Том 5


Том 5
+33
Глава 1. Бог – хороший режиссер
Янь Сяосу с детства испытывал уважение к Ван Чжэну. Вероятно, это пошло ещё со школьных домашних заданий. Он всегда верил, что его друга ждет великое будущее. Но время шло, а жизнь становилась всё суровей. Судьба преподнесла им обоим удар в виде генетической оценки, хотя и не смертельный, но перечеркнувший многие планы.

Однако, бог – хороший режиссер. В самый тяжелый момент жизни Ван Чжэна появилась Айна. Счастливый случай привёл его в военную академию. А теперь он ещё и великолепно выступил на соревнованиях, что заставляло Янь Сяосу чувствовать, будто ему помогает какая-то мистическая сила.

Но больше всего конечно поражали его способности. Победа в одном бою не имеет такого уж большого значения, главное, что начала проявляться его настоящая сила.

Возможно, мечты ещё сбудутся.

Айна уехала внезапно и тихо, но Ван Чжэн не был сильно удивлён. Он был благодарен ей за всё, что произошло. Она шла на риск, но всё равно готова была отдать ему всю себя.

Распускать сопли или обвинять весь мир было не в его стиле. Это не по-мужски. Неизвестно, что готовит будущее, но надо стараться чего-то добиться в жизни, чтобы никто не смог посмотреть на него свысока или унизить перед Айной.

Янь Сяосу широко раскрыл глаза. Они у него сроду ещё не были такими круглыми.

В тот момент, когда Тиран Су увидел ID Скелета, он схватился за голову, на него снизошло озарение! Он вспомнил, как в первый раз притащил Ван Чжэна в игровое кафе, где он зарегистрировался именно как Скелет.

Тогда он подумал, что это удивительное совпадение, но как оказалось, все случайности не случайны.

Ван Чжэн слегка усмехнулся: «Ты так удивляешься из-за всякой фигни, что с тобой будет, когда пойдут действительно большие дела?»

«Большие дела?» – не понял Янь Сяосу.

«Иногда может казаться, что у тебя всего 1% шанс на достижение успеха, но пока ты не попробуешь, то не узнаешь, вдруг 1% превратится в сто?» – улыбаясь, ответил его друг.

Он знал, что обладает огромной силой, возможно в итоге вселенная окажется и сильнее, но никто не собирался отступать назад!

Янь Сяосу почесал свой затылок. «Эмм… Босс, можешь объяснить как-нибудь попроще?»

«Сначала такие сражения были лишь ради веселья, но теперь, как мне кажется, мы сможем заработать на них своё первое состояние. Тебе нужно побеседовать с руководством ЗВ, ведь переговоры – это твоя стихия»

«Точно! И как я сам не догадался! Вот я тормоз!» – Янь Сяосу изо всех сил хлопнул себя по лбу. Как только речь заходила о деньгах, его мозг сразу начинал соображать быстрее.

Конечно же, из этого можно извлечь грандиозную прибыль!

Надо только, чтобы Ван Чжэн продолжал побеждать!

Похоже, что он затеял всё это ради Айны. Но у Янь Сяосу были в этом деле свои интересы.

«Но есть одно условие – держи всё в секрете. Я не хочу, чтобы всё это повлияло на мою учёбу в академии» – сказал Ван Чжэн.

Янь Сяосу изобразил, как будто вешает замок на свой рот. «Не беспокойся, Босс, никто не узнает. Я понимаю, в академии могут быть не в восторге от того, что ты – звезда боёв»

В военных академиях бои ЗВ считались развлечением для бездельников. Для среднего уровня это ещё кое-как допускалось, но считалось, что чем выше уровень игрока, тем больше бои отвлекают от учебы.

* * *

В Легионе Скелета тем временем произошло сенсационное событие.

Появление нового члена сообщества вызвало настоящий ажиотаж. К ним присоединился бывший противник Ван Чжэна, встретившийся в последнем бою, Повелитель Тьмы Джонсон Дома! Все просто обалдели, узнав об этом. Весь Легион Скелета уважал Джонсона за его прошлое.

Никто не ожидал, что он присоединится к сообществу. Сначала Радуга, теперь Джонсон, у каждого такая яркая история жизни. Легион Скелета определенно становился всё более интересным местом.

Джонсон присоединился к ним сразу же после того как зашел в игру в следующий раз после своего поражения, и конечно надеялся найти там Скелета, но как бы не так. Вместо этого на него немедленно накинулись толпы фанатов.  

Хотя он и проиграл, его всё равно уважали за прошлые заслуги. Он побеждал большое множество раз и всегда показывал высокий класс. Не говоря уже о том, что был ослепшим на войне ветераном.

Тогда же объявился и Радуга. Теперь он как никто другой знал о том, что случилось Джонсоном на службе. Он специально навёл справки и выяснил, что тот действительно был асом спецназа. Во время одной из операций всё пошло не так и пришлось срочно отступать. Джонсон прикрывал отход своих и получил неизлечимую травму.

Конечно же, Радуга не верил в полную неизлечимость, на это просто требовалась значительная сумма денег и всё. Но чиновничий аппарат остаётся неизменным испокон веков, бюрократия везде одинакова. Хоть Джонсон и пострадал на войне, он не получил никакой помощи.

Однако, даже при всем при этом, он не сломался, и Радуга восхищался его силой воли.

Несправедливость всегда была, есть и будет в этом мире, никуда от этого не денешься. А жалуются и стонут по этому поводу лишь слабаки.

«Джонсон, расскажи, как все было в том бою со Скелетом. Ты единственный среди нас, кто был ближе всех к победе» – попросил Радуга.

Другие тоже поддержали его просьбу.

Джонсон слегка усмехнулся. В их разговоре Радуга являлся представителем молодого поколения.

«После того боя я всю ночь думал, вспоминал разные моменты, когда был близок к победе. Считая, что если б не упустил один из таких, то мог бы выиграть...»

Все начали обсуждать сказанное Джонсоном. Да, в том бою он всё время доминировал над противником и преимущество явно было на его стороне.

«Но утром, когда в моей голове прояснилось, всё внезапно стало очевидно. От начала и до конца, у меня просто не было ни малейшего шанса!» – Джонсон засмеялся.

В Легионе Скелета находилось уже больше 50 000 человек, из-за чего это сборище больше походило на огромную чат-группу, нежели на боевую команду. Но это было нормальным, Чэнь Сю и не имел каких-то конкретных целей при его создании.

После сказанного Джонсоном все замолчали. Как же так? Джонсон всё время контролировал обстановку, он был явно сильнее, Варгод № 1 получил повреждение и не сумей он вовремя воспользоваться обстановкой, был бы уничтожен.

Чэнь Сю высказал вопрос, который был у всех на уме, что снова заставило улыбнуться Джонсона. «Радуга, тебе должно быть понятнее, разъясни нам, пожалуйста, последнее высказывание!»

Это действительно был трудный вопрос. Радуга покачал головой. «Я способен разобраться и объяснить, но не могу в это поверить. Извини, Джонсон, я целиком и полностью изучил твоё дело, в ЗВ ты показал 90% от своей прежней силы, я просто не верю, что может существовать такой человек!»

Джонсон рассмеялся. «Я тоже не могу поверить. Потому и пришел сюда!»

«Маленький Модный Овощ, хватит выпендриваться! Говори так, чтобы мы поняли!» – заорал Яо Аллен.

«Да! Хватит уже говорить загадками! Ничего не понятно!»

«В чем дело, вообще? Существует – не существует... О чем речь?»

Радуга усмехнулся. «Чтобы быть в состоянии драться в темноте, надо пройти интенсивные тренировки. Я много раз пересматривал тот бой. Там есть очень странные моменты. В самом начале движения Варгода № 1 кажутся довольно неуверенными, как будто у Скелета это первое сражение в темноте, ну или же у него их было слишком мало. Но затем он невероятно быстро приспосабливается. Либо он проходил эти тренировки, либо у него какой-то уникальный природный дар»

Джонсон покачал головой. «Его тренировали. Даже если это уникальный талант, всё равно необходимы тренировки, чтобы так легко адаптироваться к темноте. Когда не видят глаза, проясняется сознание. Фактически моя сила во мраке в десятки раз больше чем обычно, но в то же время другие люди при тех же обстоятельствах становятся лишь слабее»

Эта тема привлекла множество людей из Легиона Скелета.

«И какие же ваши выводы?» – спросил Чэнь Сю.

Радуга засмеялся. «В том то и дело, что мы не можем прийти к какому-то выводу. Поэтому мы здесь. Тот, кто способен так драться, определенно один из самых выдающихся бойцов в мире. Так что здесь, по крайней мере, не будет скучно!»

«На земле подобных мастеров можно пересчитать по пальцам, не может же быть, чтоб это был один из них» – добавил Джонсон.

«Он никак не может быть таким человеком. Помните вопрос, который Малышка Мо задала ему в прошлый раз? Судя по ответу, это совсем молодой человек» – подтвердил Яо Аллен.

Он всегда здорово замечал подобные детали.

Скелет дал ответ в такой непонятно-шутливой форме, которая больше свойственна юному поколению. К тому же он обладал весьма эксцентричным характером.

«Согласен. Во время боя я заметил, что у него довольно хорошая базовая подготовка и приспособляемость к ситуациям, но явно не хватает практики. Он больше похож на новичка, который таким способом набирается опыта в сражениях»

Радуга внезапно хлопнул в ладоши: «У меня тоже возникало такое чувство. И это пугает больше всего!»

«Такой способ можно назвать довольно экстремальным. У Варгода № 1 много слабых мест и технических ограничений. Некоторые из них невозможно компенсировать мастерством. Он сам себя ставит в безвыходное положение. Это смело, но слишком тяжело...»

У Джонсона были противоречивые мысли по этому поводу.

«Ага. В этом и есть его сила, но в то же самое время и самовнушение. Таким способом можно достигнуть небывалых высот, но можно и…»

«Я пока подожду с выводами, посмотрю, что дальше будет» – сказал Яо Аллен.

«Я тоже!»

«И я! Это все только догадки!»

«Я тоже. И пусть этот козел Олененок идет в жопу!»

«Либо ты влачишь жалкое существование, либо получаешь вечную жизнь в бою!»

Человек чувствует себя песчинкой в огромном мире, и потому так стремится верить в чудеса.

Из-за веры в чудеса смельчаки идут на риск, отправляются в неизведанные места, в полные опасностей звездные миры. Они становятся первопроходцами, за которыми идет все остальное человечество.

Янь Сяосу тоже сидел в чате вместе с друзьями. От избытка чувств он поднимал и опускал руку со сжатым кулаком.

«Босс, ты должен это увидеть!»

Ван Чжэн засмеялся: «Да ладно, достаточно, что ты смотришь»

Ван Чжэн пока не спешил начинать поиск своего противника. ЗВ располагал огромными ресурсами для всевозможных видов тренировок, включая стрельбу, передвижение, адаптацию к различным условиям окружающей среды. А к настоящему бою Ван Чжэн пока не чувствовал готовности. Говоря словами Костеголового, не было спокойствия в сердце.

Янь Сяосу остался сидеть в чате с друзьями. Он нашел себе более увлекательное занятие, чем бои. Они вместе делали прогнозы и делились фантазиями на эту тему.

С появлением высокотехнологичных мехов должно появиться и множество разнообразных дополнительных устройств разного назначения.

Например, магнитное поле, с которым уже сталкивался Ван Чжэн. Очень неприятная штука. Можно сделать устройство, отклоняющее или гасящее такие атаки. Или, например, что-нибудь вроде управляемой электромагнитной молнии. Или устройство, усиливающее влияние окружающей среды. Можно придумать ещё много разных навороченных гаджетов, которые сделают бои более зрелищными, а их грамотное применение в бою станет настоящим искусством.

По мнению опытных игроков, в зоне новичков бои проходят тупо и примитивно, там не надо мозгов. Но с появлением таких высокотехнологичных прибамбасов потребуется знание их возможностей и правильное сочетание разных девайсов во время боя.

Для бойца будет необходимо более глубокое знание мехов и вооружения.

Ван Чжэн не думал на эту тему. Столкнувшись с применением магнитного поля, он с ходу изобрел одну хитроумную тактику.

Смещение лазера при помощи ускорения или силового поля, оказывается, может вызвать удивительный обратный эффект.

Глава 2. Костеголовый, два года ещё не прошли!
Внезапно Ван Чжэн почувствовал желание попробовать. Он прошел в тренировочный зал, включил Варгода № 1 и, попав в привычную обстановку, ощутил прилив бодрости.

Ничто не помогает забыться так же, как хорошая тренировка.

Жаждущие зрелища фанаты немного оживились, когда Скелет начал действовать, но увидев, что он вошел лишь в тренировочную зону, разочарованно вернулись в «режим ожидания».

Такие зоны были созданы специально для новичков, опытным игрокам попросту не было нужды посещать их, поэтому все были немного удивлены.

«Не, я не понял, Скелет же и так в невероятной форме, зачем ему ещё тренироваться?»

«Согласен. Там нечего делать, если только не хочешь познакомиться с видами мехов и их оснащением.

«Хмм… Жаль, что он не дал возможности подключиться зрителям, я бы глянул»

В толпе велись споры, но Янь Сяосу уже не мог больше ждать. Он включил сенсоры и подвигал головой...

Ван Чжэн тем временем упражнялся в стрельбе. Но как-то странно, создавалось впечатление, что он просто прикалывался.

Движения его меха были необычными. Он непрерывно размахивал лазерной винтовкой, как будто тренировался на быстроту выхватывания ствола, но при этом амплитуда движения была слишком большой. Это неизбежно отразится на меткости стрельбы, причем не лучшим образом. Янь Сяосу только и мог, что качать головой, не понимая какой херней занимается его лучший друг.

Может быть, это часть его замысла, как сделать деньги?

Может быть, грандиозные планы, озвученные когда-то на берегу озера, начинают приобретать реальные очертания?

Тренировка Ван Чжэна становилась всё более и более занимательной. Его мишенью был мех с установленной системой создания магнитного поля, из-за которой выстрелы Ван Чжэна сильно отклонялись и бот уничтожал его раз за разом.

Тиран Су, наблюдающий за всем этим действом уже не мог на это смотреть, было скучно… Пока он не увидел ID тренажёра. В этот момент ему показалось, что он спит и никак не может проснуться, уровень этого бота был таким, что даже он бы справился с ним без проблем.

Ван Чжэн уже получил бесчисленное количество попаданий, и это не прекращалось. Он по-прежнему упражнялся в вытаскивании винтовки этим своим странным способом.

При всём при этом он даже не почувствовал, как отпечаток Кубика Рубика у него на груди начал излучать бледный свет.

Загрузка данных... один процент... десять процентов... анализ... продолжение загрузки...

Бог знает сколько времени прошло и сколько раз Ван Чжэн был убит. Янь Сяосу за это время провел несколько боев. С тех пор, как ему стало известно, что Ван Чжэн – Скелет, он очень изменился, в него будто вселился дух самого бога войны. Его уровень сильно вырос. У него даже было три победы подряд, что считалось большой редкостью. Он играл очень здорово, чем вызвал многочисленные похвалы от своих товарищей по команде.

Закончив и посмотрев на Ван Чжэна, он обнаружил, что его друг занимался всё тем же, бил того же меха как мог. Янь Сяосу глянул на его результаты, отображающиеся сбоку и… это было просто ужасающие зрелище!

Янь Сяосу уже отчаялся понять, что тот делает. Лишь бы он отвлёкся. Хорошо бы еще что-нибудь замутить! Лучшее средство забыть о прошлой любви – завести новую. Янь Сяосу знал это по собственному опыту. Когда у него начались отношения с Ань Мэй, он сразу забыл Юэ Цзин, она моментально осталась в прошлом.

Е Цзы Су и Мэн Тянь очень даже ничего, прямо-таки супер! Но кажется обе они не совсем подходили для этого.

Придется напрячь мозги, чтобы придумать, с кем бы его познакомить.

* * *

Около полуночи два игрока ушли. Потрясающий воображение людей Скелет появился в игре, но так и не провел своё сражение. Однако общение в Легионе Скелета оставалось всё таким же оживлённым. Все высказывали догадки о том, зачем их кумир посещал тренировочную площадку и долго ли всё это будет продолжаться. Следует помнить, что тренировку в ЗВ нельзя было сравнить с настоящей, здесь не требовалось оттачивать своё мастерство годами, но никто не препятствовал увлечению людей. Народу в Легионе Скелета все прибавлялось, так или иначе они были единомышленниками, вместе переживали победы и поражения, вместе веселились. Радуга и Джонсон по просьбам фанатов проводили мастер-классы, где делились опытом. Эти занятия приобрели большую популярность. Еще бы, два таких гуру! Это было реально круто.

Джонсон, по понятной причине, мог участвовать только в одиночных боях, зато в темноте ему не было равных. Он буквально сросся с мехом, и уничтожал противника, как только мог. Темнота для него не имела никакого значения. А обычному игроку приходилось полагаться на приборы, и поэтому реакция была гораздо медленнее. Так что в темноте у Джонсона было огромное преимущество.

Радуга, помимо того, что у него был крутой мех, сам по себе являлся еще и талантливым командиром. Он мог точно оценить ситуацию, решить, где и в какой момент атаковать, умел действовать решительно, вызывая бурные аплодисменты всего Легиона Скелета.

Яо Аллен и Чэнь Сю только что закончили комментировать бой. Они работали вдвоем и ничуть не уступали Олененку и Малышке Мо. Главное, зрители были довольны!

* * *

Ван Чжэн не стал возвращаться в академию, а решил отправиться домой в свою маленькую квартирку. Из-за того, что Айна уехала, он чувствовал себя одиноко. Ван Чжэн задумался о Старом торговце. Кто он такой? Видно было, что у него глубокие научные познания, в конце концов, именно его слова привнесли в научный мир столько нового и надели шумиху... Почему подобный человек провел столько лет в таком убогом месте? Почему он дал Ван Чжэну Кубик Рубика?

Ван Чжэну некому было задать мучавшие его вопросы: каково его предназначение, что он должен сделать в своей жизни?

Двери книжной лавки были по-прежнему закрыты, но теперь там висело объявление «Продаётся». Старый торговец так и не вернулся.

Ван Чжэн смотрел на звезды и думал об Айне. Сейчас она где-то там, на одной из этих звезд. Неожиданно он почувствовал себя совсем потерянным.

Ван Чжэн прошёл в свою пыльную комнатку. Внезапно он насторожился. На полу был след!

Обычный человек ничего бы не заметил, но Ван Чжэн сразу увидел! Кто-то побывал в его комнате. Здесь не было ничего ценного, убогая обстановка и голые стены, вору абсолютно нечего было здесь делать, если только не...

Оглядевшись, он увидел на столе полоску бумаги и радостно бросился к ней. Так или иначе, он все же оставался шестнадцатилетним подростком, которому необходимы близкие, ну или хотя бы чуточку новостей от них.

Развернув записку, он увидел корявый и неразборчивый почерк старика:

«Помни, что знание – сила, верь в себя, не забывай, что настоящий мужчина ставит перед собой только трудные цели. Эта квартира продана. Не ожидал, что цены так невыносимо вырастут. Не скучай по мне – твой старик»

Ван Чжэн похлопал глазами и начал шагать по комнате.

Так этот чёртов старик вернулся, чтобы забрать его документы на недвижимость! Ван Чжэн распахнул шкаф... Ну конечно, они исчезли. Твою же мать! Старик оставил его абсолютно ни с чем!

Ну, теперь становилось понятно, почему на двери висит объявление о продаже помещения, с упоминанием, что до выселения осталось всего несколько дней. Охренеть просто!

Прооравшись немного, чтобы выпустить пар, Ван Чжэн повалился на кровать. Ни книжной лавки, ни комнаты, ничего! Все, что связывало его со стариком, исчезло.

Да что ж за жизнь такая!

В этот момент Ван Чжэн заметил, что Кубик Рубика у него на груди излучает слабый свет.

Его пронзило, словно от удара током. Неужели еще и это? Видимо люди не просто так говорят, да? Что если крыша протекает, дождь будет лить всю ночь?

Костеголовый, два года ещё не прошли, не поспешил ли ты?!

Ван Чжэн зажмурился и снова открыл глаза. Да, перед ним вновь была знакомая физиономия Костеголового. На этот раз даже с каким-то важным и торжественным выражением.

«Ха-ха! Дорогой учитель Костеголовый, давно не виделись! Я успел соскучиться!»

Ударить его, что ли? Но Костеголовый был настолько странным и непредсказуемым существом, что Ван Чжэн решил ограничиться приветствием.

В ответ – молчание...

Ван Чжэн даже вспотел. Всякий раз, когда Костеголовый вот так молчал, это означало, что он что-то готовит. Горящие красным огнем глаза-шары ощупывали Ван Чжэна, так что его бросало в дрожь. Правду говорят, что пока не знаешь об опасности, то и не боишься. Но теперь-то Ван Чжэн хорошо представлял, что его ожидает. Он, можно сказать, только жить начал, и умирать совсем не хотелось.

«Обнаружены изменения. Существование Империи Ранд не обнаружено. Производится расчёт. Обнаружено неизвестное пространство тринадцати измерений. Будет приведён в действие первый закон Империи Ранд» – произнес Костеголовый механическим голосом.

Ван Чжэн безнадежно пожал плечами. «Ну раз уж сказал «А», говори и «Б». Что же это за первый закон? Уничтожить меня?»

«Восстановление Империи Ранд. Вы должны занять престол как 521-ый император. Я буду отвечать за поиски ваших приверженцев в этом мире»

Глядя на серьезную рожу Костеголового, Ван Чжэн раскрыл рот. Тут и император, и уцелевший народ, и прочий бред. У него что, система глючит?

«Кхе, кхе. Костеголовый, хватит придуриваться с таким серьезным лицом. Два года ещё не прошли, а ты уже шутки надо мной шутишь. Слушай, у меня снаружи осталось незаконченным одно важное дело, и боевая энергия ещё не собрана, давай подождём эти два года?» – начал уговаривать его Ван Чжэн

«Ваше Величество, восстановление Империи – главная цель моего существования. Прошу вас содействовать выполнению задачи, в противном случае к вам будут применены меры физического воздействия»

Костеголовый говорил совершенно невыразительно. Ван Чжэн никогда не был особо обидчивым, но это издевательское «Ваше Величество» его взбесило.

«Повтори-ка, что я должен сделать?» – переспросил он.

«Ваше Величество, материала недостаточно. Нужно больше информации об этом неизвестном измерении. Вам нужно начать второй этап обучения. Нужно пройти специальные тренировки в соответствии с особенностями данного пространства» – с серьезным видом ответил Костеголовый.

