Главная » The Beginning After The End / Начало после конца - Глава 7-9
00:30
The Beginning After The End / Начало после конца - Глава 7-9

Читать онлайн  Ранобэ(Лайт-Новелла)The Beginning After The End / Начало после конца

Следующая глава

Предыдущая глава

Оглавление

 

Глава 7

На нас напали около 30 бандитов. Наша позиция оказалась весьма невыгодной, поскольку нас окружили бандиты, вооружённые мечами, копьями и другим разнообразным оружием ближнего боя. Справа, на склоне горы, целились лучники, а справа был лишь край тропы, за которым клубился туман.

Жасмин, Дерден и мой отец, кажется, были целы, но Елена сидела на земле с бледным лицом, поскольку из её правой голени торчала стрела.

Лысый мужик, лицо и тело которого деформировали многочисленные шрамы, напоминавший медведя, высказался:

«Посмотрите-ка, кого к нам занесло. Отлично сработано, ребята. Оставьте в живых только женщин и ребёнка. Постарайтесь бить их полегче. Повреждённые товары будет труднее продать»

Товары? Продать?

Я почувствовал, как моё тело наполняется кипящим гневом.

Я был готов броситься на этих грубиянов, почти забывая о том, что теперь я был четырёхлетним ребёнком, когда…

«Среди них только 4 мага и ни одного заклинателя! Остальные же – обычные громилы!» - крикнул мой отец.

Небольшие колебания маны вокруг тела человека делает магов почти неотличимыми от обычных людей, но только если не присматриваться. Неважно, аугментер или заклинатель ли он, если судить по их физической форме и об оружии, можно легко догадаться.

Вспомнив былые деньки авантюризма и руководства «Двумя Рогами», он надел рукавицы и заорал: «Принять защитное построение!»

Адам быстро подбежал к нам и, выставив копьё, прикрывал тыл, а Жасмин и Елена держали фронтальную сторону. Мой отец и Дерден переключили внимание на горную сторону, закрывая нас от лучников. Анжела продолжала держать барьер, но уже готовила ещё одно заклинание.

«Держаться вместе и защищайте мою семью. Не позволяйте врагам навредить им. Земляной Щит!»

Земля прогрохотала и перед Дерденом изогнулась четырёхметровая стена из песка, травы и земли.

В это же мгновение, мой отец рванул вперёд, прикрываясь рукавицами от стрел.

Спустя несколько мгновений, Анжела закончила читать заклинание и обрушила поток ветряных лезвий впереди и позади нас. Сразу же после заклинания, на врагов побежали Адам и Жасмин, атакуя дезориентировавшихся бандитов, пытающихся блокировать шквал клинковых атак. Елена осталась позади, но её лук и стрелы, наконечник которых светился голубоватым светом, были наготове.

Эта позиция идеально подходила для защиты ценных грузов и людей, а второй ряд защиты из заклинателей и лучника-мага был готов атаковать любого, кто мог избежать Адама, Жасмин и моего отца.

«Бойцы идут к тебе, Елена!» - уворачиваясь от булавы, крикнул Адам и упал на землю, чтобы перерубить ярёмную вену несчастного бандита. Его глаза расширились, и он отчаянно выбросил оружие, пытаясь закрыть рану руками, но кровь хлестала сквозь пальцы.

Между тем, бородатый, не молодой мужик, держащий в руках мачете, бросился к Анжеле, пытаясь прервать её заклинание. Хотя ветреные лезвия были не самым мощным заклинанием, но всё же служили отличным отвлекающим фактором.

Я пытался оттолкнуть маму, чтобы заблокировать атаку человека прежде, чем он нападёт на Анжелу, но уже было поздно.

Последовал пронзительный звук *Фух!* и стрела, пробив бронированный нагрудник бандита, отбросила его назад на пару метров.

Взять на заметку: Никогда не злить Елену.

Выпустив и достав ещё одну стрелу, Елена прищурила глаза. Я едва смог заметить, как она собрала ману в своём правом глазу, закрыв другой. После очередного *Фух!* усиленная стрела, игнорируя сопротивление воздуха, мелькнула и поразила ещё одного вражеского рубаку.

Этот человек напомнил мне уменьшенную копию Дердена, только с большими мышцами и зловещим лицом. Он нахмурил глаза и вытянул свой двуручный меч, который был почти равен ему в длине. Со звуком, который напоминал мне удар пули по металлу, стрела оттолкнула его на метр назад, но не сильно навредила ему, поскольку он вонзил меч в землю, дабы остаться на ногах. Но прежде чем у него появился хоть шанс сделать что-то, ещё одна стрела прилетела ему в лоб.

Между тем, Жасмин устроила поединок с довольно сильным аугментером, который использовал длинную цепь в качестве оружия. Жасмин была в невыгодном положении из-за малого радиуса атаки её кинжалов и уворачивалась от беспорядочных атак цепью. Враг, кажется, знал об этом и выпускал несколько провокационных шуточек: «Я хорошенько займусь тобой, прежде чем мы продадим тебя в рабство. Не волнуйся, к тому времени, когда я закончу, ты будешь умолять, чтобы остаться со мной» Ещё одна улыбка искривила его лицо.

Я вздрогнул и сжал кулаки от негодования. Против обычного бандита я бы смог выиграть бой, но против взрослого аугментера? В этом я не уверен.

