы будем оценивать вас в ходе испытаний и на основании этого производить отбор!» – улыбаясь, объявил Су Янь.

В зале сразу начали шумно возмущаться. Это что же, с самого начала разный подход к участникам?

Кто же попадет в главные и кто во вспомогательные?

Отправляясь сюда, все были полны решимости и надежд на успех. Каждый хотел бы стать главным героем событий, и никто не собирался играть второстепенную роль.

«К настоящему времени на основании ваших досье предварительно отобраны 20 человек в главные силы, 5 человек в командиры отрядов, а остальные зачислены во вспомогательные силы».

Едва прозвучали слова Су Яня, в зале поднялся еще больший шум. Так мало отобрано в главные силы, неужели все остальные попадут во «вспомогательные»?

Су Янь сделал знак всем присутствующим успокоиться. «Это лишь временное распределение! Подготовка всех присутствующих будет одинаковой. Участники из «вспомогательных», показавшие хорошие результаты, в любой момент могут быть переведены в главные силы. Но участники из главных сил, показавшие плохие результаты, не смогут попасть даже во вспомогательные силы!»

В конференц-зале мало-помалу установилась тишина. Все осознали смысл сказанного. Тем, кого выберут в основные силы или в командиры, придется брать на себя большую ответственность. Не всем хотелось бы получать повышенное внимание со всех сторон на отборочных IG.

К тому же шанс в итоге имелся у каждого.

Вслед за этим Су Янь объявил имена пяти командиров и двадцати участников главных сил. Как бы там ни было, но это была большая честь. Пятеро командиров отсутствовали на собрании, но 20 бойцов главных сил были на месте.

Каждый, кого называли в списке главных сил, должен был встать, чтобы его увидели остальные. Когда дошло до академии Ареса с Земли, оказалось, что в главные силы попала Мэн Тянь!

Мэн Тянь встала, и на нее тотчас же обратилось множество взглядов. Ещё бы, она была настоящей красавицей, но в главные силы ведь отбирали не по таким характеристикам. Как у неё это удалось?

Чжан Шань и его друзья тоже были слегка удивлены. Конечно, у Мэн Тянь неплохой уровень, но, все же, не настолько! Сама Мэн Тянь осталась на удивление спокойной, как будто ничего не произошло.

Однако, когда очередь дошла до академии Зевса, оказалось, что в главные силы попал… тот самый толстяк!

Глава 7. Дьявольский остров.
Эта размазня, оказывается, ещё и в основном отряде! Тут же поднялась волна обсуждений: да этот парень не иначе как греется в лучах славы Лиера?

Толстяк, жутко выпендриваясь, помахал рукой – ну совсем как настоящий босс.

Познакомив участников с главными силами, остальных представлять не стали: так, между делом, и проявилось различие.

«Итак, теперь вас ждёт первый этап. Только выжившие смогут принять участие в настоящем обучении и пройти аттестацию. Корабль уже ждёт, на дорогу уйдёт всего два часа. С собой никаких личных вещей!» – проинструктировал Су Янь.

Никто не успел толком подготовиться, хотя некоторые, например, Ло Фэй совсем не показали и тени удивления, очевидно, что им уже обо всём было известно.

«Командир, куда мы направляемся?»

«Вас можно поздравить! Вы когда-нибудь слышали о Райском Острове? Место, куда вас отправляют, можно назвать его братом близнецом – Дьявольский остров!»

Лицо Су Яня озарила одухотворённая улыбка: иногда отправлять других на испытание, которое когда-то прошёл сам – совершенно особенное удовольствие. А среди военных это стало традицией.

Дьявольский остров?

Большинство и слышать о нём не слышало, поэтому никто не был готов. Все уселись в автобус на магнитной подушке, ждавший у ворот. Внутри все бросились расспрашивать друг друга: до приезда кое-что было известно, но об этапе на Дьявольском острове не проходило никакой информации.

Ло Фэй притащил свою задницу к Ван Чжэну и остальным: «Ребята, вы уж там, на острове, позаботьтесь о младшем товарище!»

«Толстяк хренов! Ты же в главных силах! Вообще имеешь хоть какое-то представление о том, как всё устроено? По-хорошему, это ты там должен будешь о нас заботиться!» – заявил Чжан Шань.

«Да куда мне! Не преувеличивай! Всё дело в удаче: иногда везёт, иногда нет. Нашего капитана не будет рядом, а на этом чёртовом острове продержаться можно только объединившись» – беспомощно сказал Ло Фэй.

«Не будет рядом? Лиер не участвует?» – удивился Чжан Шань.

«Нашему капитану, Ахиллесу Кёртису, Лие Синь, Радону и Талосу – им пятерым не нужно. Они, вроде как, уже прошли через это в Академии Х. Эти монстры не то, что мы – совершенно другой породы».

«Ну твою же налево, вот несправедливость!»

Ло Фэй усмехнулся и оставил это без комментариев.

«Что за место этот Дьявольский остров? Что тебе известно?» – вытянув голову, спросил кто-то, по виду с Титана.

«Дьявольским остров просто так не назовут. Конечно, не очень дружелюбное местечко, тем более что это одна из тренировочных баз Академии Х и спецназа, её очень редко используют на отборочных IG. Судя по всему, старики взъерепенились. Возможно, потери возрастут. Ребята, если боитесь смерти, ещё не поздно отступиться. Я тут ни в коем случае вас специально не запугиваю» – с серьезным видом заявил Ло Фэй: «По правде говоря, я и сам уже хочу отказаться».

Все расхохотались: «Толстяк, давай-ка ты уступишь мне своё место среди «главных»!»

«И то верно! Тут хватает сильных парней, но таких, кто пришёл на IG и боится… Да ты уникум!»

«Ха-ха, спасибо за комплимент, но хорошо я умею только есть, спать, и дорожить жизнью».

Толстяк по-прежнему выпендривался, но глаз не спускал с Ван Чжэна: тот всю дорогу молча смотрел в окно, то ли любуясь тем, что за ним, то ли полностью погрузившись в себя.

«Ван Чжэн, мой босс сказал, что из всех, кого он видел, у тебя самый большой потенциал, а он не может ошибаться. Когда будет нужно, ты сможешь нас прикрыть».

Слова Ло Фэя тут же привлекли внимание всех остальных. До этого никому не известные, имена нового поколения Пяти Небесных Владык, вчера вечером были обнародованы. О их невероятной силе ходило много легенд, и неважно, насколько они были раздуты, эти пятеро обладали реальной мощью, и самым властным из них был Лиер. Каждому известно, что жажда власти у всех землян внутри.

Провокация, с чего вдруг такой комплимент от Лиера.

Ван Чжэн оторвался от окна и еле заметно улыбнулся: «Правда? Я не знал».

Ээм…

Ло Фэй опешил: да это разве ответ? Но цель его была достигнута.

«Ван Чжэн, Чжан Шань, Чжан Жунань, Дьявольский остров действительно очень опасен, говорят, там заги» – сказала Мэн Тянь.

«Насекомые? Откуда они там взялись? Эта фигня дико опасная, если вдруг…» – Чжан Жунань нахмурилась.

В местах проживания людей заги должны полностью уничтожаться, эти паразиты, как тараканы: чуть не уследишь – тут же всё заполоняют. К тому же размножаются невероятно стремительно. И хотя у человечества уже достаточно технологий, чтобы их не опасаться, они по-прежнему представляют собой очень серьёзную угрозу.

ПП: насколько мы поняли, порывшись в китайском интернете, заги – это инсектоиды, которые очень похожи на зергов из всеми известной игры Starcraft

«Дьявольский остров – это же космический город, каждый его уголок под пристальным наблюдением, численность загов под контролем: так с одной стороны, удобно изучать их удивительную плодовитость, а с другой –тренировочная база под рукой».

«Твою же налево, так они хотят, чтобы мы жучков подавили! Офигенно! Дайте мне любого меха, я их мигом прихлопну!» – загорелся Чжан Шань.

Мэн Тянь кинула на Чжан Шаня спокойный, как летний день, взгляд: «Ты угадал только на половину, они, вероятно, будут использовать для тренировки насекомых, но только вот мехов нам не выдадут».

Услышав эти слова, Чжан Шань словно окаменел, и после долгого молчания выдавил из себя: «Пиздец! Это лагерь или борьба за выживание?»

«Поэтому его и прозвали Дьявольским, – чётко проговаривая каждое слово, разъяснила Мэн Тянь, – если окажетесь в опасной ситуации, не стоит лезть на рожон».

В IG имелась первоклассная медицинская команда, да и в средствах недостатка не было, но даже новые технологии не всесильны, и риск лишиться жизни никто не отменял.

Корабль покинул Луну и через два часа прибыл в космический порт Дьявольского острова. Он начал плавно заходить до полной стыковки.

Тут же, сияя широкой улыбкой, появился Су Янь, его красивое лицо выглядело ещё более располагающим.

«Курсанты! Добро пожаловать на Дьявольский остров! Каждому из вас предстоит сесть в индивидуальную капсулу пусковой установки, и стартовать по готовности. Ваше задание на следующую неделю – уничтожить королеву загов. Убивший её получит 20 баллов, принявшие участие в уничтожении получат 10 баллов, выжившие получат по 5 баллов. Каждому из вас будет выдан браслет, на который можно будет нажать в экстренном случае. Разумеется, нажатие подразумевает выбывание, но я советую всем нажимать, не сомневаясь, если это будет нужно. Иначе проголодавшиеся насекомые не будут с вами церемониться. И да, малейшая задержка – вас будет ждать конец пострашнее» – сообщил Су Янь.

Все оцепенели. Что это за отборочные такие? Просто-напросто верная смерть!

Все зашептались – было видно, что народ растерян.

«Конечно, можно выйти из соревнований и сейчас, и это будет разумным выбором. По известным мне данным, даже в войсках спецназа ежегодные потери достигают десяти процентов, поэтому вам совсем не должно быть стыдно, если решите отказаться»

Конечно, многие в душе уже десять раз отказались от этой затеи, но уйти, так и не приняв участия, никто по доброй воле не захотел.

«Судя по всему, умных людей среди вас нет. Ну что ж, направляйтесь в кормовую кабину и выберите там себе оружие – по два предмета на человека. Определившись с оружием, самостоятельно отправляйтесь к пусковой установке».

Су Янь указал рукой позади себя.

«Нам нужно найти соседние установки и стартовать рядом, держаться друг от друга тоже нужно не слишком далеко, чтобы потом как можно быстрее собраться вместе» – предложила Мэн Тянь.

Ван Чжэн и остальные кивнули. Оружейный склад в кормовой кабине вызвал у всех бурю восторга: бесчисленное количество видов орудий, и все из тех, что не так часто увидишь: и холодное оружие, и лазерные винтовки самых разных моделей.

Чжан Шань повесил на плечо автомат и взял клинок из легированной стали, Чжан Жунань выбрала миниатюрный револьвер и винтовку – свирепый выбор тирана. Чжан Шаня бросило в пот, но он взял себя в руки и мысленно выразил уважение.

Мэн Тянь тоже выбрала миниатюрный револьвер и облегчённый лук – для неё была важна маневренность.

Ван Чжэн остановился на легированном клинке и наборе из двадцати метательных ножей, которые можно было надеть поясом.

«Офигеть! Ван Чжэн, ты не возьмёшь винтовку? Это слишком рискованно!» – сказал Чжан Шань.

«Главное – выжить. Вам лучше тоже не палить без особой надобности: звук выстрелов только привлечёт насекомых» – сказал Ван Чжэн.

Су Янь, не отрываясь, наблюдал за курсантами: только Ван Чжэн не взял огнестрельного оружия. На его слова все отреагировали моментально: некоторые, уже взяв малогабаритную лазерную пушку, тут же положили её обратно – этой штуковиной только смерть зазывать.

Чжан Шань тоже опешил, вернул на место так горячо любимый им автомат – всё-таки тяжеловат, револьвер подойдёт получше. В конечном счёте, в ключевой момент он будет сподручнее, пусть и привлечёт насекомых, но поможет выиграть время.

Ван Чжэн чуть улыбнулся: «Конечно, собраться – лучший вариант, но если координат нет, то остаётся только искать наудачу. Поэтому на первом месте стоит выживание. Только если сможем выстоять, испытание будет пройдено».

Одна фраза Ван Чжэна раскрыла не озвученный истинный смысл тренировки: убийство королевы не было условием для прохождения этапа, главным было выживание – только тогда, пусть и почти без баллов, но этап будет засчитан. Ведь никто не знает, насколько сложно будет уничтожить королеву, и какую цену придётся за это заплатить.

Они пока даже не знают, чего вообще можно ждать от этого острова.

Беспокойство, возбуждение, пыл и даже страх смешались воедино, и дали на выходе сильнейший порыв.

«Вперёд!»

В IG принимали участие только лучшие из каждой Академии. Так или иначе, но новобранцам в их деле среди них неоткуда было взяться, доля уверенности в себе была у каждого.

Все, уже вооруженные, разошлись по одиночным капсулам.

«Ребята, не горячимся, наша основная задача – выжить» – с улыбкой сказал Ван Чжэн.

«Удачи!»

«Удачи!»

«Эй, Дьявольский остров! А вот и твой большой брат Чжан Шань! Трепещи!»

Бах…

Бум – бум – бум – бум…

Одна за одной запустились индивидуальные капсулы, в одно мгновение небо над Дьявольским островом заполонили летательные аппараты.

Несмотря на устрашающее название, Дьявольский остров на деле оказался прелестным местом: солнечные пляжи, пышные леса, горные хребты и речные потоки, была даже небольшая горная лощина – всё как на курорте былых времен.

Но стоило только капсулам взмыть в воздух, как в тёмных потаённых местах на земле вспыхнули мириады блестящих глаз и с беспокойным жужжанием снова растворились в темноте.

Вскоре все курсанты прибыли на место назначения, Су Янь запустил видео.

«Докладываю: участники в полном составе доставлены на базу» – отдал честь Ян Су.

Мэн Ао кивнул. За его спиной в ряд стояли пятеро.

Лиер, Ахиллес Кёртис, Ле Синь, Радон, Талос.

«Эти сто с лишним человек – элита Солнечной Системы. Внимательно присмотритесь, потому что в скором будущем именно они станут вашими основными помощниками. Помните, если хотите добиться успеха, забудьте о государственных границах. Выберите цель и, пустив в ход всю свою харизму, покорите своих бойцов. Кто не сможет собрать полноценную команду, в конечном счёте, окажется в рядах выбывших. Нам нужна сильнейшая группа, отряд, достойный представлять Солнечную Систему!».

«Есть, командир!» – ответили все пятеро в один голос.

Глава 8. Заги.
«Поручаю это вам» – договорил Мэн Ао, оставляя всех пятерых в командирской рубке. Несколько больших экранов транслировало то, что происходило на острове в целом и с каждым из участников в отдельности.

После ухода Мэн Ао они почувствовали себя гораздо свободнее. Вне всяких сомнений, все пятеро – будущие лидеры, и смысл тренировочного лагеря в том, чтобы сложить представление о том, какие бойцы им нужны. А вот, чтобы этих бойцов заполучить, нужно играть по правилам стариков.

Лиер хорошо осознавал, Ахиллес Кёртис великолепен, с этим не поспорят даже жители Луны: рослый, безупречно сложенный, с неизменной холодной улыбкой, играющей в уголках губ – он просто не может не нравится.

Ле Синь с головы до ног была облачена в серебристый костюм, по центру которого пылало фиолетовое пламя. Но даже военная форма не могла скрыть её соблазнительную фигуру. Красотки Марса покорили всю Солнечную Систему своими формами и сексуальными ножками, а слегка пухловатые губы только добавляли им чувственности.

Радон смотрелся более взрослым, чем остальные, да и по возрасту был самым старшим. Его непоколебимое спокойствие объяснялось опытом настоящих боевых действий. Даже будучи курсантом, он уже считался могучим воином: в составе армии Карака сражался с космическими пиратами, неоднократно собственноручно убивал врагов.

Талос был невысокого роста, имел крепкое телосложение, но не ярко выраженную мускулатуру. Голова его напоминала грецкий орех и смотрелась немного мрачновато. Губы были плотно сжаты в тонкую линию, а маленькие глазки жадно впивались в экран.

Находясь вместе, все пятеро чувствовали себя вполне свободно, они уже успели хорошенько узнать друг друга, но в тоже время прекрасно понимали, что они являлись соперниками: пусть пока никому и не по силам захватить абсолютное лидерство.

Чтобы стать сильнейшим, одной сверхмощью не обойтись, здесь нужны ещё и харизма, и выдающиеся лидерские качества – ни больше, ни меньше. Ведь суть совсем не в том, чтобы найти сильнейшего воина – хороший воин не всегда хороший лидер.

Мудрость и спокойствие – вот, что главное.

Все пятеро наблюдали за сотней с лишним участников, а этажом выше Мэн Ао и остальные наблюдали за ними.

Всем предстояло сделать выбор, но на разных уровнях.

Ван Чжэн с грохотом приземлился и, придя в себя после секундного головокружения, тут же открыл капсулу: громыхание – вряд ли хороший знак, нужно поскорее отсюда выбираться.

Хорошо ещё, что пока светло, обзор отличный. Судя по всему, этим людям всё-таки не чуждо что-то человеческое: если бы курсантов доставили сюда под вечер, положение было бы гораздо плачевнее.

Но Ван Чжэн – конечно, совсем другое дело. Взяв оружие, он припал к земле, затих и прислушался, а затем сразу же забрался на дерево.

Вокруг тишь да гладь, ни намека на опасность.

Но отсутствие прямой угрозы совсем не означает, что всё в порядке.

Остальные тоже приземлились один за другим. До наступления темноты ещё имелось время. Нервы у всех были натянуты до предела, однако, ничего страшного никто не обнаружил.

Кто-то отправился на поиски Королевы, а кто-то занялся подготовкой к предстоящей ночи.

К примеру, Ло Фэй. Толстяк почти не вылезал из капсулы, зато присмотрел целую кучу веток, чтобы замаскировать своё убежище. К тому же со всех сторон наметил предупредительные границы – простейшие ограждения, которые соорудил из того, что нашлось под рукой.

Ведь кроме оружия у них нет даже самых необходимых для выживания вещей, а выжить – это сейчас задача номер один.

Конечно, таких трусов, как Ло Фэй, надо было ещё поискать.

Но как бы там ни было, его решение всё равно казалось самым разумным: оружие оружием, но у капсул очень прочный корпус, из них могло получиться очень неплохое укрытие.

Дьявольский остров был весь испещрен гротами, которые, по-видимому, были гнездами инсектоидов, но вот какое из них было логовом Королевы, никто не знал.

В генеральном штабе на экране отображалась подробная профильная карта всего острова, включая детальную схему запутанной системы гротов, густые скопления красных точек на отдельных участках показывали самих загов.

«В этот раз всё очень сурово».

«Только поставив человека в невыгодное положение, можно разглядеть, чего он стоит и на что способен».

«Хорошо бы нашлась пара-тройка настоящих талантов, тогда все затраты будут не зря».