«Костеголовый, расслабься, не будь таким серьезным. Подождёт твоё восстановление страны, успокойся. Давай поговорим о чём-нибудь другом, например, о том, почему я недавно так сильно приболел, к тому же все боевая энергия также была растрачена, что это было?»

«Ваше Величество, ваша накопленная энергия также является главным источником питания для Кубика Рубика. Для выполнения программы восстановления страны необходима она и гены Вашего Величества. Отсутствие сил, о котором вы упомянули, возникло преимущественно по причине Вашей хрупкости»

Ван Чжэн раскрыл рот, но не нашел, что сказать. Понятно, видимо эта Империя Ранд – полностью милитаристское государство, где все до единого мастера боевых искусств. Непонятно только, как они выживают при всем при этом.

Ясно одно – оковы, сжимавшие его в течение двух лет, теперь, наконец, исчезли. Кубик Рубика нуждается в его энергии для выполнения какой-то там программы. Но теперь он будет требовать все больше и больше.

Сначала Ван Чжэн хотел сопротивляться, отстаивать свои права, найти способы, как откосить от всего этого. Но внезапно он подумал об Айне.

Возможно, это его шанс!!!

Возможно, Кубик Рубика – это и есть его самый большой капитал в этой жизни!

Вот только мысли о втором этапе тренировок убивали его.

Глава 3. Девушки, не стоит так беспокоиться о старшем брате!
Техника Слияния была только первым этапом развития воина, или как говорил Костеголовый, первым шагом в становлении Богом Войны. Всё это позволяло получить лишь малую часть могущества. Основная сила человека заключалась в его сознании, а проще говоря, в полноценном его использовании. Только развивая и очищая свой разум с помощью Кубика Рубика человек мог достигнуть высшей стадии совершенствования и стать Непобедимым.

Студент Ван слушал это как сказку.

Земля, вода, огонь, ветер, пустота – пять основных элементов, которые соединяются при помощи Кубика Рубика.

Вначале он вообще не придавал этому никакого значения, но потом втянулся и очень хорошо всё запомнил.

Постижение пяти элементов разделялось на два уровня, первый – это просто тренировки в разных видах окружающей среды, второй, более сложный – это постижение на уровне чувств, то, что нельзя было выразить словами.

Элемент земли включал в себя разнообразные и удивительные земные ландшафты. Знакомство с ним со стороны могло показаться захватывающим путешествием, но на деле это было нечто совершенно иное.

Оказавшись атакованным монстрами, в особенности же огромным насекомым, у Ван Чжэна уже не было сомнений, что первый этап был раем по сравнению со всем тем, что происходило теперь.

Постижение воды включало в себя различные тренировки в море, в том числе проведение боёв под водой. Нужно было почувствовать воду, стать частью моря, так, чтобы вода больше не являлась помехой или препятствием, а стала естественной средой.

Когда это произойдет, значит, наступило постижение элемента воды.

Огонь означал тренировки среди пламени и взрывов, в обстановке, где обычный человек не выживет, но суперсолдат должен приспособиться и научиться использовать силу огня.

В таких условиях требовалось отключить мозг и полностью положиться на свои инстинкты.

Ветер был невидим и изменчив. Его сила могла достигнуть уровня урагана, способного сметать целые здания на своём пути. Чувствуя такую мощь, Ван Чжэн становился немного сумасшедшим, ему всё больше нравилась эта беспредельная сила, в него будто вселялся демон, когда он ощущал себя частью этого могущества. Это было невероятно круто.

Он смог овладеть частью этой энергии. Непонятно, как это получилось, раньше он не верил, что такое возможно. Но теперь частица этой силы была внутри него.

Костеголовый молча записывал ход тренировок и фиксировал состояние мозга Ван Чжэна. Причина, по которой в его Технике Слияния не наблюдалось ощутимых сдвигов, заключалось в том, что его сознание отставало от тела, теперь же они начинали выравниваться.

Дать новый импульс развитию сознания можно было несколькими способами. Один из них – воздействие мощного внешнего возбудителя. Другой – усвоение путем постоянных тренировок. В Империи Ранд использовались оба метода. Но у обоих были и плюсы и минусы. Первый был слишком опасен, второй слишком труден.

Именно по этой причине продолжались жалобы со стороны Ван Чжэна, но Костеголовый давно перестал обращать на них какое-либо внимание.

Пятым была пустота. Самый высший элемент и самый сложный в понимании, сочетающий в себе все законы вселенной и сливающий всё сущее воедино. Но через суровые тренировки можно было понять даже такой неподвластный элемент.

В мире океана Ван Чжэну довелось испытать на себе зубы морских чудовищ. Хотя он и остался жив, но воспоминание об этом глубоко врезалось в его память. В самом начале тренировок Ван Чжэн орал бы от ужаса, попав в подобную ситуацию. Но теперь, находясь в критических ситуациях, он хладнокровно анализировал, в чем же совершил ошибку.

Ван Чжэн действительно становился суперсолдатом!

Костеголовый всё так же продолжал записывать физические и психические показатели Ван Чжэна. Вся эта информация будет проанализирована Кубиком Рубика и использована при выполнении последующей программы.

Относительно ведущей мировой военной силы – мехов, Кубик также проводил анализ, но данных для исследования было ещё недостаточно. В этой области Ван Чжэну приходилось полагаться на себя.

В этом мире не мог появиться бог войны, который смог бы соответствовать высшему уровню мастерства Империи Ранд, но всё равно оставалось возможность создать сильнейшего этого измерения.

Наконец, настало время, когда тренировки прекратились. Второй этап ещё не был завершен. Ван Чжэна смог получить пока лишь только общее представление о пяти элементах. Но у Кубика Рубика закончилась энергия.

В этот раз расставание с Костеголовым прошло совсем не так, как в прошлый. Ван Чжэн был спокоен, и даже поклонился на прощание в знак уважения к Костеголовому.

* * *

Открыв глаза, он обнаружил, что оказался в больнице. Он совершенно не помнил, как тут оказался.

Янь Сяосу был рядом. Увидав, что Ван Чжэн открыл глаза, от тут же подскочил и обнял его, заливаясь слезами и размазывая сопли.

«Босс, наконец ты очнулся! Я уж думал, ты помер!»

«Да я только вздремнул чуток. Почему я в больнице?»

«Ты был без сознания три дня!» – Ань Мэй расстроено покачала головой. Кто бы мог подумать, что Ван Чжэн будет так переживать из-за любви! Сука всё-таки эта Шиши! Зачем так мучить парня?!

«Послушай, у тебя еще много будет таких, как она! Нормальный взрослый парень не должен так убиваться из-за какой-то девушки! Она этого не достойна! Я тебя познакомлю с девушками, которые в сто раз лучше!»

Говоря это, Ань Мэй изобразила руками пышную грудь.

Ван Чжэну стало не по себе. Три дня здесь – значит, на самом деле пошло примерно три года! Внутри Кубика Рубика время течет по-особому, там теряется ощущение времени. Ему казалось, что все эти удивительные тренировки были только вчера.

«Босс, доктор говорит, что твой слабый мозг испытал слишком сильное потрясение» – жалобно произнес Янь Сяосу.

На энцефалограмме мозга линии всё время скакали. Это было результатом усиленных тренировок, которые проходил Ван Чжэн, но врачи объясняли всё по-своему.

Ван Чжэн усмехнулся: «На самом деле, я просто слишком перестарался, занимаясь нашими фамильными дыхательными упражнениями»

Ань Мэй и Янь Сяосу понимающе переглянулись и покивали головами. Да, конечно. Эх, мужчины, ни один из них не признается, что страдает из-за любви.

«Ван Чжэн, всё хорошо, успокойся. Найдём тебе хорошую девушку. Мэн Тянь и Е Цзы Су очень даже ничего. Если бы Янь Сяосу мне не запретил, я бы уже давно позвала их сюда...»

Ван Чжэн слегка улыбнулся. Всё-таки Янь Сяосу хорошо его понимал: «Я благодарен за это»

Втроем они уладили все дела с выпиской из больницы. Врачи не особо вникали, что произошло. Ещё один влюбленный подросток с неуравновешенной психикой, только и всего.

Выйдя на улицу, Ван Чжэн сразу почувствовал разницу. Весь мир теперь казался более детальным, казалось, ему нужно было лишь чуточку сосредоточиться, и он сможет услышать голос самой природы.

«Босс, ты мой лучший друг, мы с тобой, как братья. На, держи, и не говори, что я о тебе не забочусь!»

Янь Сяосу скрепя сердце сунул что-то в руки Вану.

Это оказался билет...

«Концерт Линь Хуэйинь?» – спросил Ван Чжэн.

«Сходи, развейся. Линь Хуэйинь уже в столице, в выходные пройдет её первый концерт на Земле!»

Только теперь Ван Чжэн заметил повсюду рекламные щиты с объявлением о концерте. На них была изображена девушка неземной красоты.

Ван Чжэн слегка улыбнулся и отдал билет Янь Сяосу. «Давайте лучше вы. Я не особенно от нее фанатею»

Друзья проводили Ань Мэй до общежития. Можно было заметить, что отношения молодой парочки становились все ближе и ближе.

«Босс, переговоры с ЗВ закончились успехом, договорились, что в первом сезоне каждый выход на поле – один миллион!» – сообщил Янь Сяосу.

У Ван Чжэна чуть глаза не выпали. «В валюте Млечного Пути?»

«Ха-ха, ну конечно, не в земной же. Не ожидал, что у тебя так челюсть отвиснет! Я даже думал, что продешевил чуток!» – с гордостью ответил Янь Сяосу.

Умение заниматься коммерцией являлось его сильной стороной. Возможно, он унаследовал его от своего отца, занимающимся продажей женских прокладок.

Ван Чжэн беспомощно пожал плечами. Он явно был профаном в этом деле, ведь для него даже такой результат казался отличным.

«Со мной уже всё в порядке, ты можешь идти по своим делам»

«Ладно, пока! Только сначала загляни в академию. Тебя там Сяо Фэй искала зачем-то» – глаза Янь Сяосу сощурились, как щелки. «Босс, а Сяо Фэй тоже ничего, а?»

«Ты долбаный извращенец, только об одном и думаешь!»

Янь Сяосу пожал плечами: «От жизни надо брать максимум удовольствия. И вовсе здесь нет никаких извращений!»

«Ладно, хватит уже!»

Ван Чжэн посмотрел на Янь Сяосу и тот гордо выпятил живот: «Босс, извини, мне немного неудобно тебе об этом говорить, но я сделал следующий шаг. Теперь я стал мужчиной, настоящим зрелым мужчиной. И хочу сказать тебе за это спасибо, я получил эту возможность только благодаря тому, что ты угодил в больницу!»

В больнице значит…

Да уж, этот парень действительно не упустит своего.

Придя в академию, Ван Чжэн сразу направился в кабинет Сяо Фэй. Она как раз только что вернулась после интервью. Результаты её исследований были представлены на рассмотрение в главное управление Коалиции Млечного Пути и были одобрены, её теорию утвердили.

«Говорят, ты расстался с девушкой?» – спросила Сяо Фэй.

Ван Чжэн почесал нос. «Кха, кха, профессор, это личное».

«Ну, ничего, это благоприятно способствует взрослению. Ты действительно выглядишь таким повзрослевшим, симпатичным! У меня есть для тебя одно дело. Скоро приезжает Линь Хуэйинь. У неё в программе посещение академии Ареса. Но она не хочет, чтобы это был официальный визит, хочет, чтобы кто-нибудь просто поводил её и все показал»

«О! Превосходные новости!»

Ван Чжэн не мог понять, какое это имеет отношение к нему.

«Да, но она назвала тебя! Хочет, чтобы ты был её гидом!»

Сяо Фэй с любопытством разглядывала Ван Чжэна. «Ну-ка, признавайся, откуда она тебя знает?»

Ван Чжэн молчал. Возможно ли, что Линь Хуэйинь узнала о том, что он Скелет?

Однако такое было маловероятно, об этом знали только двое.

И вообще, она ведь звезда, откуда она может знать о нем?

«Я смотрю, ты и сам понятия не имеешь. Наверно, она видела твое имя в статье о наших исследованиях. Теперь все знают нашу академию, вот и ты тоже прославился!»

«Да ладно, это все ваша заслуга, профессор» – сказал, посмеиваясь, Ван Чжэн.

Сяо Фэй бросила на него кокетливый взгляд. «Хорошо, кроме тебя её сопровождать будет ещё и Е Цзы Су. Надо встретить нашу гостью как следует. Я, между прочим, её поклонница, не забудь попросить у нее диск с автографом для меня!»

Ван Чжэн перед уходом удивлённо взглянул на Сяо Фэй. Он не ожидал, что она тоже любит такую музыку. Из всех девушек, которых он знал, она была самой взрослой.

Сяо Фэй смотрела вслед уходящему Ван Чжэну. По его виду и не скажешь, что сейчас он пережил серьёзное расставание.

Покинув кабинет Сяо Фэй, Ван Чжэн направился в знакомое интернет-кафе. Хотелось провести пару боев, чтобы прочистились мозги.

По идее, если Ван Чжэн пробыл так долго внутри Куба, в реальном мире тоже должно было пройти немало времени. Но на самом деле, здесь был эффект наподобие сна, когда за одну минуту может присниться целая длинная история. Теперь Ван Чжэн чувствовал себя немного странно, как будто только что проснулся. Мысли не совсем пришли в порядок. Хотя он понимал, что Айна просто вынуждена была уехать, но всё же в душе он мучился, скучал, его не покидало ощущение потери. Несмотря на весь свой незаурядный опыт, Ван Чжэн был, как и все мы, человеком.

Хозяин кафе радостно встретил его, и всё вертел головой, видимо, думая, что снова увидит Айну.

Перед началом боя официально отводилось некоторое время для подготовки, и Ван Чжэн решил немного размяться.

Вернувшись после очередного этапа специальной тренировки, он снова готовился начать бой. Но в этот раз Ван Чжэн чувствовал себя по-другому. Раньше мех это был мех, пилот был пилот, Ван Чжэн отделял эти два понятия друг от друга. Сейчас, садясь за пульт управления мехом, он почувствовал, что вся эта махина существует не отдельно от него, а как бы является продолжением его тела, частью его самого.

Это было странное чувство. Ван Чжэн, управляя Варгодом № 1, мог прыгать, кувыркаться, танцевать!

Глава 4. Феникс
Ван Чжэн был спокоен и расслаблен, но в ЗВ все суетились. Он ведь отсутствовал довольно долго. Солон так ждал возращения Скелета, что даже во сне повторял его имя! Хорошо бы, если бы он появлялся хотя бы раз в неделю. Жаль, что в контракте это не оговорено, так что ничего не поделаешь.

Солон был сейчас в роли главнокомандующего, который должен правильно распределить войска.

В системе же уже пошла цепная реакция. При прошлом своём появлении Скелет лишь раззадорил аппетит своих фанатов тем, что так и не сыграл ни одного матча. И сейчас количество зрителей было ещё большим, чем обычно.

К тому же, на сей раз, было официально объявлено, что бой состоится.

Вопрос только, кто будет противником?

Тогда, при стрельбе из винтовки Ван Чжэну так и не удалось добиться нужной реакции. Он чувствовал, что у него должно в итоге получиться, однако раз за разом терпел неудачу.

Но теперь, пройдя тренировку пяти элементов, Ван Чжэн полностью изменился. Его понимание себя самого и окружающего мира стало абсолютно другим.

Лазерная винтовка в его руках теперь совершала движения с большой амплитудой, одновременно делая выстрелы. Довольно нестандартный способ стрельбы, но Ван Чжэна он приводил в восторг.

В окружающем нас мире лазер является пучком света, а свет – это материя. В Пустоте может существовать всё, что угодно. То, что мы называем сверхъестественным, происходит от нашей ограниченности, из-за неспособности воспринять эти явления. Чтобы понять их, в первую очередь нужно допустить существование того, что кажется несуществующим.

Ван Чжэн с увлечением продолжал тренировку, Солон был весь в делах, Оленёнок и Малышка Мо уже заняли свои места.

В Европе в это время Лиер сидел в просторном зале перед огромным голографическим экраном.

«Это тот странный парень, о котором ты говорил?»

«Да. Я просмотрел множество его боёв. Он очень силён, в прекрасной физической форме, техника боёв на высоте. Может стать хорошим партнером для спарринга» – почтительно доложил дворецкий Лиера.

Лиер уже вернулся в Европу. Поражение в академии Ареса, конечно же, всего лишь случайный, незначительный эпизод. Все члены команды были лично отобраны самим Лиером. Он не стал наказывать толстяка. Наоборот, следовало разобраться, из-за чего возникла проблема. Но, конечно, во второй раз подобный промах недопустим. Это было его правилом.

Та встреча трёх военных академий была всего лишь маленькой ступенькой для Лиера. Какой-нибудь дилетант мог увидеть только зрелищную сторону мероприятия, но для него это была подготовка к отборочным соревнованиям военных академий Солнечной системы.

От Земли отбиралось всего пять участников. Разумеется, он должен стать одним из них.

«Ты думаешь, он лучше подходит для спарринга, чем военнослужащие?»

Лиер обычно доверял мнению своего дворецкого. Он всегда подбирал ему партнеров и всевозможных мехов. На заднем дворе их семейного особняка уже скопилось несколько десятков мехов. Такой склад железа и домом-то назвать теперь было сложно...

Если смотреть с воздуха, вся усадьба была окружена горами, имела посадочную полосу для самолётов и по площади занимала несколько гектаров. Прямо-таки настоящая военная база.

Все прежние партнёры Лиера по тренировкам сейчас служили в армии.

На экране тем временем шла нарезка лучших эпизодов боев Скелета. Поначалу Лиер смотрел не особо внимательно, но через некоторое время на его лице появилась улыбка.

«Да, и правда, неплохо!»

Дворецкий тоже позволил себе чуть-чуть улыбнуться. «Сэр, его уровень для Земли считается первоклассным. К тому же в кои-то веки используете Варгода № 1, для этого придется восстановить в памяти все базовые операции, это ценный опыт».

Лиер кивнул головой: «Ну что ж, тогда действуй! Я пока немного подготовлюсь».

«Да, сэр»

Дворецкий покинул зал. Один взмах его руки, и в соседней комнате, наполненной всевозможным оборудованием и несколькими десятками человек персонала, закипела работа.

А в ЗВ в это время появился противник.

ID: Феникс

Бриллиантовый Ранг. Входит в топ-10 снайперов Земли. Часто используемый мех: Демон Теней А.

ПП: этими двумя иероглифами (影魔) называется герой Shadow Fiend из Dota 2. Отсылочка!

Демон Теней А в настоящее время являлся лучшим мехом воздушного боя на вооружении Земли. Он обладал превосходной маневренностью, как в воздухе, так и на земле. А Феникс считался особенно сильным на городских картах и имел на данный момент серию из 21 победы.

Всё это говорило о том, что он, безусловно, сильный противник.

Малышка Мо и Оленёнок появились на экранах.

«Соперник подобран. Это Феникс, который сейчас в очень хорошей форме. Скелет впервые встречается с летающим противником. Неизвестно, чем это может закончиться. С нетерпением ждём начала!» – Малышка Мо говорила очень эмоционально. Она знала, что Скелет сейчас, возможно, смотрит на неё.

«Ха-ха, в прошлый раз Скелет нас всех продинамил! Возможно, испугался, что его удача подошла к концу. Хотелось бы, чтоб такого не повторилось и сегодня» – ответил на это Оленёнок.

Малышка Мо бросила на него взгляд: «Дорогой Оленёнок, спустись с небес на землю. Я слышала, ты открыл школу боев ЗВ? И как, есть желающие?»

Олененок самоуверенно усмехнулся: «Конечно есть, и очень много! Я весьма популярен. Приглашаю всех в мою боевую школу «Стань богом»! Красивым девушкам скидка 30%!»

«Наверное, ты собрал уже много номеров красавиц?»

Олененок сделал лицо праведника: «Я приличный молодой человек, и занимаюсь только обучением, зачем мне номера скайлинков девушек? Конечно, если у девушки затруднения с техникой, я могу прийти к ней, чтобы позаниматься индивидуально...»

Малышка Мо промолчала.

Все говорили, что Оленёнок тот ещё хвастун с неуёмным аппетитом, но она не особо раньше верила таким слухам, но теперь они казались всё правдивее. Его способы привлечения к себе внимания действительно были весьма специфичными.

«Как ты думаешь, Скелет выиграет этот бой?»

«На месте Феникса я бы не стал первым делом стараться попасть именно в Скелета, а в первую очередь вывел бы из строя его оружие. После такого можно будет расслабиться, он всё равно не сможет ничего сделать!»

Вооружение Варгода № 1 сравнительно простое, а Демон Теней А оснащен системой дистанционной блокировки оружия противника.

Летательная функция Демона Теней предназначена не только для воздушных боев, но и для маневренности, чтобы наносить неожиданные удары и сразу менять своё месторасположение. Он оснащён самым современным на данный момент лазерным оружием системы Дэвиса и способен наносить удары ужасающей силы на дальние расстояния.

Система Дэвиса, или внезапный двойной удар, имеет одно важное преимущество. Если лазер не попал в цель, нужно лишь, чтобы цель находилась в пределах определенного диапазона, тогда мощное поперечное магнитное поле выведет из строя вооружение противника. Например, попав в зону поражения, такой мех как Варгод № 1 со своей лазерной винтовкой, будет надолго повреждён и лишён способности сражаться. Всё же он не просто так уже давно не использовался в реальных боевых действиях.

Чтобы противостоять этому оружию, производились все новые и новые модели мехов и вооружения. В противном случае, если мех не оснащен защитой, его ждала печальная участь.

В Легионе Скелета царило сильное волнение. В последнее время, благодаря таким людям как Чэнь Сю, Яо Аллен, Радуга и Джонсон, Легион Скелета стал самой активной организацией в Азии.

Радуга и Джонсон хорошо были знакомы с Демоном Теней А. Во время войны через их руки прошло немало таких. Правда, сейчас в системе Млечного Пути не велось крупномасштабных боевых действий. Однако локальные конфликты возникали непрерывно, видимо, в силу человеческой природы. В них тоже использовались мехи, но более приспособленные к рельефу данной местности.

Этот мех подходил для разного вида сражений. Но удастся ли Фениксу с его помощью победить Скелета?

Радуга и Джонсон сомневались в этом. Они оба имели дело со Скелетом и оба хорошо знали его невероятную способность приспосабливаться к обстоятельствам.

В сети тоже высказывались разные мнения. Удивительно было то, что при таких неблагоприятных для Скелета условиях, примерно половина пользователей голосовала за его победу.

Если бы кто угодно другой дрался с таким противником, как Феникс, поражение было бы неизбежно.

Варгод № 1 против Демона Теней А?

Обычно такое было невозможно.

Но теперь люди верили, что исход любого боя можно изменить, каким бы очевидным он не казался.