Стена земли была крепка и ни одна стрела не могла пройти через неё. Левой рукой Дерден направлял в неё постоянный поток маны, чтобы сохранить её от разрушения. Затем, он создал небольшую щель в центре, чтобы взглянуть на моего отца и лучников, которые уже пытались сбежать с поля боя.

«О, мать-земля, услышь мой зов! Пронзи моих врагов. Пусть все они умрут. Разрывающие шипы!»

Почти мгновенно десяток шипов вырвались из-под земли под лучниками. Хотя парочке из них удалось увернуться от шипов, но многие были попросту насажены на них. Крики длились лишь пару мгновений, прежде чем их жизнь угасла.

Это заклинание, кажется, вымотало Дердена. Я мог видеть, как капли холодного пота катились по его лицу.

Моя мать вновь вернула меня на руки и стиснула ещё крепче. Ещё никого из наших авантюристов, кроме Елены, не ранили или убили. К счастью, стрела не глубоко впилась в тело, благодаря укреплению тела маной. Но всё это время мама, с бледным от волнения лицом, крутилась на месте, пытаясь увидеть то, что может причинить нам вред.

Это было немного странно, но я забыл об этом, мысленно заключив, что, поскольку она уже давно не была авантюристом, в отличие от моего отца, то, возможно, попросту отвыкла от подобных ситуаций и беспокоилась о нас.

Бой близился к своему апогею. Эта бандитская группа не подозревала, что каждый из нашей группы был боевым магом (кроме меня, конечно же). Все обычные бойцы были мертвы и остались лишь четверо магов и парочка убегающих лучников.

Жасмин всё ещё сражалась с тем любителем цепей, но тот уже не высказывал колкие комментарии, поскольку приобрёл несколько свежих, кровоточащих порезов.

Адам же сражался с аугментером с двуручным мечом. Боевой стиль Адама напоминал мне змею, с её гибким телом и резкими движениями. Укрепив свое копьё и тело для большей гибкости, его атаки буквально разделялись на несколько выпадов и взмахов. Казалось, он вскоре победит в битве, поскольку владелец меча уже истекал кровью от полученных ран, отчаянно отражая натиск.

Несколько громких ударов отвлекли меня от боя Адама. Мой отец валялся на обломках земляной стены и изо всех сил пытался встать, выплёвывая кровь изо рта.

«Папа!»

Я выбежал из ветряного барьера и встал на колени перед отцом.

«Милый!»

Моя мать подбежала ко мне и начала повторять исцеляющее заклинание.

«Стой! Элис, послушай меня. Не исцеляй меня сейчас. Если ты используешь восстанавливающее заклинание, то они узнают о тебе и попробуют убить, несмотря ни на что»

Моя мама не послушала его и продолжала повторять заклинание, отчаянно мотая головой. Хорошо, что она была упряма.

После попыток убедить свою жену, он повернулся ко мне.

«Арт, слушай внимательно. После того, как мама меня исцелит, бандиты будут пытаться поймать её любой ценой. Я попытаюсь отвлечь их лидера, чтобы выиграть время. Думаю, что смогу победить его, но только если не буду беспокоиться о вашей защите. Возьми свою мать и отправляйтесь вниз по дороге. И не останавливайтесь. Адам откроет путь для вас»

«Нет, папа! Я останусь с тобой. Я смогу сражаться! Ты видел меня в действии! Я могу помочь!» Чёрт, в этот момент я действительно вёл себя как четырёхлетний, но это меня не волновало. Я не собирался бросать свою семью и тех, с кем я подружился за последние полторы недели.

«АРТУР ЛЕЙВИН, ПОСЛУШАЙ МЕНЯ!» - закричал отец в агонии. Я впервые услышал от него такой голос. Голос, каким можно было кричать только в безвыходной ситуации.

«Я знаю, что ты можешь сражаться! Вот почему я прошу тебя помочь своей матери. Защищай Элис и ребёнка внутри неё. Я догоню вас, когда всё это закончится»

Бум…

Защищать Элис и ребёнка внутри неё…

Все кусочки пазла сложились в моей голове. Вот почему она вела себя словно параноик. Вот почему она сжимала меня. Вот почему Дерден и Анжела охраняли нас защитными заклинаниями и атаковали врагов более слабее.

Моя мама была беременна.

«Я собирался сказать тебе об этом, когда мы прибудем в Ксайрус, но…» - не закончив фразы, отец смущённо посмотрел на меня. Он был всё ещё бледен после удара топором от лысого главаря бандитов.

«Хорошо, я защищу маму»

«Молодец. Мой сынок»

Моя мама закончила произносить заклинание и в это время её и отца накрыл яркий золотисто-белый свет.

«Это целительница! Не дайте ей уйти!»

Я быстро схватил руку моей мамы и потянул её прочь, укрепляя себя маной.

Мы вышли к месту, где Адам сражался с бойцом с двуручником.

«Арт, торопись, я задержу его!»

Бандит был явно расстроен невозможностью достать ни меня, ни мою мать из-за Адама. Мы поспешили вниз по склону, когда я услышал слабый *Фух* слева. Действуя на инстинктах, я вскочил и укрепив всё своё тело и меч, попытался остановить летящую стрелу.