«Хе-хе. А вот если всех раскидают как слепых котят, мы снова получим нагоняй от Совета».

«Болваны! Только и знают, что поучать! Нет, чтобы средств выделить на повышение боеспособности!»

А что курсанты? Очевидно, пока ни один не смог привлечь внимания генералов – середнячковыми результатами здесь никого нельзя было удивить.

Мэн Тянь, изучив местность, набрала диких плодов, выжала сок из нескольких листьев и намазала им оголенные участки тела. А затем тихонько уселась на дерево и, прикрыв глаза, погрузилась в отдых.

Чжан Шань, наоборот, развернул строительство и соорудил из древесных кольев несколько капканов перед своей капсулой.

Чжан Жунань развела костёр и, положив в ноги винтовку, уплетала пойманного ею неизвестного дикого зверя.

Заги реагировали только на людей, не обращая никакого внимания на другие живые организмы и, конечно же, они не истребляли домашних животных.

Нужно же было их потомству чем-то питаться, а диких зверей не всегда так легко найти.

В конечном счёте, девяносто девять процентов участников заняло оборонительные позиции: сначала осмотреться, а потом уже решать, что делать дальше. Отсидеться первый день – неплохой выбор.

Но всегда есть исключения, и Ван Чжэн был одним из них… Этот парень и не думал ничего сооружать, а вместо этого отправился на Север, к морю: насекомые не умеют плавать, это каждому известно. Но это совсем не гарантировало, что он сможет до него добраться, ведь организаторы совсем не дураки.

Все начали готовиться к наступлению ночи. Конечно, были и те, кому повезло быстро найти соседей – всё-таки вместе не так страшно.

В контрольно-наблюдательном пункте пятерка лидеров сидела перед экранами, выбрав заинтересовавших их участников. Лиер остановил свой выбор на Мэн Тянь.

Мэн Тянь – именно тот боец, которого ему непременно нужно было заполучить, конечно, в основном из-за её способностей, а не только потому, что она дочь Мэн Ао.

Остальные, тоже наблюдали за теми, кто им приглянулся, или теми, кого посчитали потенциальными соперниками.

На экране Ахиллеса Кёртиса появился Ван Чжэн – один из этих безумцев, не умеющих ждать – пошёл где-то шататься безо всякой подготовки.

Все пятеро следили за участниками, и, в то же время, брали на заметку, кого выбрали остальные.

По большей части внимание всех было приковано к двадцатке главных сил. Ле Синь мельком взглянула на Ахиллеса и обнаружила, что тот наблюдает за каким-то землянином из «вспомогательных».

Этот глупец, совершенно не подготовившись, вдруг куда-то отправился – словно смерти своей ищет!

«Ахиллес, у тебя изменились предпочтения?» – усмехнулась Ле Синь. Она была ещё молода, но уже обладала неописуемым изяществом. Молодых марсианок среди остальных ровесниц выделяли их потрясающие фигуры, из-за чего они привлекали к себе повышенное внимание.

Ахиллес слегка улыбнулся: «Это один из тех, кого Лиер назвал перспективным».

«Эй, Лиер, у тебя проблемы со зрением. И Мэн Тянь до сих пор не твоя… Будь я мужчиной на твоём месте, давно убилась бы об стену!» – Ле Синь не особенно церемонилась.

Лиер сделал вид, что ничего не слышал.

Радон наблюдал за Масаси и остальными – всё-таки они были ключевой мощью Луны, гарантом уверенности Ахиллеса. Восемь сверхсильных помощников, и каждый из них выделялся чем-то особенным – всё это обеспечивало невероятное могущество команды Луны.

Талос был занят тем же. Судя по всему, Ахиллеса сочли главным конкурентом все его противники.

Несмотря на то, что Ахиллес считал Лиера самым перспективным среди остальных, его слабые места были очевидны: ему отчаянно не хватало людей. В главные силы он неожиданно выдвинул всего одну кандидатуру – толстяка Ло Фэя. Всё-таки у Земли огромное население, должны же хоть иногда появляться таланты. А один убогий курсант меркнет на фоне блестящей восьмёрки Ахиллеса.

У Ле Синь от Марса тоже было несколько помощников, и только Лиер мучительно пытался заполучить Мэн Тянь: эти земляне ничуть не изменились – по-прежнему не любят играть по-честному.

Все знали, что Мэн Тянь – дочь Мэн Ао, наслышаны и о влиятельности семейства Мэн среди военных. И Лиер решил идти по пути наименьшего сопротивления. Не зря говорят, что политические игры у землян в крови, но они частенько заигрываются до собственной гибели. Времена уже давно не те, а они всё никак не отбросят свои дурные привычки.

Неужели он думает, что ради дочки Мэн Ао сделают исключение?

Ответ отрицательный. Всё-таки в руководстве не все земляне, и такие сантименты им не знакомы.

Земляне больше годятся на роль помещиков, местных царьков –присматривать за своим клочком владений.

Ахиллес немного посмотрел и переключился – ему и самому нужно было понаблюдать за Масаси, Ми Лу и остальными. По правде говоря, их главными врагами были они сами – если нигде не ошибутся, равных им не будет.

С приходом ночи, как все и ожидали, появились инсектоиды. Точнее сказать, их выпустили. Мэн Ао всё-таки была не чужда жалость: опытных бойцов он сразу бы кинул в бой, а этим дал немного времени подготовиться.

Толстяк Ло Фэй совсем не прятался в своём убежище, а… Мать его! Этот сукин сын взял и закопал себя! Неужели так можно было?!

Вскоре покрывало ночной тишины разрезал громкий крик, тут же переросший в истошный вопль ужаса.

С экранов исчезла одна зеленая точка: «Двадцать шестой участник из академии Республики Карака выбыл».

В это время один из участников, дрожа как осиновый лист, упал на землю, еле успев заслониться энергетическим щитом от лап одного из загов. Стоило тому наброситься во второй раз, как курсант тут же потерял сознание. Загу, конечно же, было не по силам пробить энергетический щит, и, ударив несколько раз, он удалился. Но участник всё равно считался уже выбывшим.

Можно сказать, ему ещё повезло: энергетический щит был активирован вовремя, а иначе последствия могли быть ужасающими.

Всех неоднократно предупреждали об опасности перед началом испытания.

Но как оказалось, несмотря на все предостережения, некоторые так и не смогли как следует настроиться.

Очень скоро с загами встретились и остальные участники. Не только курсанты – все без исключения ещё со школьной скамьи знали об этой инопланетной расе, чуть не уничтожившей человечество. В конечном счёте, они, конечно, уступили могуществу людей, но всё же не сгинули полностью, продолжая существовать в межпланетном пространстве. Поэтому оставлять их без внимания было ни в коем случае нельзя. Внешний вид загов был всем знаком по картинкам, а некоторым даже приходилось присутствовать при их вскрытии на уроке анатомии или участвовать в имитационных поединках. Но вживую свирепых монстров курсанты всё же видели впервые.

«Выпустили-то всего сотню, а уже такое творится. Даже смотреть не хочется» – горько усмехнулся Радон.

Вылетели уже больше десяти человек, имелись и тяжелораненые. На дьявольском острове существовало два варианта спасения. Можно было спастись собственными силами, активировав энергетический щит при возникновении опасности, или же дождаться когда он активируется сам в критический момент. Но, конечно же, при втором варианте невозможно было остаться без каких-либо повреждений.

Глава 9. Лучше всех в выживании настоящие психи.
Под деревом беззвучно появился заг-жнец. Мэн Тянь медленно-медленно достала стрелу, раздался звук cпущенной тетивы…

Серебристая стрела сверкнула в ночном небе и вонзилась в туловище врага. Главным моментом в этом выстреле было то, что инсектоид даже не издал предсмертного крика. Он рухнул на землю, лапы конвульсивно задергались, и он испустил дух.

* * *

Взгляд Ле Синь скользнул по экрану: «Ахаха! У нее способность ментального паралича? Да неужели? Оказывается, она не просто дочка генерала Мэна!»

Кертис усмехнулся: «Это не паралич. У Мэн Тянь редкая Х-способность, и она стала сильнее, я сделаю всё возможное, чтобы заполучить её в свою команду»

Хотя Кертис не сказал ничего конкретно про способность девушки, но Ле Синь скривила рот в улыбке.

* * *

Масаси и его приятели проявили себя достаточно хорошо. Они нисколько не растерялись, использовали отличное знание слабых мест инсектоидов. Было очевидно, что они немало тренировались до этого.

Только это и нужно для успеха – взять себя в руки и сражаться, применяя навыки, полученные на тренировках.

Это было первое испытание, которое им предстояло пройти.

Заг, стремительно ринувшийся на Чжан Шаня, напоролся на острый кол, даже не успев приблизиться. Чжан Шань ждал этого момента, после чего одним сильным ударом отрубил твари голову.

Твою мать! Вздумал тягаться с дедушкой Чжаном? Кишка тонка!

Неизвестно, как там дела у остальных, но за Ван Чжэна можно было, пожалуй, не беспокоиться. Лишь бы только этот парень не вздумал играть с огнем.

Но Ван Чжэн и не собирался этого делать. С огнем играла Чжан Жунань.

Инсектоиды совершенно не боялись огня. Два зага-жнеца неподвижно уставились на Чжан Жунань своими огненно-красными глазами, и вдруг, издав пронзительный крик, один из них кинулся на неё!

Сидевшая у костра Чжан Жунань резко вскочила, в руке ее, словно молния, сверкнуло длинное копьё.

ПП: мы писали в прошлой главе, что у неё была винтовка, но речь о копье. Дело в том, что в китайском «ружье/винтовка» и «копьё» – один иероглиф (枪)

Клац!..

Твердый хитиновый панцирь пробит насквозь. Еще один заг попытался подобраться в обход сзади, но Чжан Жунань ударила наотмашь.

Два инсектоида остались корчиться на земле, и Чжан Жунань опять уселась у костра.

* * *

Исчезновение двух красных точек с экрана привлекло внимание Ле Синь. Поведение Чжан Жунань её заинтересовало. Конечно, внешне эта девушка выглядела ужасно, но в глазах марсиан это ничего не значило. Зато какая в ней сила!

Способность Х силового типа – неплохо. Хотя у Чжан Жунань она еще полностью не сформировалась, но сколько в ней решимости и дерзости!

По всей видимости, её действительно можно считать приятной неожиданной находкой.

* * *

Толстяк Ло допустил ошибку. Хотя он полностью закопался, его не покидало сильное чувство тревоги и как раз в тот момент, когда он думал об этом, землю прорезала одна из клешней насекомого. Конечность зага слегка процарапала его задницу.

«Вашу же мать! Ты чуть не порезал стратегическое место старшего брата!»

Он в панике бросился бежать, преследуемый загом, однако никак не мог тягаться с ним в скорости.

Этот заг появился так неожиданно! Толстяк совершенно растерялся, он решил, что спастись уже невозможно, поэтому присел и обхватил голову руками...

Клац!..

Инсектоид напоролся на заостренный кол.

Толстяк не знал, кем была сделана эта ловушка. Он встал и прикоснулся к своей ягодице. «Эх, вот бы у людей тоже было по нескольку рук!»

Рана на заднице кровоточила.

Толстяк поспешно побежал обратно к своему убежищу одновременно с этим думая, как бы не получить заражение.

Однако заги не ядовиты, по крайней мере, большинство из них. Они могучие хищники, и такая ерунда, как яд, им просто не нужна.

* * *

У Лиера вместе с теми, кто был с ним в наблюдательном пункте, и у генералов, конечно же, были разные права.

В генеральском наблюдательном пункте велся более всесторонний анализ и детальное наблюдение. Кроме того, если кто-то показывал высокий уровень способностей, он сразу же появлялся на отдельном экране.

«Эта девушка обладает очень мощной силой! Как она могла оставаться незамеченной раньше?» – воскликнул Ле Уцин.

«Ты не узнал её?» – усмехнулся Мэн Ао.

«А разве я с ней знаком?»

«На самом деле, вы встречались».

Ле Уцин и Деламарк переглянулись. Они не могли припомнить ничего такого, но воин подобного уровня не мог быть никому неизвестным! У нее превосходная способность Х, и она обязана была попасть в Академию Х.

Мониторы вновь переключились и показывали теперь группу участников, которые уже были отобраны в главные силы. Все они уже смогли взять себя в руки в сложившихся обстоятельствах и демонстрировали хорошие результаты.

Человечество уже накопило всесторонние знания о загах и разработало разнообразные методы обучения по борьбе с ними. Хорошо обученный боец обязательно бы с ними справился, тем более, имея такое превосходное оружие.

«Они все успели приспособиться».

«Это неудивительно. Наша пятёрка не поручилась бы за них, будь они слабаками».

Не успели прозвучать эти слова, как на устройстве видеонаблюдения загорелся сигнал тревоги и экран переключился на другое изображение: силуэт человека и зага-жнеца. Вернее, расчлененного пополам зага-жнеца.

«Покажите повтор!»

Красный сигнал означал, что обнаружен высокий уровень боевой мощи.

Однако, повторное воспроизведение видео привело троих генералов в ступор.

* * *

Ван Чжэн шел, куда глаза глядят. Темнота не напрягала его. Он сам не знал почему, но у него было чувство, как будто он снова в Кубике Рубика. Всё казалось отчётливым и в то же время немного нереальным.

Это чувство не нравилось ему тем, что пробуждало не очень хорошие воспоминания.

В чем истинная сущность воина?

Если отбросить все красивые слова и говорить без прикрас, то его основная цель – убивать.

Но люди обладали разумом в отличии от зверей, и потому им требовалось преобразовывать свои негативные эмоции. Будь то нравственность или вера в какую-то истину, каждый искал что-то своё – что-то, что могло бы привести его к умиротворению. Ван Чжэн пережил экстремальные испытания и его дух не разрушился лишь благодаря Технике Слияния. Однако, некоторые вещи всё же не поддавались контролю.

Это было то, чего не мог контролировать Костеголовый и о чём он даже не подозревал. Хорошо, что Ван Чжэн от природы был оптимистом и психика у него была крепкая. Появление в его жизни Айны особенно помогло ему обрести твёрдость. Однако это не означало, что убийца в его душе исчез навсегда. В определенных условиях он мог снова пробудиться.

Ван Чжэну необходимо было двигаться, куда-то идти. Он не мог оставаться спокойным. Он всеми силами старался заставить себя сохранять спокойствие, но всё равно не мог сдержать возбуждение.

Темнота, риск, запах убийства – похоже, всё это сводило его с ума.

Алчущий крови заг-жнец заметил Ван Чжэна и начал свою охоту. Он мгновенно возник перед юношей. Ван Чжэну оставалось только стоять и смотреть на приближающуюся тварь с острыми клешнями в виде косы, способной разорвать человека в клочья.

Мэн Ао пристально смотрел на этого студента, которого ждала неминуемая смерть. Неужели найдётся кто-то, кто спасёт его?

Но дальше последовала сцена, заставившая всех вытаращить глаза и уронить челюсть от изумления. Заг рванулся вперед, но перед ним оказалась пустота, а руки Ван Чжэна были уже на его корпусе. Через долю секунды, этот студент своими руками схватил и разорвал пополам, как бумагу, покрытое панцирем тело насекомого!

Кровь забила фонтаном, но на Ван Чжэна, уже отправившегося дальше, не попало ни капли.

Тишина в наблюдательном пункте продолжалась целую вечность. Наконец, Мэн Ао произнес: «Дайте крупный план. Я хочу видеть его лицо!»

Три генерала уставились на умиротворенное, слегка улыбающееся лицо.

Лучше всех в выживании настоящие психи.

«Ван Чжэн, 16 лет, академия Ареса. Выдающиеся способности в области физики и математики, внёс значительный вклад в развитие астрофизики».

Мэн Ао медленно произнес это, глядя в досье Ван Чжэна. Согласно досье, он имел отношение к науке, но это!..

Деламарк остолбенело уставился на него: «Вы хотите сказать, что он – тот самый Ван Чжэн?»

«Вот это месиво! У парня есть характер! Он мне нравится, отдайте его мне!» – воскликнул Ле Уцин, хлопнув ладонью по столу.

Мэн Ао сверкнул на него глазами: «Ты забыл выпить своё лекарство?! Он же землянин!»

«Я помню, кто-то здесь совсем недавно говорил о стирании различий!» – парировал Ле Уцин.

«Но это не значит, что надо отдавать его вам, марсианам!»

«Не спорьте, давайте еще раз посмотрим! Ну и ну! Этот парень весьма известен. Никак не ожидал, что он здесь появится. Надо же!» – Деламарк удивленно покачал головой.

«Не томи уже, рассказывай, что тебе известно?»

«Помните недавние достижения Сяо Фэй в Навигации Пространственного Перемещения в Варпе?»

«А, та чушь собачья – много шуму из ничего. Если бы исследования дали какой-то результат, это была бы революция в военном деле, а так что?»

«Ха-ха, насколько мне известно, главная проблема решена, и этот прорыв совершил ни кто иной, как этот самый парнишка. Я заметил его имя, просматривая список участников, но подумал, что это однофамилец».

«Кажется, слона-то мы и не приметили. Чуть не закопали самый главный талант!» – сказал Деламарк.

Их, как генералов армии, прогресс в теории Пространственного Перемещения при Варпе в первую очередь интересовал в плане применения для военных целей, а важность теории для гражданской жизни для них была далеко позади.

«Мозги на месте и руки не из задницы! Отдадим его в помощники Ле Синь, он как раз подойдет!» – заявил Ле Уцин.

«У твоей Ле Синь и так есть всё, что нужно!» – недовольно сказал Мэн Ао.

Этот парень был из академии Ареса, и у них, кажется, сложились неплохие отношения с его дочкой. У Мэн Тянь способность Х развивается довольно медленно и уровень еще недостаточный. Он мог бы стать правой рукой Мэн Тянь. Тогда, с их помощью, сила Лиера стала бы весьма внушительной, Луне уже трудно было бы удерживать господство.

По правде говоря, Мэн Ао восхищался Лиером. Он, конечно, знал о политических амбициях клана Кроносов, но это его не смущало. Наоборот, он считал это преимуществом, признаком того, что Лиер достаточно хорош и его дочь должна была рано или поздно согласиться с выбором отца.

Но, если раньше он пытался бы всячески способствовать их союзу, то теперь всё стало по-другому. Теперь настало время, неподходящее для внутренних распрей. Федерация Солнечной Системы должна была сплотиться вокруг лидера, и этим лидером должен был стать один из пятерых. И Мэн Тянь будет помогать лидеру, а Лиер пока ещё не стал этим лидером.

Поэтому он решил выждать и посмотреть, как себя покажет этот наследник Кроносов.

«А я, наоборот, считаю, что он мог бы придать ещё больше силы Кертису!» – задумчиво сказал Деламарк, машинально потирая подбородок в размышлениях об этой комбинации.

Пока эти трое вели разговоры, Ван Чжэн вошел в пещеру.

«Уж не собирается ли он...» – трое генералов в растерянности уставились друг на друга. Каждому известно, что в пещере вряд ли окажется один единственный заг! Но, тем не менее, он отважился туда войти!