Ван Чжэн ощущал огромное воодушевление после разминки, и противник также был готов к бою.

Сражение должно было вот-вот начаться, как вдруг Феникс внезапно отключился.

Подобные ситуации случались весьма редко. В этих случаях официальная служба пыталась экстренно связаться с участником. Контактные данные таких известных игроков, как Феникс, обычно были открыты. Но сейчас всё происходило в прямом эфире, а это не шутки.

К счастью, через несколько минут Феникс снова подключился к сети.

* * *

В Европе в своей усадьбе в Альпах Лиер закончил подготовку.

Стоявший рядом с ним дворецкий поклонился и вышел. Клан Кроноса считался самым могущественным на Земле.

А Лиер Кронос – божеством этого клана. В его задачи не входило укрепление позиций семьи, так как здесь они и так могли делать всё что захотят. За ними было больше двух веков непоколебимой власти. Сейчас миссией Лиера было расширить эту власть за пределы Земли.

Земля – колыбель человечества, и человек с Земли должен управлять галактикой Млечного Пути!

Ради этой цели Лиера с детства подвергали нечеловечески суровым тренировкам. Но он прошел их все, и теперь никто не мог с ним сравниться.

В действительности, Лиер был не единственным. Луна и Марс тоже стремились вернуть господство солнечной системы в галактике и выращивали новое поколение наследников. Это был тайный союзный договор.

В течение многих веков солнечная система занимала ведущее положение в галактике, но уже давно утратила его, и теперь играла лишь символическую роль.

Ни одно другое государство или империя не обладали такой гордостью, как земляне.

Лиер не ощущал это как тяжелую ношу. Для него все эти тренировки не казались особенно трудными. Он легко усваивал знания в самых разных областях. Его генетическая оценка была уровня S.

Оценки в пределах ста и ниже – это уровень A, применяемый к обычным людям. Но только один человек на десять миллионов принадлежал к гениям, которых относили к уровню S.

Среди людей с генетической оценкой A лишь немногие обладали способностью X, а на уровне S ею обладали все!

В тот раз в академии Ареса Лиер собирался лишь немного размяться, он не особо старался, но неожиданно появился Ван Чжэн и перевернул все планы.

Это дело, пожалуй, слишком затянулось, но наконец, нашелся подходящий противник.

Тем временем дворецкий позвонил по скайлинку: «Надеемся на плодотворное сотрудничество».

А на другой стороне Земли Феникс, вытаращив глаза, смотрел на состояние своего банковского счета. Он моментально увеличился на два миллиона.

«Не боитесь, что я вас кину?» – Феникс не мог понять, почему эти люди готовы были потратить два миллиона ради того, чтобы сразиться в одном бою против Скелета.

Дворецкий слегка улыбнулся: «Я думаю, вы вполне можете себе представить, какая это большая сумма. Жизнь, пожалуй, стоит дороже двух миллионов. А вот, например, ваша нога вполне может стоить. Поберегите ногу!»

Феникса пробрала дрожь. «Ахаха, я просто шучу. Пусть наше сотрудничество будет плодотворным! Если когда-нибудь снова понадоблюсь для такого – звоните!»

Закончив говорить, он поскорее нажал отбой на скайлинке. Что же это за люди такие?

Но ничего не поделаешь, если уж не получится сражаться, то стоит хотя бы глянуть эту битву.

Обе стороны перешли к выбору карты.

Скелет как обычно предоставил выбор противнику, а Лиеру было всё равно, и он кликнул на случайный режим.

Место сражения – остров Пасхи!

Это был остров в архипелаге островов на Земле, имевший древнюю историю. На его поверхности стояли изваяния человеческих голов гигантских размеров. Согласно легендам, они являлись творением внеземной цивилизации. Сотни лет назад его называли неразрешимой загадкой Вселенной. Но сейчас в этом не было никакой тайны.

Это был знак, оставленный покинувшими остров жителями Атлантиды.

Глава 5. Достойный противник
Ван Чжэн выбрал для боя Варгода № 1.

И его противник в этот раз тоже выбрал Варгода № 1.

Оба комментатора даже растерялись. Олененок и Малышка Мо обменялись растерянными взглядами. «Это как-то... необычно...»

Малышка с сомнением пожала плечами. Посмотрев бои Скелета, вряд ли кто-нибудь поверит, что его можно победить, используя Варгода. Он развил свое умение управлять этим мехом до высшего уровня совершенства.

Хотя Феникс и умелый боец, но все сильные игроки одерживают свои победы в основном благодаря мехам. Стоит им сменить знакомую модель на что-то новое, как все их достижения теряются, и они превращаются в обычных новичков.

Можно сказать, победа на 70% зависит от меха.

Со стороны Феникса было очень неразумно выбрать Варгода для этого сражения.

Люди в комментариях критиковали его решение и высказывали свою разочарованность, но Лиер оставался абсолютно равнодушен к этому.

Остров Пасхи.

Варгод № 1 против Варгода № 1.

В наблюдательном пункте ЗВ Солон также не был рад такому выбору, но ничего не мог с этим поделать. Многие игроки были очень гордыми, чтобы играть на бесплатных мехах, но в данной ситуации такой выбор мог сделать бой односторонним.

Статистика на экранах была неутешительная. В результате странного выбора Феникса многие зрители теперь не были уверены, стоит ли им платить за просмотр этого боя.

Два Варгода появились на поле боя. Что касается ЗВ, для Лиера эта игра не была чем-то новым, он уже имел опыт виртуальных сражений, только для него они были слишком простыми.

А вот Варгода № 1 Лиер выбирал впервые, но не особо переживал на этот счёт, он мог одинаково хорошо использовать любого меха.

Перед игрой ему нужно было лишь бегло пробежаться глазами по характеристикам этой модели.

«Итак, Феникс начал движение первым! Сейчас все зрители гадают, много ли времени понадобится Скелету, чтобы выиграть бой!»

Малышка Мо была полна уверенности в победе. Она тоже вступила в Легион Скелета и присоединилась к остальным фанатам.

Посмотреть захватывающее зрелище было конечно весьма заманчивой возможностью, но главным всё же являлась победа её кумира.

Олененок злился на Феникса: «Этот придурок спятил! После боя надо будет написать какую-нибудь гадость у него в комментах!»

На экранах тем временем Варгод № 1 махал руками-ногами, какими-то любительскими движениями одновременно выхватывая клинок и винтовку.

Всё это вызывало недоумение у людей: чем занимается этот Феникс, похоже уже готовится встать на колени перед Скелетом.

Но Ван Чжэн очень внимательно следил за действиями своего противника. Он заметил, что тот, выполняя свои нелепые упражнения, ни на секунду не выпускает его из вида.

На этот раз, пожалуй, всё будет куда интереснее.

Феникс закончил делать свои махи и в тот же миг два Варгода одновременно ринулись друг на друга.

В этот момент зрители ещё понятия не имели, чем обернется это сражение.

Бах!

Титановые ножи скрестились в неистовом ударе.

Полетели искры. Два Варгода столкнулись, издав металлический лязг, и от страшного удара отлетели назад. Их одинаковые двигатели с трудом затормозили движение, восстановив равновесие почти одновременно, с разницей в одну десятую секунды. Сторонний наблюдатель даже не заметил этой разницы.

Но всё же один из них опередил другого. Рука с титановым клинком мелькнула в воздухе... Это был Феникс!

Он неожиданно захватил инициативу!

Но Скелет тоже не спал, никто из них не спешил уходить в глухую оборону. Сделав молниеносное движение, Скелет мгновенно контратаковал нападающего. Удары ножей слились в непрерывный грохот и скрежет. Зрители могли различать только разлетающиеся снопами искры.

Варгод Скелета собирался провести удар ногой, но Феникс внезапно шагнул вперед. Хотя таким способом он и не увернулся от атаки, урона было получено куда меньше, к тому же одновременно с этим он умудрился нанести удар кулаком.

Титановые клинки снова скрестились.

Бабах!..

Оба Варгода шатаясь попятились назад, и только сделав несколько шагов, смогли остановиться и восстановить равновесие.

Зрители не могли произнести и слова. Олененок как уронил челюсть в самом начале, так и сидел с открытым ртом, машинально перелистывая какие-то записи, оказавшиеся под рукой. «С каких это пор Феникс сделался мастером ближнего боя…?»

«Он же снайпер, вроде? Нет?»

«Обосраться!»

На поле боя сражение не останавливалось ни на миг. Теперь Скелет перешел в атаку, а его противник оборонялся.

Шаг Скользящей Дуги!

Во время быстрого движения он внезапно изменил угол атаки, и, используя силу инерции, мгновенно нанёс мощный удар клинком.

Но Варгод Феникса не стал уклоняться, вместо этого сделав неожиданный поворот, он нанёс удар ножом снизу вверх левой рукой.

Бах!

Удар, который нанес Скелет, используя Шаг Скользящей Дуги, прошел мимо. Мало того, удар снизу левой, который нанес Феникс, получился еще сильнее. Он воспользовался тем, что Скелет во время своего выпада не мог сохранить равновесие и оказался в невыгодной позиции.

Варгод Феникса с рёвом двигателя скользнул вбок, и, не теряя времени на разгон, с кратчайшего расстояния толкнул Скелета.

Атака была не сильной, но заставила потерять устойчивость.

Скелет не смог защититься и пропустил этот удар. Хотя Ван Чжэн обладал очень хорошим равновесием, он в первый раз столкнулся с противником, который был равным ему по силе.

В такой момент кто угодно другой устремился бы вперед, чтобы добить свою цель, и тем самым подставился бы под удар. Но Феникс не сделал этого.

Бах!

Пока Ван Чжэн пытался восстановить устойчивость, его противник резко атаковал кабину управления!

Ужасающая серия ударов, следовавших один за другим без перерыва. Она буквально не давала вздохнуть противнику. К тому же со скоростью выпадов росла и их ударная сила!

Такая мощь…

* * *

Лиер даже не напрягался.

Дворецкий тихо стоял и наблюдал за боем. Прекрасно. Это именно то, что было нужно Лиеру.

Никто не может победить его.

Без разницы, в реальности или в ЗВ.

Совершенное тело плюс идеальный разум – это делает человека равным богу.

* * *

Эта атака, несомненно, была убийственной.

Все зрители были ошеломлены. Что это за, мать его, хрен с горы?! Где он научился так драться в ближнем бою???

Единственное, что мог сейчас сделать потерявший равновесие Скелет – это нагнуться, чтобы хоть немного защитить самые важные части тела.

Но произошло кое-что неожиданное.

Варгод Скелета не стал защищаться, но и не атаковал. Он отклонил туловище и стиснул в руке титановый нож.

Вместе с налетевшим на него противником от попятился назад и одновременно нанес удар левой.

Этот удар с силой обрушился на голову Феникса.

Словивший удар он замахнулся ножом, и одновременно пнул ногой, попав прямо в грудь меха Скелета.

Бах!

Два механических солдата отлетели в разные стороны.

Варгод Феникса сумел восстановить равновесие, сделав несколько шагов назад. Варгод Скелета сделал оборот на месте и, оттолкнувшись от земли, встал.

Противники поменялись своими позициями.

В зрительском чате стоял дикий ор! Вот это настоящий бой двух мастеров!

Олененок и Малышка Мо растерянно переглянулись: «Это не Феникс!»

«Я комментировал бои Феникса, он снайпер дальнего боя, а в ближнем бою у него весьма посредственный уровень»

«Я тоже видела раз, как он вступил в ближний бой, он не мог сделать и десятой доли того, что вытворяет сейчас!»

«Черт, неужели у него настолько повысился уровень в ближнем бою? Если так, то учитывая ещё и его навыки в дальней стрельбе, он может считаться совершенным солдатом!»

Все больше и больше игроков, что не решались потратить деньги вначале подключались к просмотру этого сражения. Это было невероятное зрелище, и оно обещало стать еще более интересным. Силы противников были равны, они ни в чем не уступали друг другу. Настоящий поединок богов!

По все видимости Скелет, в конечном счете, смог привлечь внимание какого-то сильного игрока и тот решил с ним сразиться.

Лиер усмехнулся. Он никак не ожидал, что противник так быстро приспособится к его стилю. Такое действительно случалось очень редко.

Солон кусал ногти. «Начать выполнение программы Б!»

«Есть!» – взволнованно ответил сотрудник, сразу же приступив к выполнению поставленной задачи.

Остров Пасхи внезапно затрясся, все небо стало багрово-красным, как будто налетела туча огненных искр.

«Это что, дым и огонь?»

«Но на этой карте окружающая среда не должна быть изменчивой!»

В начале игры существовала возможность выбрать карту, на которой окружение могло быть не постоянным. В случайном порядке на них происходили землетрясения или другие природные явления. Особенно это касалось миров на внешних планетах* Солнечной Системы. Но здесь всё должно было быть спокойно.

ПП: Внешние планеты (то же что и верхние планеты) — планеты, орбиты которых находятся за пределами орбиты планеты, на которой находится наблюдатель. Для земного наблюдателя это Марс, Юпитер, Сатурн, Уран и Нептун

Тем не менее, на острове Пасхи происходили крупные не свойственные ему катаклизмы.

При такой обстановке, сражаться становилось в несколько раз сложнее. Обычный игрок сейчас стал бы беспомощен.

Но уголки рта Лиера лишь приподнялись в холодной усмешке. Ну что за детские трюки.

Земля под ногами лопалась, покрываясь багровыми трещинами, в которых была видна кипящая лава. Горящие раскаленные камни падали с неба на землю.

В случае их прямого попадания в Варгода, если он и не будет уничтожен полностью, то, как минимум станет полностью недееспособным.

В большом операционном зале ЗВ сгустилась напряженная атмосфера. Это был совершенно выдающийся день.

Все смотрели на Солона. У него вспотели ладони, он и сам не знал, чем всё это закончится. Но, рано или поздно, это, так или иначе, пришлось бы попробовать. Надо действовать активно, если не хочешь всю жизнь быть в пассивной роли.

Солон кивнул головой: «Поехали!»

У всех зрителей на экранах появилось сообщение: «Активирована система симуляции».

Это означало, что система в точности копирует стихийное бедствие, усиливая его эффект на 50%, то есть в полтора раза.

Зрители были в шоке. Разве при этом ещё можно будет драться?

Обычно во время боя окружающая среда весьма мало затрагивает меха, риск получить повреждение минимальный, поэтому бой, прежде всего, демонстрирует технику пилота. А в такой обстановке это уже нельзя назвать нормальным сражением.

Правда, в последнее время многие эксперты ЗВ высказывались о том, что уровень сложности боев слишком низкий, не хватает адреналина и негде развернуться мастерству. Кое-где уже проводили предварительные показы подобных систем, но во всей Солнечной системе это был первый раз, когда её использовали.

Первый раз, да еще и на такой ответственной игре!

Солон не отрывал взгляд от экрана. Он верил, что Скелет сможет!

Для адаптации игроков к новым условиям на одну минуту был введен защитный период, когда нельзя атаковать.

Ван Чжэн чувствовал, как шатается земля под ногами, и толчки становилось все сильней. Трудность управления мехом колоссально возросла. Лиер испытывал те же ощущения.

Вокруг летели раскаленные камни, а температура воздуха поднялась настолько, что почти сравнялась с их температурой.

Но, независимо от того, насколько тряслась земля, между двумя мехами по-прежнему сохранялось равенство сил.

Все сотрудники ужасно нервничали. Что, если Скелет не справится? Что тогда?

Солон испытывал те же волнения. Решение использовать систему пришло внезапно. Но ведь эти двое, если они могут с такой степенью совершенства управлять мехами, должны справиться!

По слухам, на Марсе готовились испробовать эту систему, поэтому Солон и решил опередить всех, чтобы первым снять все сливки.

Получится ли?

Тем временем Ван Чжэн, сидя в кабине меха, улыбался, и губы Лиера тоже кривились в улыбку.

Вот теперь можно и поиграть.

Защитное время кончилось, и два меха ринулись друг на друга.

Глава 6. Божественная защита
Зрители в VIP-статусе могли полностью ощутить яростное сотрясение земли и даже пролетающие в воздухе горящие метеориты.

Это настолько страшно, что забудешь даже, как управлять мехом.

Но два Варгода устремились навстречу друг другу. По бокам свистели камни и чиркали по броне. Броня у Варгода № 1 тонкая и ни за что не выдержит прямое попадание, так что приходилось уворачиваться. Сотрясения земли тоже были нехилым испытанием на сохранение равновесия.

Бам!

Огромный камень врезался в землю совсем рядом, и всё заволокло дымом. Варгод Скелета прорвался сквозь плотную дымовую завесу, и одновременно титановый нож резанул пустоту.

Как раз в этот момент под Фениксом обвалился здоровенный кусок земли и от сильного сотрясения он потерял равновесие.

Иначе удар клинком мог бы стать роковым.

Потерявший равновесие Варгод завалился назад, оттолкнулся обеими руками и в густом дыму наугад ударил ногой.

Бах!

Атака была обращена на запястье Скелета, и если бы он попал, то мог бы разнести ему кисть руки или, по крайней мере, выбить клинок.

Но Скелет в этот момент сделал невообразимый финт рукой и его титановый меч изменил направление атаки, ударив вниз.

Движения были невероятно быстрыми, так что глазу невозможно было разглядеть, что происходит.

Бах!

Оба меха одновременно отскочили друг от друга. Нож Скелета был на месте, нога Феникса тоже на месте.

Бам!

В землю врезался метеорит, заставивший двух мехов в очередной раз отпрыгнуть назад, чтобы избежать попадания.

В зрительском чате была тишина. Все сидели, уставившись в экран с разинутыми ртами. Что это, чёрт возьми, только что произошло?!

Настоящий Феникс тоже сидел у экрана в роскошном кабинете для VIP-персон, вытаращив глаза и уронив челюсть. Он-то думал, что имеет дело со свихнувшимся миллионером, который швыряется деньгами в погоне за популярностью. Но он оказался мастером экстра-класса! Окажись сам Феникс на его месте, он не смог бы сделать и десятой доли всего этого!

Не стоило считать себя действительно сильным игроком. Настоящий мастер, даже в такой непредсказуемой меняющейся обстановке, на тонкокожем Варгоде, уделает десяток так называемых «знатоков»!

Олененок и Малышка Мо растерянно уставились друг на друга. Олененку хотелось разом выпить сто банок Ред Булла. «Смотрите на работу настоящего мастера! Конечно же, я говорю о Фениксе, сейчас он демонстрирует своё истинное мастерство, и показывает нам, что на Варгоде может играть в принципе любой»

Олененок немного воспрянул духом и повеселел.

Из-за того, что оба меха продолжали пока уклоняться от падающих метеоритов, в нижнем левом углу экранов зрителей показывался замедленный повтор последнего столкновения.

Когда Феникс пнул ногой, меч в руке Скелета стал крутиться и порхать как бабочка и всё благодаря моторике рук. В один миг пять пальцев меха провернули меч восемь раз, и прямой хват клинка сменился на обратный и ему ничего не стоило нанести удар вниз.

ПП: Прямой хват – самый простой хват. Рука просто сжимается в кулак вокруг рукоятки ножа.

Обратный хват – рука сжимается в кулак вокруг рукояти, только клинок в этот раз направлен вниз из кулака.

Феникс, казалось, вот-вот должен был пожертвовать своей конечностью, но успел прервать свою атаку, не сумев ничего противопоставить титановому мечу.

Почти незаметные движения оказались сильнее мощного удара ногой!

За одну лишь эту атаку двое людей трижды предсказали ход соперника и трижды показали невероятный микроконтроль своими машинами.

Малышка Мо машинально попыталась повторить движения Скелета, но это оказалось чертовски трудно, пальцы не слушались. А что же говорить об управлении пальцами меха!

Ван Чжэн был очень возбуждён. Он впервые встретил такого сильного противника!

В умении приспосабливаться к окружающей среде и владении техникой они были равны, а по части боевого опыта противник был, пожалуй, сильнее.

Это как раз то, чего не хватало Ван Чжэну!

После града метеоритов вся земля была изрыта ямами, к тому же повсюду были горящие трещины.

Два меха стояли, замерев, на расстоянии около тридцати метров друг от друга, но уже через полсекунды практически одновременно выхватили лазерные винтовки.

Одновременно раздался грохот выстрелов и также одновременно оба меха сделали уклоняющееся движение.

Тридцать секунд беспрерывной перестрелки, когда каждый должен одновременно атаковать и уклоняться от атаки противника. Не каждый выдержит такое! Все знали, как мастерски обращается с лазерной винтовкой Скелет. Однако и Феникс не уступал ему в этом.

Он был известен как снайпер и мастер дальнего боя.

Но использование лазерной винтовки на близком расстоянии и снайперская стрельба – не одно и то же. Если у Феникса был такой уровень в ближней атаке, значит, он уже не мог считаться каким-то там бриллиантовым рангом, скорее его можно было бы назвать полубогом!

Но этот человек... действительно ли это Феникс?!

Многие сильно сомневались, что это он. Хотя сейчас было уже не важно.

Два меха всё ещё сохраняли между собой дистанцию в тридцать метров, перемещаясь на пять шагов то влево, то вправо, и делая разнообразные сложные в исполнении манёвры уклонения.

Стрельба с близкого расстояния очень опасна, надо не только стараться поразить противника, но и самому не попасть под его выстрел. Рваный Темп в такой перестрелке является обязательным фактором, если ты не хочешь, чтобы противник предугадал твой следующий шаг.

К тому же в данном случае такого рода движений недостаточно, требуется всё время следить за тем, что происходит вокруг.

В постоянно меняющейся окружающей среде можно легко упасть, передвигаясь даже обычным шагом.

Но два человека были предельно внимательны, и их машины двигались, как будто по ровной дороге.

Два меха постепенно сближались, выстрелы становились всё реже. Каждый выстрел теперь надо было делать более осторожно, и ещё больше приходилось уклоняться. Тот, кто первым делает выстрел, теряет элемент неожиданности, так что следовало прицеливаться очень аккуратно.

Лиер засмеялся. Этот парень оказался слишком заносчив. Разминка удалась на славу, пора было заканчивать.

* * *

«Босс... миллион пройден!..»

Кто-то из персонала дрожащей рукой указывал в угол экрана, где находилось число, показывающее количество VIP-зрителей. Такой результат был попросту невообразим!

За короткие пять минут подключилась такая масса народу! Солон был готов молиться на систему имитации! Это же просто супермощный магнит для привлечения зрителей!

Но на этих двоих она на удивление как будто вовсе не оказывала никакого влияния.

* * *

Когда дистанция между двумя мехами сократилась до десяти метров, движения Феникса мгновенно изменились.

Его мех загудел и внезапно, будто освободившись от земного притяжения, сделал резкий рывок, переместившись в сторону. На всё про всё ушло не больше 0.2 секунды, хотя для наблюдающих не было никакой разницы, займи это даже в два раза больше времени.

