Главная » Law of the Devil / Закон Дьявола - Глава 343
14:28
Law of the Devil / Закон Дьявола - Глава 343

Читать онлайн  Ранобэ(Лайт-Новелла) Law of the Devil / Закон Дьявола

 

Следующая глава
Предыдущая глава 

Оглавление

Глава 343. Убийца в юбке

Честно говоря, если путешествовать по Южным землям, можно смело ждать множество препятствий на пути.

Когда Рэйлин, взяв с собой жреца-южанина в качестве лазутчика, путешествовала на юг, жрец рисовал карту местности и предугадывал маршрут. Подозревая об опасностях, жрец искусно использовал обходные пути и беспрепятственно вел воительницу.

Издавна Императоры из поколения в поколение совершали экспедиции на юг, но даже доходящие до самых дальних рубежей экспедиции не могли достичь Острова Жрецов. Очевидно, именно из-за этого жители Острова Жрецов до сих пор не знали тревог, если же Император узнал бы о том, что в Южном Море существует остров, по площади равный двум средним имперским провинциям, да к тому же еще и полный природных ресурсов, дни свободной жизни островитян были бы сочтены, не так ли?

Но и внезапным пришельцам приключения на Острове Жрецов не сулили ничего хорошего.

Во времена экспедиции Роланда и складывания Объединенной Империи все, кто оказывал сопротивление, познали силу императорской армии. Те же, кто не пожелал жить под дланью Империи, но лишился всякой надежды на успешную борьбу с захватчиками, просто бежали дальше и дальше в поисках укрытия.

Когда флотилия дошла, в Южном Королевстве воцарилась паника и разброд. Дрожа перед мощью флотилий Роланда, советы племенных старейшин южан совршенно не моглирешиться что-либо предпринять. Паника охватила умы населения, все полагали, что предстоит позабыть о покое и вновь пуститься в бегство на юг, были однако и готовые воевать, объединив силы и выступив против Роланда.

Были и те, кто не предпочел бы ни бегства, ни войны, а жаждали мира с захватчиками. Несколько племенных старейшин воистину желали договориться с Роландом.

Так или иначе, определенно назревал лишь один вывод: королевство лишилось централизованного управления. Действующий старейшина всех племен был довольно силен, но был одержим идеей жертвоприношения богам ради ответа от высших сил на вопрос о том, что же, собственно, делать.

На этот раз Рэйлин вела за собой флотилию из восьмидесяти боевых фрегатов к Острову Жрецов.

С древнейших времен южане из поколения в поколение представляли Роланда как разрушителя и убивца, неистово ненавидя его.

Поэтому, когда к берегам Южного Королевства подошла флотилия из восьмидесяти судов, и Рэйлин была готова сойти на берег, вождь островного племени вышел со всем отрядом на побережье, готовый встретить захватчиков.

Завидев войско жителей острова, воины Рэйлин рассмеялись. Если бы эта горстка островитян напоминала хоть чем-нибудь какую-либо годную армию.

Аборигены не имели даже брони и доспехов. Все боевое облачение воинов состояло из накидок, сделанных из шкур убитых животных. Несколько человек носили защиту из плотной лозы. Все вооружение ограничивалось наскоро и грубо сделанными луками, столь же примитивными стрелами, а также грубо заточенными палками, являвшими собой не более чем карикатуру на боевое копье.

Рэйлин четко знала, что дело, начатое Двэйном, необходимо закончить, но для этого стоит заставить этих аборигенов уважать себя. Поэтому как южанин не умолял пощадить его народ, воительница вышла на тропу войны.

Все баллисты и катапульты, установленные на восьмидесяти фрегатах, дали залп. В считанные мгновения верфь острова обратилась в руины. Солдаты с кораблей дали лучный залп по отрядам аборигенов, заметно проредив их ряды.

Аборигены в страхе бежали.

После короткого боя Рэйлин отправила жреца в качестве посланника к поверженному врагу. Островитяне же, с болью в сердце вспоминая давнишнего врага, Роланда, собрали совет и стали решать, что же, собственно, делать.