*Тук! *

Стрела врезалась в мой деревянный меч, и я отлетел назад. К счастью, стрела не была усилена маной, так что после броска, я сделал сальто и неуклюже приземлился на ноги, используя руки для торможения.

«Что… Бл»

… это всё, что сумел сказать нападавший, прежде чем его проткнула стрела Елены.

«БЕГИТЕ!» - крикнула она и выпустила стрелу в главаря бандитов, поддерживая атаки отца.

Странно.

Жасмин, Адам и мой отец сейчас сражались с боевыми магами

Но разве их было не четверо?

«Дэмиен! Забудь о плане, убей их!» - крикнул главарь.

«Кому он приказывает?»

«… ответь на мой зов и смой всех прочь! Водомёт!»

С горы, один из убегающих «лучников» вскинул руки и направил их на меня и мать. Нас обманули. Это был не лучник и даже не аугментер. Он был заклинателем!

Блять!

У меня не хватало времени, чтобы среагировать прежде, чем двухметровый шар из воды врежется в нас.

Что я могу сделать?

К сожалению, справа от меня была моя мама, а слева была битва между Адамом и его противником. Ну а сзади, конечно же, был край обрыва. Даже если я смогу уклониться от этого, то мама не сможет и её снесёт вниз с горы.

Что я должен сделать?

«Пропади всё пропадом!» - взревел я.

Собрав всю имеющуюся ману в этом проклятом теле, я прыгнул на мать, толкая нас обоих в сторону.

Я быстро понял, что мой сорокакилограммовый организм не сможет сделать достаточного импульса, чтобы оттолкнуть нас от водомёта.

Выбора нет!

Если я умру, то заберу этого ублюдка с собой!

Я сосредоточил ману в своих руках и оттолкнул мою мать подальше от радиуса поражения. В этот момент мне показалось, что всё было как в замедленной съемке, и моя мама смотрела на меня с паникой и недоумением. Она может получить довольно неплохой синяк от этого толчка. Но излечится, если я смогу избавиться от этого заклинателя.

Я вытащил нож, подаренный мне Жасмин и наполнил его маной. То, что я хочу сделать, я раньше проворачивал с Ки в моём старом мире и никогда не пробовал подобное с маной.

После того, как нож наполнился маной, я метнул его подобно бумерангу, целясь в заклинателя, атакующего водомётом. Изгибаясь по краям шара из воды, нож врезался в ногу мага.

Твою ж! Я не убил его. Значит, план Б.

План Б я придумал на тот случай, если мой бросок не сможет убить его. Мне удалось создать тонкую полоску маны, прикреплённую к рукоятке ножа и теперь проникающая в тело заклинателя через ногу.

«Что?!» - крикнул маг, почувствовав боль от ножа, воткнутого в ногу.

При потере концентрации, водомёт потерял форму, но, к сожалению, всё ещё был достаточно силён, чтобы столкнуть меня с обрыва.

Я потянул назад полоску с маной. Маг сконцентрировал водомёт на мне и отталкивал всё ближе к обрыву.

Вот и всё. Я осмотрелся, последний раз взглянув на кончающуюся битву. Отцу и Елене удалось убить лидера. Анжела помогла Жасмин утихомирить бандита с цепью, а Дерден мчался на помощь маме.

Спасибо, Дерден. Она будет в безопасности в его руках. Всё будет хорошо.

Единственное, о чём я сожалею, так это то, что не смог увидеть своего брата.

И всё померкло в черноте. Последнее, что я увидел, был момент, когда заклинатель отчаянно пытался вытащить нож из ноги, падая в пропасть вместе со мной.

Блин. Я всегда хотел быть старшим братом.

Глава 8

 

Я открыл глаза и моргнул пару раз, чтобы понять то, что я увидел. Я вернулся в своё старое тело. Встав с дивана, я открыл дверь и вышел из своей комнаты в замке. Служанка, которая меня ждала, сразу же поздоровалась.

«Доброе утро, Король Грей»

Даже не взглянув на неё, я продолжил идти, но она все преследовала меня.

Дойдя до двора, я увидел, как ученики выстроились в линию и держали мечи перед собой, а инструктора кричали на них из-за неправильной позиции и плохого контроля дыхания. Один из учителей заметил меня и уважительно поклонился, а все остальные последовали его примеру.

Я жестом приказал им продолжать занятия и пошёл дальше. Открыв двойные двери я встретил перед собой пожилого мужчину с жемчужно-белыми волосами, длинной бородой и изумрудными глазами, которые излучали мудрость и знания. Его звали Марлон, и он был главой Совета.

Хотя я и звался «королём», я всё же считал себя больше прославленным воином. На самом деле, страной, её политикой и экономикой управлял Совет.

Так чем же я занимался?

Титул короля скорее означает, что я этакий человек-армия. Из-за уменьшения числа рождаемости и ограниченности ресурсов, Советы всех стран решили заменить войну на иную форму противостояния. Избавление от войны означало два фактора: уменьшение смертей, что означает рост населения и меньшее разрушение пригодной для жизни земли, которая будет загрязнена в результате ядерных бомбардировок.

Заменой войн стали Дуэли. Всякий раз, когда происходил международный спор, случалась дуэль, и каждая страна отправляла на неё представителя, того, кого они считали самым сильнейшим.