Это мгновенное перемещение было роковым.

Получив лидерство, его лазер начал накапливать энергию.

Бах! Бах! Бах! Бах! Бах!

Один за другим прозвучали пять выстрелов.

Все наблюдающие игроки потрясённо не могли разобрать, что же за нахрен только что произошел у них перед глазами?

Смертельная Матрица Ясоппа, техника ближнего боя!

Идеальный лазерный удар!

В течение полутора секунд выпустить по противнику серию выстрелов, с интервалом всего полметра – это смертельная техника ближнего боя!

От неё невозможно уклониться!

Олененок буквально подпрыгнул! «Вахаха, Скелетушка, тебе конец!»

Смертельная Матрица Ясоппа – это не просто пять выстрелов подряд. Здесь всё имеет значение: продолжительность атаки, угол стрельбы, интервал между выстрелами - всё должно быть очень точным. Если все требования соблюдены, тогда после неё непременно последует смерть.

Но в ЗВ Земли за столько лет она была применена впервые!

Эта серия выстрелов была потрясающей, но на крутого всегда найдется кто-то круче!

Варгод Скелета не сдвинулся в сторону, потому что от смертельной матрицы невозможно уклониться. Это экстремальное положение для атакующего и безнадёжное положение для обороняющегося.

Однако Ван Чжэн не верил в безнадёжные положения.

Раздался рев двигателя и Варгод рывком поднялся в воздух. Двигатель страшно ревел, работая на пределе. Принудительный Контроль.

ПП: В оригинале что-то вроде «Сильный контроль» / «Контроль силы». Тут не упоминается, что конкретно это значит, но поползав в китайских интернетах мы наткнулись на форум, где сами китайцы это обсуждают, так как и они не поняли, что автор имел в виду :) В общем, есть предположение, что это снятие ограничений, связанных с системой безопасности пилота от опасных нагрузок на организм.

Но ведь это бесполезно, уклониться всё равно невозможно!

Все затаили дыхание. Парни из Легиона Скелета вообще забыли, что надо дышать.

Радуга изо всех сил сжимал кулаки. Этот чувак, мать его, точно военнослужащий! Где ещё можно научиться исполнять Смертельную Матрицу Ясоппа? Кем бы он ни был, но в армии бы точно получил повышение за такую технику!

С виду она кажется легкой, но на самом деле это чертовски трудно.

Этот парень реально крут!

После того как применил эту технику в бою, остаётся лишь насладиться зрелищем гибели противника.

Бам…

Один выстрел попал в левую ногу Варгода, от другого он очень точно сумел закрыться титановым клинком, но тот отлетел в сторону.

Выполняя Принудительный Контроль, Скелет не мог продолжать удерживать его также крепко.

Плохи дела!

Сердце Радуги и других парней билось как сумасшедшее. Скелет потерял ногу, выронил нож... Это конец!

Многие зажмурились. Пусть это и был всего лишь одиннадцатый его поединок, но для всех он стал символом олицетворения грёз.

Вслед за сном всегда приходит пробуждение. Просто никто не ожидал, что оно наступит так скоро!

Солон сидел весь бледный и вспотевший, он уже было решил, что сорвал настоящий куш, что, наконец, наступил праздник и на его улице, но у его фаворита появился такой противник. Уже много лет он не видел мастеров подобно Скелету, и как назло один из них появился именно сейчас!

Чёртова Матрица Ясоппа!

В воздухе с треском и искрами пролетела механическая нога. Солону показалось, что это пролетают его мечты о будущем карьерном взлёте.

Хотя Варгод и прикрылся титановым ножом от самого смертельного попадания, но он был весь разбит и перекошен.

Он с грохотом свалился на землю.

Но именно в этот момент в самой глубине сердца Лиера возникло пугающее чувство тревоги. Все его волосы поднялись дыбом. До этого он испытывал нечто подобное лишь однажды.

Это не к добру!

Мех с единственной оставшейся ногой грохнулся на землю, и вдруг как будто отпустили сильно сжатую пружину!

Хлоп…!

Двигатель Варгода № 1 заревел, раздался скрежет металла... Это и есть Принудительный Контроль?

Лазерная винтовка!

Да, у него оставалась винтовка, к тому же сейчас противник был полностью открыт. Учитывая его умение стрельбы, у него ещё был шанс!

Но в этот момент огромный камень грохнулся как раз посредине между двумя мехами.

Лиер заранее предвидел это, он никогда не относился к своим предчувствиям с пренебрежением, так как они всегда были абсолютно точными.

Его мех уже закончил выполнение техники и почти успел начать движение, когда прозвучал лазерный выстрел противника.

Но из-за камня между ними выстрел не мог попасть в цель!

Отчаяние, которое сейчас мог прочувствовать каждый, напоминало всем предыдущее сражение Скелета с Джонсоном. Здесь также максимально учитывалась окружающая обстановка.

Только в прошлый раз атаковали Скелета, а сейчас защищался Феникс.

Однако сердце солдата не могло дрогнуть даже в такой опасной ситуации.

Глава 7. Невиданные техники.
Всё кончено.

Бах!

Выброс искр.

Скелет победил!

Соревнование закончилось.

Воцарилась такая тишина, что можно было услышать даже падение иголки.

Олененок, только что прыгающий от радости, теперь, как сраженный стрелою молодой олень, на полном скаку рухнул в кресло.

На поле боя Варгод № 1 Феникса с искрами разваливался на куски. Вся местность горела.

Напротив, в немой тишине, стоял одноногий Варгод Скелета.

Минуты три все молчали.

И вдруг все разом заговорили!

Что это, чёрт возьми, было?

После Матрицы Ясоппа он ещё смог атаковать?!

Может, это была какая-то неправильная матрица?

В прямом эфире как раз показывали с сильным увеличением и в замедленном темпе этот эпизод, и сбоку шли цифры статистики.

Матрица была идеальная!

И это был первый случай её применения на Земле.

Как же могло случиться, что Скелет выиграл? Ведь как говорится, против лома нет приёма...

То, что Скелет поднял своего Варгода в воздух, спасло его от трех выстрелов. Еще один выстрел он отразил клинком, и один всё-таки попал в него.

Но это еще не всё.

Когда Варгод без одной ноги грохнулся на землю, посадка была очень жесткой. Чтобы смягчить её, Скелет использовал всю мощь двигателя. В замедленном повторе было видно, что двигатель едва не взорвался, а цифры сбоку показывали, что он работал на пределе. Это действительно был Принудительный Контроль!

А дальше последовало нечто вообще за гранью реальности.

Используя оставшуюся ногу как опору, он при помощи Принудительного Контроля и инерции придал себе максимальное ускорение. И… Выстрел из лазерной винтовки...

При помощи сильного ускорения он сумел так направить винтовку в момент выстрела, что лазерный луч прочертил в воздухе идеальную дугу и обогнул падающий камень!

После показа замедленной съемки снова стало тихо.

Дуговой Выстрел! Во всей галактике Млечного Пути не больше десяти человек способны на такой трюк.

Эти люди являются настоящим достоянием Коалиции.

Из комнаты прямого эфира раздался дикий крик, ещё более усиливший эту сумасшедшую обстановку.

Лицо Солона из бледного стало багрово-красным. Он, как орангутанг, запрыгнул на стол и орал: «Да! Да! Да! Есть!!!»

В эту минуту он забыл о том, что он вице-президент, забыл обо всём на свете!

Победа Скелета для всех стала олицетворением надежды посреди безнадежной ситуации.

В операционном зале весь персонал сходил с ума – все орали, скакали, обнимались!..

Число VIP-зрителей превысило полтора миллиона и всё ещё продолжало стремительно расти.

А как же иначе! Тут и первый запуск Системы симуляции, и Смертельная Матрица Ясоппа, и Дуговой Выстрел!

Впервые на Земле показаны две самые крутые техники!

А Дуговой Выстрел – вообще первый раз в Солнечной системе!

Это было потрясающее зрелище!

* * *

Ван Чжэн снял сенсоры и прикрыл глаза. Он прокручивал в голове свой последний выстрел. Костеголовый потратил три года, бесчисленное количество раз прогоняя Ван Чжэна по этапам тренировки пяти элементов. Эти навыки буквально въелись в него. Но всё же для полного постижения чего-то не хватало. Он еще не усвоил Технику Слияния второго уровня. Однако его понимание окружающего мира стало определенно глубже.

Для него свет не был чем-то неосязаемым, он действительно мог чувствовать его. Что же касается огня в этом бою, ЗВ не позволял воспользоваться его силой, происходи всё это в реальности, он несомненно сделал бы это.

В глазах обычных людей его навыки казались чем-то непостижимым. Но, в понимании Костеголового, до совершенства ему было еще далеко, как до Луны.

Хотя Костеголовый был роботом, казалось, что он способен испытывать какие-то чувства. Что-то вроде привязанности к Империи Ранд. И ещё он был похож на бывшего военного.

Довольно неожиданно для робота. Однако Ван Чжэну это казалось трогательным. Что же это за такая великая империя?

Бой закончился, и у Ван Чжэна совершенно не было настроения давать интервью. Все, чего ему хотелось – хорошенько выспаться, чтобы, когда он проснётся, было уже завтра.

Линь Хуэйинь?

Барышне такого типа нелегко угодить. Слава богу, можно спихнуть это на Е Цзы Су.

Ван Чжэн по-дружески попрощался с хозяином интернет-кафе. Для него Ван Чжэн был старым клиентом, которому он полностью доверял и никогда не проверял, сколько он заплатил.

В большом зале около сотни человек смотрели повтор на большом экране. То ли VIP-зрители, то ли большая компания наслаждалась просмотром в режиме симуляции.

У Ван Чжэна совершенно не было настроения для этого шумного и возбуждающего зрелища. Он поскорее вышел на улицу. Глядя на небо, он подумал об Айне. Пусть ей сейчас будет лучше, чем ему.

Сегодня он решил не пользоваться транспортом, а пройтись пешком до общежития.

* * *

Малышка Мо легонько пихнула Олененка в плечо. Он сидел, тупо уставившись в одну точку, и, казалось, не замечал ничего вокруг.

Похоже, эти резкие повороты чуть не подорвали слабую психику бедного Олененка.

«Дуговой Выстрел... Дуговой Выстрел...»

Олененок был комментатором уже три года. Порядочный срок. Ему всегда хотелось увидеть все эти легендарные техники, о которых он столько слышал. Олененок уже потерял надежду увидеть их на Земле, и был в диком восторге, когда Феникс применил Смертельную Матрицу Ясоппа. Но из всех техник, Дуговой Выстрел произвел на него самое неизгладимое впечатление. Этот нарушающий все законы физики эффект – действительно проявление наивысшего искусства!

Эта прорезавшая небо идеальная дуга, похоже, вынесла мозг нашему Олененку.

«Олененок, что с тобой? Ты как?»

Малышка Мо уже начала волноваться. Чего это с ним?

«Скажи, он Бог?» – спросил шокированный комментатор.

Малышка Мо даже растерялась от такого. «Какой бог? Ты чего, Олененочек?»

Малышка Мо не так давно стала комментатором. Благодаря внешности и неплохим способностям она быстро пробилась наверх. По сравнению с Малышкой Олененок всегда считал себя опытным экспертом, и, подобно многим экспертам, был упертым занудой.

Но этот выстрел, похоже, разбил его упертость. В своих репортажах он вечно вопрошал, увидит ли он когда-нибудь эти техники, неужели на Земле найдется человек, способный на такое, не верится, что есть такой герой и так далее.

Сегодня это наконец случилось, да ещё целых два раза!

Убедившись, что старина Олененок приходит в себя, Малышка Мо вернулась к работе над заключительным репортажем о сегодняшнем сражении. Скелет в нем изображался как герой, способный творить чудеса, который ещё покажет нечто грандиозное.

Лиер молча и неподвижно сидел перед большим экраном, на котором как раз сейчас шел повтор и анализ боя.

Дворецкий молча стоял сбоку, боясь пошевелиться. Это же совершенно невероятно! Кто бы мог подумать пред началом боя, что такое случится! Он казался просто способным пареньком, подходящим в качестве партнера для тренировок. И вот как всё закончилось.

Стиснув зубы, Лиер пристально всматривался в экран, анализируя каждое движение и каждую мельчайшую подробность. Практически весь бой он подавлял противника, и вдруг всего один выстрел в самом конце…!

Возможно ли было уклониться от этого Дугового Выстрела?

Да, это было возможно! Но... Он ослабил внимание, понадеялся, что камень заслоняет его от противника... Противник получил сильные повреждения, был уже полумёртвый... Лиер в душе уже праздновал победу. И напрасно. В бою ситуация может измениться за одно мгновение!

Такая вот маленькая ошибка может привести к ужасным последствиям!

Поражение! Он впервые в жизни потерпел поражение!

Какая глупая, дурацкая ошибка!

«Его нашли?» – спросил Лиер безжизненным, невыразительным голосом.

«Пока нет, сэр. О нем слишком мало известно. Наши люди пытались что-нибудь выяснить, но пока безуспешно. Будем копать дальше. Какие-нибудь следы должны отыскаться» – промямлил дворецкий Драпп, опустив голову.

Лиер молча кивнул. Конечно же, это не простой человек. Раз он имеет такую силу, за ним обязательно стоит какая-то мощная организация.

Кто же он такой?

Возможно, это происки врагов клана. Они нарочно всё подстроили, зная, что Земля – это его сфера влияния? Хотят заманить Лиера в ловушку?

Кто же за этим стоит, парень с Марса или парень с Луны?

Может быть, Масаси? Что ж, это весьма вероятно.

Но кто же исполнитель?

Лиер глубоко задумался.

«Всё, иди. С завтрашнего дня увеличиваем нагрузки на тренировках втрое!»

Это была расплата за поражение, которую Лиер сам себе назначил.

Драпп вышел. Лиер выключил видео и открыл находящуюся рядом гравитационную комнату. Установил восьмикратную тренировочную гравитацию и вошёл. Оттуда сразу же понеслись дикие крики и мат.

Тем временем Ван Чжэн подходил к академии. Он остановился возле лотка с едой, опустошил пять мисок всего за двадцатку кредитов, и решил, что жизнь всё-таки прекрасна.

* * *

Число VIP-зрителей ЗВ продолжало увеличиваться и достигло уже 1,8 миллиона. Это стало рекордным показателем по Азии.

Настоящий Феникс тоже вышел пройтись. Он был известным игроком бриллиантового ранга, его знало немало народу.

Если бы у него был такой уровень, как у этого парня, он давно бы стал настоящим богом ЗВ. Обман не удался. Придется признаться, что это не он, а некий таинственный друг, который хотел сразиться со Скелетом и пожелал остаться неизвестным.

Друг, который умеет делать Смертельную Матрицу Ясоппа и в совершенстве управляет Варгодом № 1.

Кто бы мог подумать, что на Земле найдется человек, владеющий такой техникой. И несмотря на это, он всё же проиграл в результате Дугового Выстрела. Бог Войны остался непобежденным.

В решающий момент мех Скелета на одной ноге смог выполнить этот приём. Вот где действительно божественный уровень!

Многим зрителям мало было посмотреть бой один раз, они покупали VIP-статус и снова садились пересматривать. VIP-статус давал эффект присутствия, позволял ощутить дрожь земли и жар раскалённого воздуха! Это было не похоже на обычный ЗВ. Нечто новое, возбуждающее, дающее заряд адреналина.

До этого многие считали, что обстановка боёв лишена остроты. Система симуляции – это то, чего раньше не хватало ЗВ. Окружающая обстановка, полная неожиданностей и более жёсткая, чем любая реальность.

Потрясающий Дуговой Выстрел Скелета!

Первое в Солнечной системе использование этой техники!

Таинственный мастер потерпел поражение от непобедимого Скелета!

Интернет просто взорвало, уровень этого боя и использованные в нём техники вызвали всеобщее умопомешательство.

Весь Легион Скелета праздновал и веселился. Какой напряжённый бой и какая яркая победа! Какой неожиданный финал! Этот лже-Феникс весь бой прессовал Скелета, и в конце концов проиграл!!!

В женском общежитии Ань Мэй с подружками смотрели бой за ужином. Девчонкам из военной академии нравилось смотреть подобные бои, и они хорошо разбирались в таких вещах. Во время сражения они были уверены, что ситуация безнадежна. И вдруг Скелет сумел всё перевернуть с ног на голову!

Глава 8. Запах земли.
«Эти двое абсолютно точно являются действующими асами военных сил, иначе как они могли бы обладать такими навыками?!»

«Ну да, и решили на досуге поиграть в ЗВ, чтобы отдохнуть от реальных боёв. Но нам-то оно пофигу, главное, что мы видим такие великолепные бои, на которых есть чему поучиться» – щебетали девочки в общежитии, но, в конце концов, тема разговора вновь вернулась к вопросу девушка Скелет или парень.

Ань Мэй считала, что это могла быть девушка, так как Скелет показал себя чересчур хладнокровным в опасные моменты. Вообще говоря, способность просчитывать сражение до мелочей была характерна именно женщинам-солдатам.

* * *

Ван Чжэн, спавший в этот момент сладким сном, вдруг расчихался, будто мимо него пронёсся ледяной ветер.

Чэнь Сю с Яо Алленом сидели в общежитии и представляли из себя полуночных котов. Они появились в Легионе только сейчас, и за их исключением, все остальные давно уже участвовали в сражениях.

Просто в последнее время, едва они собирали команду и вступали в бой, сразу же оказывались избитым до такой степени, что мать родная не узнает. И всё из-за того, что во время битвы от всей их эрудированности не было никакого толка, они были сильны лишь в теории.

С кровати рядом послышался храп Ван Чжэна и два человека переглянулись. До них уже дошли слухи, что их другу разбили сердце, но они не видели в этом ничего особенного. В такое время расставания было обычным делом, они и сами были одиноки.

Чжан Шань ещё не вернулся, в последние дни этот парень совсем подсел на тренировки. Любовь к сражениям, заложенная в его генах, пришла в полное движение после слов Аллена о том, что если уж он вступил на дорогу совершенствования своего физического тела, то никогда не должен возвращаться на путь развития разума.

* * *

Сразу после встречи трёх великих академий Масаси бросил своё обучение в Аресе, что привлекло много внимания.

Теперь академию покинули все приезжие студенты, которыми она очень сильно гордилась когда-то. Гут уговаривал как мог, но Масаси было не переубедить, условия жизни здесь ничуть не соответствовали его требованиям.

Его приход сюда вызвал много шуму в своё время, но в итоге никаких особых результатов Масаси не показал. А теперь он тихо ушёл, что также не повлекло за собой ничего особенного для академии. Благодаря его неброской личности, всё обошлось обычными россказнями среди остальных студентов.

Переходя в космический лифт до Луны с одним единственный рюкзаком для вещей, Масаси посмотрел в окно иллюминатора космической станции, где можно было увидеть Землю. Как бы там ни было, у него осталось много воспоминаний об этом периоде жизни.

Раздался звук скайлинка, и Масаси принял вызов. На экране появилась очаровательная деловитая девушка с короткими волосами. Серебристая школьная форма Луны делала её ещё более симпатичной.

«Ну как? Уже появилась ностальгия?» – подшучивая, спросила Ми Лу.

Масаси слегка улыбнулся: «Земля – действительно красивое место»

«Ты намекаешь на тоску людской цивилизации по своей родине? Что скажешь об их уровне?»

«Если говорить поверхностно, то дам им «С». В среднем уровень действительно невысок, но есть несколько на самом деле стоящих кандидатур, Лиер очень силён»

«Хи-хи, кто бы сомневался, что Босс ошибётся в выборе достойного соперника. Это было прогнозируемо. Ладно, давай поспеши домой, все вот-вот соберутся. Если уж обобщать, то мы всё же сильнее» – очень мило посмеявшись, подытожила Ми Лу.

В голове Масаси вдруг всплыл образ Ван Чжэна, который мог показаться простодушным малым, но в некоторых аспектах показывал весьма потрясающие результаты.

«Что такое? Ты обнаружил скрытую звезду?»

«Да. Такое могло произойти» – тихо ответил Масаси.

Ми Лу была шокирована: «Уверен?»

«Не совсем, я навел справки о нём. Хотя физическая подготовка отличная, его генетическая оценка равна двадцати восьми, и нет способности Х» – Масаси пожал плечами.

«Мои чувства также не всегда точны. Но так как потенциал роста людей без способности Х ограничен, скорее всего, это не он»

Они поговорили ещё какое-то время. Очевидно, что для того, чтобы быть самыми сильными в Солнечной Системе, нужно быть в курсе насчёт самых выдающихся талантов современности на всех планетах.

Однако образ Ван Чжэна никак не уходил из головы Масаси. Собранные данные с соревнований – это конечно хорошо, но откровенно говоря, этот парень выступил бы не хуже, если не лучше. Хотя и это не было самым главным, просто всегда, когда Ван Чжэн был рядом, он будто бы не ощущал его «присутствия».

Шаттл прибыл и Масаси в последний раз бросил взгляд на Землю. В жизни встречаются такие люди, которые крепко-накрепко врезаются в твою память.

При следующей встрече они могут оказаться уже соперниками.

* * *

Ван Чжэн встал рано утром и полностью вернулся к обыденной жизни. Учеба, тренировки. От Айны ничего не было слышно, однако Янь Сяосу смог немного расслабиться, видя, как его друг приходил в норму.

Сейчас студента Яня больше беспокоил приезд Линь Хуэйинь. От одной лишь мысли, что появится возможность лично лицезреть любимую певицу, он и Ань Мэй приходили в состояние огромной радости.

Четверо человек встретилось в полдень чтобы пообедать. Четвёртой была Е Цзы Су.

* * *

Она не знала, стоило ли ей радоваться насчёт отбытия Айны. Ей фактически с самого начала было известно, что история закончиться именно этим, и всё это было немного печально.

Каждый раз, общаясь с ней в общежитии, Ань Мэй испытывала недовольство, видя подругу в таком состоянии. Её соперница ушла, и сейчас было самое подходящее время действовать, к тому же такой видный молодой человек не будет долго одинок и пофигу вообще печалится он там или нет. Видно же, что Ван Чжэн ей действительно нравится. Помимо смекалки, этот парень обладал чертовски хорошим везением, до сих пор непонятно, чем же он смог зацепить такую девушку как Е Цзы Су.

Даже со слов Яня Сяосу следует, что хотя они и считались одноклассниками в школе Рассвета, они были подобны параллельным линиям, чьи пути никогда не пересекались.

Неужели любовь с первого взгляда?

Е Цзы Су не была порывистой девушкой, но даже так, все эти годы в школе испытывать чувства к человеку и не признаваться в этом было как-то не нормально.