Деламарк подумал-подумал, и вдруг нажал один из переключателей. Сигнал Ван Чжэна тут же исчез с мониторов тех пятерых, которые помещались этажом ниже.

«Решил пока заблокировать. Давайте-ка посмотрим на его возможности, и тогда решим. Кто знает, может у него талант настоящего полководца!» – с улыбкой сказал Деламарк.

Ван Чжэн был возбужден, он испытывал такое чувство, как будто всё его тело пробудилось. Его окружили пять загов, двое сверху, над головой, и трое снизу.

«А он точно не сумасшедший? Он даже не взял с собой лазерную винтовку!» – воскликнул Ле Уцин. Логово инсектоидов на Дьявольском Острове тоже было под контролем, местонахождение Ван Чжэна сравнительно легко отслеживалось. Если бы у него было лазерное оружие и достаточная сноровка, ситуация не представляла бы для него проблемы. Те пятеро этажом ниже легко бы справились.

Глава 10. Наслаждайтесь трепетом огня и крови.
В укрытии грота два зага-жнеца с рокотом набросились на него. Бах…

Четыре громадные клешни-серпа вонзились в землю, вокруг россыпью разлетелись обломки камней. Ван Чжэн отпрыгнул. Знакомые ощущения! Камни, летящие в лицо – кайф! К тому же, это всё по-настоящему!

Вжжж…

Легированный клинок пронзил голову одного из загов, но, словно пчелиный рой, их нахлынуло ещё больше. Ван Чжэн прыжками уворачивался от яростно размахивающих «серпов», и от каждого его удара на землю валился заг. Все удары разили точно в цель, да и сила была что надо, не оставляла противникам никаких шансов на ответную атаку.

Надо сказать, что инсектоиды очень живучи, даже искусственно выведенные: мощи им не занимать, поэтому бить нужно предельно точно, нанося достаточно серьёзные повреждения.

Прошло всего ничего, но на земле уже валялось пять загов, а сам Ван Чжэн как будто всего лишь вышел на прогулку.

Прокрутившись, клинок вернулся в ножны. Техника владения была так хороша, что казалось, это мастер ближнего боя, у которого за плечами десять с лишним лет опыта, решил просто развлечься.

«Кажется, мы ошиблись».

«Точно».

«На этот раз зрелище обеспечено!»

Все трое обменялись взглядами и, явно поняли мысли друг друга: то, что они так долго и упорно искали, вдруг нашлось само, безо всяких усилий.

Разумеется, с введением новой «переменной» Ван Чжэна, равновесие будет нарушено, но именно это им сейчас и нужно.

«Плохо дело!»

Внезапно появился ещё один заг-жнец, вдвое крупнее – в каждой из пещер был свой «вожак».

Бабах…

Два гигантских «серпа» ухнули вниз, бум…

Клинок яростно отразил удар, заг заверещал, готовясь порвать Ван Чжэна на куски.

Момент, и человек исчез. Два «серпа» вонзились в землю, но клинок Ван Чжэна успел проткнуть зага, мгновение пронеслось быстрее вихря. Бум бум бум…

Промелькнул отблеск клинка. Лапы гигантского зага рухнули на землю, а сам он растянулся, как панцирь громадной черепахи, абсолютно недвижимый, симметрично уронив на одну сторону голову и клешни.

От физической активности Ван Чжэн слегка проголодался, и отрезал клинком одну из лап насекомого: она выглядела не так омерзительно, как вся остальная туша. Как бы описать… отдаленно напоминала тухлую солёную рыбу, но голод утолить было можно.

И смакуя, как сладости после занятий спортом, Ван Чжэн не спеша объел мясо со всех четырех гигантских лап.

С огромным аппетитом…

В контрольно-наблюдательном пункте генералы молча наблюдали за происходящим, от начала и до конца не проронив ни единого слова.

Было видно, что у всех к горлу подкатывает тошнота.

Ходили легенды, что когда война между загами и человечеством зашла в тупик, многие бойцы только так и выживали. Но было сложно поверить, что в современном мире кто-то ещё на это способен.

«Предлагаю внести его в список кандидатов!»

«Согласен!»

«Согласен!»

Никогда раньше все трое не были настолько едины во мнении.

И почти в один голос три генерала, одновременно развернувшись, крикнули: «Никаких интриг!»

* * *

Лиер немного понаблюдал за Мэн Тянь, а затем неустанно следил за общей обстановкой, особенно за неосновными участниками. Сведения о тех, кого занесли в главные силы, уже были собраны, и при имеющемся положении дел уже вряд ли можно выяснить что-то ещё, а вот об остальных участниках подробной информации пока не было – не исключено, что вдруг найдутся неожиданные таланты.

У каждого попавшего сюда свои сильные стороны. Боевые навыки не самое важное, главное – в полную силу проявить свои особенные умения, которые смогут помочь команде. И только тот, кто способен максимально реализовать потенциал всех имеющихся у него «фигур», может называться хорошим командующим.

Лиер наблюдал, не отрывая взгляда, но его не оставляло ощущение, что он что-то упустил, однако он не мог вспомнить, что.

«Вы смотрите, а я пойду вздремну. Не забудьте поделиться, если попадётся что-нибудь интересное» – помахав рукой, сказала Ле Синь.

Ахиллес Кёртис слегка улыбнулся: «Я тоже пойду».

В первый день требовалось просто прощупать почву, сложить общее представление – и достаточно.

Вместе с Ахиллесом и Ле Синь собрались уходить и Талос с Радоном: пялиться в экран на нудные сражения, из которых и поучиться нечему – скукота.

Лиер равнодушно взглянул на них: «Как хотите. Всё равно кому-то нужно остаться».

«Хе-хе, и конечно же это землянин – как всегда, репутация превыше всего. За это генералы тебе баллов не добавят» – сквозь смех сказал Радон.

«Ты главное не сдай нас, и ладно» – серьезно произнёс Талос.

Как-никак, им было сказано наблюдать, а вот так взять и уйти – в конечном счёте, впечатление испортится.

Лиер холодно усмехнулся, воздержавшись от комментариев.

Все четверо ушли. В полной тишине Лиер продолжил наблюдение, сцены на экране менялись одна за другой.

Для большинства эта ночь была бессонной, выбыло тринадцать участников. Общие силы оказались неплохими – столкнувшись с чрезвычайной ситуацией, многие смогли хладнокровно на неё среагировать.

С первыми лучами солнца, осветившего Дьявольский остров, Ван Чжэн открыл глаза, хорошенько подвигался, чтобы размять почти «заржавевшее» тело. Снова получилось и наесться, и выспаться – неплохо, разве что еда оказалась мерзкой.

Он вытащил плод и в два счёта умял его – надо поддерживать силы. Главное, есть что съесть, к чему излишняя привередливость?

Сладко потянувшись, Ван Чжэн спрыгнул с дерева, днём самое время искать своих. Обстановка на Дьявольском острове была гораздо позитивнее, чем он себе представлял. Вчера вечером он обследовал две пещеры, тех инсектоидов, которых он нашёл, было не так много, и все они принадлежали к низшему подвиду. К тому же, по его опыту, они всё же казались слабее обычного, по своей мощи совсем не дотягивали до загов, рожденных в естественных условиях.

Среди невиданных штук, которые появлялись у Костеголового в Кубике Рубика, были те, кого Ван Чжэну приходилось видеть, хотя большинство было совсем незнакомо. Но по сути, если виды в целом схожи, то между ними больше схожего, чем отличий.

С высоты Дьявольский Остров выглядел небольшим, на деле же он простирался на громадные расстояния. Инсектоиды выползают и скрываются независимо от времени суток, но эти-то прирученные. Ван Чжэн, честно говоря, жаждал снова столкнуться с ними, он не спеша бродил целое утро, но ни одного не встретил.

Но ему всё же повезло: смог поймать дикого грызуна, здорового и жирного – такие на Дьявольском Острове – настоящий деликатес.

Ван Чжэн собрал немного сухих листьев, упорно чиркая клинками друг об друга, высек искры и разжег костёр – с винтовкой, конечно, было бы сподручнее.

Снял с тушки шкуру и насадил на клинок. Очень скоро зазвучало шипение брызг, воздух наполнился сильным ароматом: по сравнению со вчерашним мясом зага это было поистине райским лакомством.

У Ван Чжэна в предвкушении потекли слюнки. В этот момент из леса выбежало трое, все они тоже не сводили глаз с мяса, в животах гулко урчало – судя по всему, целый день ничего не ели. Боевое напряжение отнимает немало сил, поэтому почувствовав аромат жареного мяса, они не смогли устоять. Но крыса была чуть больше полкило, Ван Чжэну было недостаточно, а четверым и подавно.

Но Ван Чжэн был готов поделиться, его совсем не волновало, что он не сможет наесться досыта.

А трое обменялись взглядами и вдруг вытащили лазерные винтовки: «Эй ты, парень из Академии Ареса, упал на землю, руки вверх!»

Ван Чжэн опешил, ну это уже слегка…

«Брат, не обижайся, но мудр тот, кто понимает ситуацию. Сам активируй свой браслет и выходи!» – три винтовки взяли Ван Чжэна на прицел.

Поначалу он подумал, что они пришли только ради еды, а, оказывается, хотят избавиться от соперников – оригинально!

На самом деле, этим промышляли не только многие из Академии Плутона: сражаться с инсектоидами – лишь один из способов, но настоящие конкуренты не твари, а остальные участники.

Чем меньше соперников, тем выше шансы быть выбранным, тем более, что этого никто не запрещал: ведь главное никого не убивать, разве нет?

Даже Ван Чжэн признал такую сообразительность.

«Неплохо, только вот я выходить не планирую, что, убьёте меня?»

Главный махнул рукой, и остальные двое, обнажив легированные клинки, обступили Ван Чжэна: «Не дёргайся! Не убьём! А если покалечим, то тут уж не обижайся!»

«Парень, считай, тебе просто не повезло. Землянам лучше чаёк попивать, в картишки играть да об истории болтать, для IG вы не годитесь!»

И говоря это, один из них попытался схватить Ван Чжэна за запястье: стоило только активировать браслет, как Ван Чжэн сразу выбыл бы.

С ножом у горла и под дулом лазерной винтовки Ван Чжэн резким движением вырвался, схватив клинок. Противник вдруг решил применить силу, но обнаружил, что ему уже не сдвинуться с места и был повержен в то же мгновение. Тут же после этого метнулся клинок, и стоящий неподалеку курсант с винтовкой с истошным воплем схватился за руку – клинок попал точно в цель.

Раздался хруст, и рука сцепившегося с Ван Чжэном курсанта была сломана. Ван Чжэн активировал его браслет экстренной помощи. Отброшенный самым первым хотел было сбежать, но Ван Чжэн схватил его, забросил на дерево и, не торопясь, нажал и на его браслет.

«Оказывается, можно и так, как я не догадался!»

«Ты! Не подходи! Я тебя под трибунал отправлю! Ты хоть знаешь, кто я такой?»

Ван Чжэн улыбнулся: «Мне этого и не нужно знать. Давай, не дергайся, помогу тебе вытащить клинок из руки».

Оружие всё же было необходимо, теперь прибавилось три клинка. Все трое сидели вместе, совершенно подавленные – совсем скоро их заберут отсюда.

Есть сила показная – блеф, а есть другая, настоящая.

Уходя, Ван Чжэн прихватил и свой обед. Очевидно, добавился ещё один тип врагов.

Днём второго дня инсектоиды не появились, но выбыло пятнадцать человек – все из-за внутренних междоусобиц.

От такого расклада Мэн Ао не знал, то ли плакать, то ли смеяться, однако не имел ничего против: всё действительно в рамках правил, а выбывшим, можно сказать, просто не повезло. Всё-таки удача занимает не последнее место в человеческой жизни.

«Жёсткий парень, даже глазом не моргнул» – сказал Деламарк.

«Хе-хе, будь я на его месте, они бы так дёшево не отделались. Решительный парень, ничуть не похож на землян!»

Ле Уцин рассмеялся, чем дальше он смотрел, тем больше восхищался. Он особенно терпеть не мог нюни и сопли землян и фальшивую добродетель жителей Луны, настоящая истина в том, чтобы относиться к людям так, как они относятся к тебе.

«Этот парень всегда начеку! Вы заметили, как он встал, когда появились эти трое?»

Мэн Ао, улыбаясь, показал на экран: с виду очень расслаблен, но тело явно напряжено, полностью готово к встрече с возможной опасностью. Воину просто необходимо чувство потенциальной угрозы: любое незнакомое живое существо, пусть даже себе подобное, может оказаться врагом.

«Разве? Он всё-таки был удивлён. Думаю, он рассчитывал поделиться с этими тремя своей добычей. Нда, необычный малец, знает толк в жестокости, но и командный дух имеется. Странно, странно!»

Деламарк заметил другое: доброта и милосердие в армии ни к чему, но человеческую сущность не исправить. Того куска мяса совершенно очевидно не хватило бы на всех, зато все четверо, пусть и не наелись бы досыта, но смогли бы сохранить какую-то боеспособность.

Хороший лидер должен думать не только о себе, по крайней мере, так думал Деламарк.

Глава 11. Напарники в бою, товарищи в учебе.
Мэн Ао пришлась по душе неусыпная бдительность Ван Чжэна, Ле Уцину – его хладнокровие и решительность в отношении как монстров, так и людей.

Каждый выделил своё, но, в конечном счёте, все трое нашли то, что им было нужно.

После полудня веселью пришёл конец, инсектоиды появились снова. Но пройдя вчерашнюю адаптацию, курсанты, по крайней мере, уже могли показать, на что способны.

К тому же многие собрались по двое-трое: Чжан Шань нашёл Мэн Тянь.

«Не знаю, как там Ван Чжэн и Чжан Жунань. Организаторы и правда жестят, так сразу всерьёз за нас взялись. Но всё-таки у нас хватит сил, чтобы справиться».

«Пока рано радоваться. Вчера нам самое большое дали размяться. Если я не ошибаюсь, только сегодня всё начнется по-настоящему. Заги, появляющиеся поодиночке, станут большой редкостью».

«…хочешь сказать, сегодня они будут появляться группами?» – Чжан Шань оторопел.

Мэн Тянь кивнула: «Поэтому нужно как можно быстрее собраться вместе».

«Но ведь нет никаких зацепок. Как мы найдёмся? Наобум рыскать не вариант».

Мэн Тянь задумалась: «Мы разделимся, будем оставлять на деревьях отметки и заодно поищем еду. Если Ван Чжэн и Чжан Жунань увидят, они точно поймут».

«Хорошая идея, так и сделаем».

Чжан Шань резко хлопнул ладонями и без промедления двинулся в путь. По правде говоря, он восхищался Мэн Тянь, эта серьёзная и просто прелестная девушка в критический момент проявляла недюжинную силу. Совсем не то, что обычные студентки: в обучении могут всё, за что ни возьмутся, но как дело доходит до настоящего боя – сразу же дают слабину.

Почти все участники искали помощников, но были и исключения: Чжан Жунань по-прежнему ждала на том же самом месте, только вот рядом с ней вдруг обнаружилось два грота.

Днём противостояние шло вполне расслаблено: инсектоидов было немного, и совместных ударов им было не выдержать.

Но с наступлением темноты заги заполонили собой всё.

«Твою ж…! В этот раз их и правда немало!»

«Эту мелочь бить – никакого удовольствия, Ми Лу. Что по ощущениям, где Королева? Нам восьмерым так или иначе нужно её уничтожить, чтобы пройти дальше» – сказал Атос.

«Атос, хватит рисоваться! Сложно даже предположить, сколько там загов. У нас нет мехов, а полагаться только на несколько винтовок слишком опасно».

Звёздная восьмерка Кёртиса уже нашли друг друга: здесь Ми Лу, поэтому они даже не беспокоились, что может быть иначе. Для этой команды имеющаяся степень угрозы не представляла совсем никакой опасности.

Если на них вдруг набредут остальные, то просто не осмелятся тронуть. Пытаться свести счёты с лунной командой – только искать неприятностей на свою голову. Сам Кёртис, конечно, крут, но и об этой восьмерке слава тоже гремит повсюду.

«Риски слишком велики. По установленным правилам сопровождения королевы, её охраняет несколько тысяч загов, как минимум в трех эшелонах, даже если собрать всех участников учений, это всё равно очень опасно» – сказала Ми Лу.

В лунных отрядах всегда есть девушки: их строгость к деталям и чрезмерная серьёзность могут пойти на пользу всей команде, а если они ещё и способны использовать эти свои сильные стороны, то эффект будет ещё сильнее.

«Ми Лу верно говорит, всё-таки нам лучше спокойно понаблюдать, как будет меняться ситуация» – сказал самый высокий из восьмерки, Дун Сяоса.

«Сяоса, брат, а вы с этой девушкой с силовой способностью из Академии Ареса очень подходите друг другу. Можете создать непобедимый союз!» - сквозь смех сказал Пи Сяосю.

ПП: это имя мы тоже прочитали сквозь смех :D

Ни в коем случае не давайте мягкому и благородному голосу Пи Сяосю ввести вас в заблуждение, этот парень из тех, для кого острить – вид искусства.

«Пи Сяосю, опять напрашиваешься?»

Все расхохотались. Здесь, конечно, Дьявольский Остров, спецтренировка и всё такое, вот только для них восьмерых это не имело никакого значения.

Лиер молча наблюдал за восьмеркой, в уголках его губ играла едва уловимая улыбка: самомнение у лунатиков будь здоров. Оно и верно, если они все вместе, им нечего опасаться инсектоидов. Но разве в этом цель?

Чем больше сила, тем меньше нужно кучковаться, а если уж собрались вместе, нужно замахиваться на цели покрупнее.

Надёжность, стабильность, безопасность – всё это означает потерю возможностей.

Авантюрист?

Нет, Лиер никогда не был сторонником авантюр, он был оппортунистом.

ПП: (с вики) в современной экономической науке под оппортунизмом понимают следование своим интересам, в том числе обманным путём, включая сюда такие явные формы обмана, как ложь, воровство, мошенничество, но едва ли ограничиваясь ими. Намного чаще оппортунизм подразумевает более тонкие формы обмана, которые могут принимать активную и пассивную форму

С наступлением ночи все ощутили дыхание опасности и в полной тишине ожидали атаки: кто-то готовил ловушки, кто-то притаился в укрытиях.

Чжан Жунань развела костёр, и совсем одна тихо сидела с копьём на коленях, уставившись на огонь. Откуда-то совсем рядом доносилось жужжание, всё громче и громче.

Огонь, человеческий запах – во мраке всё это выдавало самую желанную добычу инсектоидов.

В первой стае насчиталось десять с лишних загов – вторую ночь на Дьявольском Острове будет не так-то просто пережить.

Когда силуэты приблизились вплотную, глаза Чжан Жунань засияли необычным светом. И как только перед ней, словно из-под земли, выросла гигантская тень, Чжан Жунань тут же сделала стремительный выпад оружием.

Бам…

Противник был проткнут насквозь и резко отброшен в сторону. Бум!