Рэйлин вовсе не была дурой, она приказала войскам быть начеку, несмотря на мнимую победу на побережье, запретила покидать боевые корабли, отдала приказ расстреливать любое суденышко, двигающееся со стороны острова.

Сама же, снарядившись, Рэйлин с небольшим отрядом отправилась на лодке к острову.

С отрядом за спиной, наряженная в торжественные одежды, Рэйлин проследовала в единственный на острове город, если сие аборигенское поселение можно назвать городом. Вождь аборигенов собрал население на совет и начал жертвоприношение духам. Клика потомков верховного божества уверенно настаивали на войне с захватчиками.

Несколько племенных групп, однако, придерживались желания бежать, отвергая власть верховного вождя.

Собрание наполнилось атмосферой разногласий и вражды, вскоре началась драка.

Старейшины не могли прийти к единому решению. В итоге, Рэйлин предстала перед старейшиной и изрекла:

- Если вы не согласны платить дань золотом, то мы немедленно казним вашего парня. Более того, пришедшие со мной войска никак не согласятся возвращаться домой с пустыми руками … мы можем и сами взять то, что нам нужно. Так или иначе, завтра мы уходим. И по пути к нашим землям мы разграбим все ваши поселения, которые встретятся нам, не щадя никого!

Эта речь потрясла аборигенов!

Откровенно говоря, флотилия Рэйлин была поистине пугающей, ведь даже имперские войска ранее не насчитывали столько судов. Даже экспедиционные войска отца Двэйна насчитывали всего тридцать фрегатов.

Однако и угрозы Рэйлин были не вполне объективны. В конце концов, ее боевые фрегаты не шли ни в какое сравнение с императорским флотом. Восемьдесят фрегатов выглядели внушительно, но не имели на борту десанта. Людей хватало только чтобы выставлять дозоры и обслуживать корабли. В конце концов, корабли эти были, дэ-факто, грузовыми судами. Если наводнить их войсками, как вести золото?

Флотилия была грозной, но не слишком-то боеспособной.

Но и такая флотилия все же не на шутку запугала островитян. Даже страх перед Роландом в старину был не так велик. Ведь если осуществится то, что предрекла Рэйлин, и все поселения от Острова Жрецов до владений Империи будут истреблены, невозможно будет попросту созвать совет племенных старейшин.

Возникнет огромное количество самозванцев, и каждый захочет занять место племенного старейшины.

Вечером того же дня все южане коллективно забили весь свой скот и собрали столько плодов, сколько смогли, и снесли все к лагерю завоевателей, попросив лишь не призывать войска Империи.

Но те, кто выступал за войну с заморскими гостями, были упрямы. Их предводитель покинул собрание старейшин и отозвал соплеменников. Все говорило о том, что одно из племен встало на тропу войны.

Наблюдая за происходящим, Рэйлин уже тайно вынесла приговор аборигенам.

Все дальнейшие события настолько прославили безжалостную воительницу, что даже сам Двэйн, узнав об этом, именовал ее Славной воительницей.

Сперва Рэйлин оставалась сторонним наблюдателем распрей и междоусобиц в среде племенных старейшин. Незаметно для всех, она со своим отрядом возвратилась на корабль, и к вечеру того же дня собрала воедино всех, кто мог держать оружие в руках. Собранный отряд в восемьсот человек явил собой армию самонадеянной воительницы. Погрузившись на два суденышка, войско под покровом ночной темноты обогнуло остров Жрецов и исчезло…

Через три дня пути, двигаясь лишь ночью, Рэйлин полностью обогнула остров, после чего совершила молниеносную высадку и внезапно атаковала готовящееся к войне племя. Благодаря молниеносности атаки, а также явным преимуществам в вооружении и защите налетчиков, буквально за одну ночь противоборствующее племя было разбито наголову.

Перебив около десяти тысяч человек и обезглавив тысячу воинов, Рэйлин до тла сожгла поселение, после чего, не медля ни минуты, направилась с отрядом из пятисот лучших солдат вглубь острова, сея страх, смерть и разрушение на своем пути. Племя, некогда вставшее на тропу войны против Лин, было попросту истреблено в столь короткое время.