Возможно если бы не её гордыня с высокомерием, не позволявшим открыть рот, а также страх быть засмеянной Юэ Цзин, она бы уже давно была вместе с Ван Чжэном.

* * *

«Ван Чжэн, ты думал, куда сводить Линь Хуэйинь, когда она приедет?» – вдруг спросила Е Цзы Су прожёвывая еду и сразу же замерла.

Вместе с ней замерла и Ань Мэй: «Сестрёнка, ты только что сказала… Линь Хуэйинь…?

У девушек, конечно же, всегда были лучшие подруги в компании. Е Цзы Су больше общалась с Ань Мэй, так как они делили одну спальню, а Мэн Тянь больше сошлась с Ду Цинцин.

«Академия попросила нас с Ван Чжэном быть её гидами, только я совсем не знаю, что ей нравится»

Ван Чжэн ударил себя по голове: «Блин, я совсем забыл об этом»

Трое беспомощно переглянулись. Если бы Янь Сяосу не побоялся сейчас раскрыть такой секрет, уже давно бы прыгал от радости.

«Босс, Линь Хуэйинь… Линь Хуэйинь!!!» – его лицо было наполнено ожидания.

Ван Чжэн улыбнулся: «Ань Мэй, успокой его, а то он чего-то распоясался»

Девушка взяла Янь Сяосу за пухлые щеки: «Я даю специальное разрешение, если он сможет соблазнить Линь Хуэйинь, то я соглашусь на статус любовницы»

Ван Чжэн попросту обалдел от такого ответа, а Янь Сяосу напротив обрадовался и показал большой палец.

«Мужик!» – воскликнул он, улыбнувшись с очень довольным лицом.

«Большой звезде может быть сложно угодить, и мы должны оказать лучший приём»

Ван Чжэн пожал плечами.

«Так что я не вижу в этом ничего хорошего»

«Ой, вы двое, родившихся под счастливой звездой, даже не понимаете, что такое настоящее везение. Да будь я на вашем месте, достал бы сотню автографов, продал бы каждый за десять тысяч и у меня в кармане появился бы один миллион!» – радостно воскликнул Тиран Су, сразу же подсчитав возможную прибыль.

Ход мыслей этого парня поистине мог заставить всех удивиться.

* * *

Примерно в это же время Айна вернулась на планету Аслан, где во всю шла подготовка к торжественной церемонии в честь её шестнадцатилетия.

Несомненно, этот праздник был не только для Аслана, но и для всех неженатых молодых людей Млечного Пути, присутствующих на обеде. Скоро Её Королевское Высочество Принцесса должна будет исполнить свой первый танец, и тот, кто сможет стать её партнёром вызовет огромный интерес к своей персоне.

Аслановские высокопоставленные лица императорского двора, не щадя своих сил, вписали имена всех одиноких молодых людей среди своих родственников в приглашения. Если даже им и не удастся заполучить этот первый танец, в будущем лучшего шанса впечатлить принцессу, чем на этом событии, им уже возможно и не предвидится.

Хотя до церемонии ещё оставалось какое-то время, но в Империи Аслан уже царила великолепная праздничная атмосфера, даже больше чем в Асланскую Пасху.

Кашавэнь чувствовала огромную радость, видя, что Айна немного успокоилась. Эта девочка поставила общие интересы выше интересов собственных. Она намного сильнее Линь Хуэйинь в этом плане.

Аслану требовалась Великая Императрица. Ради того, чтобы стать ей, Айне придётся пожертвовать многим.

«Айна, императорский дом уже начал приготовления, если у тебя будут какие-нибудь пожелания, мы постараемся их выполнить»

Айна слегка улыбнулась: «Хотя это мой обряд посвящения, он также является праздником для всех, хочу лишь, чтобы все радовались»

«Глупая девочка, пусть здесь и будет уйму народу, этот день твой, только твой» – с почтением в голосе ответила Кашавэнь.

Родная мать Айны умерла, Император всегда был занят делами, фактически её воспитанием занималась именно она.

Айна всё также улыбалась. Кашавэнь понимала её чувства. Первую любовь девушки не так то и легко забыть: «Айна, ответь мне на один вопрос, если бы у тебя был дом, который можно продать за сто тысяч, ты продала бы его сейчас, зная, что через три года его цена станет один миллион?»

«Нет конечно, я бы подождала три года»

Кашавэнь улыбнулась и кивнула головой. Ответ в императорском стиле. Она верила, что девочка сможет понять, что она имела в виду. Через три года Айна будет уже совсем другим человеком и её жизненные приоритеты также изменятся. Для обычного человека такие решения были бы не столь значимыми, но для принцессы ошибки были недопустимы.

Айна похлопала глазами, конечно же, уловив суть сказанных слов. Эта женщина была канцлером Железной Рукой не только из-за свойственной ей решительности, но и обладала даром убеждения.

«Тетушка, тогда я хочу, чтобы в столь величественный час со мной было как можно больше значимых людей!»

«О. Об этом можешь не беспокоится. Будет спикер Коалиции Млечного Пути, Главнокомандующий вооруженных сил Млечного Пути и, конечно же, много других важных персон. Твой обряд инициации является гордостью всего Аслана»

Кашавэнь до самых костей была преисполнена гордостью за свою Империю, как и любой другой её гражданин.

Самоуважение, вера в свои силы, и надежда только на себя – вот они, постулаты, на которых держалось величие Империи Аслан. Она не только обладала могущественной силой, все её люди тоже были наделены духом самопожертвования. Во всём этом и заключалась неприкосновенность Аслана.

Кашавэнь верила Айне, так как девочка больше ни разу не звонила на Землю. К тому же она вообще никак не могла понять, что же за замечательный парень мог найтись в столь отсталом месте?

Но иногда, находясь в окружении одних лишь украшений, хочется просто вдохнуть запах земли.

Глава 9. Брат перестал тосковать!
На Луне Ми Лу с интересом смотрела бой между Скелетом и Фениксом.

«Атос, как ты думаешь, кто этот Феникс?»

Атос сидел, скрестив задранные ноги. На блестящей лысой башке возвышался треугольник волос. Самая хайповая прическа на Марсе, под названием Провокация.

«С каких пор ты интересуешься такими вещами? Это толпа неумелых, неуклюжих игроков, которые способны лишь предаваться сексуальным фантазиям! – ответил Атос, – когда уже вернётся этот Масаси, мне его не хватает. Земля такое отстойное место, там вообще нет ничего хорошего!»

«Ха-ха, Атос, пойди лучше купи себе парик. Берегись, чтобы Босс тебе башку не оторвал! – сказала Ми Лу, смеясь, – Масаси уже возвращается!»

Ми Лу продолжила с интересом смотреть поединок. Смертельная Матрица Ясоппа была превосходна! Конечно, все эти трюки, используемые в виртуальном мире – полная фигня, но, всё же ясно, что человек, так виртуозно их использующий, прошел основательную тренировку.

Хотя даже с таким уровнем он проиграл! Этот Скелет – ещё более интересный игрок. Использовал Дуговой Выстрел, да ещё в таком невыгодном положении!

Приём довольно малоизвестный, и его нечасто увидишь.

Глядя на одноногого Варгода, она невольно почувствовала интерес.

Этот игрок в последнее время очень популярен. Ми Лу видела и прошлые его поединки. Он никогда не лезет на рожон, не говоря уже о том, что умудряется оставаться спокойным даже в критической ситуации, очень незаурядная личность.

Первейший критерий оценки воина – самообладание, умение реагировать в любой ситуации хладнокровно и своевременно. Только так можно сделать правильный выбор.

Это важно не только для отдельного человека, но и для команды.

Игра есть игра, это набор стандартных приемов и совокупность определенных ограничений. Ми Лу тоже играла в свое время. Она сама прошла через всё это, в игре для неё не было ничего сложного, но она не хотела тратить столько же времени, сколько тратят игроки бриллиантового ранга. Её интерес к игре был связан с поражающей воображение базой данных по характеристикам мехов. Ми Лу хотела разведать, откуда у них столько информации, но выяснить, кто контролирует ЗВ, оказалось очень сложно. Это было как минное поле, куда не следует соваться обычному человеку. Поэтому всё это дело было заброшено, и её ранг остался не очень высоким.

Она также видела несколько командных боев Скелета, и сделала вывод, что он проявил себя там только как одиночка. Его способности к командной игре были нулевые. Да и как одиночка, он тоже имел весьма ограниченную силу.

Но всё же ей было бы интересно сразиться один на один с таким противником.

* * *

Ван Чжэн теперь добросовестно посещал занятия. Основные дисциплины на физическом факультете и на факультете мехов были практически одинаковые. На физическом факультете основной дисциплиной был курс, который вела Сяо Фэй. Всё остальное было второстепенным. По мнению Сяо Фэй, у Ван Чжэна уже был уровень, достаточный для аспиранта. В некоторых вещах он разбирался не хуже, чем она сама. Поэтому она не слишком его контролировала.

Яо Аллен и Чэнь Сю оба демонстрировали замечательные успехи. Неизвестно, была ли этому причина, как гласила пословица «с кем поведешься от того и наберёшься», но они показывали прекрасную сообразительность в сравнении с другими.

Сяо Фэй их опекала, как могла.

После занятий Сяо Фэй позвала Ван Чжэна в свой кабинет. Судя по всему, в последнее время настроение у неё было отличное. Её лицо просто сияло.

«Ван Чжэн, я подала заявку на получение патента на пространственно-временную теорию. Уже нашлось немало крупных компаний, готовых инвестировать в это деньги. Тебе тоже полагается часть акций» – сказала Сяо Фей.

Сяо Фэй была не только молода, красива, умна, но и умела находить контакт с людьми. Из-за недостатка средств деятельность научно-исследовательского общества заглохла. Средства, выделяемые академией, также были ограничены, особенно на дальнейшую работу над этой теорией. Чтобы достать необходимые ресурсы, приходилось выпрашивать, где только можно. Уж лучше быть самим по себе.

Алан Так был её кумиром. Но он допустил ошибку. Он слишком доверился чиновникам. Деньги уплыли, и все усилия оказались напрасны.

У Сяо Фэй были громадные планы, но она пока не собиралась во всё посвящать Ван Чжэна.

Что касается реализации своих планов, Ван Чжэн также должен верить в свои силы. Эта теория осуществима, её научное подтверждение вызовет настоящую сенсацию. Конечно, их ожидают и огромные трудности. В этой сфере исследований требуются гигантские инвестиции.

Если их ждет провал, то деньги окажутся выброшенными на ветер.

«Учитель, кто-то уже готов инвестировать? Это немалый риск»

«Сейчас уже имеется несколько семей, готовых вложить деньги. Самое интересное предложение поступило пока от ОМГ, они дают мне достаточно широкие полномочия. У других довольно жёсткие условия. Но цель – не зарабатывание денег. Лишь бы это позволило закончить исследования, а там видно будет»

Ван Чжэн ненадолго задумался. Он, как и Сяо Фэй, верил в эту теорию. «Я тоже готов инвестировать!»

Сяо Фэй растерялась и ошарашено посмотрела на Ван Чжэна. «Ты уверен? Для старта потребуется сто с лишним миллионов, а на последующие инвестиции еще больше!»

Ван Чжэн усмехнулся. «Точнее, я с моим другом Янь Сяосу. Ну, тот, с квадратной физиономией...»

«Ну и отлично. Я должна обсудить это с остальными вкладчиками. Это пороговый капитал, я не могу им распоряжаться по своему усмотрению».

«Спасибо» – ответил Ван Чжэн.

«Не нужно меня благодарить, это будет очень долгосрочное инвестирование. Кстати, Линь Хуэйинь уже приехала. Приготовься вместе с Е Цзы Су, вас могут вызвать в любой момент!»

Преподаватель Сяо Фэй моментально превратилась в юную фанатку звезды.

Такие метаморфозы вводили Ван Чжэна в ступор. Всё-таки женщины переменчивые создания.

Выйдя из кабинета, Ван Чжэн начал прикидывать, сколько денег у него имелось на руках. Сумма получалась немаленькой, но до ста миллионов оставалось ещё как до Луны. Требовалось обсудить это дело с Янь Сяосу.

Янь Сяосу выслушал Ван Чжэна без особого удивления и без особого восторга. Он глубоко задумался.

«Сто миллионов не такая уж большая сумма. Дальнейшие инвестиции, долгосрочные вложения тоже не проблема. Вопрос в том, каковы будут гарантии? – спросил Янь Сяосу.

Эта теория в данный момент – лотерея, полная неизвестности. Конечно, академия Ареса прославится, но, пока дойдет до практического применения, бог знает, сколько времени может пройти. Всем известно, что инвестиции в науку – это бездонная пропасть, только немногие крупные финансовые магнаты могли себе это позволить.

Видя, что Янь Сяосу в больших сомнениях, Ван Чжэн рассмеялся: «Давай, выкладывай, что ты еще хочешь сказать!»

«Босс, а какая доля будет у нас? Это очень важно. Если она окажется слишком маленькой, моего отца это может не заинтересовать»

«Послушай, основное уравнение вывел я, как думаешь, какой мне будет с этого процент?» – спросил вдруг Ван Чжэн.

Янь Сяосу замер, его маленькие глазки заблестели. «Эта теория в будущем найдет огромное применение. Думаю, ты можешь рассчитывать не менее, чем на 50%».

Ван Чжэн махнул рукой. «Не, основная формула здесь не имеет такого уж большого значения. Вся теория нуждается в более углубленном исследовании. Этим будет заниматься Сяо Фэй.»

Знание – это сила, а сила – это деньги. Кто бы мог подумать, что от теорий старого торговца когда-нибудь появится такая польза.

Ван Чжэн отнёсся к этому как к компенсации за то, что этот старый пройдоха оставил его без жилья.

Янь Сяосу вдохновился идеей. «Босс, я поговорю со своим отцом!»

По виду Янь Сяосу можно было с уверенностью сказать, что он уговорит отца.

Папа Янь был добродушный дядька, Янь Сяосу был у него поздним ребенком, и он ужасно его баловал. Но кто бы мог подумать, что на гигиенических прокладках можно заработать столько денег.

Фактически, касательно этого проекта, Янь Сяосу не особо переживал насчёт разговора с отцом. Бюджеты на инвестиции уже были распределены, но Ван Чжэн с его теорией – это совершенно другое дело. А закончится ли всё успехом... Это уже как судьба решит.

Янь Сяосу был сильно удивлен. У Босса, однако, стальное сердце. Неужели он уже успел забыть свою Айну?

На самом деле он и сам переживал на этот счёт. Ван Чжэн действительно хороший парень. Если бы Айна не была принцессой Аслана, они бы очень подошли друг другу.

Люди могут много чего выбирать, но не могут выбирать, кем родиться.

Попрощавшись с Янь Сяосу, Ван Чжэн отправился в клуб боевых искусств. Мэн Тянь стала новым президентом. Ма Сяо надо было готовиться к окончанию академии, и он сложил с себя полномочия. Её кандидатура на этот пост казалась вполне очевидным выбором. После того банкета Ван Чжэн больше ни разу как следует с ней не общался.

В клубе боевых искусств прибавилось народу. Тренировки проходили более интенсивно. Победа на той встрече академий всех очень вдохновила. Чжан Шань стал вице-президентом. Парень в последнее время старался изо всех сил, видимо, у него были какие-то особые планы.

Мэн Тянь была, как всегда, сдержанной и строгой. Казалось, ничто не может вызвать у нее сильное проявление чувств.

Увидев Ван Чжэна, она остановилась и сделала знак своему помощнику вести тренировку.

«Ван Чжэн! Ты что-то расслабился в последнее время. Думаешь, показал себя на той встрече и можно теперь расслабляться?»

Мэн Тянь сверлила взглядом Ван Чжэна и казалась не особо приветливой.

Ван Чжэн потер нос. Как он мог прийти, если три дня был без сознания? «Были кое-какие дела, только что закончил».

«Я знаю, Ван Шиши поменяла место учебы. Ну и что теперь? Это твоя жизнь, и не надо растрачивать впустую свои способности!»

Закончив говорить, она махнула рукой и гордо удалилась, оставив Ван Чжэна одного.

Что за день такой? Почему в последнее время все на него ополчились...

Хотя он и понимал, что она таким образом пытается проявить свою заботу, но со стороны это всё выглядело грубовато.

Ван Чжэн пожал плечами, переоделся и начал тренировку.

Только успел сделать десять жимов штанги, как рядом присел на корточки Чжан Шань.

«Одному заниматься неинтересно, давай вдвоем посоревнуемся!»

Ван Чжэн засмеялся: «Да ради бога. Как ты предлагаешь?»

«Что-нибудь простое. Как насчет отжиманий от пола?»

«Давай!»

Услышав, что они соревнуются, все побросали тренировку и собрались вокруг. Эти два парня были заметными личностями в академии, особенно Ван Чжэн. Пусть он и являлся тёмной лошадкой, и не любил участвовать в коллективных мероприятиях, как например Мэн Тянь и Чжан Шань, с которыми всё присутствующие были уже хорошо знакомы.

«Президент, поможете нам вести счет?» – попросил Чжан Шань, снимая рубашку и демонстрируя накачанные бицепсы.

С тех пор, как он начал усиленно заниматься тренировками, его тело поражало всё больше и больше, излучая силу и взрывную энергию.

К тому же, кроме отличных физических данных, у него имелся и высокий IQ. Гармоничное сочетание двух этих параметров во время тренировки позволяло добиться большего эффекта, чем просто тупо тягать железо.

Они начали. Это было соревнование не на скорость, а на выносливость, поэтому оба придерживались примерно одинакового темпа.

Глава 10. Ради Аслана.
Собравшиеся вокруг студенты обсуждали внешность Чжан Шаня, оценивая его внушительную мускулатуру. Его присутствие привлекло немало девушек. Приятный с виду, высокий рост, к тому же отличник физического факультета, семья из научной элиты. С какой стороны ни посмотри, завидный жених. Девушки табунами за ним бегали.

Оба соревнующихся старались следить за дыханием. Вану нравилось принимать или бросать вызов. Однако на самом деле его соперник в этом соревновании оказался в невыгодном положении с самого начала. Его масса тела была больше, соответственно и нагрузка была больше. Но легкие задачи никогда не интересовали Чжан Шаня. В них нет вызова, нет испытания.

Вскоре сотня отжиманий была уже позади, но оба по-прежнему сохраняли одинаковый темп и ровное дыхание.

Чжан Шань глянул на Ван Чжэна. У этого паренька, всё-таки, неплохая физическая подготовка.

«Давай усложним?» – предложил он, не прекращая отжиманий.

«С одной рукой?»

«Да!»

Говоря это, Чжан Шань убрал одну руку, и Ван Чжэн немедленно повторил за ним. Хотя сложность и увеличилась, оба, всё так же не сбиваясь с ритма, сделали еще сотню.

Даже в сегодняшнюю эпоху высокого уровня физической подготовки и генетических улучшений они показывали очень даже неплохой результат, особенно учитывая, что были всего лишь студентами.

Мэн Тянь спокойно наблюдала за парнями. Чжан Шань уже с трудом контролировал дыхание, в то время как Ван Чжэн дышал по-прежнему ровно.

Две сотни были позади, Чжан Шань и Ван Чжэн сменили руки. Стоявшие вокруг зааплодировали, выражая восхищение их крутостью.

После трёхсот отжиманий на одной руке дыхание Чжан Шаня стало заметно тяжелее, на обнаженном торсе заблестели капельки пота.

Дойдя до четырёхсот, он уже дышал как попало, но, скрипя зубами, продолжал. Твою мать, этот парень не такой уж и крепкий на вид, откуда у него столько силы?

Окружающая толпа подбадривала их криками, но, дойдя до 490, Чжан Шань не выдержал. Он отполз в сторону, перевернулся на спину, и, глядя в потолок, начал глотать воздух.

Пол уже был весь мокрый от пота. Ван Чжэн вскочил на ноги и протянул руку своему товарищу, чтобы помочь встать, но тот отмахнулся: «Ты монстр!.. дай мне отдышаться...»

Ван Чжэн только лишь немного покраснел и слегка вспотел, а в целом – обычное состояние. Мэн Тянь не удивилась. Она видела тренировки Ван Чжэна. Он мог делать стойку, опираясь на один палец.

Е Цзы Су говорила, что в школе он тренировался при любой погоде, поражая всех своей силой воли, и что она без ума от его настойчивости.

«Чжан Шань, я тебе говорила, тебе не стоило с ним соревноваться. У него такая подготовка, что он даже в армии был бы лучшим!» – улыбнувшись, сказала Мэн Тянь.

Стоявшие вокруг члены клуба смотрели на своего президента. Немало парней пришло в клуб именно из-за неё. Любоваться красивой девушкой во время тренировки одно удовольствие.

«Ну и что, что говорила! Настоящего мужчину это не остановит. Он всё равно должен попробовать!» – ответил отдышавшийся здоровяк.

Ван Чжэн потянул Чжан Шаня за руку, помогая встать. «В любое время, всегда пожалуйста!»

Чжан Шань на самом деле был в хорошей физической форме. Только что перенёс такую нагрузку, а буквально через 5-6 минут полностью восстановился.

Ван Чжэн обычно только после часа тренировки покидал зал. В различных ситуациях, он использовал тренировки как главное средство восстановления организма. При определенном уровне нагрузки он начинал ощущать, как его клетки оживают, тонкими струйками разливается энергия по телу, и даже, кажется, Кубик Рубика реагировал. Возможно, это только казалось, Ван Чжэн никогда как следует не анализировал это состояние, он доверял своим чувствам.

Чжан Шань, стоявший неподалеку, наблюдал за ним вытаращенными глазами. Этот парень настоящий зверь, как он может после такого тренироваться?! Неудивительно, что Мэн Тянь по-особому смотрела на него.

Чжан Шань был парень прямой, он прямо сказал Мэн Тянь о своих чувствах. Мэн Тянь так же прямо ему ответила, что если бы он был сильнее Ван Чжэна, то она бы подумала.

После этого он с такой же прямотой и непосредственностью подошел к Ван Чжэну, и так же запросто проиграл. Но Чжан Шань не затаил обиду. Он мог быть очень настойчивым парнем, особенно, если у него была цель.

* * *

В кабинете президента клуба здоровяк любовался, как все обставлено по-женски аккуратно. Он сам любил всё такое изящное и нежное. Ван Чжэн в это время большими глотками пил воду.

«Скоро должен начаться IG. Академия Ареса, как победитель прошедших соревнований, может послать четырех человек. Масаси ушел, мы трое обязательно должны участвовать» – объявила Мэн Тянь.

IG?

Чжан Шань и Ван Чжэн удивлённо переглянулись. «Это еще что такое?»

Девушка очень удивилась такому вопросу. Эти двое... В профессиональной сфере достаточно продвинутые, в других областях тоже не совсем лохи, как же они, будучи фанатами мехов, не знают IG?