Глядя вверх, Марлон улыбнулся стандартной лживой улыбкой, которая, похоже, была у всех политиков с рождения и воскликнул: «Царь Грей! Что привело тебя в моё скромное жилище?»

«Я ухожу»

Даже не дав ему ответить, я сорвал свой значок и вышел за дверь.

Где я жил все эти годы? Я был сиротой и воспитывался в лагере, где взращивались будущие короли. Мне было тридцать восемь, но я никогда не встречался с девушками, никогда не любил. Я потратил всю свою жизнь на то, чтобы быть сильнейшим.

И для чего?

Обожание? Деньги? Слава?

У меня было всё, но я хочу выбрать ту, другую жизнь в городе Эшбер.

Я скучаю по Элис. Я скучаю по Рейнольдсу. Я скучаю по Дердену. Я скучаю по Жасмин. Я скучаю по Елене. Я скучаю по Анжеле. Я скучаю даже по Адаму.

… Мама…

… Папа…

*Кха, кха!*

Я вновь открыл глаза, но в этот раз мучительная боль подсказала, что это не сон. Я лежу на земле и вижу перед собой листву деревьев и лозы.

Где я?

Почему я жив?

Я попытался встать, но тело меня не слушалось. Единственное, что удалось сделать, так это повернуть голову, вновь почувствовав пульсирующую боль в шее.

Посмотрев направо, я увидел свою сумку. Медленно поворачивая голову влево, скрипя зубами от боли я посмотрел и сразу же блеванул.

Слева от меня было то, что осталось от заклинателя, которого я утянул с собой. Лужа крови окружала его изломанный труп. Я видел рёбра, торчащие из его груди и внутренности, которые вывалились наружу. Конечности были повёрнуты под неестесственным углом, а череп проломлен так, что мозг просачивался через трещины. На лице у заклинателя осталось удивлённое и не верящее в происходящее выражение лица. Я не смог отвернуть голову достаточно быстро и снова блеванул. Вид разлагающегося трупа гораздо хуже, чем чисто убитого соперника. Этот едкий запах и кружащие насекомые вновь заставляли мой желудок выворачиваться.

Как я ещё жив?

Я не понимал, что же со мной случилось. Очевидно, что маг был в сознании всё время пока летел, но я…

Нет, это не важно.

Почему я отключился сейчас не важно. Главное, почему я сейчас не выгляжу как труп или даже хуже. Но я не только жив, но кажется, что даже ничего не сломал.

Я размышлял над возможными ответами, пока не был прерван сильным ворчанием своего живота.

Я вновь попытался встать, несмотря на протесты своего тела. Пока что, я могу двигать только правой рукой и головой. Влив в пальцы ману, я старательно подтащил тело к рюкзаку. Хотя до него ползти надо было лишь два метра, но мне казалось, что я потратил на это целый час. Подтянув его поближе, я нашёл то, что искал. Сушёные ягоды и орехи!

Я с удовольствием съел эти лакомства, которые взял только потому, что мама буквально всучила их мне. Запив еду водой и прокашлявшись, я доел сухой паёк. Закрыв глаза и заплакав, я не заметил, как снова уснул.

Я проснулся от холода и заметил, как из-за гор выплыли первые лучи солнца и наступил рассвет.

На этот раз мне удалось встать, но только использовав часть маны. Внимательно осмотрев своё тело и убедившись, что всё в порядке, я немного расслабился.

Так, первым делом, надо добыть оружие. Дойдя до мага и стараясь не смотреть на его тяжкие телесные повреждения, я нащупал нож в его ноге и быстро вырвал его.

Не знаю, насколько я задержусь здесь, так что оружие мне пригодится.

«О, ты не спишь»

Я мгновенно занял боевую позицию и, держа в руке нож, повернулся лицом к трупу.

Клянусь Богом, если этот труп - говорящий…

«Нет. Не волнуйся о том, что труп ожил»

Этот голос, который, казалось, пришёл из ниоткуда, был почти божественным. Он звучал мощно, но шелковисто и успокаивающе, буквально заставляя доверять ему.

Будучи по-прежнему напряжённым, я ответил ему почти что элегантно.

«Кто ты? Ты тот, кто спас меня?»

«Да. Это ответ на твой второй вопрос. О первом ты узнаешь, когда придёшь в мой дом»

Голос был уверен, что я попробую найти его.

Как будто читая мои мысли, он продолжил: «Я тот, кто сможет вернуть тебя домой, поэтому советую поторопиться»

Его слова имели смысл. Мне нужно вернуться домой! К маме! К отцу! К «двум рогам»! К моему младшему брату! С ними всё в порядке? Они добрались до Ксайруса?

Если голос действительно может вернуть меня домой, то у меня не было выбора.

*Кхм*

«Уважаемый, э-э… мистер голос. Могу ли я узнать ваше местоположение, чтобы почтить вас своим присутствием?»

*Ха-ха*

«Тебе не кажется, что немного грубо называть милую леди «мистером»? Ладно, я укажу тебе путь»

Аааа... так это была женщина.

Внезапно, моё зрение сместилось на высоту птичьего полёта. Что-то подсветило место, находящееся примерно в дне пешего похода на восток, прежде чем зрение вернулось в норму.

«Рекомендую отправляться прямо сейчас. Ночью путешествовать небезопасно» - мягко упрекнул голос.