Командуя войсками впервые, Рэйлин, однако, четко знала одну из важнейших заповедей военного мастерства: «На войне главное – стремительность» всякое поселение аборигенов, попадавшееся на пути Лин, попросту сметалось стремительным налетом, который не позволял аборигенам организовать оборону и не оставлял шансов выжить. За один марш, не останавливаясь на ночлег или привал, Рэйлин уничтожила два небольших племени и сильно потрепало одно крупное племя. Старейшины племен были обезглавлены.

Конечно, в рядах войска Рэйлин к тому времени тоже не хватало многих… однако она была уверена, что эти потери оправданы.

Ужасные вести долетели до центрального островного поселения, где старейшины племен остолбенели и не знали, как поступить.

Молниеносные рейды Рэйлин обескуражили племенных старейшин. Верховный жрец, в свою очередь, хоть и горько сожалел о происходящем, однако же все-таки был шпионом Рэйлин…

Вернувшись с оставшимися в живых людьми на корабли, Рэйлин более не помышляла о вылазках, а также отправила на совет племен гонца с отрубленными головами трех некогда воинствующих вождей и посланием от Рэйлин: «Отныне, или вы платите дань, или мы ложимся на обратный курс!», дав аборигенам три дня на размышления.

Эти три дня принесли колоссальные изменения на остров. Оставшиеся в живых старейшины благодаря страху смерти и козням верховного жреца были охвачены страхом и паникерством, примкнув к кругу пораженцев.

Те же, кто еще ратовал за войну, оказались в немилости у собственного народа, но стремились собрать войска и отомстить. Узнавая все больше и больше, Двэйн слушал все с большим одобрением.

«А потом… - Рэйлин недоуменно приподняла брови. - Потом. Естественно, началась война. Около двадцати племен, некоторые из которых насчитывали десятки и сотни тысяч воинов».

Дело в том, что жестокость Рэйлин и шпионаж Верховного Жреца сделали свое дело, однако конфликт моральных устремлений все же вызвал ту ситуацию, когда весь народ поднимается и приступает к отчаянному сопротивлению.

Однако же отсутствие должного вооружения и тактических знаний обрекло их на полное поражение.

На побережье выстроилось войско где-то в пятьдесят тысяч ребят, однако жаль, что атаковать судно у них возможности не было. Вот будь у них, предположим, корабли, даже тогда шанс на победу в морском бою был бы крайне небольшой, однако смерть их была бы не столь бессмысленной.

Рэйлин, в свою очередь, вновь продемонстрировала свои полководческие навыки. Столкнувшись с многочисленным войском противника, располагавшим, всеже, одной небольшой лодкой, она бесстрашно взяла на себя командование восьмьюдесятью боевыми кораблями, подняв якоря и покинув остров.

Увидев действия Рэйлин, аборигены приняли их за бегство перед своей могущественной армией. Но, начав войну, аборигены не собирались заканчивать ее «с пустыми руками». Упустив заклятого врага, войска аборигенов только и могли, что выместить гнев на Верховном жреце и его клике «пораженцев».

Воины ринулись на штурм центрального поселения, но верховный жрец, стремясь спасти свою шкуру, собрал клику пораженцев и организовал оборону города. В результате завязалась великая междоусобная битва.

Верховный жрец вовсе не полагал, что конфликт может принять столь большой размах. Он считал, что стоило уцелеть самому, а уж потом как-нибудь поспособствоваь урегулированию конфликта.

Однако с началом битвы жрец понял, что не имеет совершенно никакого контроля над ситуацией.

В конце концов, на этой земле испокон веков жило множество племен, зачастую враждовавших между собой, иной раз начиная войну. Но теперь, как не старался жрец помирить предводителей воинствующих сторон, все заканчивалось лишь обострением взаимной ненависти…

В конце концов, события вылились в разделение всех поселений острова на две противоборствующие стороны.

Междоусобица длилась пятнадцать дней, после чего флотилия Рэйлин внезапно вернулась и возобновила кровавый террор.