«IG – это отборочные соревнования военных академий Млечного Пути. Проводятся раз в два года. Земля тоже входит в Солнечную систему. Конечно, последние десять лет землян, кто проходил отбор, было очень мало, можно по пальцам пересчитать, и достижения были весьма посредственные»

«Это большой турнир лучших атлетов человечества?» – Чжан Шань сильно заинтересовался этой темой.

«Ага. Если выпадет шанс представлять Солнечную систему, можно увидеть сильнейших игроков с разных планет галактики Млечного Пути. В этом году соревнования проводятся в Аслане, так что борьба будет особенно острой» – объяснила президент клуба.

Услышав слово «Аслан», Ван Чжэн вздрогнул.

«Когда начало?»

«Скоро. Точную дату сообщат позже. Место проведения – Луна. Ежегодная квота участников весьма ограничена. Изредка случается, что кто-нибудь с Земли проходит, но в основном все места занимают участники от Луны и Марса» – ответила Мэн Тянь.

«Ха, как видно, у Луны и Марса не очень-то высокий уровень. Из года в год не показывают хороших результатов. Правильно, что пригласили нас!» – улыбнувшись, сказал Чжан Шань.

Это действительно намного интереснее, чем учить физику! Подумать только, там ведь можно встретить немало классных мастеров, у которых можно многому научиться! Чжан Шань сразу загорелся этой идеей.

Мэн Тянь покачала головой: «В прошлый раз был значительный прогресс. Впервые в истории, прорвались в первую двадцатку».

Чжан Шань чуть не подавился от смеха. «И это ты называешь историческим прорывом?!»

«Это по-любому было нелегко, в своё время среди наших считалось, что перевалить за сотню – это уже хороший результат»

«Хаха, в этот раз, с нашим участием, точно прорвемся в первую десятку!» – засмеялся Чжан.

Девушка с сомнением пожала плечами. Оптимистичное заявление.

«Надо только пройти отборочные соревнования Солнечной системы, и попадешь на турнир?» – спросил Ван Чжэн.

Мэн Тянь усмехнулась: «Нет, конечно. После отборочных соревнований Солнечной системы надо участвовать в региональных отборочных. Во время всего этого можно столкнуться с самыми неожиданными соперниками и невообразимыми состязаниями. Говорят, что эти офицеры, выдающие задания, настоящие звери. Но для нас это не имеет значения, мы и так опозоримся»

«Если надо записываться, обязательно запиши меня!» – сказал Ван Чжэн, непременно решив воспользоваться этой возможностью.

«Успокойся, без тебя не поедем».

Мэн Тянь кивнула головой.

«Чжан Шань, тебе надо хорошо подготовиться. В академии тоже не ожидали, что мы в этот раз выступим так хорошо. Я подала заявку на тренировки с мехами. Чжо Му будет заниматься с нами. Хотя возможности ограничены, но можно хоть немного изучить настоящих боевых мехов. По-любому пригодится!»

«Черт, это так круто!»

«Рано обрадовался, условия очень ограниченные, нам дадут только самых отстойных. А на соревнованиях может выпасть шанс управлять каким-нибудь крутым мехом. Поэтому я предлагаю одновременно подтянуть практические навыки, и, кроме этого, ознакомиться с возможностями разных моделей мехов в ЗВ» – пояснила Мэн Тянь.

Чжан Шань удивился: «А так можно?»

«В системе симуляции довольно неплохо»

«В системе симуляции? А есть такая? Я не слышал!»

«В солнечной системе нет, но это не значит, что в других местах тоже нет. Надо только подать заявку на регистрацию»

«Ты хочешь сказать, можно громить нубов из других регионов?»

У Чжан Шаня глаза загорелись.

«Ха-ха, да. Но для этого нужна настоящая сила. Там твою накаченную задницу могут и на британский флаг порвать. То, что ты хорош у нас на Земле абсолютно не значит, что ты будешь также хорош и там»

Мэн Тянь глянула на Ван Чжэна. Он, как ни странно, был абсолютно спокоен.

«Как бы спихнуть с себя то поручение по сопровождению Линь Хуэйинь...»

У него не было никакого интереса таскаться повсюду с этой мега-звездой.

Но придумать-то легко, а реализовать на практике куда труднее. Сяо Фэй надеется на него, это возможность отличиться, такое не часто бывает. Тем более, его персонально назвали. Как-никак та пространственно-временная теория дала ему возможность прославиться, он теперь представитель всей академия Ареса.

Ван Чжэн не относился к Линь Хуэйинь плохо, просто не любил находиться в центре внимания. Как старик в юношеском теле!

Но жизнь человека должна быть яркой и насыщенной событиями.

Стоявшие рядом Мэн Тянь и Чжан Шань уставились на Ван Чжэна, как на какое-то чудо.

«Вы чего так смотрите?»

«Я фигею! Такой шанс, и ты его не хочешь использовать? Бог мой! Непонятно, о чём ты вообще думаешь!»

Чжан Шань не находил слов. Как может нормальный парень отказаться от возможности находиться рядом с Линь Хуэйинь!

Но Мэн Тянь как раз-таки понравилось отношение Ван Чжэна.

«Мне влом этим заниматься, но, получается, отказаться нельзя. Надеюсь, что с этой барышней не придется слишком долго возиться».

Чжан Шань непонимающе пожал плечами: «Ты, чувак, наверно сам себя считаешь настоящим подарком. Может, она еще и благодарить тебя должна?»

«Хаха, я просто боюсь, что она в меня влюбится!»

На этот Мэн Тянь не выдержала и посмотрела на него возмущенным взглядом.

* * *

Линь Хуэйинь тоже остановилась в отеле Шангри-Ла. Не иначе, как семейство Аслан владело долей акций этой сети роскошных отелей. Поэтому он по всем параметрам считался подходящим для таких особ.

Линь Хуэйинь больше придавала значения внешним эффектам, чем Айна. Она принадлежала к миру шоу-бизнеса, поэтому во многих случаях ей нужно было произвести впечатление. Естественно, у неё были служащие для разных поручений.

В действительности, по своей натуре она нуждалась в надежной охране.

Приготовления к концерту шли полным ходом. Что касается подготовки программы, генеральной репетиции – это все уже было ей хорошо знакомо. Надо только накануне сделать прическу, вот и все дела. Если она приехала заранее, значит, для этого была важная причина.

«Ань Джили, для посещения академии Ареса все готово?» – чувствовалось, что Линь Хуэйинь не терпится туда попасть.

Кто же стал причиной того, что её старшая кузина не могла думать ни о ком другом, потратила своё желание перед обрядом совершеннолетия, да еще и нарушила правила, из-за чего вернулась с полдороги назад?

«Да, Ваше Высочество, они будут счастливы видеть вас. Директор Гут просит позволения нанести вам визит» – ответила Ань Джили, склонив голову.

В ближайшем окружении Линь Хуэйинь все знали её истинный характер и понимали её без слов.

«Пожалуйста, поблагодари и откажись. Я всего лишь певица. И еще, организуй, чтобы завтра ко мне пришли те двое!»

Линь Хуэйинь грациозно покружилась. Всё, что интересно Айне, интересно и ей.

Глава 11. Избалованная лоли.
Ван Чжэн встретился с Е Цзы Су в огромной гостиной и не мог удержаться от смеха, в первый раз в жизни увидав её такой напуганной.

«Противно смотреть, как ты скалишься. Что смешного?»

Ван Чжэн как ни в чем ни бывало махнул рукой. «Ничего. Я просто в первый раз увидел тебя такой напряженной. Ты не преувеличиваешь важность события?»

«Я обожаю Эхо Звуков Природы Линь Хуэйинь, я так сладко засыпаю под ее музыку!»

«Ну, ничего так. Мне больше нравится Not Afraid, в ней хотя бы есть мощь, экспрессия. Всё остальное похоже на колыбельные для маленьких девочек!» – сказал, посмеиваясь, Ван Чжэн.

Он тоже слышал немало её песен, в них ощущалась большая притягательная сила. Но для него это была не та музыка, которую слушаешь снова и снова, и она не надоедает. По мнению Ван Чжэна, её песням не хватало смысла.

«Её фанаты убили бы за такие слова!»

«Что? А чего я такого плохого сказал-то?» – Ван Чжэн сделал большие жалобные глаза.

«А разве не плохо сплетничать о человеке за его спиной? Я это запомню» – раздался звонкий голос у порога и Ван Чжэн мгновенно застыл на месте с открытым ртом.

В дверях стояла прелестная девушка с длинными светлыми волосами, слегка вьющимися от природы, очаровательная, изящная, как куколка. Гладкая светлая кожа, точь-в-точь как Ван Чжэн уже видел однажды. Она вся выглядела чистой и нежной. Большие глаза, такие живые, ясные, как озёра родниковой воды. Не было человека, которому она могла бы не понравиться.

Ань Джили нахмурилась. Этот парень явно не был обучен хорошим манерам! Были бы они в другом месте, она бы мигом его проучила, никто не имел права вот так вот судачить за спиной Линь Хуэйинь!

Ван Чжэну было пофиг. Даже лучше, если она его выгонит. Но девушка, похоже, не заморачивалась этим вопросом.

«Мисс Линь, что бы вы хотели посмотреть? Что вас интересует? Нам поручено сопровождать вас во время прогулки».

В действительности она была ещё лучше, чем на экране. Такая хорошенькая, что хотелось заключить ее в объятия и прижать к себе!

Линь Хуэйинь приветливо улыбнулась. «Дорогая Цзы Су, пожалуйста, зови меня Хуэйинь! Мне всё интересно! Куда вы обычно ходите погулять, туда и я пойду».

Услышав «дорогая Цзы Су», девушка была в восторге. Она схватила Линь Хуэйинь за руку и защебетала.

Ван Чжэн потёр нос. По его впечатлениям, Е Цзы Су обычно была практичной и расчетливой, а тут вдруг так повелась на одно только слово «дорогая».  

Женщина-телохранитель, стоявшая сбоку, следила за ним суровым взглядом, но он и так не стремился присоединиться к болтающим девушкам, и спокойно ожидал, когда они договорят или сами спросят его о чём нужно.

Две девушки рядом с ним смеялись и болтали, время от времени бросая на него взгляды. Е Цзы Су что-то говорила Линь Хуэйинь, заставляя её непрерывно смеяться. Очарование Линь Хуэйинь одинаково неотразимо действовало и на мужчин, и на женщин. Кроме того, Линь Хуэйинь была кумиром Е Цзы Су. Ван Чжэн мог себе представить, что очень скоро Е Цзы Су разболтает все его секреты.

«Ань Джили, я собираюсь прогуляться вместе с моей подругой Цзы Су. Не ходи за нами!»

«Мисс, моя обязанность – обеспечивать вашу безопасность!» – ответила Ань Джили, при этом злобно взглянув на Ван Чжэна, как на врага.

Всё-таки женщины очень злопамятны. Студент Ван ощущался себя без вины виноватым.

«Успокойся, я хорошо подготовилась!»

Говоря это, она быстрым движением собрала волосы, надела шляпу и огромные темные очки, которые сразу закрыли пол лица. Никто не смог бы её узнать.

Но Ань Джили упрямо помотала головой: «Я буду сопровождать вас на расстоянии».

Спорить было бесполезно, и Линь Хуэйинь согласилась. Они втроём выскользнули из отеля через заднюю дверь. У центрального входа обосновалась толпа журналистов в ожидании звезды.

Выйдя из отеля, Линь Хуэйинь сразу развеселилась. Хотя она и была знаменитостью, но здесь, на Земле, ещё могла относительно расслабиться. Не то, что у себя в Аслане. Там на нее всюду пялились, куда бы она не пошла, так что невозможно было свободно вздохнуть.

«Ван Чжэн, я плохо пою?» – очень серьёзно спросила она.

Ван Чжэн растерялся. Эта милашка спрашивала всерьёз... «Не то чтобы плохо... Просто мне нравятся песни со смыслом. Например, Not Afraid неплохая, в ней что-то есть...»

Е Цзы Су не успела дёрнуть Ван Чжэна за руку, как он уже высказался. Как он может говорить такое самой Линь Хуэйинь?! Вот бы она его выгнала, без него было бы гораздо лучше!

«Хуэйинь, не слушай его! Ван Чжэн ничего не понимает в музыке! Он свихнулся на своих боях!.. Скажи лучше, что бы ты хотела посмотреть?»

«Много чего! Я хочу знать, чем занимаются студенты на Земле в свободное время. Слышала, что вам тоже нравится играть в баскетбол и в бейсбол?» – с любопытством спросила Линь Хуэйинь.

Ван Чжэн и Е Цзы Су удивленно переглянулись. Что значит «тоже нравится»? Эти виды спорта родились на Земле!

«Мы сможем на это посмотреть?»

«Конечно!» – Е Цзы Су готова была удовлетворить любую просьбу своего кумира. К тому же она казалась такой лапочкой! Гораздо лучше всех остальных звёзд!

Ван Чжэн и Е Цзы Су не повели Хуэйинь в свою академию. Она бы там чересчур выделялась. Ближе всего от Ареса был столичный университет, одно из лучших учебных заведений Земли, конечно же, речь не идёт о военных академиях.

По размеру университет был раз в пять больше академии Ареса, огромный, величественный. Е Цзы Су хорошо знала дорогу, похоже, не раз уже там бывала. Ван Чжэн, к своему стыду, ничего не знал об этом месте, хотя и являлся коренным столичным жителем.

Они не стали ловить такси, а поехали на метро. Это было категорическое требование Линь Хуэйинь. Заставить её ехать на такси означало разбить её мечту.

Казалось бы, Е Цзы Су не такая барышня, которая будет ездить на общественном транспорте, но в её скайлинк, как оказалось, была интегрирована карточка для проезда на метро.

Увидев, как удивился Ван Чжэн, она слегка улыбнулась. «Что ты так смотришь? Я что, по-твоему, не могу ездить на метро?»

Ван Чжэн немного смутился: «Ну да, я думал, такие как ты никогда не пользуются метро».

«Ты хотел сказать, такие как я и Юэ Цзин? Знаешь, нельзя судить о человеке чисто по внешности!» – сказала Е Цзы Су очень серьезно.

Вдруг Линь Хуэйинь схватила её за руку: «Цзы Су, смотри! Вон то большое здание, такое красивое… Это там делают механических солдат?»

Крышу здания венчали огромные буквы «OMG».

Е Цзы Су улыбнулась: «Да! Ты тоже увлекаешься мехами, Хуэйинь?»

«Раньше не увлекалась, но недавно я посмотрела видео одного боя этого невероятного Скелета! Было так здорово!» – ответила Линь Хуэйинь.

Ван Чжэн потер нос. Почему «невероятного»? Разве можно найти более обычного парня, чем он?

«Скелет очень популярен на Земле, многие смотрят его бои в прямой трансляции. Говорят, количество VIP зрителей уже подходит к двум миллионам!»

Е Цзы Су тоже испытывала к нему большую симпатию. Она смотрела почти каждый его бой. В общежитии девушки собирались и смотрели все вместе. Кроме того, её семья занималась производством и ремонтом мехов.

Линь Хуэйинь со странной улыбкой посмотрела на Ван Чжэна. Беднягу Вана этот загадочный взгляд настолько взволновал, что он весь покрылся потом.

Вот и остановка «Столичный Университет». Центральный вход выглядел очень внушительно. Каждый проходящий поневоле испытывал уважение, и даже какой-то трепет.

Количество студентов здесь было, конечно же, больше, и притом, в отличие от военной академии, процентов 70 из них являлись девушками. Среди них естественно было немало симпатичных, и по информации от старшекурсников, университетские красотки охотно шли на контакт с крутыми парнями из академии. В результате этого между двумя учебными заведениями были сложные взаимоотношения, полные любви и ненависти. Легенды гласили, что университетские парни объявили войну, пытаясь помешать парням из академии Ареса пересекать границу, разделяющую враждебные районы и встречаться с университетскими девушками. Но толку от этого не было никакого.

«Я чуть не поступила сюда» – сказала Е Цзы Су. Возможно, для неё это было бы более подходящее учебное заведение, чем военная академия. Ей больше бы подошло изучать экономику и бизнес, чем военное дело.

«Почему же ты передумала, Цзы Су? Это из-за парня? Тебе нравился парень из академии Ареса?» – неожиданно спросила Линь Хуэйинь.

Похоже, она угадала сокровенную тайну. Е Цзы Су неудержимо покраснела. «Нет, мне просто нравятся мехи...»

Линь Хуэйинь была моложе их двоих и ниже на полголовы. Выглядело это так, как будто они привели с собой младшую сестренку.

Е Цзы Су всю дорогу привлекала внимание парней. На неё постоянно оборачивались, даже здесь, в университете, где и так была повышенная плотность красоток на единицу площади. Но Е Цзы Су и здесь была лучше всех. К тому же она сегодня была в самом лучшем виде ради встречи Линь Хуэйинь.

В академии Ареса всюду были тренировочные площадки, но здесь, в университете, всё было совсем по-другому. Все гуляли по дорожкам, разбившись на пары, в воздухе витала атмосфера культуры, поэзии, не сравнить с академией Ареса! Кроме подавляющих своим величием центральных ворот, всё остальное было очень мило.

На стадионе немало парней проливали пот, избавляясь от избытка тестостерона, а собравшиеся вокруг девушки подбадривали их криками.

Несколько молодых людей размахивали битами, отбивая мячи, вылетающие из бейсбольных машин. Один красивый парень только что сделал хоум-ран, вызвав визг восторга у болельщиц.

Парень помахал рукой, что породило новый взрыв визга. Окидывая взглядом толпу поклонниц, он вдруг заметил нашу троицу и немедленно направился в их сторону.

Ван Чжэн усмехнулся. И тут знакомые.

Чжао Линфэн был видным парнем в школе Рассвета. Его тогдашнюю популярность можно назвать впечатляющей, даже по меркам нынешних успехов Вана в Аресе. В те времена двое лучших друзей готовы были отдать многое, чтобы стать им.

Рост 189, вес 84, всевозможные разносторонние таланты, отличные успехи в учебе, высокая коммуникабельность. Поступил в Столичный Университет, заняв первое место на испытаниях вне военной специализации. Действительно лучший студент.

Судя по всему, этот чувак и в универе неплохо устроился. Подобное место для него было, как для козла огород.

«Цзы Су, привет! Давно не виделись! Наконец-то вспомнила о бывшем однокласснике!»

Чжао Линфэн лучезарно улыбался, демонстрируя идеальные зубы. Янь Сяосу всегда мечтал выбить ему несколько.

Увы, но всё же безобидный Янь Сяосу иногда мог быть и злым.

Для Е Цзы Су это была тоже неожиданная встреча. «Линфэн! Все такой же красавчик! Похоже здесь, в универе, все девушки от тебя без ума!»

Чжао Линфэн усмехнулся: «Ни одна из них не сравнится с тобой! А это ...?»

Он смотрел на Ван Чжэна в полном недоумении.

«Вы что, в одном классе учились?» – спросила вдруг Линь Хуэйинь.

Чжао Линфэн только теперь заметил Линь Хуэйинь. Шляпа у неё была надвинута так низко, что было видно только нижнюю половину лица. Но всё равно было ясно, что личико очень хорошенькое.

«Это Ван Чжэн, он был не в нашем классе, а в параллельном. Ван Чжэн и я сейчас вместе учимся в академии Ареса» – сказала Е Цзы Су, взглянув на Ван Чжэна. Он в те годы в школе был чем-то вроде человека-невидимки.

Глава 12. Он профи?
«Эээ… вспомнил! Ван Чжэн! Ты смог поступить в военную академию Ареса?», – удивленно воскликнул Чжао Линфэн.

«Да, да. Мне повезло, ничего не скажешь» – Ван Чжэн не стал особо много говорить.

О его бедности знала, пожалуй, вся школа Рассвета, а этот Линфэн вообще был очень разборчив относительно общественного положения одноклассников.

«Линфэн, кто это?» — к ним подошла высокая девушка с волосами, собранными в хвост, в красивом спортивном костюме, подчёркивающем отличную фигуру. Многие называли Столичный Университет раем любви, и сейчас это действительно казалось правдой. Ван Чжэн не мог отвести от неё взгляда.

На лице румянец, похоже, она недавно тренировалась. Просто очаровательная милашка!

«Цин Цин, познакомься. Е Цзы Су, самая красивая девушка в Военной академии Ареса. Факультет мехов. Ван Чжэн тоже из Военной академии Ареса... – уже договаривая, Чжао Линфэн понял, что он действительно не знает, – Ван Чжэн, какая у тебя сейчас специальность?»

«Факультет физики, ничего особенного».

«Лю Цин – в настоящее время в погоне за Линфеном. Рада знакомству, – она весело протянула руку, – а кто эта милая девушка...?»

Как обычно от стоящего рядом Чжао повеяло заносчивостью при этих словах. Вне всяких сомнений он пользовался успехом у девушек. Куда бы ни пошёл, везде его окружали красавицы. В том, что он не стал рассказывать публично историю Ван Чжэна, не было добрых побуждений. Скорее ему было просто лень, да и принижать человека при таком различии в статусах казалось ниже его достоинства.

«Меня зовут Сяо Инь. Я двоюродная сестра Ван Чжэна».

Линь Хуэйинь отступила на шаг и ухватилась за руку Ван Чжэна, отчего он немного растерялся.

В глазах Е Цзы Су промелькнуло удивление. Как истинная её поклонница, она знала, что Линь Хуэйинь не любит физические контакты с незнакомыми людьми, особенно противоположного пола.

«Ха-ха-ха, Цзы Су, мы так давно не виделись! Пойдем, перекусим чего-нибудь и поболтаем. Я являюсь Председателем Ассоциации Выпускников Рассвета, следует как-нибудь снова собрать нас всех вместе»

Чжао Линфэн жадно смотрел на Е Цзы Су. Он поступил в университет, и как бы уже наполовину был членом высшего общества. По статусу и внешности Е Цзы Су вполне подходила для такого прекрасного молодого человека, и это вызывало в нем страстное желание завладеть ею.

Лю Цин же в этот момент была озадачена другим вопросом: «Где-то я уже слышала о твоем однокласснике?»

В глазах Линфена промелькнул неестественный блеск. Внимание всех девушек должно было принадлежать только ему, а Лю Цин, в конце концов, смотрела на Ван Чжэна уже слишком долго.

«Ван Чжэн в школьные годы был горячим парнем! Учась в «Рассвете», он такое отчебучил, что попал в столичную газету. Ты, наверно, читала тогда», – ответил Чжао.

Он не собирался никому уступать Лю Цин. С одной стороны, девчонка неплоха. С другой стороны, можно потренировать на ней свою силу обаяния. Главное – не терять хватки. Все люди одинаковы. Заполучив одно, они начинали хотеть большего.