«Да, мэм!» Я быстро взял свою котомку и пошёл к своей цели.

С каждым шагом я ощущал не сильную боль то в левой ноге, то в правой. То, что сделала та леди, было довольно мощной штукой. Я никогда не слышал и не читал о лечебном заклинании, которое могло был лечить с большой дистанции. Или, может быть, она нанесла заклинание на то место, куда я упал и ушла до моего падения? Тогда откуда она могла знать, куда я упаду и почему она спасла только меня? Чем больше я старался разгадать загадку, тем больше вопросов в ней появлялось.

Услышав слабый булькающий звук впереди, я подошёл поближе и увидел реку.

«Да!»

Я выглядел абсолютно отвратно. Моё лицо и шея всё ещё воняли желудочной кислотой, а на одежде красовались дыры и запечённая грязь. Почти бегом, я рухнул в поток и энергично оттирал своё лицо и тело. После, я постирал одежду и выложил на камень для просушки. Когда я полностью помылся и подошёл к одежде, то услышал…

«Хихихи… как мило»

Рефлекторно, я прикрыл обеими руками своё драгоценные места и прижался к земле, стараясь сделать своё тело как можно незаметнее.

*Ха-ха-ха*

«Не волнуйся, там особо не на что смотреть» - голос, кажется, даже подмигнул мне.

Как грубо! Моя уязвлённая гордость…

Ворча, я решил игнорировать голос и надеть свою одежду.

«Ну не дуйся. Я прошу прощения» *Хи-хи-хи*

АРРРР! Я не должен обращать на это внимание!

После одевания, я порылся в своей сумке и достал остатки сухпайка. Вода ещё осталась, поскольку я долил её в сюртюк из реки. Но еда мне вскоре понадобится и надеюсь, что голос подскажет, где мне её достать.

Оглядываясь вокруг, я начал гадать, где же я находился. Поскольку я упал с горы с восточной стороны, то должен был находиться во владении эльфов. Но не думаю, что сейчас я был в Элшире, поскольку не замечал тумана. Я был на звериных полянах? Нет. Тут нет никаких мана-зверей… только несколько кроликов и птиц. Но в этом месте было очень много маны. Похоже, в основном из-за этого я и оправился так быстро. Но всё же это не объясняет, как я выжил и голос должен был рассказать мне об этом.

Лучше поторапливаться.

Хотя нормальной тропинки и не было, само путешествие было довольно скучным. По мере продвижения к цели, плотность маны была всё гуще и гуще. Игнорируя искушение остановиться и впитать в себя окружающую ману, я решился пойти дальше. Сейчас важнее вернуться домой.

Наверное, они думают, что я мёртв. Я волнуюсь о маме и папе. Не столько о их физическом здоровье, сколько о их психике. Боюсь, что они не простят себе моей смерти. Единственная мысль, которая утешала меня, был тот факт, что мама была беременна. Хотя бы ради нерождённого брата или сестры они будут держаться.

Я достиг того места, куда отправил меня голос, но не видел ничего, кроме камней и деревьев.

«Я рада, что ты пришёл» - сказал голос.

«Приятно познакомиться, э-э… мэм. Миссис Камень?»

*ХА-ХА-ХА*

«Я не камень и не дерево. Между камнями есть проход. Я там»

Оглянувшись, я заметил небольшой провал между двумя камнями, шириной со взрослого человека. Как только я нашёл его, из щели прошёл лёгкий ветерок. Если бы не голос, направивший меня сюда, я бы даже не заметил этот проход.

«Дитя, пройди через проход, но сперва укрепи себя маной»

Наконец-то я встречусь с матерью и отцом!

Не раздумывая, я легко скользнул в щель, укрепив своё тело маной.

«ААААААААААААА» *БУМ*

Голос не предупредил меня, что тут большой обрыв. Теперь догадываюсь, почему она сказала, чтобы я укрепил себя маной.

Потерев свой зад и простонав, я медленно привёл себя в порядок.

«Наконец-то мы встретились, дитя»

Я почувствовал, как моё лицо начало бледнеть и стоял разинув рот и выпучив глаза. Чувствуя головокружение, мои ноги не выдержали, и я вновь упал на ноющую задницу, смотря на того, кто помогал мне всё это время.

Глава 9

 

«Ч-что ты такое?» - лишь это я смог вымолвить.

В то, что видели мои глаза, мозг просто отказывался верить. Десятиметровый монстр, а именно таким словом можно было назвать того, кто сидел, скрестив ноги, на грубо вырезанной платформе из камня, лениво поддерживая свою голову рукой. Горящие красные глаза смотрели на меня сверху вниз со странным спокойным видом. Два массивных рога огибали его череп, сплетаясь в подобие короны. Изо рта же выглядывали два клыка. Всё тело от шеи до ног покрывал гладкий чёрный доспех без украшений.

Хотя я когда-то был королём, но это существо даже меня сильно пугало. Нет. Тот, кто восседал на гигантской платформе мог склонить к покорности даже самого неверного еретика.

Поскольку раньше в пещере было довольно темно, от меня ускользнул тот факт, что во всём его чёрном доспехе была большая дыра в районе груди, откуда медленно сочилась кровь.