Чжан Жунань выпрямилась, крепко сжимая копьё. Из рощи поблизости один за другим выползали заги, не спуская с добычи своих огромных, с кулак, глаз.

Ле Уцин резко стукнул себе по голове: «Вспомнил!»

«Неужели? Долго же до тебя доходило!» – усмехнулся Мэн Ао.

«Эта девчонка училась в Академии Х, но провела всего неделю и отчислилась».

Внешность сильно усложняла жизнь Чжан Жунань. Повзрослев, люди хотя бы начинают думать перед тем, как сказать, но у детей что на уме, то и на языке, тем более в Академии Х – опыт был не самым приятным, и в конечном счёте Чжан Жунань решила уйти. Тогда её способности только проявились, она ещё не была уверена в своих силах, да и в самой Академии тоже не настаивали, в конце концов, здесь выживают сильнейшие… Но всё-таки, кажется, они что-то упустили.

«Ничего так способности».

«Посмотрим, надолго ли её хватит?»

На экране Чжан Жунань уже вступила в схватку. Её техника казалась на первый взгляд довольно грубой, она полностью полагалась на силу своих рук. У загов довольно прочный панцирь, и несмотря на остроту копья, требовалась достаточная мощь, чтобы её пробить.

Однако в сражении нельзя полагаться на одну лишь грубую силу: даже самая большая когда-нибудь да иссякнет, если не умеешь её распределять, не разбираешься в тактике – всё без толку.

Очень жаль! Если бы с такой силой начать обучение тактическим приёмам в самом раннем возрасте, то боевая мощь была бы гораздо выше. Удары Чжан Жунань пусть и сильны, но все-таки бессистемны.

В армии нужны скорость, точность и жесткость, некоторые известные семьи военных ко всему прочему ещё и обладают своими мощными приемами, но все без исключения действуют по стратегии, причем по самой целесообразной. А Чжан Жунань наносила удары совершенно неправильно, полагаясь только на свою грубую силу.

За ней наблюдали Мэн Ао и остальные генералы, внизу, пятеро Небесных Властителей тоже смотрели на неё – смотрели и смеялись.

«Да сила у этой уродины в самом деле необыкновенная» – Талос почувствовал отвращение, он ничего не имел против сильных девушек, но терпеть не мог таких страшилищ.

Лиер сидел, не шевелясь, Кёртис тоже был неподвижен, непринужденность обоих постепенно сменилась полной сосредоточенностью.

Очевидно, они заметили перемены друг в друге, обменялись взглядами и тут же одновременно отвернулись.

Ле Синь произнесла: «Нет, кажется, техника у неё тоже очень даже на уровне, только с виду кажется, что она бьёт хаотично».

Ле Синь всегда не хватало личной охраны, а Чжан Жунань была прямо-таки создана для этого.

* * *

«Что скажете?» – усмехнулся Мэн Ао.

«Неожиданно, и довольно приятно неожиданно! Такое чувство, что она пишет картину или стихотворение» – воскликнул Деламарк. Чжан Жунань стала совершенно случайной находкой, способность Х силового типа – само по себе уже неплохо. А она, не пройдя профессиональной подготовки, сама смогла сама разобраться в методах ведения боя, да к тому же постепенно систематизировала их.

Ле Уцин был человеком совсем не простым, он владел секретной техникой клана Ле. От него не могло скрыться того, что Чжан Жунань уже выработала свой набор приёмов, в которых достигла определенного уровня. Хотя она обладала силовым типом способностей, она смогла инстинктивно найти свой путь развития, настоящий «самородок».

Мэн Ао тоже и представить не мог, что земля вдруг преподнесет им два таких неожиданных сюрприза, прирожденных полководцев.

С такими способностями даже десять с лишним загов не могли ей противостоять, и в очень скором времени уже валялись на земле.

Чжан Жунань, глядя на инсектоидов, тихонько вздохнула и медленно присела опустилась рядом с костром.

На самом деле пока она сражалась, в стороне за ней наблюдало больше десяти человек, но никто так и не вышел.

«Не только выглядит, как чудище, сила тоже как у чудища!»

«Пойдём-ка отсюда, а то после такого ещё больше загов сползется».

«Оказывается, на Земле ещё рождаются такие люди!»

«Всё-таки колыбель человечества… Естественно, что после стольких лет затишья появилась пара-тройка монстров».

«В этот раз будет весело!»

«Пойдёмте, приближается целая стая загов».

Среди густых зарослей мелькнули человеческие силуэты и тут же исчезли в никуда.

Чжан Жунань сидела всё так же молча, как будто ничего не слышав.

Мэн Ао нахмурился: то, что сейчас произошло, показывает, что ей не хватает уверенности, но если она до сих пор сидит, словно оцепеневшая, то здесь точно что-то не так.

Неужели подумывает о смерти?

Судя по гробовому молчанию Чжан Жунань, внешность сильно мешала ей жить, но всё это она переживала внутри себя. У обладателей способностей Х те же психологические проблемы, что у обычных людей, только гораздо сильнее.

Ей не достаёт уверенности – всё это недостатки обучения?

В этот момент раздались шаги, и появился Ван Чжэн с большим тюком за плечами.

«Ха-ха, наконец, нашёл одну!»

Чжан Жунань подняла голову и взглянула на Ван Чжэна, а тот с размаху плюхнулся рядом: «Устал до смерти. И куда это Мэн Тянь с Чжан Шанем подевались? Полдня искал, так и не нашёл».

Увидев, что Ван Чжэн садится, Чжан Жунань нахмурилась: «Лучше поскорее уходи отсюда».

«Зачем это? Есть готовый костер, самое то, чтобы пожарить мясо. Я не взял лазерную винтовку, и каждый раз дико выматываюсь, пока развожу костер».

Ван Чжэн развернул свой тюк: барсук и целая гора фруктов – слюнки так и потекли. «Знаешь, что это такое? Это первоклассный деликатес! Я раньше видел только на картинках, даже не думал, что представится возможность попробовать. Жаль у меня нет интернет-магазина, а то мог бы продать несколько десятков тысяч».

«Возможность есть, пока жив» – сказала Чжан Жунань, а сама ничего не могла поделать с урчанием в животе – сегодня она съела всего несколько плодов.

Ван Чжэн улыбнулся: «Это тебе, для начала съешь несколько фруктов, замори червячка».

Натренированным движением Ван Чжэн достал нож, разделал барсука и начал его поджаривать.

«Если сейчас не уйдешь, то потом уже не сможешь, сюда направляется около пятидесяти загов, я сама не совсем уверена. Не мешайся. Уходи так далеко, насколько сможешь» – сказала Чжан Жунань.

«Так не пойдет. Как бы там ни было, но мы с тобой и напарники в бою, и товарищи в учебе. Вместе умереть – это, конечно, немного утрированно, но вот вместе принять бой – это всегда можно. Не волнуйся, если я не буду справляться, сбегу при первой же возможности» – улыбнувшись, сказал Ван Чжэн.

Глава 12. Богиня Войны.
Ван Чжэн вполне ясно ощущал присутствие шестидесяти трёх особей, двое из них обладали уровнем выше остальных. Пожалуй, девушке будет сложно справиться с этой партией.

Чжан Жунань взглянула на Ван Чжэна: тот добросовестно продолжал жарить барсука, да и вообще вел себя так, будто ему нет дела ни до чего. Чжан Жунань молча подняла фрукт и принялась кушать.

* * *

«А этот парниша-то умный, знает, чем взять», – рассмеялся Радон.

«Загов будет больше шестидесяти, боюсь, Чжан Жунань может не справиться».

«Этого мужика надо кастрировать», – равнодушно высказалась Ле Синь. Марсианки больше всего не выносили смазливых пареньков, которые садятся на хрупкие женские шеи и свешивают ножки. Такое поведение альфонсов, прямо говоря, позорит и оскорбляет всех мужчин. Женщинам на Марсе не требовались раболепно влюбленные и верные мальчишки, мужчина должен быть настоящим мужчиной.

Кёртис улыбнулся и промолчал, отказавшись от комментариев, а Лиер вновь вспомнил о сомнениях, тревожащих его мысли.

Он все время ощущал, что от него что-то ускользает. Ван Чжэн, этот человек без Х-способностей, всегда вызывал у Лиера не очень хорошие эмоции. Возможно, это было из-за Мэн Тянь, а возможно и из-за чего-то ещё.

* * *

Съев два плода, Чжан Жунань вскочила на ноги: «Теперь не могу уйти, даже если захочу этого. Если ты мне доверяешь, то отвернись и закрой глаза. Что бы ни происходило за твоей спиной, ты не должен оборачиваться».

Ван Чжэн перевернул барсука на огне: «Хорошо, не вопрос. Только заканчивай как можно скорее, а то если барсук подгорит, то его потом не прожуешь».

Договорив, парень повернулся спиной и закрыл глаза.

«Почему ты ни о чем не спрашиваешь?»

«А что, надо? Мы же товарищи по команде.»

* * *

«Этот жиголо – настоящий профессионал», – улыбнулся Радон.

«Интересно, как Чжан Жунань справится с загами!» – Талос не верил в способности девушки.

* * *

Земля задрожала. Первая группа, состоящая из более чем двадцати загов-жнецов, ринулась в атаку.

Чжан Жунань оглянулась, Ван Чжэн по-прежнему стоял неподвижно. Парень даже не оглянулся. Чжан Жунань снова повернулась к загам, и её настрой изменился. Девушке было вполне очевидно, что в её нынешнем состоянии она никак не справится с насекомыми. К тому же ещё и нужно защитить другого человека.

Внезапно сделав шаг вперед….

Кх!

Кости тела захрустели, скелет начал преобразовываться.

* * *

Радон закрыл глаза: «Это что, страшилище превращается в Годзиллу?»

Кёртис беззвучно рассмеялся, она была как Дун Сяоса из его Звёздной восьмёрки. Для увеличения физической мощи телу тоже нужно укрепиться, иначе оно не выдержит такой нагрузки. Дун не очень любил использовать эту технику, особенно перед девушками, это наносило ущерб его блестящему образу.

Ведь именно они больше всех ценили красоту.

Талос тоже отвел глаза. Это зрелище было явно не для слабонервных, словно ночной кошмар.

«Ого…» – удивлённо произнёс Лиер.

Тело Чжан Жунань не увеличилось в размерах, а… Оно стало меньше!

Хотя после превращения тело Чжан Жунань оставалось всё таким же впечатляющим своими размерами, но абсолютно никто теперь не мог назвать его уродливым.

Если раньше это было чудище, то сейчас Чжан Жунань с копьём в руках была настоящей Богиней Войны!

Легированное копьё в её руках мелькнуло подобно молнии.

* * *

Мэн Ао и другие закрутили головами, обмениваясь растерянными взглядами. Обратная метаморфоза. Обычно способности силового типа увеличивали размер тела, тем самым увеличивая мощь, но существовал и другой, более редкий тип способностей, считавшийся куда сильнее, при котором тело уменьшалось.

Если говорить точнее, то нынешнюю внешность Чжан Жунань можно было назвать истинной формой проявления её способностей, просто она плохо контролировала свои «силы» и не могла поддерживать её постоянно.

Перед глазами всех наблюдателей возник образ сильной и смелой женщины-воина с серебряным копьём, обладающей огромной мощью.

Её навыки владения оружием напоминали настоящие искусство!

Лиер и остальные, кто наблюдал за девушкой из контрольно-наблюдательного пункта, затихли. Все пятеро человек были избранными, все прекрасно понимали, что это за ситуация. Люди с такими Х-способностями встречались один на миллион, слишком редко.

Существовали разные уровни проявления Х-способностей. Например, если человек мог увеличить лишь свою мощь в руках, то это считалось низшим проявлением способностей. А сейчас Чжан Жунань демонстрировала самый высокий уровень. Х-способности изменяли всё её тело, и это касалось не только увеличения мощи, но и скорости движений, вместе со свирепостью и яростью.

К тому же её приёмы были весьма живописны, наблюдай за ней сейчас обычные люди, они несомненно прозвали бы её богиней войны.

Губы Мэн Ао растянулись в самой широкой улыбке. Это же просто манна небесная! Какое счастье наблюдать за девушкой в такой передряге. Теперь понятно, почему она была так спокойна и не хотела уходить.

Насекомых было просто немыслимое количество. Из-за защиты Ван Чжэна, Чжан Жунань вынуждена была блокировать все нападения загов с разных направлений, поэтому начала отступать.

* * *

«Этому парню улыбнулась удача, вот только ему бы побыстрее свалить оттуда, а то, боюсь, могут возникнуть проблемки», – сказал Радон, его глаза необычно заблестели. Он был умен, но очень уж нежен.

«Не факт», – Кёртис внезапно улыбнулся.

«Хотите сказать, она сама смогла обучиться этому?» – спросил Лиер.

* * *

Отступающая Чжан Жунань внезапно остановилась. Легированное копьё в её руке испустило вспышку света. Из глаз девушки вырвалось серебристое сияние, которое пронзило темноту, и всё пространство вокруг наполнилось тенями копий.

Смертельно опасными тенями!

Х-способности! Техника – Ливень Копий!

Все 30 загов перед ней были убиты мгновенно.

Бам, бам, бам, бам, … – доносился звук до ушей. Но Чжан Жунань уже убрала своё оружие, лицо было раскрасневшимся. Видимо, эта атака измотала её, истощила её необычайную силу. Такую взрывную мощь она могла применить только один раз.

Хоть Х-способности и были ментальной силой, их применение также растрачивало и энергию тела.

* * *

На двух этажах контрольно-наблюдательного пункта воцарилось гробовое молчание. С её способностями она явно попадет в главные силы, и к тому же станет там одной из сильнейших.

К тому же её навыки являются редким даже среди других обладателей способностей силового типа. Она обладала сбалансированностью между силой, скоростью и взрывной мощью.

* * *

Кости девушки снова издали звук, тело начало бесконтрольно увеличиваться, оно восстанавливало свою первоначальную форму.

«Закончила», – произнесла Чжан Жунань.

Ван Чжэн обернулся на её голос, увидел валяющихся на земле насекомых и показал девушке большой палец вверх: «Кажется, пока ты здесь, не стоит переживать о безопасности. Ха-ха, мясо как раз дожарилось, давай есть, пока не остыло».

Чжан Жунань улыбнулась: «Спасибо».

К чёрту скромность, она и вправду была голодной. Очень голодной. Применение Х-способностей сильно выматывало.

Ван Чжэн ел и причмокивал губами от удовольствия. Он был готов язык проглотить, настолько это было вкусно. Какой уж это Дьявольский остров, это настоящий Райский остров!

* * *

«Ой, да ты только глянь, а детям здесь нравится!»

«Всё относительно, для кого-то это место сущий ад, а для кого-то рай».

«Эта Чжан Жунань тоже очень интересная особа, у нее такой потенциал!»

Мэн Ао тем не менее вновь отметил у себя в мыслях Ван Чжэна. Благодаря своей силе тот совершенно не боялся этих насекомых.

* * *

Действительно, барсук получился потрясающе вкусным, у Чжан Жунань, как и у любой другой девушки, были высокие требования к лакомствам.

«Ты не подумай ничего такого, насчёт моей просьбы не смотреть. Просто когда я использую свою силу, для меня это очень интимный момент», – сказала Чжан Жунань.

Ван Чжэн улыбнулся: «Хорошо, я понимаю, могущественный старший брат Жунань».

Парень по неосторожности ляпнул это. Очевидно же, такая сила Чжан Жунань еще больше увеличивала ее фигуру, превращала девушку в состояние чудовища. В голове Ван Чжэна возник образ гориллы. И это действительно пугало.

Девушка снова улыбнулась: «Я знаю, как вы меня тайно называете. Пофигу, я уже привыкла».

Двое людей поедали барсука и болтали. Чжан Жунань ещё никогда не выглядела такой счастливой. Обычно она оставляла без внимания слова, сказанные другими людьми про её уродство. А вот что она действительно не могла выносить, так это жалость и недоверие. Неужели внешность может выражать способности и человеческий темперамент?

* * *

«Твою мать, этой мелкой псине необычайно везет!» – Талос не мог сдержать своих бранных слов за зубами.

«Не надо так говорить. Если нет доверия, то ты и не сможешь его завоевать», – Кёртис всё-таки дал свою высокую оценку только что произошедшим событиям.

«Все равно, мужчина, спрятавшийся за спину женщины – не мужчина, а ссыкло», – Ле Синь выглядела недовольной, но такое выступление Чжан Жунань не могло не заинтересовать её. У Чжан Жунань был непростой нрав, особенный стиль сражения, и, в общем и целом, она удовлетворяла всем требованиям марсианки.

«Ле Синь, не надо сверлить девушку взглядом», – Радон улыбнулся. Ходили слухи, что Ле Синь не столько нравятся мальчики, сколько… девочки.

«Ты ищешь, куда бы тебе отправится в поисках своей смерти? Я могу подсказать тебе дорогу», – парировала марсианка, пристально посмотрев на Радона.

Радон пожал плечами, его это ничуть не заботило.

Лиер же не издавал ни звука. Он уставился на Ван Чжэна в мониторе. Его цель достигнута, силы Ван Чжэна будет достаточно, чтобы вызвать переполох. А если с ним рядом будет ещё и Чжан Жунань, то всё будет ещё лучше. Однако он не может позволить сплотиться этим людям, и особенно построить и укрепить доверие друг с другом.

* * *

Этажом выше три генерала были в приподнятом настроении.

«Этот Ван Чжэн неплох, умеет понимать и доверять другим, он хороший кандидат на пост командира отряда».

«Для лидера требуется особый взгляд на вещи. Его способности выдающиеся, дальновидность тоже хороша. Нельзя игнорировать его талант. Этот юноша вполне может нас приятно удивить».

«Возможно, мы вновь недооценили его», – внезапно сказал Мэн Ао, показывая пальцем на экран. Появилось изображение в увеличенном формате, это был легированный клинок, отражающий свет от костра.

У одного из валяющихся на земле загов из брюха торчал меч. Ван Чжэн ударил с тыла. Никто из наблюдателей даже и не заметил момент, когда Ван Чжэн совершил бросок оружия.

Видимо, Чжан Жунань допустила промах.

Три генерала переглянулись, но на этот раз никто никого не восхвалял. В глубине души каждый подумал о том, о чем они и так уже знали.

Среди участников был один человек, которого обязательно стоит перетянуть на свою сторону.

* * *

Другие студенты повсеместно тоже подвергались атакам разной степени тяжести. Звездная восьмёрка Луны, были самыми крутыми, очень легко разделались со всеми насекомыми. Восемь человек даже не считали это за разминку.

Толпа марсиан расправлялась с врагами достаточно жестоко и разъяренно, с самого начала и до настоящего момента они шли в контратаку, к тому же уже разыскивали логово Королевы.

После первого дня отбора, очевидно, остались только сильнейшие.

Ло Фей – этот пошлый толстяк – вообще не принимал участие в боевых действиях. Чем больше он прятался, тем больше он привлекал к себе внимание. Насекомым ничего не оставалось, кроме как гоняться за ним.