Е Цзы Су слегка нахмурила брови: «Лин Фэн, не нужно упоминать о прошлом».

Чжао Линфэн пожал плечами и промолчал, задумавшись о том, что может быть общего у Е Цзы Су с подобным типом.

Лю Цин действительно где-то встречала уже это имя, причем недавно, но сейчас не могла вспомнить.

В стороне кто-то удачно выбил мяч, и Линь Хуэйинь захлопала в ладоши: «Братец, хочу посмотреть, хорошо ли ты играешь».

Ван Чжэн покрылся испариной. Подобными вещами они с Янь Сяосу никогда не занимались.

«Я не умею. Никогда не играл раньше в эту игру».

«Ван Чжэн, не принимай на свой счет, но мы, какие бы ни были, выпускники «Рассвета». Хоть ты и поступил в академию Ареса, но ты не должен позорить нашу школу. Пойдем, я покажу тебе пример».

Говоря это, Линфэн с битой в руке подошел к базе. «Становишься вот в такую стойку. Обрати внимание на предплечье и запястье. Сконцентрируйся. Глазами следи за траекторией мяча».

Чжао Линфэн сделал несколько свободных движений, какие обычно делают на бейсбольном поле. В школе он был спортивным парнем и отличником. Высокая генетическая оценка, превосходная способность к обучению, занятие различными видами спорта в свободное время. Как говорил Янь Сяосу, этот парень рождён, чтобы стать катастрофой.

Мяч был запущен, а после непринужденно отбит Линфеном. Он полетел очень далеко и под хорошим углом. Замечательный удар! Раздался взрыв одобрительных возгласов. По всей видимости, этот парень частенько приходил сюда.

«Ван Чжэн, теперь ты»

Чжао Линфэн хотел передать биту, но Ван Чжэн отмахнулся:

«Не, я здесь просто за компанию, поэтому откажусь».

«Братец, ты так не одну девушку не закадришь! Давай! Я буду болеть за тебя! Покажи класс!»

Линь Хуэйинь заинтересовалась сильнее Ван Чжэна и слегка подтолкнула его. Ван Чжэну ничего не оставалось, как взять биту.

Чжао Линфэн встал сбоку, улыбаясь украдкой, ожидая, как же себя покажет этот парень.

На самом деле играть в эту игру было несложно. Он уже давно привык к самой высокой скорости мяча, в отличие от всех собравшихся. Но сам бейсбол его мало интересовал, ему не хотелось напрягаться, куда лучше просто иногда ударять по мячу и срывать бурю оваций.

С битой в руке Ван Чжэн почти инстинктивно принял стойку для отбивания. Лю Цин, стоящая сбоку, широко раскрыла глаза. Неплохая стойка!

Бам…

Бейсбольная пушка выстрелила очередным мячом. Для зрителей он промелькнул, но Ван Чжэну его полет виделся замедленным.

«Бах…» – раздался резкий звук.

Мяч взвился к небу и исчез где-то вдали.

Ван Чжэн слегка забеспокоился.

Вот чёрт, переборщил с силой удара. А хотя он так сегодня задолбался, что можно немного и повыпендриваться.

Окружающие студенты на миг замерли, а потом разразились весёлыми криками: «Ого, первый раз вижу такой бешеный удар!»

«Этот парень не простой любитель!»

«Наверняка пришёл, чтобы вскружить голову нашим девчонкам!»

«Фигасе! Сложность – максимальная!»

Чжао Линфэн с некоторой неловкостью засмеялся. – «Вот это удача!»

«Фигня! Не зря же говорят, новичкам везёт. Видимо так и есть»

«Раз уж сегодня тебе фартит, сыграй ещё, поддержи репутацию школы!» – засмеялся Чжао Линфэн.

Ван Чжэн изначально не хотел никого провоцировать. Но что поделаешь? Этот парень сам нарывается. Он в самом деле заскучал, а тут такое развлечение.

«Ладно, раз уж такое дело».

Тут же полетели три мяча. Ван Чжэн не стал скромничать и отбил все, один за другим. Присутствующие замерли.

«Да он профессионал!»

Е Цзы Су и Линь Хуэйинь восторженно зааплодировали. Для Ван Чжэна, несмотря на сложность движений, это оказалось нетрудно. Всего лишь хороший глазомер и точность рук. Пустяки.

Чжао Линфэн не захотел больше терять своё лицо и решил больше не заострять на этом внимания.

«Сестрица, пойдем ещё куда-нибудь!» – предложила Линь Хуэйинь на правах гостя и они согласились.

«Цзы Су, давай встретимся в полдень и обсудим встречу одноклассников», – Чжао Линфэн всё ещё не хотел упускать удобную возможность.

«Следующий раз поговорим. У нас с Ван Чжэном ещё есть дела на сегодня. Мы пойдем», — ответила ему Е Цзы Су.

Всю дорогу Линь Хуэйинь была задумчива, а потом неожиданно шёпотом сказала Е Цзы Су на ухо: «Я думаю, что вы с Ван Чжэном подходите друг другу. Хочешь, я помогу вам?»

Е Цзы Су покраснела: «Мы друзья. Между нами нет ничего такого, о чём ты подумала!»

«Да неужели? Девушка на пути к счастью должна действовать решительно. Упустишь шанс — назад не вернешь».

Говоря это, она была похожа на ребенка, подражающего взрослым.

Линь Хуэйинь уговорила всех идти в парк развлечений. Если судить по таким её предпочтениям, она действительно была ещё ребёнком, но подобные её действия казались к тому же и преднамеренными, с желанием предоставить двум своим спутникам время, которое они могли бы провести вместе.

Невдалеке тенью промелькнула Ань Джили. На её лице было написано непонимание. Как может её Высочество интересоваться такими глупыми и опасными играми?

Линь Хуэйинь оказалась трусихой. Она не осмелилась пойти на американские горки, но захотела посмотреть, как будут кататься Ван Чжэн и Е Цзы Су.

Стоя внизу, Линь Хуэйинь смотрела на них своими большими глазами и хлопала ресницами. Для обычного человека этот парень действительно потрясающий, но всё же никак не ровня её двоюродной сестре. Отношения были для них обоих слишком тяжелым грузом. Линь Хуэйинь хорошо знала её. Она лишь казалась взрослой, а на самом деле просто слишком упряма. Вот если бы у Ван Чжэна была подруга, тогда Айна отказалась бы от него.

«Ах, эти взрослые всегда заставляют меня волноваться», — Линь Хуэйинь печально покачала головой.

Хотя Е Цзы Су училась в военной академии, экстремальные американские горки всё равно нагнали на неё страха. В таких обстоятельствах девушки всегда инстинктивно становятся более нежными.

Смертельная петля, поворот, да вашу ж мать! Ван Чжэн был, мягко говоря, не в восторге. Эта маленькая девочка, оставшаяся внизу – просто мучитель! Но увидев радостное выражение лица Е Цзы Су во время этого переворота, он понял, что оно того стоило. Она всегда помогала ему, сама же не предъявляла никаких требований. Лицо Ван Чжэна тронула улыбка, а на душе потеплело.

Когда они сошли с аттракциона, то обнаружили, что Линь Хуэйинь исчезла, а на её месте стоит женщина с серьезным лицом:

«Здравствуйте! У госпожи Линь появилось срочное дело. Она ушла. В качестве благодарности она заказала для вас ужин в «Радуге Вкуса». Спасибо вам за сегодняшнее гостеприимство. А, кроме того, вот небольшой подарок», – сказав это, женщина вытащила подарочную коробку. Судя по размеру, внутри была виниловая пластинка.

Пластинки уже превратились в произведение искусства, так же, как и механические часы. По слухам, некоторым аристократам даже не нравилось пользоваться скайлинком!

Длинный лимузин ждал их, чтобы по задумке Линь Хуэйинь доставить до места назначения.

«Радуга Вкуса» была самым известным рестораном в столице, обладателем пяти звёзд Мишлен. Говорили, что столик здесь надо было бронировать за месяц, а если вы VIP-гость, то за неделю. Но эта малышка-мучитель смогла организовать всё в тот же день, всё-таки обед, как покрытие издержек, был самое то для Ван Чжэна.

Но он и подумать не мог о столь престижном месте.

«Здравствуйте! Леди уже обо всем распорядилась. Прошу!»

VIP-комната располагалась на 188 этаже Столичного Бизнес-центра, с обзором в 360°, великолепным видом и, что важнее, вкуснейшей едой. Это место – мечта любого гурмана.

Е Цзы Су уже бывала здесь несколько раз, но испытывала искреннюю благодарность. Такой подарок казался слегка перебором.

Во время ужина Ван Чжэн перестал церемониться. Еда была вкусной, Линь Хуэйинь заказала её много. А аппетит Ван Чжэна был ещё больше, так что он набросился на блюда, стоявшие перед ним. Е Цзы Су кушала мало, в основном смотрела, как ест её спутник.

Окружающие отнюдь не простые парни и девушки были шокированы поведением Ван Чжэна: как можно так жадно жрать, придя с такой красавицей в столь утонченное место!

«Восхищаюсь твоим аппетитом, – сказала со смехом Е Цзы Су, – ты пойдешь на встречу выпускников «Рассвета»? Полезно завести побольше друзей».

Ван Чжэн отмахнулся: «Нет! Люди на этой встрече всех сливок общества нашего курса не имеют ко мне никакого отношения. Чжао Линфэн сегодня, можно сказать, просто был вежлив. На самом деле он пригласил лишь тебя. Если я приду, неизбежно возникнут проблемы».

Е Цзы Су тихо вздохнула: «Я знаю, ты презираешь нас».

Ван Чжэн остолбенел: «О чём ты? Я завидую белой завистью, ужасно».

Глава 13. Кипяток из вечного льда.
«Завидуешь? Если даже такой человек не считается элитой, то, что взять с нас? Ты один из создателей теории Пространственного Перемещения в Варпе, тебя за твои навыки управления мехом выбрали участником отборочных соревнований IG, за которыми пристально следят во всём мире. Сейчас ты уже не тот безызвестный парень, что был ранее» – с некоторой обидой произнесла Е Цзы Су.

Её мало волновал статус Ван Чжэна, главным было его отношение к ней, она хотела ощущать себя хотя бы его другом.

Считалось, что Ван Чжэн обладал низким коэффициентом коммуникабельности, но после этих слов до него, наконец, дошло, и от неловкости он почесал затылок: «Извини, Цзы Су, неудобно вышло, признаю свою вину. Просто день сегодня какой-то ненормальный. Конечно же, я не имел в виду тебя, когда говорил, что такие люди не имеют ко мне никакого отношения. Ты мой друг!»

Увидев, что Ван Чжэн старается загладить свою вину, Е Цзы Су улыбнулась. Она поняла, что с этой минуты Ван Чжэн действительно принял её.

«Если честно, я очень хочу, чтобы ты пошел со мной и утёр носы этим выскочкам. Говорят, Чжао Линфэн в последнее пару месяцев вовсю разбрасывается деньгами. Его семья расширила бизнес, захватив марсианский рынок, доходы просто огромные. Несомненно, он захочет похвастаться этим перед всеми. Знаю, поступать также не в твоём стиле, но такова жизнь».

Ван Чжэн отрезал себе ломоть мраморной говядины и запихнул в рот. Янь Сяосу говорил, что мраморное мясо получают из коров, выращиваемых в космических колониях. Их не только откармливают самыми лучшими и экологически чистыми кормами, но и поят пивом, а также каждый день делают им массаж. Один маленький кусочек стоил целую тысячу! Неизвестно, сколько стоил этот кусище. А на вкус… Ну ничего так.

«Без проблем, я согласен. Каждый человек имеет право делать то, что ему нравится. Если ты считаешь нужным, я с удовольствием составлю тебе компанию. Как бы то ни было, мы также являемся представителями академии Ареса. И да! Надо позвать Яня Сяосу!»

«Само собой! Вы с ним всегда были как родные браться, я вам даже немного завидую!» – искренне произнесла Е Цзы Су.

Она немало повидала так называемых «близких друзей», но они не шли ни в какое сравнение с этими двумя, которые готовы были поддержать друг друга по-настоящему даже в трудную минуту.

«Линь Хуэйинь такая щедрая! Даже слишком. Мы ведь почти ничего не сделали. Ради такого я мог бы сопровождать её ещё несколько раз!»

Е Цзы Су не смогла удержаться от смеха при этих словах.

Ей нравилась Линь Хуэйинь, но сейчас она почти забыла о её существовании. Е Цзы Су очень редко выпадал шанс провести время с Ван Чжэном, и все её мысли были заняты только им.

Подумав об этом, она слегка покраснела и мысленно обругала саму себя. Похоже, она влюбилась, как последняя дура.

Ван Чжэн уплетал за обе щеки, а Е Цзы Су ухаживала за ним, подливала напитки и с умилением смотрела, как он ест.

«Кипячёная вода здесь очень вкусная!» – Ван Чжэн одним глотком осушил целый стакан, шокировав подошедшего сбоку официанта.

«Сэр, вы нас обижаете! Это растопленный лед с вечных ледников Северного полюса, нагретый до 99 градусов для лучшего вкуса!»

Официант чувствовал себя оскорбленным словами и манерами Ван Чжэна. Присутствие здесь такого деревенщины принижало уровень их ресторана.

«Вау! – удивился Ван Чжэн, – так это та самая живая вода из сказок? Пьёшь и не стареешь? Выпил глоток и опять как новый?»

Надо же, не просто вода, а вода с Северного полюса!

Официант весь позеленел и только хотел что-то сказать, как Е Цзы Су вставила своё слово: «Следите за своим языком. Если у моего друга мягкий характер, это не значит, что вы можете грубить! Я смотрю, у вас здесь обслуживание всё хуже и хуже!»

Официант растерялся, но вспомнив, что это отдельный кабинет для самых важных гостей, поспешно извинился, низко поклонился и вышел.

«Хаха, Цзы Су, а ты умеешь жестко обломать человека!»

Е Цзы Су зыркнула на него глазами: «А ты думал! Да я на самом деле волк, переодетый в бабушку!»

Ван Чжэн засмеялся: «О, вот бы у меня был такой симпатичный волк!»

Он сказал это просто так, без всякого намёка, но девушка восприняла это по-своему. Настроение у обоих было приподнято и Е Цзы Су в душе благодарила Линь Хуэйинь.

Открыв её подарок, они обнаружили диск с автографом, несколько афиш концертов и два билета на лучшие места, очевидно предназначенные для них двоих. Линь Хуэйинь очень тонко все продумала.

Ван Чжэн и Е Цзы Су удивлённо переглянулись. Ну надо же, столько всего!

«Ну, для неё это, наверно, ничего не значит. Видимо, в Аслане все такие щедрые!» – сказала с улыбкой девушка.

При упоминании Аслан Ван Чжэн на секунду замер, но тут же снова принялся поедать угощения, пока не прикончил всё дочиста.

После еды Е Цзы Су пригласила Ван Чжэна вместе прогуляться. Если не считать тренировок, Ван был классическим домоседом и почти никуда не выходил из дому, кроме окрестностей академии. А город был по-настоящему прекрасен!

Они шли и болтали, вспоминая смешные случаи из школьных времен, и впервые так душевно общались друг с другом.

«Да ладно, признайся, ты всегда заглядывалась на меня!» – Ван Чжэн решил подколоть Е Цзы Су.

Е Цзы Су слегка ударила его: «Ну как же! Я просто думала, может ты не такой уж придурок, каким кажешься. Ты не замечал, что немного отличался от всех? На уроках постоянно клевал носом, но всегда умудрялся набирать проходные баллы на экзаменах»

Ван Чжэн почесал в затылке. Это всё из-за старого торговца. Он заранее все предусмотрел.

«Ты слишком много обо мне знаешь! Ты следила за мной!»

«А ты как думал?» – ответила Е Цзы Су, кокетливо прикусив губу.

Ван Чжэн засмеялся и только хотел ответить, как вдруг из переулка выскочили шестеро.

«Вау, какая красотка! Мы тоже хотим поболтать с тобой о том, о сём!»

«Босс, у них там в академиях духовные ценности, им нравится всякая возвышенная херня!»

«Знаю, козлина! В постели я буду сама нежность!»

«Братан, тебе кажется повезло, погляди на неё, она же ещё совсем девочка!»

«Ахаха, если она окажется девственницей, каждый из вас получит награду!»

У Е Цзы Су учащённо забилось сердце. Все в татуировках, в зубах сигареты, в руках ножи и куски стальной арматуры.

Но она ведь курсант военной академии, поэтому вместо того чтобы испугаться, девушка приняла боевую стойку.

«Ого! А красотка-то – мастер кунг-фу! Мы любим такое! Это будет весело! Ну, давай! И уберите отсюда этого ушлёпка!»

Пятеро бритых налысо отморозков кинулись на Ван Чжэна, не оставив ему выбора. Он пустил свои руки в ход, стараясь рассчитывать силу, чтобы случайно не убить их.

Через мгновение все нападающие были повержены и валялись на земле. Ван Чжэн не испытывал ни малейшего сочувствия к этим подонкам и преподал им урок, о котором они не смогут забыть в течение нескольких месяцев.

Главарь со шрамом на лице не на шутку испугался и вытащил пистолет. «А ты у нас шустрый парень, да? Посмел тронуть моих ребят. Сейчас проверим, окажешься ли ты быстрее пули?»

Он собирался выстрелить при последнем своём слове, но Ван Чжэн молниеносно оказался рядом и схватился за запястье, держащее оружие.

Щёлк…. И рука оказалась сломана.

«Говори, кто вас послал!»

Ван Чжэн присел на корточки и легонько въехал шрамомордому по лысой башке.

«Не знаю, хоть убей, не знаю!» – тот всё ещё сопротивлялся.

Ван Чжэн усмехнулся. Если бы не стоявшая рядом Е Цзы Су…

Он знал тысячу способов развязать человеку рот. Костеголовый многому научил его в этой области, но все эти способы были слегка жестокими.

«Любишь пугать людей, ублюдок? Заговоришь, когда я сломаю тебе обе ноги и другую руку. Хочешь, продолжим? Или сдать тебя в полицию? Групповое нападение на двух студентов академии, примерных членов общества. А может, сделать и то, и другое?1»

Е Цзы Су стояла за его спиной и не могла видеть холодный и безжалостный взгляд Ван Чжэна, сейчас он напоминал дикое животное. Шрамомордый задрожал. Ему начало казаться, что этому парню не впервой убивать людей.

«Брат, брат, прости! Мы не хотели! Мы хотели только попугать вас! Один чувак дал нам 50 штук, сказал, чтобы мы надрали тебе задницу, и ещё 50 обещал после дела!»

«Кто это был?»

«Не знаю! Брат, сестра! Правда, не знаю! Нас свели с ним!»

«Значит, без толку с тобой разговаривать?» Ван Чжэн прищурился в улыбке, отчего у Шрамомордого мороз пробежал по коже.

Этот парень только что легко сломал ему запястье. Блядь, только бы пронесло на этот раз!

Шрамомордый заскулил, и начал молить о пощаде. Классический образец труса, который любит запугивать слабых и боится сильных.

Ван Чжэн чувствовал его душевные колебания и верил, что шрамомордый говорит правду, он действительно не знает. Значит, неизвестно, кто же затаил на него злобу.

Взяв ствол, Ван Чжэн поднес его к лицу шрамомордого, и выстрелил прямо над его головой. «У вас руки-ноги есть? Нефиг шататься по улицам. Займитесь делом. В следующий раз встречу, так легко не отделаетесь!»

Сказав это, Ван Чжэн взял Е Цзы Су за руку, и они ушли. Е Цзы Су казалась такой мягкой и послушной, но под этой мягкостью скрывался решительный характер. Ей тоже хотелось подраться, но, конечно, Ван Чжэн не дал ей ни малейшего шанса.

Шрамомордый из последних сил потянулся и подобрал с земли свой пистолет. У него чуть глаза не выпали. Ствол был согнут!

Как он смог это сделать? Они там в академии все такие звери?

Ван Чжэн не стал обсуждать случившееся. Это ведь всего лишь незначительный эпизод. Он просто отвёл свою спутницу обратно в общежитие. Хорошо, что Цзы Су не была обычной девушкой, и этот случай её не особо напугал. Жаль только, такой романтичный вечер испорчен!

«Спокойной ночи, Цзы Су! Приятных снов. И спасибо тебе!»

«Спокойной ночи, Ван Чжэн!»

Е Цзы Су слегка закусила губу. В конце концов, ничего так и не было сказано. Но всё равно, сегодня был счастливый день.

Она родилась в семье, владеющей компанией OMG. Её с детства тренировали драться со связанными руками на случай попытки похищения. Возможно, действия Ван Чжэна, когда он разбросал пятерых бандитов, кому-то показались бы слишком жестокими. Но только не ей. Для нее это было проявление силы и уверенности в себе. Похоже, для этого парня нет ничего невозможного!

Когда он взял её за руку и повел за собой, Е Цзы Су могла услышать собственное сердцебиение. В тот момент она чувствовала себя очень взволнованной и счастливой.

В общежитии Мэн Тянь тихонько читала, Ань Мэй делала макияж, Ду Цинцин рисовала. Три красавицы расслаблялись и занимались своими делами.

На Мэн Тянь был накинут легкий халатик. Ань Мэй сидела в одних только крошечных сексуальных трусиках, подогнув под себя ноги, и трудилась над своими бровями. А Ду Цинцин в короткой маечке, открывающей её тонкую талию, была погружена в свой собственный мир.

«О, наша главная красавица вернулась!»

Девушки немедленно всё побросали и подбежали к своей подруге.

«Ну как? Линь Хуэйинь действительно такая красивая?»

«Ты получила автограф?»

«Чем вы занимались весь день?»

Девушка сгорали от нетерпения услышать подробности и посплетничать. Подарки Линь Хуэйинь был мигом поделены между всеми. Девушки из других комнат, услышав новость, сразу прибежали к ним. По общежитию разносились взрывы смеха, заставляя проходивших снаружи парней замедлять шаг и смотреть на окна.

У Ван Чжэна всё было иначе. Как только он вошел в дверь, Чжан Шань моментально забрал у него подарок, а Чэнь Сю и Яо Аллен начали его делить, не оставив ничего самому Ван Чжэну.

«Хэ-хэ парни. Это как-то… Оставьте мне хоть что-нибудь. И Яню тоже надо оставить!»

«Расслабься, он получит свою долю!»

«А я?»

«Ты не фанат Линь Хуэйинь, зачем тебе это? Мы, как друзья, помогаем тебе избавиться от ненужных вещей!»

«Ну, как она? Красивая? А где лучше на сцене, или в жизни?»