Первоначально Рэйлин не покинула окрестностей острова, а лишь отвела флотилию подальше от берега и притаилась возле соседних островов, где, вырезав попутно пару малых поселений, терпеливо выжидала, пока междоусобица островных племен перейдет в свою решающую фазу. Затем, перегруппировавшись, Рэйлин вернулась с новыми силами.

Отдохнувшие, не измотанные битвами войска двинулись в атаку. Собрав всех воинов воедино и оставив на кораблях лишь матросов, Рэйлин начала высадку на остров с юга, где прибрежная оборона совершенно никуда не годилась. Таким образом, Рэйлин вышла в точности на лагерь «сторонников войны»!

Со всех восьмидесяти фрегатов Рэйлин собрала тысячу человек, опираясь на эффект скорости, внезапности и первоклассной боевой подготовки солдат, а также перевес в качестве вооружений и доспехов. Поселения клики сторонников войны не имели почти никакого гарнизона, все лучшие воины отправились в столицу. Рэйлин незамедлительно воспользовалось столь удобной возможностью для атаки. Отряд в тысячу человек беспрепятственно вырезал десять тысяч не готовых к сражению воинов, захватив их деревню. Рэйлин не стремилась проливать слишком уж много крови, главным для воительницы было уничтожить всех, кто мог быть опасен. Старики, женщины и дети были ей не нужны.

В результате, когда весть о разрушении родной деревни достигла воинства сторонников войны, их боевой дух упал настолько, что большинство было не способно биться дальше. Сторонники преклонения перед воительницей Рэйлин моментально перехватили инициативу, разбив наголову своих оппонентов и жестоко расправившись с тремя вождями противника.

Истребив сторонников войны, Рэйлин добилась того, что на собраниях племен никто не осмеливался и заикаться о войне. Не менее полезным оказалось и освобождение тех территорий, на которых некогда стояли поселения сторонников войны.

На всеобщем собрании уцелевших племенных вождей было вынесено решение о выплате дани

Далее шли переговоры о размере дани, положение Рэйлин было наивыгоднейшим, во всяком случае оно не оставляло и малейшей вероятности на начало новой войны. Флотилия из восьмидесяти фрегатов, выведенная из района боевых действий, и рассредоточена по различным островам. Таким образом, в течение трех месяцев Рэйлин полностью разграбила все оставшиеся племена. Однако был сформирован и отряд для поиска и истребления тех, кто по-прежнему был готов вести войну.

В конце концов, эскадра из восьмидесяти фрегатов с полными трюмами трофеев вернулась домой.

С тех дней минул уже год!

А разграбленные и потрепанные Рэйлин южане нарекли воительницу «Мясником в платье, женщиной-убийцей, воительницей-душегубом… как только не нарекли?» - сказал Двэйн со смехом.

Рэйлин задумалась:

«Господин, на юге ведь в изобилии имеются золото и самоцветы, а также слоновая кость и благовония. Всего этого так мало на нашем материке. По пути мы захватили некоторое количество этих ресурсов, сколько денег мы заработаем…»

Рэйлин немного замялась:

- Скопив за этот поход наш, по существу, годовой доход в шестьдесят миллионов золотых, мы завладели тем количеством денег, которое сама императорская власть в мирное время наживает за 5-6 лет!

Шестилетний доход имперской казны Двэйн уже давно осознал, но услышав цифру Рэйлин впал в изумление:

- Так много?

Рэйлин кивнула в ответ, а потом внезапно рассмеялась:

- Но и? Дело еще не закончено, господин, на этот раз я привезла с собой нескольких посланцев южного королевства, они жаждут увидеть Вас. Во время похода, Верховный жрец южан помогал мне установить связь с их обществом и представить Ваши, мой господин, интересы. Он считает Вас истинным победителем, обладающим не меньшей, по сравнению с Императором, силой, способным возглавить десятки тысяч людей.Южане запуганы нашими военными победами, они послали гонца, готового молить Вас о пощаде в обмен на ежегодичную дань.