Мэнь Тянь и Чжан Шань только-только отбились от атаки. Они прекрасно дополнили друг друга: способности Чжан Шаня и метод стрельбы девушки – у насекомых не оставалось шансов.

Они перекусили ягодами, но животы всё равно предательски урчали от голода, только и можно было держаться на честном слове.

«К рассвету мы расширим круг поисков, нам нужно как можно скорее найти Ван Чжэна и Жунань».

«Хорошо, сегодня насекомых было больше, чем вчера, сколько их будет завтра вообще неизвестно, кажется, веселье только начинается», – улыбнулся Чжан Шань.

«Наверняка их будет ещё больше, возможно появятся и другие особи. Если объединимся, нужно будет придумать способ найти Королеву», – произнесла Мэн Тянь. Она не преувеличивала, если уж есть цель уничтожить Королеву, значит и должны быть способы.

Кто знает, может уже кто-то начал это делать.

В действительности так оно и было. Звездная восьмёрка чувствовала себя на этом испытании довольно-таки непринужденно, хотя они также боялись вылететь. Однако, во всяком случае у них имелись все шансы убить королеву, оставалось только её найти и при хорошей возможности провести сокрушительную атаку.

Хоть у Королевы и было много насекомых, которые ее защищают, шансы всё равно оставались.

Глава 13. Чудак.
В прошлом людям было бы сложно провернуть такое из-за неизведанности и тайны, окружавшей инсектоидов, но со временем некоторые привычки загов стали изученными. Их странные и полные неожиданностей пещеры на деле представляли собой очень логичные сооружения. Насекомые строили, опираясь на наследственную память, один и тот же вид всегда строил одинаково.

Конечно же, люди были в состоянии понять устройство этих пещер. Для этого проводились специальные исследования, причем достаточно сложные.

Марсиане тем временем уже начали собираться вместе.

Причиной, почему на Марсе в последние годы шло непрерывно усиление и укрепление, был клан Ле, приобретавший всё больше внимания в военной области, и всё сильнее проникающий во все другие сферы. В рамках Коалиции Млечного Пути каждая планета или спутник сохраняли свои особенности и свое государственное устройство. Это было сосуществование различных систем.

Таким образом получалось, что у всех участников с Марса имелся общий предводитель – Ле Синь. Они не видели смысла состязаться друг с другом, но зато не оставляли мыслей уничтожить королеву улья и получить всю награду.

Ведь в чём сильны были марсиане, так это в нападении.

Среди остальных участников, в том числе и с Караки, не наблюдалось подобной слаженности.

Вечером пятнадцать участников экспедиции выбыли, а ведь это был всего лишь второй день.

Третий же день тоже оказался нелёгким. И не только из-за угрозы, исходящей от инсектоидов. Многие страдали от недостатка сна и еды.

Дичи было очень мало. Не все могли, как Ван Чжэн, добыть себе пропитание. Съедобных плодов тоже не хватало. Некоторые пытались есть растения, но разве такой скудной пищей спасешься от голода? К тому же никто не знал, какие из них могут быть ядовитыми.

А чтобы обладать боеспособностью, необходимо иметь сытый желудок.

Многие задумывались об озере, которое они видели из космоса. Там, где есть вода, обязательно должна быть и пища. Возможно, это их единственный шанс на выживание. Иначе придется продолжать терпеть эти невыносимые мучения.

* * *

Чжан Жунань изумленно смотрела на Ван Чжэна. Неужели это можно есть?!

Только проснувшись, Ван Чжэн принялся за свой «здоровый завтрак». Увидев изумление Чжан Жунань, он усмехнулся: «Если не считать, что вкус немного противный, в остальном довольно питательно. Содержащаяся в нём жидкость в какой-то степени компенсирует потребность в воде. Может, попробуешь?»

Ван Чжэн был очень голоден. Для пополнения энергии ему требовалось больше пищи. Конечно, это не означало, что он не может выносить голод в безвыходной ситуации. Но когда перед глазами столько еды, зачем же от неё отказываться? Желудок начнет протестовать!

Ван Чжэн отрезал лапы насекомого. Откровенно говоря, и на вкус и на вид это было отвратительно. Чжан Жунань вовсе не была изнеженной барышней, но всё равно не могла сдержать рвотные позывы.

Ван Чжэну ничего не оставалось, кроме как пожать плечами и с аппетитом умять обе ляжки.

Утро определяет самочувствие на весь день, нужно завтракать, как следует.

«Ты точно не будешь ножку? Главари стаи неплохие на вкус. А эти мелкие слишком хиленькие, один панцирь и только. Сразу видно, что специально выращенные!» – сказал Ван Чжэн.

Дикие заги должны были быть куда свирепее, и мясистее. А на Дьявольском острове этих тварей, по всей видимости, использовали для экспериментов, и по силе они уступали «настоящим».

Чжан Жунань решительно покачала головой. «Уж лучше я останусь голодной!»

Ван Чжэн засмеялся: «Съешь вот эти фрукты. Я возьму себе четыре ноги, этого будет достаточно, чтобы продержаться весь день».

* * *

Тем временем, пока Ван Чжэн продолжал смачно уплетать ноги загов, в наблюдательном пункте Ле Синь не выдержала, и направилась к выходу. Её рвало.

Как ему самому не противно – жрать такую гадость! Что за отвратительный парень!

Неужели он настолько боится умереть от голода?!

Радон, принадлежавший к высшим кругам общества Караки, получивший превосходное образование и с детства впитавший аристократические привычки, давно бы уже выскочил за ней, если бы не побоялся потерять лицо. Как-никак Лиер и остальные всё еще оставались на месте.

Талос тоже испытывал приступы тошноты, но не настолько сильные. Жизнь в республике Плутон была достаточно суровой – резкий контраст между богатством и нищетой, подпольная торговля людьми. Он много чего насмотрелся, так что был не особенно впечатлительным.

Этот парень вообще способен чувствовать вкус?

«Знаешь, Лиер, у вас, на Земле, просто кузница талантов. Парнишка настоящий самородок! Наверно, с рождения рос на помойке!»

У Кёртиса на лице змеилась ехидная улыбка, но лицо Лиера оставалось спокойным.

* * *

К этому моменту Ван Чжэн как раз доел четвёртую ногу. Он похлопал себя по животу. Хоть чуть-чуть набил желудок!

«Ну, поели, и в путь!»

Чжан Жунань кивнула головой. Ей не хотелось здесь задерживаться ни на минуту.

В полдень третьего дня Ван Чжэн и Чжан Жунань наконец встретились с Мэн Тянь и Чжан Шанем. Но их можно было назвать опоздавшими, студенты из академии Европы уже давно ждали их в указанном в оставленных посланиях месте встречи. Похоже, все извлекли урок из предыдущих двух дней и поняли: чтобы выжить, необходимо держаться вместе.

«Ну вот, снова встретились! Это судьба!»

Юань Е из академии Европы смотрел на Чжан Жунань восхищенным взглядом. Какая здоровая девушка! Сильная, крепкая! Да она чертовски привлекательна и вызывает соблазн!

У юпитерианских мужчин были очень разные вкусы относительно женщин. Юань Е был покорен Чжан Жунань и смотрел на неё, как на ангела. Он так и сяк крутился вокруг нее, но она оставалась холодна.

Как говорится: хоть нежно льнут к ручью цветы – поток не внемлет их любви.

Юань Е дождался от неё лишь одного слова: «Отвали!»

«Без проблем!» – ответил Юань Е и пошел к Чжан Шаню. Эти двое ещё раньше имели шанс познакомиться друг с другом, у обоих был общительный характер, так что они сразу подружились. Как говорится, драка сближает! Из уважения к чувствам влюбленного Юань Е, Чжан Шань болтал без умолку, чтобы отвлечь его. Этот здоровенный бугай Юань Е, оказывается, сохранил нежное сердце.

В целом все теперь представляли себе географию Дьявольского острова. Он имел форму неправильного круга, в центре которого располагалось пресноводное озеро, а со всех сторон остров окружало рукотворное море.

Все, кто до сих пор оставались на острове, были избранными, каждый из них имел свои сильные стороны. После двух дней адаптации участники начали испытывать неудовлетворенность пассивной обороной. Инсектоиды уже не казались такими пугающими, и многим хотелось самим играть активную роль и атаковать! Ведь только тот, кто всегда стремится к большему, сможет добиться господства в этом мире!

Во вселенной редко встречались разумные существа, которые могли бы потягаться с человечеством в амбициозности. В разговорах других рас частенько проскальзывало сравнение людей с загами. Человеческие стремления казались многим не просто больше чем у насекомых, но и более разносторонними. Жизнь загов – это всего лишь способ существования. В то время как для людей важно душевное удовлетворение. Люди обладают безграничными желаниями. Удовлетворив одно, они немедленно начинают стремиться к другому, и так без конца.

Хорошо, что Вселенная бесконечна: можно не беспокоиться, у людей никогда не иссякнут цели.

Обсуждая тему нападения на основе собранной отовсюду информации все приходили к выводу, что было бы слишком опасно в одиночку или небольшими группами атаковать окруженное тысячами особей гнездо королевы.

Восемь участников с Луны тоже по сигналу собрались вместе. У них было достаточно сил, чтобы атаковать гнездо. Но не факт, что в этом соревновании оценивается индивидуальный уровень или уровень отдельной группы. Скорее всего, даётся всесторонняя оценка. Очень важны концентрация сил, продуманный выбор позиции, умение показать себя. Таким образом, на первом месте должно быть повышение шансов на успех и снижение риска.

Мало-помалу, вся информация была собрана. Все решили в полдень встретиться на краю рощи, находившейся к востоку. Та сторона рощи была уже очищена марсианами. Марсиане действительно оказались очень сильной и удивительно сплоченной командой. Они прошли по опушке рощи и, обнаружив две пещеры загов, полностью уничтожили их обитателей. Истреблено было около двух сотен особей.

Ван Чжэн и его друзья нашли оставленное на дереве сообщение и тоже решили отправиться к месту встречи.

Юань Е всё время вился вокруг Чжан Жунань, хотя и без особого успеха. Но он верил, что настойчивость победит. Просто она очень чиста и невинна, поэтому боится близости с мужчиной. Не надо обращать внимание, что у неё сейчас только одно слово – отвали. Пройдет время, и она будет называть его дружище Юань Е, а там, глядишь, и Малыш Е-Е.

Чжан Шань восхищался им. На глазах у всех ухаживать за такой девахой – на это нужна изрядная смелость! Он, Чжан Шань, на такое никогда бы не решился, даже если всю его смелость увеличить во сто раз! Дело не только во внешности, просто у Чжан Жунань была такая силища, что далеко не каждый мужик согласился бы иметь такую подругу.

Вся компания проголодалась, и Ван Чжэн, поймав добычу, поделил её на всех. Хотя народу было много и все не особенно наелись, но этого было вполне достаточно, чтобы поддержать силы.

Девушкам, конечно, были поблажки. Мэн Тянь и Чжан Жунань, каждой выдали по ножке барсука. Мэн Тянь для поддержания сил обходилась очень небольшим количеством пищи, обычно ей хватало фруктов. Но, увидав такой деликатес, она не смогла устоять.

«С Ван Чжэном мы от голода не умрем!» – весело сказала Чжан Жунань.

Мэн Тянь слегка удивилась. Вечно суровая Чжан Жунань как будто немного смягчилась и повеселела. Кажется, эти двое успели хорошо сдружиться.

«Ван Чжэн всегда был немного чудаком!»

«Мэн Тянь, на него можно положиться, поверь. Если он тебе нравится, держись за него крепче!» – сказала Чжан Жунань. Две девушки сидели в стороне от остальных. Услышав эти слова, Мэн Тянь чуть-чуть покраснела.

«Мне кажется, ты больше подходишь ему, чем Е Цзы Су!» – продолжила Чжан Жунань всё также прямолинейно.

Если бы это сказал кто-то другой, Мэн Тянь, скорее всего, никак бы не прореагировала, но с Чжан Жунань она не могла притворяться и скрывать свои чувства.

Мэн Тянь слегка улыбнулась: «Пусть всё идет своим чередом, кто знает, что случится в будущем...»

Что ещё она могла ответить. Она таила всё глубоко внутри себя. У нее был очень сдержанный характер и её чувства никогда не доходили до безумства.

Чжан Жунань кивнула головой. «И правда! Ещё много всего нужно сделать!»

«Черт, просто язык проглотить можно! Ван Чжэн, как ты их ловишь? Мы столько раз с ними сталкивались, но ни разу не смогли поймать. Ей-богу, этот парень хитрее зага! Хвать – и нет зверушки!»

На Дьявольском острове зверям приходилось быть особенно хитрыми. Похоже, у них даже развился интеллект. Попробуй-ка, выживи во владениях загов! А эти не только выживали, но и нагуливали жир с блестящим мехом. Явно не обычные грызуны!

«Мне просто везёт, брат!» – улыбаясь, ответил Ван Чжэн.

Сам он был непривередлив в еде. Желание съесть чего-нибудь вкусненькое может и подождать, а сейчас главное – поддерживать силы, чтобы быть в боевой готовности. Но казалось очевидным, что остальные никак не согласятся есть мясо загов.

Когда всё было съедено дочиста, щёки курсантов Европы немного порозовели. Юань Е вытер жир с губ, похлопал себя по животу и сказал: «Ты не думай, мы, парни из Европы, халявщиками никогда не были, и не будем!»

В порыве хвастовства он хотел было ещё добавить, что теперь будет присматривать за безопасностью всех из Ареса, но, вспомнив о Чжан Жунань и её силе, постеснялся высказываться.

Хотя была и другая сторона, сила одной лишь Чжан Жунань ничего не даст. У Чжан Шаня весьма средняя силёнка. У Мэн Тянь, конечно, лицо и фигурка сплошное удовольствие для глаз, но может ли она драться? Вряд ли она особо сильна. Что касается Ван Чжэна, способности к выживанию у него неплохие. Но одно дело – охотиться, и совсем другое дело – сражаться с насекомыми! Дьявольский остров назван именем дьявола, и то, с чем они столкнулись в первые два дня всего лишь детские игрушки! Рано или поздно остров ещё покажет им своё «истинное лицо».

В этот момент Юань Е ужасно захотелось, чтобы откуда-нибудь неожиданно выскочил заг. Вот бы он тогда показал перед Чжан Жунань своё мужское превосходство!

Глава 14. Разделение на два отряда
Закончив есть, они отправились на место встречи. Там уже собралось немало народу. Все стояли группами, готовые в любой момент ринуться в бой. Хотя решено было сообща атаковать гнездо, но ведь все они были конкурентами. Поэтому необходимо было всё время быть начеку. И так уже немало народу выбыло из-за всевозможных внутренних разногласий.

Восемь человек из команды Луны молча наблюдали за остальными. Они предвидели эту ситуацию. Всё это их не особенно волновало, главное было – достичь своей цели. В собравшейся толпе они не видели достойных противников. Разве что сплоченную команду марсиан надо было не упускать из виду. Но марсиане отличались излишней импульсивностью, и этим недостатком их характера легко было пользоваться.

Неизвестно откуда появился толстяк Ло Фей и снова прибился к Ван Чжэну и его друзьям. «Дружище Ван, наконец-то мы встретились! На этот раз можешь говорить что угодно, я всё равно останусь с вами! Я чуть не умер за эти два дня! Посмотрите на меня, я, кажется, даже похудел!»

Чжан Шань засмеялся: «Может, и похудел чуть-чуть. Но по мне так всё равно немножко полноват!»

«Ох! До чего ж я похудел!» – горестно воскликнул Ло Фей, ощупывая свой живот.

Юань Е с удивлением глядел на Ло Фея: «Опять ты, толстяк? Как ты до сих пор не выбыл?»

Лицо толстяка стало кислым, он вытянул вперед руку с браслетом. «Конечно, я хотел бы нажать и убраться отсюда, да не могу! Командир сказал, в безвыходной ситуации найти кого-нибудь, кто меня защитит. Если я по собственной инициативе выйду из игры, он мне по возвращении ноги переломает! А то и вообще убьёт!»

«Прикольный у тебя командир! Ладно, не волнуйся, я позабочусь о тебе!» – Юань Е мужественно выпятил грудь и покосился на Чжан Жунань.

«Хорошо! Тогда я останусь с вами. А вы сможете продержаться до завтра? Не смогу продержаться до четвертого дня, тоже получу от командира!» – на лице Ло Фея появилась заискивающая улыбка, но в его голосе было столько сомнения в их силах, что Юань Е не знал, засмеяться или возмутиться.

«Это жесть! Ваш Король Лиер прям рабовладелец какой-то!»

«Хехе, ничего, мы терпим!»

К этому времени почти все уже собрались на месте. Те, кто не пришел, по-видимому, не собирались участвовать в атаке. Они решили, что для них вполне достаточно просто остаться в живых.

Атос из команды Луны вышел вперед. «Мы – элита, так что давайте без лишних слов. Сидеть в обороне – не для нас! Наша команда станет во главе, и поведёт вас в гнездо. Как только уничтожим королеву, вся толпа тварей разбежится сама собой!»

У всех загорелись глаза. Они действительно собрались здесь сейчас, чтобы обсудить различные варианты нападения, но тот, кто станет во главе, получит самое большее количество баллов!

Ми Лу усмехнулась и встала. В подобной ситуации слова женщины обладают особой силой.

«Я знаю, о чём вы сейчас подумали. Да мы поведём вас в бой, но фактически решение о наступление вы приняли сами, так что по заслугам мы пока все равны. Окончательные оценки будут зависеть от того, кто убьет королеву. Кто это сделает, тот и получит главный приз. Я уверена, там «наверху» нас оценивают, и если мы будем, как дети битый час спорить о том, кто же из нас командир, только потеряем время впустую!»

Марсиане посовещались. Их лидер, первый помощник Ле Синь, по имени Линь Жофэн, встал.

«Мы, команда Марса, готовы участвовать!»

Линь Жофэн был не похож на обычных самодовольных и легкомысленных марсиан. В команде его не любили и считали, что он прогибается перед Ле Синь.

«Правильно! Кто убьёт королеву, получит больше баллов!»

«Но у нас так же есть своё предложение» – сказал Линь Жофэн.

Ми Лу кивнула головой: «Линь Жофэн, это предложение от академии Процветания?»

«Мы, марсиане, не делимся на академии, я выражаю общую точку зрения!» – ответил Линь Жофэн.

Шестнадцать марсиан закивали головами. Они были из трёх разных академий, но на Марсе всем управлял и обладал абсолютной властью клан Ле. Линь Жофэн был человеком Ле Синь, следовательно, он мог говорить от имени всех.

«Извини, я просто хотела уточнить. Говори, пожалуйста!» – улыбнулась Ми Лу. Это было небольшим тестом, она хотела проверить, насколько сильна сплочённость марсиан.

Линь Жофэн окинул взглядом всех остальных участников. «Вас, лунян, пятнадцать человек. Нас, марсиан, шестнадцать. Если объединить силы, будет почти поровну. Воюют не числом, а умением. Нам предстоит очень опасная операция. Если у нас окажутся недостаточно сильные бойцы, мы не только погибнем сами, но и подвергнем опасности всех остальных. Поэтому пойти должны только лучшие, те, кто способен продемонстрировать достаточно высокий уровень!»