«Наконец-то мы встретились» - сказал монстр с ленивой полуулыбкой, ещё больше показывая свои острые зубы.

Я попытался встать, но всё равно упал, всё ещё находясь в шоке от увиденного.

«Рот закрой, а то мухи налетят»

Класс. По крайней мере у него есть чувство юмора.

*Вздох* «У меня уйдёт немало времени, чтобы открыть портал, который перенесёт тебя домой. Так что располагайся. Тут растут специальные корни, которые довольно съедобны. Живи здесь, пока я не закончу»

Точно. Вот зачем я здесь. Мне удалось восстановить хладнокровие и немного приблизиться к существу.

Глубоко поклонившись, я сказал: «Спасибо вам за всё, что вы сделали и сделаете для меня. Я сделаю всё, чтобы отблагодарить вас»

«ХАХАХА, какой манерный. Не волнуйся, я не хочу тебя использовать. Я делаю это просто потому, что так хочу. Давай же! Присядь рядом и составь мне компанию. Я давно ни с кем не говорила»

Укрепив ноги маной, я довольно неуклюже запрыгнул на платформу.

«Ухх… простите за грубость, но вы совсем не похожи на леди. Как я должен к вам обращаться?» - сказал я, глядя прямо в глаза существа.

*Смешок* «Ты прав. Я точно не выгляжу как леди. Удивительно, почему ты так решил. Хи-хи-хи, меня зовут Сильвия»

Этот гигантский монстр выглядел как угодно, но уж точно не как Сильвия.

«Старейшина Сильвия, не возражаете, если я задам вам пару вопросов?»

«Давай, юноша, хотя может быть, я не смогу на них ответить»

Я тут же выпалил все вопросы, которые вертелись у меня на уме с момента, когда я проснулся и до самой встречи с Сильвией. «Что это за место? Почему ты здесь совсем одна? Откуда ты родом? Почему у тебя такая огромная рана? … Зачем ты спасла меня?»

*Смешок*

«Да уж, у тебя много всего на уме. На первый вопрос легко ответить. Это место представляет собой границу между Звериными Полянами и Лесом Элшир. Никто здесь не бывал, потому что я прогоняла всех тех редких странников, которые забредали сюда. Ты, малыш, первый, кто смог попасть сюда»

«Пожалуйста, называйте меня Арт! Меня зовут Артур Лейвин, но все зовут меня Артом! Вы тоже можете!» Я резко прервался и прикрыл свой рот маленькой рукой. Почему я веду себя так возбуждённо? Надо держать себя в руках!

«Хи-хи-хи… хорошо, малыш, я буду называть тебя Артом!» Её красные глаза остекленели, глядя в даль, когда она отвечала на мой следующий вопрос.

«Насчёт твоего второго вопроса. Я здесь одна, потому что у меня никого не осталось. Не знаю, мудро ли будет обо всём тебе рассказывать, но я нажила себе много врагов, которые отчаянно желают моей смерти. После последней битвы с ними, я получила эту рану. А пришла я… из далёкого далёко, ха-ха!»

Немного задумавшись, Сильвия продолжила рассказ, пристально изучая меня глазами.

«Что касается того, почему я спасла тебя… до я даже не знаю точного ответа на этот вопрос. Возможно, я слишком долго жила в одиночестве и хотела бы с кем-нибудь поговорить. Я впервые заметила тебя, когда твоя команда вступила в бой с бандитами. И когда ты упал с обрыва, спасая свою мать, то я почувствовала, что должна спасти такого хорошего ребёнка. Ты очень храбр. Это редкость даже для взрослого»

Я покачал головой и ответил: «Мне было страшно, и я не знал, что делать. Я просто хотел спасти маму и брата внутри неё» Я не знаю, из-за чего, но в её глазах я был обычным ребёнком.

«Понятно… твоя мать беременна. Тебе, наверное, их очень не хватает. Будь уверен, твоя семья и команда в безопасности. Но они ушли уже очень далеко, и я не могу их почувствовать»

Я чувствовал, как по щекам невольно покатились слёзы. Понятно. Они в порядке. Эта жизнь дала мне почувствовать такие эмоции, о которых в прошлой жизни я не мог даже мечтать.

*Хлюп* «Слава Богу» *Хлюп* «О… они живы… они в порядке…» - промычал я, закрыв лицо руками.

Гигантская рука Сильвии протянулась ко мне, и она нежно потрепала меня по голове пальцем.

Весь день я провёл в разговорах с Сильвией и поедании корней, которые были похожи по вкусу на картофель, но более чёрного цвета.

Мы болтали о всевозможных вещах, чтобы скоротать время, пока она открывала портал. Она спросила меня, как я смог использовать ману в таком возрасте.

«Я была впечатлена тем, что среди людей появился такой маг как ты. Ведь маги просыпаются не ранее десятилетнего возраста и то, в таком возрасте ребёнок не мог понять, как эффективно использовать ману. Однако, ты не только сформировал ядро маны, но и научился пользоваться маной лучше, чем некоторые взрослые»

Я просто пожал плечами и возгордился её комплиментом. «Мои родители говорят, что я гений или что-то типа того. Я умею читать и понимаю, что указано в книгах»

Прошло ещё несколько дней в ожидании открытия портала.