Двэйн заинтересовано взглянул на Рэйлин:

- Ты не соглашалась на их условия?

Рэйлин покачала головой:

- Нет! Господин, я не более чем Ваша прислужница, как же я могу принимать решения в столь важных вопросах? Я могу лишь исполнять вашу волю, в столь важном деле решение должно быть за Вами.

Помедлив немного и увидев улыбку удовлетворения на лице Двэйна, Рэйлин облегченно вздохнула и продолжила:

- Однако, возможно, стоило бы и дать им согласие. В конце концов, на этот раз я проявила особую жестокость, боюсь после такого урона им потребуется лет десять на восстановление. Если имперские войска совершат экспедицию в те края, им будет попросту нечего взять с этих бедолаг.

Лицо Двэйна приобрело выражение сосредоточенности, он закрыл глаза и в глубине души принял решение.

Он встал с кресла, взглянул на Рэйлин и торжественно вымолвил:

- Рэйлин, в этот раз ты поступила абсолютно правильно, я очень доволен! Впредь, не оставайся в море, возвращайся вместе со мной на северо-запад. Надо же, а ты оказалась неплохим стратегом, раз смогла провернуть такое дело, мне стоит больше уважать тебя, я поручу тебе командовать офицерской ставкой, собери несколько тысяч солдат, нам предстоит великая битва, покажешь себя с лучшей стороны и станешь моим маршалом в юбке.

Рэйлин отсупила на пару шагов назад, и встала на одно колено, как подобает рыцарю.

Наблюдая за ней, Двэйн продолжил:

- Также с тобой на юг отправится один воин, составь для меня список солдат, следовавших с тобой, я намерен выплатить деньги их семьям в десятикратном размере!

Рэйлин была не на шутку измотана походом, Двэйн решил позволить ей отойти на временный покой, но Рэйлин внезапно вспомнилось еще одно важное дело:

- Господин, я привезла одну необычную вещь с южных земель, говорят, этот артефакт из древнего храма, будто бы он принадлежал древним божествам, охранявшим храм. После того как храм сгорел в лесном пожаре, потомки богов затерялись среди людей, но сохранили этот артефакт. Первоначально артефакт находился в казначействе у Южного Королевства, но впоследствии главы их племен решили что это древний талисман удачи, ниспосланный богами, насоздавали фальшивок и держали их при себе, как талисманы. Но, на самом деле, никто не знает об истинном назначении данной вещи. Зная о вашем указе относиться с осторожностью ко всему необычному и магическому, я решила забрать этот артефакт и привезти его Вам»

Закончив, Рэйлин покинула зал, но через пару минут вошла, держа в руках внушительного размера ящик, и поставила перед Двэйном.

«Что? Оставленный Богами?» - думал про себя Двэйн. - Неужто снова подарочек от Арагона?»

Он глубоко вздохнул и со сдержанным лицом открыл ящик. Внезапно лицо Двэйна загорелось небывалым изумлением.

С отвисшей челюстью и вытаращенными глазами Двэйн смотрел на находку своего преданного слуги, на лице был то ли плач, то ли смех.

- Это… это и есть твоя находка? - выговорил с усилием Двэйн.

В голосе Рэйлин мелькнуло удивление:

- Да, именно так. Кажется, Вы, господин, с этим знакомы?

Двэйн аккуратно положил руку на предмет, лежащий в ящике.

Десять тысяч, девяносто тысяч… ветер во всех направлениях…

- Да это… это... это ведь Маджонг, не так ли!

В голове внезапно всплыл один образ тысячелетней давности, священная гора на Острове Жрецов, древний храм предков, тысячи стоящих на коленях аборигенов, дым от благовоний, Арагон, восседающий в храме и пирующий со своими учениками, держащий в руке табличку и кричащий:

- Есть! Сошлось!

Двэйн молчал…

Следующая глава
Предыдущая глава 

Оглавление

 

Категория: Law of the Devil / Закон Дьявола | Просмотров: 95 | Добавил: Belyaev | Рейтинг: 0.0/0
Всего комментариев: 0
avatar