Стоявшие вокруг курсанты побледнели. Они опасались, что их используют как приманку, для того чтобы выманить инсектоидов. Но никто не ожидал, что марсиане так нагло захватят власть и остальным вообще не представится возможности поучаствовать.

Прожив больше двух дней на острове, все постепенно осмелели, и инсектоиды уже не выглядели для них такими страшными. Атака на королеву загов несомненно принесёт много очков. Хотя на первый взгляд казалось, что за ними никто не наблюдает, на деле за ними, несомненно, велось постоянное наблюдение.

Дун Сяоса из звёздной восьмёрки сделал шаг вперед.

«Друзья, хотя многим слова Линь Жофэна пришлись не по душе, но в них есть доля истины. Действительно, воюют не числом, а умением. Если людей будет слишком много, то наоборот, будет больше риска вызвать нападение инсектоидов. Сейчас стадо из нескольких тысяч особей не подозревает, что поблизости есть смельчаки, не боящиеся смертельного риска. Для атаки на гнездо нам надо выбрать лучших из лучших. Тот, кто желает вместе с нами участвовать в атаке на гнездо, должен соответствовать нашим критериям отбора!»

«Точное местонахождение гнезда уже известно?» – Чжан Шаню не понравилось, что надо проходить отбор для участия в операции. Разве нельзя просто ринуться вперед и разметать всех тварей в разные стороны?

Было бы больше времени на тренировки, он бы всей этой восьмерке лунатиков задницы надрал. Но сейчас…

Для достижения нынешнего уровня Чжан Шань потратил несколько месяцев, однако никто не поверил бы ему, даже если бы он сказал это вслух, ведь все присутствующие здесь начали своё совершенствование с раннего детства!

«Ха-ха, за это можно не беспокоиться! Насчет географии Дьявольского острова уже всё понятно. Посредине острова находится пресное озеро. Мы, считаем, что гнездо расположено поблизости от него. Инсектоиды всегда так делают. К тому же, поиски показали, что возле озера всё изрыто пещерами».

Атос заранее изучил всю информацию о загах. Считалось, что королеве для откладывания яиц необходим источник воды, поэтому берег озера – наиболее подходящее место для успешного размножения.

Линь Жофэн согласно кивнул головой: «Мы тоже обнаружили много пещер на берегу. Планируем пройтись по ним и сделать зачистку. Гнездо королевы определенно где-то у озера, вероятнее всего, с южной стороны».

«У загов дневная активность понижена, но они обладают способностью впитывать энергию солнца, и предпочитают находиться на солнечной стороне. Поэтому южный берег озера наиболее вероятное место!» – подтвердила Ми Лу.

Вдруг вперед вышел Ван Чжэн и, улыбнувшись, произнес: «Могу я вставить пару слов?»

Линь Жофэн небрежно кинул насмешливый взгляд на Ван Чжэна: «Сожалею, но мы не планируем участие землян!»

Масаси, один из звездной восьмерки, слегка нахмурил брови и вдруг решительно произнес: «Ван Чжэн, что ты хотел сказать? Что бы ты ни сказал, мы выслушаем. Раз уж собрались, давайте всё обсудим. Даже если ты ошибаешься, ничего страшного!»

Линь Жофэн прищурился и уголки его губ приподнялись в снисходительной улыбке.

Ван Чжэн спокойно сказал: «Я думаю, гнездо на берегу моря!»

……

Чжан Шань ударил себя по лбу и хотел воскликнуть «Верно!», но остановился. Как же так? Даже детишки на уроках биологии проходят, что заги не любят морскую воду. Как же гнездо может быть у моря?

Мэн Тянь ничего не сказала, только скептически поджала губы, и в глазах её появилось недоверчивое выражение. Вроде бы Ван Чжэн не такой человек, чтобы бросаться словами.

Лицо Чжан Жунань не выразило никаких эмоций. Так или иначе, для неё это ничего не меняло.

Юань Е тоже хлопнул себя по лбу и хотел что-то сказать, но передумал. Он только что ел добытую Ван Чжэном дичь. Если пользуешься гостеприимством человека, надо быть с ним поделикатней и стараться выбирать выражения…

Однако остальные не были настолько деликатны и откровенно заржали, в первую очередь марсиане.

«Ахаха, это, наверно, лучшая шутка года! Ну, если не года, то месяца точно!»

«Надо же, в такой серьезный момент так здорово развеселил!»

«Кажется, кто-то забыл дома свои мозги!»

«Ох уж эти земляне, для них, видимо, понятия здравый смысл не существует!»

Лунная команда тоже давилась от смеха. Атос наклонился к Масаси и, сдерживая смех, шепотом спросил: «Это тот самый Ван Чжэн, о котором ты такого высокого мнения? Он что, любитель эффектных фраз для привлечения всеобщего внимания?»

Масаси пожал плечами, не зная, что сказать, и снова нахмурился. По его мнению, Ван Чжэн не стал бы пользоваться таким дешевым способом, чтобы привлечь внимание.

Взгляд Ми Лу был серьезным.

«Возможно, ему просто нужен предлог?»

Так или иначе, но это был лишь небольшой эпизод. Никто не придал значения словам Ван Чжэна. Все начали оживленно обсуждать порядок выбора лучших бойцов для нападения на гнездо.

Кроме 16 человек с Марса и 15 человек с Луны, решили набрать еще 9 человек, чтобы сформировать отряд из 40 избранных. Всего в роще собралось 86 человек. Таким образом, нужно было отсеять 46, которые не будут участвовать в предстоящей атаке.

Однако, попасть в отряд избранных было не так просто. Всем распоряжались Луна и Марс. По их мнению, из других академий только командиры имели достаточный уровень, а все остальные не подходили.

Ми Лу занялась окончательным отбором в отряд. Нужно было отобрать девять участников среди самых сильных академий. Все отобранные полагали, что отбор был справедливым, всем академиям был дан шанс, и что отобрали только самых лучших.

Когда дело было решено, Ван Чжэн улыбнулся и сказал: «Я хочу добавить ещё пару слов. Гнездо находится на берегу моря. Мы, академия Ареса, тоже хотим собрать отряд для атаки на гнездо. Все желающие могут присоединиться!»

Атос усмехнулся: «А ты оказывается просто хитрец!»

Безусловно, за всеми их действиями наблюдают сверху. Те, кто не участвует в атаке, конечно же, не получат высоких оценок. Уж если они не смогли попасть в отряд, отправляющийся на озеро, им остается только присоединиться к другому отряду. Да вот только вряд ли гнездо находится на берегу моря. С другой стороны, если они не найдут гнездо, оценка всё равно не будет слишком низкой. А вот если они будут бездействовать, баллы будут гораздо ниже.

Остальные тоже были не дураки и многие из них мыслили примерно так же. Услыхав предложение Ван Чжэна, его окружили несколько человек из тех, кто не вошел в число сорока избранных. Если они будут активно действовать, а не сидеть, сложа руки, их баллы могут увеличиться.

Но было немало и тех, кто не откликнулся на призыв. Видимо, они думали иначе. Возможно, они считали, что наверху всё равно догадаются об их намерениях. Ведь это просто видимость активных действий! Кто знает, может, это наоборот вызовет отрицательную реакцию наблюдателей? Если уж не удалось вступить в отряд избранных, не лучше ли затаиться и сосредоточиться на выживании? Если начать активные действия и атаковать инсектоидов, только привлечешь к себе их внимание и облегчишь задачу элитного отряда, они тогда получат еще больше баллов.

Короче говоря, у каждого были свои соображения. Это вообще характерно для людей, а в особенности для таких незаурядных личностей, которые собрались на этом острове.

Глава 15. Быть гурманом – тоже суперспособность.
Юань Е по полному праву мог к ним присоединиться: такой здоровяк точно внёс бы свой вклад в общее дело, но он решительно оставался рядом с Чжан Жунань, ни на сантиметр не двигаясь с места. Хотя сам он и не верил, что гнездо находится в море, перспектива прогуляться с Чжан Жунань под морским бризом казалась очень романтичной. Внезапно на него даже нахлынула благодарность к Ван Чжэну – необычный парень!

Масаси увидев, что возле Ван Чжэна тоже собралось почти двадцать человек, вдруг заявил: «Здесь мои умения погоды не сделают. Пойду-ка посмотрю, что у них».

Ми Лу заморгала в недоумении, но в итоге кивнула: «Если хочешь, то я, конечно, не возражаю. Академии Атрокса и Левиафана как раз все извелись оттого, что никто из их курсантов не попал в отряд».

Линь Жофэн чуть улыбнулся: «Я тоже ничего не имею против».

Никто и подумать не мог, что Масаси из тех, кто так легко привязывается к новым друзьям: ни для кого не было секретом, что Кёртис недавно отправлял его на Землю разузнать про Лиера.

Марсу было совершенно всё равно: Масаси больше, Масаси меньше, на общей картине это никак не скажется, их сил было уже вполне достаточно.

Но, увидев, как Масаси в самом деле направился к Ван Чжэну и остальным, Карл закатил глаза: «Придурок».

Так просто отказаться от шанса совершить что-то действительно значимое, и пойти шататься не пойми где, рохля!

В глазах Линь Жофэна заиграл огонёк, он с большим интересом проводил Масаси взглядом и одёрнул Карла, чтобы тот заткнулся.

Масаси подошел к Ван Чжэну: «Посчитайте и меня, не знаю, правда, примете или нет?»

Остальные были слегка сбиты с толка: с чего это Масаси решил присоединиться? Но ещё одним асом стало больше, а это уж точно хорошее дело.

«К нам хочет присоединиться настоящий мастер, конечно, будем рады принять» – Ван Чжэн протянул руку, и они с Масаси обменялись рукопожатием. Оба улыбались, но улыбки их таили неоднозначный смысл.

Здесь всё велись разговоры, а отряд элиты, объединивший сорок человек, уже разбился на группы и отправился к пресному озеру посредине острова. Без тактики не обойтись, но также следовало изучить местность.

Ван Чжэну удалось собрать всего двадцать три человека: не только людей мало, но и силы совсем не хватает.

Юань Е привел остальных трех курсантов Европы: никогда не бросать своих было в их характере, они никогда бы не оставили товарища пойти на подвиг в одиночку… – просто не смогли бы этого сделать.

Мэн Тянь, сделав шаг вперёд, произнесла: «С бойцами определились, теперь давайте представимся, включая свои умения. Я начну. Мэн Тянь, Земля, Военная Академия Ареса, сильная сторона – стрельба из лука».

«Чжан Шань, Военная Академия Ареса, сильная сторона – ближний бой, буду рад у всех вас поучиться».

«Ван Чжэн, Военная Академия Ареса, умею всего понемножку. Пусть будет ближний бой» – сказал Ван Чжэн.

Многие заулыбались: что значит «умею всего понемножку»? Это у землян юмор такой?

«Чжан Жунань, Военная Академия Ареса, владею силой, ближним боем».

Стоило только Чжан Жунань заговорить, и никто не осмелился засомневаться в её мощи. Уже в самый первый день на Луне все отметили исключительные результаты этой девахи: носитель Х-способностей, мужиииик!

«Я добавлю: у Чжан Жунань Х-способности. Меня зовут Юань Е, Федерация Спутников Юпитера – очень сильный и хорошо владею ближним боем. Поклялся стать верным рыцарем Чжан Жунань» – со смехом сказал здоровяк.

Все вокруг невольно расплылись в улыбке: да тут появилась парочка!

«Мы втроём представимся вместе: Сун Ли, Чжао Ваньсинь, Цюй Цючжи. Военная академия Европа, по одиночке сильны в стрельбе на дальние дистанции, хотя в здешних условиях это не пригодится. Мы трое – носители неполных Х-способностей, но, объединившись, можем выдать настоящую».

У всех снова загорелся взгляд: Х-способности на дороге не валяются, с ними рождается всего один из нескольких сотен тысяч человек, и только один на десятки миллионов обладает полной, способной постоянно развиваться и крепнуть. Если этим троим дана одна полноценная Х-способность на всех, то уже получится очень серьезная боевая мощь.

«Масаси, Луна, Академия Лунного Света, всего понемножку».

И у этого всего понемножку. Но на Масаси смотрели совсем иначе, чем на Ван Чжэна: в этом взгляде было доверие. Всё-таки Звёздная восьмёрка Луны – это, безо всяких сомнений, крутость в чистом виде.

* * *

В скором времени все двадцать три участника перезнакомились.

В этот самый момент сбоку появилась чья-то голова: «Подождите! Не забудьте меня!»

Толстяк Ло Фэй пролез к ним: «Я тут подумал, всё-таки с вами безопаснее!»

Юань Е оторопел: «Куда это ты только что смылся?»

Прикинув, он вдруг понял, что не видел, как толстяк исчез, да и появился он самым странным образом.

«Да нужда настигла. Даже не спрашивайте! За последние два дня так изголодался, ел что попало, теперь с животом мучаюсь».

«Ох ты ж! Давай, представься» – Юань Е пока не забыл, как раньше сам вызывался приглядывать за Ло Фэем.

Все уставились на толстяка: какой от него может быть толк? Так, для количества?

«Да-да. Хе-хе. Ло Фэй. Военная Академия Зевса. Сильные стороны… Бегаю быстро, сойдет?» – Ло Фэй почесал репу.

«Сойдёт, ну конечно, сойдёт! Нам как раз не хватало твоего таланта! Будешь наживкой, вот твоё задание!» – веселясь, хлопнул себя по ляжкам Чжан Шань.

«…нееет! Ведь вы же не настолько жестоки? Да и на вид я невкусный, перебью весь аппетит загам!»

Толстяк замотал головой, но сказанного обратно не вернёшь – все совершенно ясно признали за толстяком роль приманки – толстячок с тонкой кожицей и нежным мясцом, если заги не позарятся на него, то на кого тогда?

После знакомства все сразу же почувствовали себя гораздо раскрепощённее. Масаси слегка улыбнулся: «Ван Чжэн, ты уверен, что логово загов в море, есть доказательства?»

Люди на месте, разговоров много, а толку никакого –– совсем не дело, нужна четкая цель.

«Последние два дня я ел мясо загов, оно отдавало морской водой, и чем выше был ранг, тем сильнее привкус» – с улыбкой сказал Ван Чжэн.

«Ты и правда ел?..»

«Да ладно, эту хрень можно есть, только на вид противно».

«Охренеть, да у тебя прям суперспособность настоящего гурмана!»

Что ни говори, а довод Ван Чжэна звучал вполне убедительно.

Заги – раса, обладающая высокими способностями к эволюции, и размещение гнезда в море, чтобы молодые поколения постепенно привыкли к морской среде обитания, было очень в духе дьявольски злобной кровожадной Королевы.

В конце концов, потребность в завоевании новых территорий заложена в самой природе загов. Королева заточена на Дьявольском острове, а значит, чтобы продолжать экспансию, нужно покорять и морские глубины. Ни одна другая раса не сможет тягаться с загами в их способности эволюционировать.

Мэн Тянь, моргнув, сказала: «Давайте разделимся на три группы по способностям: наступление, оборона и помощь. Те, кто хорош в ближнем бою – вы группа наступления, назовём вас группой А, утверждённые кандидаты Ван Чжэн, Масаси, Юань Е, Чжан Шань… В группу обороны войдут те, кто силён в дальнем бою, утверждённые кандидаты: Адам…, сокращенно – группа D, все остальные войдут в группу помощи, сокращенно S, утвержденные кандидаты: Сун Ли, Чжао Ваньсинь… Есть возражения?»

Все одобрили, Мэн Тянь учла сильные стороны каждого и все получили подходящие позиции.

«Итак, теперь нужно определить тактику. В первую очередь, необходимо удостовериться, что гнездо действительно в море. Далее возникают две трудности: первая – это установить точное местоположение гнезда, и вторая – пробраться в него».

«Если гнездо действительно в море, то оно должно быть ближе к солнечной стороне, скорее всего к югу. Точное положение можно будет определить на месте» – Масаси полностью влился в команду.

«Неплохо, я тоже так думаю. Что до второй трудности, то у меня есть ещё не совсем готовая идея. Заги – раса строго иерархичная, можно с помощью запаха высших особей прорваться в их инкубатор, к Королеве. Если попадём в её покои, останется разделаться только с телохранителями, но их обычно не больше десяти штук, это довольно просто» – сказала Мэн Тянь.

«То есть, сперва нам нужно прикончить какого-нибудь высшего зага?» – Чжан Шань почесал макушку, по сравнению с атакой напролом, этот способ явно проще, только вот по ощущениям не очень-то безопасный.

«Прикончить зага-надзирателя» – усмехнулся Ван Чжэн – идея очень кстати.

«Надзирателя?.. Разве получится?..»

В иерархии загов выше Надзирателя только Королева. Но все кроме неё работают, поэтому шансы на успех имелись.

«Может получиться. Надзиратель обычно не сидит в гнезде, у него своя нора. Главное – не всполошить стаю в основном логове, тогда проблем не будет. Вопрос в том, как его найти» – добавил Масаси, взглянув на Ван Чжэна.

«В этом положитесь на нас» – сказали трое из Европы, - «наша Х-способность как раз включает в себя сверхчувствительную разведку, в радиусе ста пятидесяти метров ощущения сверхчеткие, в трехстах метрах можем почувствовать смутно. Но такую цель, как заг-надзиратель, будет легко определить и в радиусе неполного восприятия».

Масаси остолбенел: с такими способностями надо было присоединяться к отряду элиты. Если гнездо в том пресном озере, то такие умения значительно сократили бы его поиски. Оказывается, и правда, никогда не знаешь, где найдёшь, где потеряешь. Старая пословица, как видно, не врёт.

Определив тактику, отряд вскоре выдвинулся на юг острова к морю.

В дороге обсуждение не закончилось – совершенствовали тактику, решали, как действовать в чрезвычайных ситуациях.

Отряд двигался к морю на юг острова. Днём, при солнечном свете, заги не то чтобы замирали, но зона их деятельности сокращалась, общая активность падала. А всё потому что «загорая», они восполняли запасы энергии. Но заходить на их владения всё же было делом рисковым – даже собственная «подзарядка» не заставит зага отказаться от человека.

С каждой неожиданной атакой загов Юаню Е представлялась возможность блеснуть своей невероятной силой – выпустить наружу всю боевую мощь Академии Европа и уложить всех. Он просто излучал воинственную мужественность, которая радовала и глаза, и душу всех вокруг. Жаль только, что несмотря на громкие одобрения остальных, Чжан Жунань ни разу не взглянула в его сторону.

Чжан Шань был очень недоволен, клинок в его руках уже изголодался по битве. С каждым появлением загов он собирался броситься в атаку, но кто-нибудь его постоянно опережал, даже просто убивая тварей, можно было показать себя и возможно заработать лишние баллы. Постоянно опережаемый остальными, Чжан Шань, глядя, как они один за другим кидаются в бой, всё больше и больше жаждал битвы. После каждого поединка он явно чувствовал, как становится сильнее, и эти ощущения доставляли покрепче наркотика.