Однажды она, с сожалеющим тоном, сказала мне: «На заклинание нужно ещё немного времени, чтобы безопасно доставить тебя домой. Я не хочу, чтобы портал зашвырнул тебя неизвестно куда. А то и вообще открылся в паре сотен метров над землёй. Пожалуйста, потерпи ещё немного»

Я кивнул и ответил, что пока я знаю, что они живы, то смогу ждать столько, сколько требуется.

За последние пару дней, пока я тренировал своё ядро маны и разговаривал с Сильвией, я заметил несколько вещей.

Сильвия действительно заставила меня задуматься над клише «не суди книгу по обложке». Не смотря на её недружелюбный вид, она была добрая, нежная и терпеливая. Она напоминала мне маму, когда отчитывала за то, что я сделал что-то неправильное. Я говорил о том, что тот маг, с которым я дрался и другие бандиты заслужили более ужасную смерть, и тогда она щёлкнула меня по лбу!

Хотя удар был нежным, но всё же это были пальцы десятиметрового монстра и способны щелчком отправить в нокаут. Я упал и гневно крикнул: «За что?!»

Она подняла меня и посадила на своё бронированное колено, а затем мягко сказала: «Арт. Возможно, ты не ошибаешься в том, что эти бандиты заслуживали смерти. Даже я по этой же причине решила сэкономить свои силы и спасти только тебя. Однако, не позволяй себе омрачать своё сердце мыслями о ненависти. Живи и с гордостью защищай своих близких от вреда. В жизни, ты будешь сталкиваться с разными ситуациями, которые могут быть даже хуже, чем ты можешь представить, но не позволяй горю и гневу разъедать своё сердце и всегда усваивай уроки прошлого, чтобы впредь избегать подобных ситуаций»

Я был ошеломлён тем, что мне читает лекции существо, которое выглядело истинным воплощением зла. Но я это запомнил и кивнул.

И ещё я заметил то, что её рана, казалось, становилась всё больше. Мне было странно видеть, что она была жива с такой зияющей дырой в груди, но быстро привык.

Заметив мой заинтересованный взгляд на рану, Сильвия слабо улыбнулась, мол «Не переживай, малыш, она меня почти не беспокоит»

Однажды, когда я медитировал и использовал различные упражнения, чтобы лучше контролировать свою ману, Сильвия внезапно сказала: «Арт, попробуй поглощать ману во время движения. В идеале, ты сможешь получить по крайней мере часть того количества маны, которое ты получаешь во время медитации, но даже в бою. Несмотря на то, что ты тратишь ману быстрее, чем поглощаешь, ты сможешь постепенно пополнять свои запасы»

Это верно! Я совсем забыл испробовать эту гипотезу. Я привык рассуждать, что поглощение маны и манипуляция с ней это два разных процесса и не переставал думать о моих возможностях в этом мире.

«Хорошо, я постараюсь!»

«Хи-хи, люди слишком прямолинейно мыслят в отношении маны и им труднее отклониться от всего, что они уже испробовали. Тренируйся сейчас, поскольку этот навык можно изучить только когда твоё тело и ядро ещё незрелое. Для мана-зверей это естественно, но люди пробуждаются слишком поздно и в большинстве случаев, их тела уже не смогут приспособиться. Учитывая то, насколько ты молод, то обучиться этому навыку не составит у тебя проблем»

Должен признать, что на первый взгляд это всё очень запутанно. Вы когда-нибудь пробовали сделать упражнения, где вам нужно попытаться превратить свои руки во что-нибудь другое? Вот только мои упражнения были в несколько раз сложнее. Нужно было драться, параллельно фокусируя разум на поглощение маны. Я ещё никогда раньше так много не спотыкался о свои ноги.

А для Сильвии, кажется, наблюдать за этим было своего рода развлечением.

Прошло два месяца, пока я составлял компанию Сильвии, рассказывая ей о своей семье и городе, в котором я родился. И благодаря её указаниям, я всё лучше и лучше справлялся с упражнениями.

Я гордо назвал эту технику Ротацией Маны.

За всё это время можно сказать, что я сблизился с Сильвией. Она относилась ко мне, как к родному внуку, а я привязался к этой демонической бабушке. Наша дружба крепла, и я уже не мог игнорировать то, что произойдёт.

Рана становилась всё больше, как и портал, через который я должен попасть домой.

«Старейшина Сильвия, что происходит с твоей раной? Почему она стала ещё хуже? Такого раньше не было! Ты говорила, что справишься с ней, и она скоро исчезнет! Почему она стала больше?» - сказал я, в один особенно неудачные вечер, когда она уже кашляла кровью.

Я замер на секунду…

Как же я глуп.

Почему я раньше этого не замечал?

Ей становится хуже по мере открывания портала. Она умирает для того, чтобы отправить меня домой. Она жертвует своей жизнью, чтобы я мог встретиться со своей семьёй.