Если бы в этот момент ему дали выбирать между красоткой и тем, чтобы подраться в удовольствие, его выбор совершенно точно пал бы не на первое.

Глава 16. А толстяк-то непрост!
Дьявольский Остров нельзя было назвать огромным, уже через два часа отряд добрался до моря в его южной части. Никакого песчаного пляжа – одни валуны громоздились каменным хаосом. Отливом на поверхность вынесло гигантские рифы, которые сложились в целый архипелаг.

Трое из Европы взялись за руки и выстроились треугольником: особенным способом они объединяли силы и своим сверхвосприятием исследовали всё вокруг, указывая остальным, куда идти.

Отряд прошел совсем немного, как вдруг толстяк резко изменился в лице и завопил: «Оох! Погодите! Как же живот болит! Мне надо отойти по нужде».

Чжан Шань кинул на него недовольный взгляд: «Вот чёрт! Лодыри только и делают, что срут. Шевели булками!»

«Нет-нет, не получится. Как-то необычно прихватило, думаю, это где-то на полчаса. За последние два дня чуть не сдох от голода, наверное, съел что-нибудь не то. Вы идите тогда» – на багрово-красном лице толстяка появилось страдальческое выражение, и выступили крупные горошины пота.

Юань Е был в ступоре: дел-то – по большому сходить, неужели так мучительно невтерпёж? «Не испугаешься в одиночку?»

«Да ничего страшного! Какая из меня наживка в таком состоянии? Совсем не дело. Пойду поищу безопасное место. Даже не думайте за мной идти!»

«Да хрен кто за тобой пойдет! Сдохнуть не боишься!» – Чжан Шань не знал, то ли плакать, то ли смеяться – этот толстяк как будто сокровища собрался прятать.

Толстяк ушёл. Для отряда потеря была невелика, в конце концов, он и на встрече академий показал себя последним трусом, поэтому многого от него и не ждали. Прошли ещё чуть-чуть, и Мэн Тянь вдруг слегка изменилась в лице: «Кажется, мы уже на их территории».

Все посмотрели на неё: Мэн Тянь – одна из тех, кого определили в главные силы, и с этого момента её признали абсолютным лидером.

Трое из Европы обменялись взглядами и, одновременно максимально сосредоточились. Вскоре они вдруг резко застыли на месте: «Гнездо…. Оно на самом деле здесь!»

В отряде тут же почувствовалось сильное напряжение.

Формально, все шли на штурм логова загов, но из двадцати четырех человек не набралось бы даже половины тех, кто с самого начала верил в то, что гнездо у моря.

«Раз уж добрались до места, давайте отдохнем и подготовимся, а завтра уже в бой» – сказал Ван Чжэн.

Все с облегчением вздохнули, сперва нужно разведать местность и найти вход в гнездо.

У большой группы коэффициент безопасности очень высок: распределив обязанности, все сразу же отправились исследовать обстановку и строить простейшие оборонительные сооружения, чтобы быть готовыми к возможному стихийному наплыву загов. Всё-таки здесь гнездо, одному небу известно, сколько их может вылезти.

Было видно, что большинству не по себе.

Никто и подумать не мог, что догадка Ван Чжэна окажется верной, выходит, Ми Лу всё-таки просчиталась. Наверное, кроме Ван Чжэна, никто больше не смог бы определить расположение гнезда по своим вкусовым ощущениям.

Сун Ли и остальные продолжали «прощупывать» всё вокруг своим сверхвосприятием, пытаясь установить точное расположение гнезда. Но их силы были довольно слабы – всё чувствовалось очень смутно, на такие ощущения полагаться было нельзя: вход в гнездо никак не мог быть идеально прямым. В то же время все трое не осмеливались заходить слишком далеко – в конце концов, такие же способности есть и у самой Королевы, только она с их помощью может даже управлять людьми.

Для носителей Х-способностей это – прописная истина. Особенно для них, с их сверхвосприятием: ни в коем случае нельзя выходить на прямое противостояние с тем, чьи способности выше твоих.

«Ван Чжэн, насколько ты уверен?» – спросил Масаси, раз предположение оказалось верным, следующим шагом должно стать наступление, но откровенно говоря, с таким составом риски очень высоки. Пусть у многих и имеются кое-какие силы, но их совсем недостаточно, чтобы противостоять целому войску загов.

«Пятьдесят на пятьдесят» – сказал Ван Чжэн, пока ничего неизвестно, всегда пятьдесят на пятьдесят.

Мэн Тянь тем временем назначала дозорных – с прекрасным знанием дела и четким планом в голове, сразу видно, подготовлена что надо.

«Яблоко от яблони...» – с улыбкой произнес Масаси. Он оценил способности Мэн Тянь ещё в Академии Ареса, её умения совсем иные, не обычная боевая мощь.

Но из-за своего характера Мэн Тянь не представляла никакой угрозы для Кёртиса и остальных – человеку, не умеющему идти на контакт, не стать настоящим лидером.

Когда все почти закончили приготовления, вылез толстяк, весь чумазый – жалкое зрелище.

«Толстяк, тебя, что, заги заприметили, пока ты нужду справлял?» – подколол кто-то.

«Да вроде обошлось. Я-то хотел поискать место побезопаснее, а случайно нашёл пещеру» – в растерянности пожал плечами Ло Фэй.

«Что? Где?» – спросил Ван Чжэн.

Ло Фэй показал в сторону отмели: «Примерно триста с лишним метров отсюда, пять пещер, и судя по ощущениям, одна из них – вход в гнездо».

«Толстяк, ты же тут не просто так трепешься, мы сюда пришли совсем не шуточки шутить» – сказал Юань Е.

Ло Фэй улыбнулся: «Из пяти пещер, у той, что слева, стены самые покоцанные».

«То есть по ней постоянно туда-сюда ходят толпы загов, да, это и должен быть главный вход» – закивал Масаси.

Надо думать, Ло Фэй совсем не просто так попал в список «главных» IG.

Все переглянулись, никто и представить себе не мог, что толстяк уже всё разузнал втихомолку.

В пунктах наблюдения следили за суетой в обоих отрядах.

Ми Лу и остальные тоже обнаружили у озера пещеру и почувствовали колебания мозговых волн Королевы, и так же, исследовав местность и общее положение дел, готовились выступить завтра.

Всем управляли Ми Лу и Линь Жофэн. Вплоть до сегодняшнего дня атмосфера в команде была довольно спокойной и сплоченной, всё-таки все здесь – одна команда лучших, объединенных общей целью. Ми Лу и Линь Жофэн хорошо понимали, что соперничать им ни к чему, нужно лишь постараться ради успеха всего отряда.

Кёртис и Ле Синь переглянулись: победа уже в кармане. Лиер силен, но его люди слишком слабы, один только Ло Фэй, а остальные – сплошные посредственности, совсем никуда не годятся. Они – самое уязвимое место Лиера.

Даже люди Радона и Талоса вошли в отряд элиты, и если бы толстяк тоже захотел присоединиться, ему бы позволили хотя бы из одного уважения к Лиеру. Но кто же мог предположить, что он вдруг пойдёт с другими, ну что тут скажешь: до такой степени боится смерти.

Такое ничтожество и выбрал Лиер.

Был бы на его месте кто-то другой – сразу же и безо всякого сожаления выкинул бы того, кто хоть раз ошибся.

Ночное нападение инсектоидов не должно было стать для отрядов проблемой: если на таком уровне не выдержат, то им уж точно не место в отборочных.

Пока смотреть не на что, нужно ждать завтрашнего наступления.

Отряд Ван Чжэна, конечно, тоже утверждал, что обнаружил логово Королевы, но о сверхвосприятии этих парней из Федерации сложно что-то сказать – сила неполноценна, и неизвестно, насколько точны их ощущения.

* * *

В наблюдательном пункте этажом выше три генерала как будто по-новому посмотрели на мир: «Оригинально!»

«По вкусу определить расположение загов… Интересно!»

«Восприятие Ми Лу снова обострилось, если её хорошенько подготовить, сможет получиться надёжный помощник для Кёртиса».

«Завтра будет весело! Посмотрим, кому первым повезет».

На самом деле, в логово Королевы можно попасть и через вход у моря, и через вход у озера, всё будет зависеть от того, как отряды это сделают, ну и кроме этого, от капли везения.

* * *

Ночью, конечно же, было не до отдыха: заги массово атаковали. Но на этот раз каждый из отрядов смог занять выгодные и для дальнего, и для ближнего боя позиции, и даже подготовил резервную группу. В этом бою, наконец-то, удалось свести все накопившиеся счёты с загами.

Если справиться со страхом, то не такие они и жуткие.

В прибрежном отряде Ван Чжэна несравненная в своём мастерстве Чжан Жунань красовалась своей силой, удивляя и ошарашивая людей, невольно ставших свидетелями работы настоящего «повелителя копья». Все её движения были последовательны, быстры и свободны, а каждый удар в своей мощи равнялся сотне обычных.

Четверо из Федерации Спутников Юпитера тоже проявили себя очень неплохо, прикрывая Чжан Жунань. Объединившись, все пятеро как будто образовали перемещающийся круглый щит с ошеломительной поражающей силой – такого совсем никто не ожидал.

Навыки всех четверых тоже относились к ближнему бою, но оружие они выбрали специфическое – не копьё, а щит с мечом. С ними Чжан Жунань можно было совсем не думать об обороне.

Всем остальным, собиравшимся включиться в бой, с первого взгляда было понятно – эти пятеро просто созданы друг для друга.

Даже сама Чжан Жунань была удивлена, остальным оставалось только пожинать собранный ими урожай: впятером они отвлекали на себя всё внимание загов, нужно было лишь выложиться на полную.

Стрелы Мэн Тянь всегда появлялись при первой необходимости, и каждая из них разила насмерть, у загов не оставалось мгновения даже на агонию – тут же валились замертво. Нужно помнить, что заги славятся своей живучестью – и если не задеты жизненно важные места, то могут нанести ответный удар.

С таким раскладом жестокая бойня завершилась только через два часа, когда от загов не осталось и следа. Но даже после этого всё равно поставили караульных, пока основные отдыхали в преддверии завтрашней большой битвы.

По сравнению с целой баталией, развернувшейся у моря, бой у озера шёл довольно расслабленно: здесь все мастера своего дела, сила их ударов ужасала, и разрозненно напавшие инсектоиды всего за час были уничтожены подчистую.

Конечно, не попавшим ни в один из отрядов пришлось несладко, и их бой закончился только после четырех часов мучений.

Они надеялись, что один из отрядов, неважно, какой, положит конец противостоянию, и тогда они тоже смогут перейти на следующий этап.

За третий день выбыло восемь участников.

Почувствовав на себе свет первых лучей солнца, все проснулись, довольные и в хорошем настроении – четвертый день, начало их ответного удара, а вчерашние успехи только прибавили всем уверенности.

И первой реакцией было… Как же вкусно пахнет!

Ло Фэй вылез первым, истекая слюнками. Под деревьями уже были готовы несколько импровизированных решеток для жарки, а на них – шашлычки из рыбы.

«Все проснулись? Завтрак готов» – улыбнулся Ван Чжэн.

«Вау! Ну тогда я не буду стесняться. Всё равно умирать, а так хоть сытым. Ха-ха!»

Ло Фэй сразу же взял одну штуку. У остальных тоже уже бурлило в животах, один за другим они поднялись, до смерти голодные. На самом деле, под утро заснули даже караульные, остался только Ван Чжэн. Все жутко устали, и если снова не смогут хорошенько подкрепиться, то точно не продержатся.

«Ван Чжэн, а ты не будешь?» – спросила Мэн Тянь. Жареную рыбу, на которую в обычной жизни они даже не взглянули бы, теперь всей командой жадно уплетали с костями и кожурой, да ещё и облизывались.

Ван Чжэн улыбнулся: «Я уже давно наелся».

«Ван Чжэн, а ты неплохой парень, с тобой нигде голодным не останешься, назначаю тебя поваром» – улыбнулся Юань Е.

«Да хрен ли! Ван Чжэн – наша главная сила! Какой повар! Не стыдно тебе?» – Чжан Шань говорил, уплетая за обе щеки.

Еды недостаточно, все это хорошо понимали.

«Людоеды притихли. До обеда пойду посмотрю пещеры. А, к чертовой бабушке! Пусть забирают все мои 65 килограммов!» – сказал Ло Фэй, вытирая рот.

«Да иди ты! В тебе как минимум восемьдесят!» – плюнул Чжан Шань.

Глава 17. Уничтожение Надзирателя.
Масаси не ел нормально последние несколько дней. Раньше ему не нравилась такая пища, но сейчас она показалась очень вкусной!

«Я вчера обследовал пещеру. Обычный грот, низкого уровня, свойственный их расе» – сказал Ван Чжэн.

Все только теперь заметили схему, которую он начертил на земле.

«Пещера делится на три уровня. Королева находится на третьем. Надзиратель на втором. На первом – лабиринт и стража. Нам надо только выманить Надзирателя, вот и всё!» – сказал Ван Чжэн.

Все изумленно переглянулись. Сколько же дел он вчера успел сделать?! На самом деле, Ван Чжэн сначала обошел пещеру, и уже после отправился к берегу моря и наловил рыбы.

Заметив всеобщее изумление, Ван Чжэн сказал, улыбнувшись: «Я намазался выделениями загов. Это делает тебя невидимым для них на какое-то время, они перестают тебя замечать. Но на Надзирателя это не действует. Поэтому нам обязательно надо уничтожить его, тогда охрана королевы будет ослаблена наполовину!»

В иерархии насекомых королева могла только производить и выкармливать потомство. Она не обладает какой-либо боевой силой. Надзиратель – вот кто командовал армией.

«Есть один способ!» – воскликнул Сун Ли.

«Уж не думаешь ли ты... Это слишком опасно!» – Юань Е озабоченно наморщил лоб.

Требовалось лишь подходящее расстояние и с помощью их способности X они могли привлечь Надзирателя. А когда удастся его выманить, другие его уничтожат!

«Друг Е, для нас это своего рода тренировка. Но Надзиратель очень изворотлив. Когда он покажется из пещеры, у вас будет всего одна попытка на то, чтобы убить его. Поэтому от Мэн Тянь понадобится вся её меткость!»

«Пусть только покажется, и я не промахнусь!» – сказала Мэн Тянь: «Но всё же такой контакт с ним очень опасен. Вам надо как следует подумать!»

Все понимали, что поражение грозит им не просто выбыванием из игры. Вступив в подобный контакт, при малейшей неосторожности можно потерять рассудок, и никто не сможет тебе помочь.

Члены тройки Сун Ли переглянулись и стиснули зубы.

«Раз уж на то пошло, мы, юпитерианцы, не трусы! Рискнём!»

«Да, мы согласны на этот поединок. Просто будем присматривать друг за другом!»

«Всё получится!»

В сердцах у всех загорелась искра надежды, они, наконец, увидели возможность проявить себя.

Кроме Мэн Тянь и Ло Фея, все здесь были из вспомогательного подразделения, и их способности считались «средними». Но они не оставляли надежду показать себя в настоящем сражении, потому и пришли сюда.

Вся группа начала двигаться в сторону входа в пещеру. Выманивание Надзирателя считалось очень опасным делом. Сун Ли и его друзья должны были соблюдать безопасность. Если кто-то проявит слабость и отступит, тварь не выйдет из своей норы. Нужно было приложить максимум усилий, чтобы всё получилось.

* * *

Мэн Ао и два других генерала в наблюдательном пункте только хмурили брови.

«На этот раз ребятишки затеяли рискованную игру!»

При обычной атаке на загов, если уровень опасности становился угрожающим для жизни, можно было активировать защитный браслет. Но от атаки на разум никаких способов защиты у них не было.

«Те трое очень даже неплохи. В них есть настоящий воинский дух! Спутники Юпитера в последние годы так быстро развиваются! Выпускники академии Европы очень хорошо зарекомендовали себя в войсках, они, можно сказать, составляют костяк армии!»

Действительно, Европа обладала не слишком большим политическим весом в Федерации Солнечной Системы. Но уроженцы Европы, пилоты тяжёлых мехов, благодаря своему бесстрашию и презрению к смерти, заняли важное место в галактической армии.

Они сразу выделялись своим характером, это у них передавалось из поколения в поколение.

«Вот что значит хорошая подготовка! Надо добавить этим троим очки за смелость и риск!»

Генералы согласно закивали головами. На поле боя не может всё идти по плану, всегда приходится рисковать. Если хотя бы наполовину можно контролировать ситуацию, уже хорошо.

* * *

Все, кто должен был сидеть в засаде, обеспечивать оборону, атаковать, уже приготовились. Сун Ли переглянулся со своими друзьями. Способность X должна подействовать.

Немного погодя все трое начали слегка дрожать. Их лица стали очень серьёзными. Несомненно, они сейчас находились в самом центре борьбы с Надзирателем.

Немного помогало то, что этого высшего зага вырастили искусственно, отчего он был чуть слабее, чем дикие. Поэтому они трое ещё могли кое-как продержаться.

Ло Фей не шевелясь, лежал, распластавшись на земле.

«Инсектоиды зашевелились. Начали медленно двигаться в нашем направлении».

Медленно, потому что им приходится сопровождать своего босса и подстраиваться под его скорость. Надзиратель клюнул на приманку!

«Остаётся ещё метров триста!» – продолжал докладывать Ло Фей.

Он явно не шутил, многие уже и сами могли почувствовать, как содрогается земля под их ногами. Только сейчас, глядя на толстяка, до всех дошла очевидная мысль: чтобы попасть в главные силы, ты должен быть мастером на все руки.

Юань Е очень тревожился за своих товарищей. Все трое побледнели, видно было, что они всё-таки впервые участвуют в настоящей боевой операции.

Ван Чжэн до сих пор не проронил ни слова. Он мог ясно чувствовать противоборство между тройкой Сун Ли и Надзирателем. Это было удивительное состояние. Пройдя тренировку пяти элементов, и испытав мимолётное озарение, он стал ещё на один шаг ближе к пониманию ментальной силы, но кое-что всё ещё от него ускользало.

По словам Костеголового, второй уровень Техники Слияния был своего рода нематериальной силой, которую Костеголовый не мог объяснить. Возможно, это относилось к тайнам империи Ранд. Только Суперсолдат мог овладеть этим искусством и перейти на следующий уровень.

Сейчас Ван Чжэн уже кое-что понял. Этот самый второй уровень вероятно и был тем, что называют способностью Х. Но только в империи Ранд не искали лёгких путей, за всё приходилось платить высокую цену. Они использовали способ, которому учил его Костеголовый, в то время как все здешнее человечество использовало лишь генетический отбор.

Тело Ван Чжэна словно окаменело. Он целиком сосредоточился на этом поединке. Насекомые любили человеческий мозг. В нём хранились секреты эволюции человечества, сила, благодаря которой люди смогли расползтись по всей галактике. Эволюция самих загов была паразитирующей, основанной на пожирании других видов. По слухам, когда-то они могли сбрасывать свои оболочки, но затем эта способность была утрачена. Они, несомненно, завидовали более высокоразвитым видам и стремились захватить их места обитания.

И вот Надзиратель, наконец, показался!

Копошащаяся масса окруживших его загов вылезла наружу, но расстояние было ещё слишком велико. Мэн Тянь всматривалась, напрягая глаза. Она заняла хорошую позицию, но ей нужно было, чтобы инсектоиды приблизились ещё на сотню метров. Использовать лазерную винтовку было нельзя. Если открыть огонь из неё, инсектоиды сразу сомкнутся и защитят Надзирателя, а затем он скроется в пещере и больше уже не покажется.

Трое юпитерианцев мучительно держались из последних сил. Высший заг яростно рвался в их мозги.

* * *

Мэн Ао и его генералы наблюдали за общей ситуацией. Они следили и за наступлением Ми Лу, Линь Жофэна и остальных на другой стороне острова, но на этой стороне было интереснее, больше почвы для размышлений, и намного опаснее.

«Довольно рискованно!»

«Странно ведет себя этот Ван Чжэн! Чего он застыл на месте? В такой ответственный момент он должен командовать, а не прохлаждаться!»

На мониторе Ван Чжэн неподвижно стоял, сцепив пальцы рук, и пристально вглядывался на развернувшееся перед ним поле сражения.

«Он оценивает ситуацию. Ситуация неплохая, способ также годится. Однако, их положение может скоро ухудшиться, и ему никак это не изменить» – тихо произнес Мэн Ао.

Разумеется, у них было досье Ван Чжэна. Его главной проблемой было то, что он не обладал способностью X.

Этот пункт генералы считали большим недостатком. Они находили у Ван Чжэна очень много важных качеств, но без способности X в современном мире человек не имел никакого будущего. Человек, не обладающий способностью Х, по их мнению, не мог контролировать боевую обстановку и совершенно не подходил на роль командира. Эта способность полностью определяла восприятие человека.

* * *

В этот момент с Сун Ли что-то произошло. Его лицо перекосило, взгляд стал мутным и бессмысленным, а в уголках рта выступила кровь.

«Плохо дело, Сун Ли скоро не выдержит! Что же делать? Начинать атаку или нет?» – Юань Е не находил себе места от волнения.

«Нельзя атаковать. Надзиратель ещё не в пределах досягаемости!» – покачала головой Мэн Тянь. Она оставалась поразительно хладнокровной. Казалось, у неё совсем нет нервов.

Юань Е стиснул зубы. Решался вопрос жизни или смерти. Надзиратель тоже что-то почувствовал и прибавил скорость. Оставалось ещё каких-нибудь двадцать метров, но для всех этот небольшой отрезок пути казался бесконечным.

Чжао Ваньсинь и Цюй Цючжи старались помочь и взять часть нагрузки на себя, но их усилия не очень помогали. Обстановка быстро ухудшалась.

Мэн Тянь всё это отлично понимала. Кажется, в этой ситуации им оставалось только отступить.

Ван Чжэн ощущал этот невидимый поединок.

Тренировки пяти элементов создавали подобное чувство, что ты находишься посредине между материальным и нематериальным миром. Пройдя эти тренировки, Ван Чжэн мог чувствовать нематериальный мир, но он не знал, как поступить в данной ситуации. В конце концов, по своей природе он не был обладателем способности Х. По словам Костеголового, она должна была лишь пробудиться в нём в скором времени, и это будет первый шаг к тому, чтобы стать Суперсолдатом.

«Надо отступать» – спокойно сказал Масаси. Это был уже не риск, а полное отсутствие шансов на победу.

В этот момент, неожиданно для всех, рука Ван Чжэна легла на плечо Сун Ли. Стоявший рядом Юань Е хотел удержать его, но не успел.

В такое время никак не следовало приближаться к Сун Ли. Человек со слабой психикой моментально попадёт под влияние Надзирателя, который вторгнется в его мозг, и таким образом можно было подставить не только себя, но и всю группу!

* * *

Три генерала тоже растерянно переглянулись. Это очень неразумно! Какая грубая ошибка!

* * *

Масаси и Мэн Тянь замерли. Взгляд Ло Фея стал напряженным. Никто не ожидал, что Ван Чжэн в подобной ситуации поступит так неразумно.

Однако, произошло неожиданное. Глаза троих юпитерианцев, бывшие мутными, прояснились, на безжизненно бледных лицах появился румянец. Что касается Надзирателя, тот непонятным образом словно впал в безумие. Он порывался отступить, но тело его не слушалось и продолжало двигаться вперед. Всё стадо инсектоидов пришло в смятение, не зная, что им следует делать.

Как только он приблизился на расстояние выстрела, блестящий металл прорезал воздух, и всех как будто пронзило ледяным холодом.

Клац!..

Надзиратель дёрнулся и замер, превратившись в неподвижную груду. Остальное стадо в панике бросилось бежать.

Чжан Жунань и Чжан Шань немедленно ринулись вперед. Девушка, показав недюжинную силу, схватила и в одиночку потащила за собой высшего зага. Остальным пришлось только прикрывать её.

Это была по-настоящему впечатляющая сцена.

Добившись успеха, вся группа поскорей отступила. Незачем было дожидаться, когда насекомые опомнятся от неожиданности.

Ло Фей по дороге деловито разбрызгивал что-то, весьма похожее на выделения инсектоидов.

Сун Ли с приятелями, хотя и были ещё немного бледными, но, кажется, с ними все было в порядке.

Правда, в душе все трое испытывали противоречивые чувства.

«Черт, пронесло. Не стоит относиться к этому как к забаве! Ван Чжэн, ты поступил очень смело, но когда они используют свои способности ни в коем случае нельзя к ним прикасаться. Малейшая неосторожность, и можно впасть в безумие!» – сказал Юань Е прерывающимся от волнения голосом. Он был немного сердит на Ван Чжэна. Такой неразумный поступок мог привести к гибели!

«Нет, дружище Е, на самом деле мы уже не были в состоянии продолжать борьбу. Но как только Ван Чжэн положил свою руку, силы, словно в одно мгновение, восстановились. Это удивительно!» – ответил, смеясь, Сун Ли. То, что у него были силы смеяться, означало, что с ним действительно всё в порядке.

Для них троих этот поединок стал бесценным опытом.

«Так значит, ты тоже обладаешь способностью?..» – все, включая Масаси, были поражены.

Глава 18. Одна стрела, решающая всё.
Ван Чжэн пожал плечами. «Вовсе нет! Я почувствовал опасность, вот и решил его поддержать. Хорошо, что всё хорошо закончилось!»

Все участники IG проходили проверку. Обладание способностью Х невозможно было скрыть. Разве что её силу или свойства...

* * *

Три генерала молча обменялись недоумевающими взглядами. Как это понимать? Редкий случай? Удача?

«Он точно не обладает способностью Х?»

«Ты считаешь, наши измерительные приборы врут? Возможно, парень находится в состоянии пробуждения... Природными способностями он не обладает, но приобретённые навыки очень неплохие. Это весьма редко встречающийся тип»

«Героям всегда сопутствует удача!» – покачал головой Мэн Ао.

В этот раз парню действительно повезло. Заставил их троих порядком перепугаться.

* * *

Торжествуя победу, не забыли и о вкладе Мэн Тянь. Это она выпустила ту убийственную стрелу, нанёсшую сокрушительный удар! Поток замораживающей энергии, который могла излучать Мэн Тянь, был её способностью. Недаром её взяли в главные силы! Многие вначале думали, что Мэн Тянь не подходит для этого, но сейчас все увидели, что она справляется куда лучше, чем другие избранные.

Теперь им предстоял следующий этап штурма.

Сун Ли и его приятелям требовался отдых, они не могли принять участие в атаке.

Впрочем, захватив Надзирателя, отряд имел гораздо больше шансов на успех.

Мэн Тянь предложила атаковать сразу, воспользовавшись суматохой и не дожидаясь реакции королевы. Иначе шансы будут упущены.

Хотя это было омерзительно, но Мэн Тянь набрала в руки выделения Надзирателя и стала обмазываться ими. Пришлось и парням без разговоров последовать её примеру. Что делать, в наши дни часто женщины оказываются решительнее мужчин!

Отряд отправился в путь, а Сун Ли с друзьями постепенно восстанавливали силы после только что закончившегося опасного поединка.

«Что вы тогда почувствовали?»

«Океан!»

«Солнце!» – ответили Чжао Ваньсинь и Цюй Цючжи.

В момент прикосновения Ван Чжэна они почувствовали непрерывный поток силы, которую он передавал, словно бы вкладывая им в руки оружие.

«А ты, Сун Ли, что почувствовал?» – из них троих Сун Ли получил наиболее сильное воздействие.

Сун Ли усмехнулся: «Космос...»

Что же, всё-таки, за человек этот Ван Чжэн?

Словами невозможно описать ту огромную силу, которую они ощутили. Только это было как-то странно, ведь Ван Чжэн не обладал способностью Х. Возможно, это был своего рода обман чувств?

Ван Чжэн и вся группа численностью 21 человек тем временем уже были в центре пещеры. Время от времени мимо них в полумраке проскальзывали заги, не замечая их, и это было немного жутковато.

Присоединившиеся к отряду участники до последнего момента не верили, что они смогут убить королеву. Они вошли в отряд потому что, с одной стороны, невыносимо было терпеть главенство выходцев с Луны и Марса и их презрительное отношение. С другой стороны, хотелось хоть что-то делать. Сидеть сложа руки казалось слишком бессмысленно.

Никому и в голову не приходило, что им в итоге действительно представится подобный шанс!

Теперь, хотя им и приходилось двигаться вперед в окружении загов, на их лицах была уверенность в успехе. Правда, дышать старались как можно тише, несмотря на то, что все намазались выделениями Надзирателя.

Прохождение лабиринта загов-жнецов не беспокоило Ван Чжэна. После сложнейших исследований в области космической физики, примитивное сооружение насекомых было для него детской загадкой.

Кто бы мог подумать, что космическая физика пригодится в подобной области!

Весь отряд следовал за Ван Чжэном. Его спокойствие вселяло в остальных чувство уверенности.

Пройдя второй уровень, все вздохнули с облегчением. Наконец-то перед ними открывался третий уровень, владения королевы! Теперь всё зависит от последнего, решающего броска. Обратной дороги нет. Либо они добьются успеха, либо погибнут!

Масаси усмехнулся. Он тоже не ожидал, что пройдет весь этот путь и окажется здесь. Это было неразумно и опасно, но он ничего не мог поделать с собой и шел. Он не мог бороться с неудержимым желанием пройти это испытание.

Стоя перед отверстием входа в логово, Ван Чжэн отчетливо слышал биение сердца. Не своего, а королевы! Теперь было абсолютно ясно, что она там, впереди.

* * *

Три генерала молча ждали исхода событий. Им ещё не приходилось сталкиваться с осуществлением такого необычного и рискованного плана. Малейшая неосторожность и они навсегда останутся в этих лабиринтах. На другой стороне острова план был более простым – выманить, уничтожить, а потом снова выманить.... Там была возможность отступать и обороняться.

Но здесь события развивались куда быстрее.

Они уже у самых покоев, но действительно ли им удастся провернуть задуманное?

* * *

Ван Чжэн чуть заметно побледнел. На него нахлынуло предчувствие беды и в этот миг, вся земля под их ногами пришла в движение.

Ло Фей прижался к стене и тоже изменился в лице: «Беда! Заги устремились прямо на нас!»

«Мэн Тянь, Жунань, Масаси – за мной, мы ворвёмся в логово. Остальные держите оборону у входа, постарайтесь продержаться!» – едва произнеся эти слова, Ван Чжэн бросился вперед. Остальные трое, после секундного колебания, последовали за ним.

Разве не Мэн Тянь была в отряде кем-то вроде официального лидера?

В эту минуту никто не стал спорить. Чжан Шань крикнул: «Братья и сёстры! Кто не рискует, тот не пьет шампанское! От этой операции зависит наше повышение, мать его!»

«Отряд обороны, готовься к бою! У нас нет пути назад, победа или поражение!» – воскликнул Юань Е.

В решающий момент надо мгновенно принять решение, не тратя время на споры.

Загремели выстрелы из лазерных винтовок. У них уже не было пути к отступлению, можно было только обороняться, используя рельеф местности.

В пещерах загов всегда царят сумерки. Они строят свои пещеры не из камня, а из особых выделений своих внутренних органов. В сумраке пещеры можно было разглядеть далеко впереди, на расстоянии около километра, огромного насекомого. Всё его тело излучало зеленоватый отблеск, видимый издалека. Но он был окружен роем сбившихся в кучу загов-жнецов. Их глаза, не мигая, уставились на людей.

Услышав душераздирающий визг своей королевы, инсектоиды отовсюду кинулись на помощь, как кипящие волны. Здесь было больше сотни загов-солдат. Кроме того, весь пол пещеры был усеян скорлупой яиц. Несколько только что вылупившихся «младенцев» тоже, напрягая все силы, ковыляли в их сторону.

«Я буду прорываться вперед, Масаси слева, Жунань справа, Мэн Тянь посредине! Мы поможем тебе прорваться вперед! Все будет зависеть от тебя!»

Выкрикнув эти слова, Ван Чжэн выхватил два клинка из легированного сплава, Чжан Жунань взмахнула копьём в своих руках, Масаси тоже вытащил из ножен своё оружие, Мэн Тянь приготовила лук. Следуя за Ван Чжэном, развернувшись в сторону наступающего роя загов, они начали пробиваться сквозь него.

Со всех сторон раздавался скрежет и хруст.

Лазер Масаси и лук Мэн Тянь одновременно уложили семь-восемь загов. Задачей выходца с Луны и Чжан Жунань была защита флангов с одновременным продвижением вперед. Дальней стрельбой предполагалось сдерживать натиск инсектоидов, не давая им приблизиться, но они ожесточенно атаковали, несмотря на гибель сородичей. На смену павшим тут же появлялись новые. Группа из четырёх человек старалась продвигаться как можно быстрей, но не успели они пройти и пару сотен метров, как завязался ближний бой.

Насекомые-солдаты набросились со всех сторон. Чтобы не погибнуть, приходилось отбиваться изо всех сил.

Чжан Жунань рычала, как зверь. Её серебристое копье непрерывно двигалось, образуя в воздухе сплошную белую линию. Масаси вообще не показывал каких-либо эмоций, он будто бы слился со своим сверкающим мечом и разрезал насекомых, как масло.

Ван Чжэн с боем прокладывал дорогу, а его клинки мелькали и плясали в воздухе. Заги не ожидали встретить такой ожесточенный отпор. Отряду людей пока ещё удавалось с прежней скоростью продвигаться вперед.

Королева почувствовала угрозу и издала еще один душераздирающий вопль, после чего все пространство вокруг закипело от загов, они буквально падали с потолка, идя на верную смерть лишь бы остановить вторжение. И хотя люди уже не могли двигаться дальше, инсектоиды всё продолжали прибывать, можно сказать, закапывая их живьём своими трупами.

Ван Чжэн внезапно издал низкое рычание и одна за другой сверкнули вспышки белого света. С десяток загов тут же посыпалось на землю.

Летающие ножи!

Каждый из его ножей смог пронзить несколько насекомых, и столкнувшиеся с такой огромной силой заги на стенах уставились в его направлении. В один миг путь перед ним оказался свободен.

Чжан Жунань издала рёв, и повернулась в обратную сторону.

«Поторопитесь! Мы их задержим!»

С этими словами её тело начало уменьшаться.

Масаси пробился к Жунань, и они, круша загов, один слева, другая справа, стали поддерживать друг друга.

Просто так пробиться было уже невозможно. Ван Чжэн обхватил Мэн Тянь и закричал: «Приготовься!»

Мэн Тянь замерла. Со скоростью стрелы её тело взвилось в воздух, испуская во все стороны серебристые стрелы. Её лук уже было нацелился на королеву, но ту успели заслонить собой несколько десятков телохранителей.

Даже в воздухе рука Мэн Тянь не дрогнула. Блеснула металлическим блеском стрела, и все почувствовали леденящую ауру.

Клац!

Стрела врезалась в гущу насекомых, подобно снаряду.

Бах!

Мгновенно время как будто замерло, королева, и окружавшее её охранник застыли в своих позах.

Замораживающая способность Х!

Использовав умение, Мэн Тянь полностью утратила силы и безжизненно полетела вниз.

Подбросивший её в воздух Ван Чжэн тут же стремительно кинулся навстречу и поймал девушку на лету.

С улыбкой на смертельно бледном лице Мэн Тянь прошептала: «Мы победили!»

Ван Чжэн хотел уже ответить, но услышал вопли Масаси.

Когда королева умирает, заги перестают оказывать сопротивление. Однако, умирая, она может взорваться!

Волна!

Сильнейшая волна ментальной энергии вырвалась наружу! Ван Чжэн мгновенно прижал к себе девушку, закрывая её своим телом. Мощное сотрясение пронеслось, сметая все на своем пути.

Ван Чжэн почувствовал, как будто его изо всей силы ударили молотом по голове. Всё закружилось перед глазами. Боже, что это было?

На лице Мэн Ао застыла тревога. С одной стороны, он гордился своей дочерью, с другой стороны не на шутку испугался. Оказывается, королева загов незаметно для них стала сильнее!

Обычно королева не должна была иметь подобную атаку.

Из тех, кто оставался снаружи, ни один до сих пор не бросился в бегство. Правда, их уже успели зажать у самого входа в покои королевы, и они были бессильны против этого. Но как только раздался взрыв, инсектоиды сразу же отступили.

Неужели... Юань Е и остальные не могли в это поверить!

Мэн Тянь, уткнувшись в грудь Ван Чжэна, когда он защитил её собой от взрыва, вдруг почувствовала, как он слабеет. Испугавшись, она обхватила его и слезы невольно хлынули из ее глаз.

Подбежали Чжан Жунань и Масаси. Юноша лучше разбирался в таких вещах, он сразу положил руку на голову Ван Чжэна.

«Как же так... Нет! Только бы ничего не случилось! Это всё из-за меня!» – повторяла Мэн Тянь.

Масаси состряпал странное выражение лица.

«Скажи уже, что с ним? Не тяни!» – упавшим голосом произнесла Чжан Жунань.

Масаси посмотрел на Чжан Жунань, помолчал...

«Да всё в порядке… как будто...»

«Кха-кха! Черт, мне как будто молотком по башке ударили... Чуть не помер, блин!»

Ван Чжэн, наконец, очнулся и с трудом перевел дух. Он был абсолютно не готов к подобной атаке.

Масаси ничего не оставалось, кроме как пожать плечами.

«Ты просто счастливчик! Получил удар ментальной энергией от королевы загов, и ещё веселишься!»

«Ха-ха, как я мог умереть в столь нежных объятиях!» – сказал, посмеиваясь, Ван Чжэн.

Мэн Тянь уже приняла свой обычный невозмутимый вид и рукой отпихнула Ван Чжэна. Он издал полный боли вопль и повалился на бок.

«Безжалостная! Как ты обращаешься с больным человеком?!»


Комментарии 0
Комментировать
Прокомментировать
Кликните на изображение чтобы обновить код, если он неразборчив