Глаза Сильвии помутнели, когда она поняла, что я догадался. Состроив глуповатую улыбку, она прошептала: «Да, Арт, я умираю. Но не вини себя. Я умираю уже очень долго. Ты только сделаешь мне одолжение, позволив покинуть эту затерянную пещеру чуть быстрее»

Как только она закончила говорить, её тело излучило ярко-золотое сияние. Прикрывая глаза от света, я старался разглядеть то место, где сидела Сильвия. На месте десятиметрового монстра восседал огромный дракон. От рыла до конца хвоста, она была одета в чистые белые мерцающие одеяния. Вокруг её фиолетовых глаз сияли золотые отметины, словно татуировки, спускающиеся до шеи, петляющие вокруг тела до хвоста. Эти отметины напоминали мне очень элегантный, почти небесный, племенной узор, разросшийся во все стороны, как виноградные лозы. Крылья дракона были ярко-белые, украшенные острыми как лезвия мечей, сделанные мастером, перьями.

Золотой свет тускнел до тех пор, пока дракон полностью заменил некогда огромного существа.

«Теперь… я больше похожа на Сильвию?»

«Старейшина Сильвия??? Т… ты – дракон?» - сказал я.

«Теперь, когда я вернулась в эту форму, у нас осталось не так много времени. Да, я – дракон, одна из самых мощных существ. Я сражалась со многими противниками и сейчас погибаю. Они скоро придут за мной и поэтому я хочу, чтобы ты позаботился об этом»

Одно из её крыльев развернулось, и она показала камень, раскрашенный полупрозрачными цветами радуги. Эта красочная аура так резонировала, что заставила меня притормозить, прежде чем взять его, будто я не был достоин.

«Ты всё поймёшь, когда придёт время» - продолжила она, - «Так что не позволяй никому узнать о нём. Большинство никогда не поймёт, что же это такое, но аура их заинтересует»

Сильвия сорвала холодное перо от своего крыла и вручила его мне. «Заверни камень в это, чтобы скрыть ауру»

После этого, некогда божественный сияющий камень превратился в гладкий и обычный камешек.

Когда я изучал камень, завёрнутый в перо, то внезапно почувствовал, как морда Сильвии нежно коснулась моей груди в то место, где было моё ядро маны.

Удивляясь, я посмотрел вверх и увидел, что фиолетовые глаза и золотые отметины Сильвии светились ярче, чем во время превращения. Одним движением языка, она пробила ядро и выдохнула в него фиолетово-золотой дым.

«АААА!»

Недоумение и удивление настолько затуманило мой ум, что я просто стоял и смотрел на неё широко раскрыв рот, пока моя грудь слегка кровоточила.

Я не мог сформировать слова своим ртом, но мой разум разрывался от вопросов и мыслей.

Выражение лица Сильвии казалось ещё более болезненным и слабым, даже для такого могучего дракона. Но моё внимание привлекло то, что теперь её глаза были тускло-жёлтого цвета, а прекрасные татуировки, что некогда оплетали её лицо и тело, исчезли.

Прежде чем я успел спросить, что же случилось, оглушительный грохот прервал меня.

Я посмотрел вверх и увидел, что потолок пещеры был разрушен и из него выглядывала фигура, похожая на прежний облик Сильвии.

Одетый в гладкий чёрный доспех и кроваво-красный плащ, который соответствовал его глазам. Бледные фигуры имели серую кожу, которая отлично соответствовала облачному небу. Однако, рога у них были другие. Оба рога извивались вокруг ушей и вытягивались к подбородку.

«СИЛЬВИЯ! Советую тебе отдать камень и облегчить нам работу, прежде чем умереть! Ты уже доставила нам достаточно неприятностей, прежде чем скрылась!» - взревело существо.

Даже не глядя на фигуру в небе, Сильвия накрыла меня крылом, скрывая от взгляда незнакомца.

«Я открою портал прямо сейчас. У меня не было времени, чтобы отрегулировать его прямо на твой дом, но он доставит тебя в людное место. Не позволяй ему увидеть тебя и не оглядывайся назад» - прошептала она и её глаза торжествующе заблестели.

«Сильвия! А как же ты? Ты не пойдёшь со мной? *Чих* Что с тобой будет???»

Больше не контролируя себя, я заплакал и слёзы потекли по моему лицу.

«К сожалению, я не могу пойти с тобой. Даже если я попробую, то он найдёт меня. Нет. Мне нужно остаться здесь»

«Ты не должна! Нет! Я не позволю тебе умереть здесь. Пожалуйста! Пойдём со мной!»

Сильвия аккуратно вытерла слёзы с моих щёк и сама, тоже плача, сказала:

«Ты спросил меня однажды, почему я решила спасти тебя. Правда находится в моей жадности. Я хотела оставить тебя и воспитывать как собственного ребёнка. Я намеренно затягивала заклинание транспортировки, чтобы провести с тобой больше времени, но кажется, что его у меня больше нет. Мне жаль, Артур. Прости за мой эгоизм, но у меня есть к тебе просьба… ты можешь ещё раз назвать меня бабушкой?»

«НЕТ! Мне плевать на всё это! Я скажу это столько раз, сколько ты захочешь, лишь бы ты пошла со мной! Бабушка! Бабушка! Ты не можешь! Пожалуйста!»

И прежде чем я смог обнять Сильвию в последний раз, она толкнула меня в портал, который образовался рядом с ней.

Я едва смог разобрать то, что она говорит, прежде чем Сильвия исчезла из виду.

«Спасибо, дитя моё»

Следующая глава

Предыдущая глава

Оглавление

Категория: The Beginning After The End / Начало после конца | Просмотров: 107 | Добавил: Belyaev | Рейтинг: 0.0/0
Всего комментариев: 0
avatar