Ван Чжэну ничего не оставалось, как пожать плечами: «Она почти всё время была в шляпе и в темных очках, так что трудно было что-либо разглядеть. Вроде, ничего такая, маленькая очаровательная красавица».

«Животное!»

«Грязное животное!»

Ван Чжэн не находил слов. Он же ничего не сделал!

Глава 14. На каждого умника найдётся кто-то умнее.
«Приведи её завтра в нашу академию!»

«Ага, у нас есть план!» – сказали они загадочно.

Ван Чжэн прыгнул в кровать: «Помечтали и хватит. Сегодня был первый и последний день нашего сопровождения»

Его соседи по комнате очень расстроились от такой новости, но вскоре всё их внимание вновь вернулось к подаркам. Яо Аллен вместе с Чэнь Сю не смогли удержаться и начали, вызывая зависть, хвастаться в Легионе Скелета.

Ван Чжэн беспомощно помотал головой из стороны в сторону и начал планировать свои дальнейшие дела. Если он собрался инвестировать в проект Сяо Фэй, то должен в нём участвовать, но ему нельзя быть беспечным. Ван Чжэн не был дураком, и осознавал, что вместе с командой Сяо Фэй у него есть большая уверенность в проекте. Лучших условий для накопления стартового капитала было не найти.

Теперь оставалось надеяться, что Янь Сяосу найдет железные аргументы, чтобы убедить своего отца.

Он и в самом деле думал, что опека над Линь Хуэйинь закончилась, но кто бы мог предсказать, что появится новое поручение.

Она попросила Ван Чжэна с Е Цзы Су составить ей компанию и вместе сходить в кино, эта суперзвезда прилетела сюда развлекаться?

У него не было слов, чтобы описать своё недовольство, но от таких заданий академии нельзя было отказаться. К тому же вчерашний день прошёл не так уж и плохо. Ужин получился очень вкусным. Е Цзы Су находилась в приподнятом настроении. Да и Линь Хуэйинь оказалась вполне лёгкой в общении, без каких-либо замашек, свойственных суперзвездам, или надменности высокопоставленных лиц. Как-никак, она могла позволить себе посмотреть фильм с таким, как Ван Чжэн.

Трое людей перекусили фастфудом и запили всё это колой. Линь Хуэйинь выбрала самый популярный фильм «Здравствуй, молодость» талантливого режиссера У Сяо Луна, повествующий о поиске своего «я», наслаждении молодостью и отсутствия сожаления к ошибкам в любви.

Е Цзы Су смотрела с увлечением, в момент кульминации даже не могла сдержать волнения, а Ван Чжэн... заснул.

Сидящая рядом Линь Хуэйинь окинула его взглядом и закатила глаза. Как он мог быть таким топорным?!

Девушки после фильма болтали без умолку, будто бы став лучшими подругами, а с Ван Чжэном Е Цзы Су перекинулась лишь парой фраз, видимо этого парня ничего не интересовало, кроме ЗВ.

Сперва Е Цзы Су хотела взять их гостью с собой на экскурсию в ОМГ. С одной стороны, Линь Хуэйинь после её клипа «Not Afraid» заинтересовалась новыми моделями мехов, с другой – девушка также хотела продемонстрировать собственную семейную промышленность, но планы поменялись – неожиданно Е Цзы Су получила сообщение, что её отец попал в больницу, и ей срочно нужно ехать, а Ван Чжэн остался развлекать гостью.

«Кхм, Линь, я знаю, у тебя еще много дел, если хочешь, я могу тебя проводить», – с удивительной для себя заботливостью промолвил он.

Линь Хуэйинь долгое время не могла найти слов, чтобы ответить…

Это он сейчас пытается намекнуть ей, чтобы она ушла???

До сих пор не было никого, кому бы она не нравилась. Несметное количество людей готовы были из кожи вон вылезти, только бы задержаться наедине с ней на лишнюю минуту, равно как и с принцессой. Но Айна несла на себе груз обязательств, поэтому не могла насладиться всеобщим вниманием, а Хуэйинь напротив, собирала вокруг себя множество обожателей.

Она увидела в глазах Ван Чжэна то, что прежде не замечала – нетерпение.

«Пожалуй, я хочу что-нибудь выпить», – наконец промолвила она.

Ван Чжэн, как простой и искренний молодой человек, купил сок в магазине рядом с кинотеатром и принёс ей. У девушки вновь не нашлось что ответить.

Он… Что Айна вообще смогла в нём найти?

Это всё из-за того, что он хорошо играет в игрушки? Или хорош телом?

Боже, таких людей полно и в Аслане, бросишь один камень – попадёшь сразу в нескольких.

«Пойдем, найдём место, где присесть. Нам нужно поговорить».

В этот раз она решила заняться выполнением данного ей поручения.

Ван Чжэн остолбенел от такого, не понимая, на какую тему он мог говорить с Линь Хуэйинь, но в его задачи входило составлять ей компанию, и это требование должно было быть удовлетворено.

Он не мог привести её в академию. Она бы там чересчур выделялась и заметь фанаты своего кумира, покинуть это место для неё уже было бы проблематично.

Поэтому вновь пришлось направиться в Столичный Университет. Там находилась одна очень милая кофейня, в которой они смогли найти прекрасное место у окна.

«Ван Чжэн, я хотела бы спросить у тебя. Заведомо зная о невозможности выполнения чего-либо, но уперто преследовать свою цель, это нормально или глупо?»

«Глупо!» – решительно ответил он, отпив сока.

Что с этой малышкой? Неужто хочет поговорить о своей жизни…

«И я о том же! Молодость скоротечна, следует ценить тех людей, кто рядом, ты так не считаешь?» – промолвила Линь Хуэйинь, и улыбка едва тронула уголки ее губ.

И в этот момент Ван Чжэн понял, что они разговаривали на совершенно разные темы.

Хотя он и знал, что она с Аслана, ранее он не придавал этому никакого значения. Однако если подумать, в последние два дня она не занималась ничем другим, кроме как создания удобной романтической обстановки между ним и Е Цзы Су.

«Кто тебя послал?» – сощурившись в улыбке, спросил Ван Чжэн.

Линь Хуэйинь коварно улыбнулась: «А ты догадайся. На самом деле, не столь важно, чьи интересы я представляю. Если бы ты, как парень, был чуточку решительнее, хорошо было бы обеим сторонам, разве не так?».

Ван Чжэн смерил взглядом девушку, тщательно её рассматривая. В ней действительно было что-то от Айны. Если верить сплетням, её жизнь – загадка. Казалось бы, биография такого человека должна быть необыкновенной, но в ней не было ничего, кроме шоу-бизнеса.

«Определенно не Айна».

«О, ты так уверен?» – спросила она и втянула через трубочку маленький глоток приятного на вкус сока киви.

Ван Чжэн отрицательно мотнул головой: «Она не стала бы всё настолько усложнять и сказала бы прямо»

«Так ли хорошо вы с моей кузиной знаете друг друга? Но это действительно не она. Она лишь позволила помочь, только меня мучают сомнения, стоит ли мне так хлопотать ради этого».

Линь Хуэйинь наблюдала за Ван Чжэном, замечая, как меняется выражение его лица, кажется, он стал серьёзнее.

Ван Чжэн наконец понял, что Линь Хуэйинь приходится кузиной его девушке. Интересно, если бы Янь Сяосу узнал, что Айна может их познакомить, сошёл бы он с ума от такой радости?

«Малышка, сколько тебе лет? Возможно, ребёнку не стоит влезать в дела взрослых?» – насмешливо и с улыбкой отозвался Ван Чжэн. В его планы не входило разговаривать о таких вещах с малолетней девочкой.

Линь Хуйэинь чуть не подавилась.

Малышка? Ребёнок?

У неё, Линь Хуэйинь, высшая генетическая оценка уровня S – гений из гениев. В конце концов, это она должна свысока смотреть на него!

Да и кто вообще в этой эпохе определяет способности по возрасту?

«Сестра действительно поступает очень эгоистично», – неожиданно выпалила она.

Ван Чжэн опешил от такого. Он всё ожидал услышать, как ему начнут говорить о том, что он не ровня Айне, что жаба пытается отведать лебяжьего мяса, а тут такое…

«Тебе показались странными такие мои слова? Считаешь, я просто должна презирать тебя, почему я этого не делаю?» – во взгляде Линь Хуэйинь читалось её настроение.

Ван Чжэн машинально кивнул.

«Всё очень просто. На Айну вся эта история окажет минимальное влияние, в вот для тебя… Твоя жизнь может быть разрушена. Но я не говорю, что ваши чувства были ошибкой. Просто всё произошло в неправильном месте и в неправильное время. Возможно, в других обстоятельствах результат был бы иным. Айна не сможет отступить, даже если будет знать о том, что наносит тебе огромный вред. Но почему не отступаешь ты?»

Ван Чжэну оставалось лишь восхищаться. Люди Асланской Империи действительно потрясающие. Даже эта девочка, она не просто убедительно рассуждает, но и смотрит на всё под совершенно другим углом.

Он улыбнулся и ответил: «Мы с Айной напоминаем двух людей, растягивающих одну резинку с двух разных сторон, я предпочитаю дожидаться, когда она отпустит первой. Но повторюсь, взрослые дела не должны беспокоить такую малышку. Лучше переживай об успешном проведении своего концерта. Многие мои друзья являются твоими ярыми поклонниками»

Девушка вытаращила на него свои большие глаза. Она Линь Хуэйинь!!!

Никогда ещё на её пути не встречался человек, который бы так пренебрежительно к ней относился. Её слова он воспринимает как детский лепет! Даже не счел нужным оспаривать их! Хотя она действительно, от чистого сердца хотела помочь распутать узел между двумя влюблёнными.

И чего он вообще докопался до этого возраста?!

Айну сейчас должны беспокоить совершенно другие вопросы, а не это. Вскоре ей придётся взвалить на свои плечи огромные обязательства, но она не желает этого.

«Ван Чжэн, ты в последнее время такой беспечный, сам еле-еле в Академию поступил, а на занятия не ходишь, так и вылететь недолго»

Чжао Линфэн обратился к нему в шуточной дружеской манере, но как же это было не вовремя.

Ван Чжэн взглянул на своего старого знакомого. Не помешался ли он? Неужели, ему было плохо от осознания того факта, он смог поступить в академию Ареса?

«Ха-ха, я искал тебя, чтобы ты объяснил мне, как играть в бейсбол, но ты не оставил способа связаться с тобой», – равнодушно промолвил Ван Чжэн.

Чжао Линфэн помрачнел, после прошлого раза у него постоянно кто-то спрашивал о том, кто этот Ван Чжэн. Казалось, он скоро взорвется от ярости.

«Да всего-навсего нужно заниматься определенными упражнениями. Главное помнить – сила есть, ума не надо».

«Линфэн, кто это? Твой друг?» – поинтересовались девушки, окружавшие его.

Чжао Лин Фен горделиво улыбнулся: «Учились вместе в средней школе. Он был недостаточно хорош для дружбы со мной, генетическая оценка всего 28 баллов. Мы совсем из разных миров»

Девушки на мгновение остолбенели, а затем весело рассмеялись.

«Да ладно, это правда? Это же уровень животных».

Несмотря на юный возраст Линь Хуэйинь, развита она была не по годам. И хотя обычно вывести её из себя было довольно непростой задачей, но столкнувшись с подобной ситуацией, она здорово разозлилась, что они себе позволяют? Разве можно это терпеть?!

«Чжао Линфэн!»

Разъярённая Лю Цин быстрыми шагами поднялась по лестнице и, оглядев всех девушек вокруг Линфэна, процедила сквозь зубы: «Ты настоящая сволочь!»

Чжао Лин Фен слегка улыбнулся: «Лю Цин, я же уже сказал тебе, мы не подходим друг другу. Ах да, точно! Тебе ведь нравится заниматься спортом, Ван Чжэн идеально для этого подходит. У него сильные руки и ноги, вам нужно попробовать, думаю, тебе понравятся его ухаживания»

Вчера по возвращению Чжао Линфэн был просто вне себя от злости, к тому же чувствовал себя подавленно, поэтому начал приставать к ней. В результате Лю Цин зарядила ему затрещину. Для Линфэна таких девушек, как она, было много, он назвал её дрянью и сказал проваливать.

«Если ты утверждаешь, что этот парень не очень умён, то спешу разочаровать тебя, в таком случае ты сам не умнее свиньи!»

«Лю Цин, хватит уже, если Линфэн отверг тебя, необязательно оскорблять его за это! Человек с оценкой 28 никогда не сравнится с нами!»

Лю Цин посмотрела на всех девушек с пренебрежением: «Да ну? Этот его одноклассник, Ван Чжэн, тот самый студент Физического факультета Ареса, ставший одним из создателей теории Пространственного Перемещения в Варпе, а также главный герой соревнований трёх академий, принёсший победу своей команде!»

Девушки были шокированы таким поворотом событий. Да и сам Чжао Линфэн обалдел, как такое вообще возможно?!

«ОН?!»

Глава 15. Вот это поворот.
«Это заслуга профессора Сяо Фэй и её коллег. Мне просто повезло. Сяо Инь, пошли в другое место» – спокойно сказал Ван Чжэн.

Благодаря тренировкам Кубика Рубика он перестал обращать внимание на всякие детские препирания. Ему это было неинтересно.

Лю Цин презрительно посмотрела на Чжао Линфэна. «Смотри! Вот она, настоящая скромность. Ван Чжэн, если захочешь сходить со мной на свидание, звони в любое время, не стесняйся!»

Говоря это, она взяла руку Ван Чжэна и записала на ней свой номер скайлинка, и перед уходом бросила ещё один презрительный взгляд на Линфэна.

Несколько девушек и просто люди вокруг, услышав, что перед ними стоит именно тот самый легендарный Ван Чжэн, стали с интересом смотреть в его сторону.

Он и подумать не мог, что пользуется такой популярностью.

«Это невозможно! Ты…?!» – Чжао Линфэн никак не мог поверить. Это переворачивало все его представления о мире. В школе этот парень был чем-то вроде человека-невидимки. А теперь вдруг стал известным персонажем! Как такое возможно?!

Ван Чжэн пожал плечами. Откуда ему знать, что думают другие люди, но доказывать им что-то он считал бессмысленным.

«Похоже, это действительно он!»

«Да! Он крут! Это была первая победа академии Ареса, и всё благодаря ему! Он спас команду!»

«Симпатичный! Атлетичный и лицо умное! Прямо рыцарь меча и пера!»

«Вот таким и должен быть по-настоящему привлекательный парень. Хотела бы я быть его девушкой!»

ПП: больше дифирамб главному герою, БОЛЬШЕ!

Чжао Линфэн побагровел и заскрипел зубами. «Ван Чжэн, ты не подходишь для Е Цзы Су. Не пытайся строить из себя того, кем тебе никогда не стать! Не ищи неприятностей на свою задницу! В следующий раз тебе, возможно, не настолько повезёт!»

Красивое лицо Чжао Линфэна стало злым и угрожающим.

Ван Чжэн был поражен: «Вчерашний случай – твоих рук дело?»

У Линфэна аж слюна изо рта брызнула: «Это было лишь предупреждением! В другой раз будет хуже!»

Судя по его самодовольному виду, те отморозки не рассказали ему всю правду.

Ван Чжэн покачал головой. Дружили они в прошлом или нет, но всё же были выпускниками одной школы. Сделать такое, это…

Он встал, чтобы уйти, но Чжао Линфэн преградил ему дорогу: «Мы не договорили!»

Стоявшая рядом Линь Хуэйинь не выдержала: «Давай разберемся. Ты считаешь, это он виноват, что Е Цзы Су выбрала его, а не тебя?»

«Детка, тебя это не касается!»

Сказав это, Линфэн взмахнул рукой и сбил шляпу с головы Линь Хуэйинь.

Характер у Вана был мирный, он не любил спорить, особенно со знакомыми. Чжао Линфэн, по его мнению, был просто избалованным ребёнком, но это не давало ему права вести себя как вздумается.

Он поймал его за запястье: «Не смей поднимать руки на девушек, особенно на маленьких. Не хочу позорить тебя при одноклассниках, но если такое повторится, не жалуйся, что тебя не предупредили».

Все замолчали, и в кофейне воцарилась тишина. Только Чжао Линфэн пыхтел, пытаясь вырваться.

«Эта девушка, случайно, не Линь Хуэйинь?»

«Да, это она! Какая хорошенькая!»

«Так и хочется обнять!»

Линь Хуэйинь поскорее схватила шляпу и надела на голову. Потом тихонько потянула Ван Чжэна за рукав: «Давай уйдем отсюда!»

Он отбросил Чжао Линфэна в сторону, взял свою спутницу за руку и вывел их из кафе. Ван Чжэн действительно не предполагал, что все обернётся таким образом, как и то, что Чжао Линфэн способен на такое.

По дороге девушка вдруг начала упрекать Ван Чжэна: «Как ты так мог! Почему ты не проучил его как следует?»

Ван Чжэн холодно взглянул на нее: «Ты посылала своих людей следить за нами»

Линь Хуэйинь заморгала глазами: «Я... Я только хотела узнать, как у вас всё продвигается... Я из добрых побуждений!»

Ван Чжэн потрепал Линь Хуэйинь по волосам: «Брось ты это дело, я не стану доставлять проблем Айне».

Конечно же, Линь Хуэйинь не хотела ничего плохого, он чувствовал это, иначе не сказал бы ей таких слов.

«У тебя, оказывается много способностей. Это правда, что ты выдвинул теорию Пространственного Перемещения в Варпе?» – спросила Линь Хуэйинь с любопытством, быстро сменив тему разговора.

«Только принимал участие» – сухо ответил Ван Чжэн, не желая обсуждать эту тему, к тому же с кузиной Айны.

Такого объяснения далёкому от темы человеку вполне достаточно.

Линь Хуэйинь надула губы из-за того, что этот парень до сих пор не принимал её всерьёз и общался с ней как с маленькой.

Она внезапно остановилась посреди улицы: «Мне надо вернуться в отель!»

«Я провожу тебя» – кивнул Ван Чжэн.

Линь Хуэйинь затрясла головой: «Не надо! Найдётся много других, кто захочет это сделать!»

Ван Чжэн не стал спорить: «Ну, раз так, я пошёл!»

Не было необходимости беспокоиться о её безопасности. Она не только суперзвезда, но и важная персона, после покушения на Айну, её охрану в любом случае должны были усилить не на шутку.

На деле, всё происходила даже круче. После того случая Аслан провёл несколько военных спецопераций, но ему об этом было неизвестно.

Внутри него сейчас играла гордость и упрямство. Неважно, насколько далеко зайдут отношения между ним и Айной, это не требует вмешательства других людей. Он и сам сможет понять, когда будет нужно остановиться.

Запищал скайлинк, пришло уведомление о сообщении в ЗВ.

Солон нашел для него нового соперника, какой-то супер стоящий боец. Женщина-ассасин, игрок бриллиантового уровня с Луны. Её рекордная серия из 10 побед подряд заставила всю Луну целый месяц сходить с ума, после чего она вдруг таинственным образом исчезла. Кто бы мог подумать, что она вот так вот неожиданно объявится, бросив вызов Скелету.

ЗВ приносило ему немалую прибыль, которая увеличивалась пропорционально популярности. Раньше деньги Ван Чжэну были нужны только на еду и одежду, но теперь он решил участвовать в проекте по разработке космических технологий, так что чем их больше, тем лучше. Нельзя рассчитывать только на Янь Сяосу.

Он немедленно ответил Солону, что готов к бою в любой день после 8 вечера.

Солон был уже во всеоружии. Он сразу же прислал все материалы о противнике и подборку видео её боев.

Ван Чжэн смотрел их по пути в академию, нечего и говорить, что они показались ему весьма интересными.

Эта девушка-боец использовала очень известную на Луне модель меха, специально разработанную для ассасинов – Яркая Луна восьмого поколения.

Этот лёгкий мех обладал быстротой и гибкостью, из-за чего больше подходил именно девушкам. По мере развития генного усовершенствования, повышалось и количество женщин-пилотов, их доля в армии становилась все больше и больше. При определённых условиях в сражении женщины могли оказаться даже сильнее мужчин, поэтому все страны старались создавать специализированных мехов для них.

Серия Яркая Луна уже достигла потрясающего уровня развития. Её положительные и отрицательные стороны были очевидны. И хотя управление этим мехом считалось довольно таки сложным занятием, из-за того, что он относился к классу мехов «убийц», он принадлежал к элите.

Больше всего Ван Чжэну понравилось наблюдать за навыками пилотирования своего будущего соперника.

По мере того, как росли его боевые заслуги, один за другим появлялись и настоящие мастера сражений. Иногда можно было встретить даже очень крутых, как, например, тот лже-Феникс. Его, пожалуй, можно было бы назвать равным по силе, разница была лишь в стиле боя.

Внезапно Ван Чжэн осознал, что ЗВ сможет помочь ему в будущем встретиться с ещё большим количеством достойных соперников и накопить немалый опыт. Конечно же, он и не думал стать обычным заядлым игроком, просто в ЗВ он мог спокойно развивать свои навыки приспосабливания суперсолдата.

Костеголовый не мог дать ему такую практику. В Империи Ранд каждый воин прошел сотни битв, с рождения они принадлежали своим военным режимам. Это делало Империю Ранд страшным местом. В ней не прекращались сражения. Но в этом мире их почти не было, и даже если где-то и шла война, Ван Чжэн являлся всего лишь студентом.

* * *

Тем временем Ань Джили и глазом косо не моргнув, стояла спокойно в ожидании рядом с Линь Хуэйинь. Девушка дулась и была страшно обиженная.

Этот парень сказал, что уйдет, и ушел!

Она ведь Линь Хуэйинь и к тому же самая любимая кузина Айны Аслан! Чьим официальным парнем, кстати, он ещё не считается, но уже вызвал гнев её свояченицы. Да этот парень просто нарывается!

Ань Джили с трудом скрывала улыбку. Она впервые видела, как Хуэйинь села в лужу. У неё была очаровательная внешность и приятная, общительная натура, благодаря которой она не только в империи Аслан, но и в любом другом месте всегда добивалась своего. Ведь если подумать, и представить сложно, что девушка «голубых» кровей вращается в сфере шоу-бизнеса, а императорская семья смотрит на это сквозь пальцы. А ей удалось этого добиться, притом учитывая, что она ещё даже не совершеннолетняя.

Ван Чжэн тоже казался интересным человеком. В нём не было той обычности, что в других, но и сумасшедшим его назвать было сложно.

«Джили, как он тебе?»

Ань Джили ответила после небольшой паузы: «Не знаю. Ничего не могу сказать».

«Хм. Притворяется спокойным. Посмотрим, насколько хорошо он умеет притворяться!»

Он ненамного старше меня, думала Линь Хуэйинь, а кичится своей старостью и опытностью. Даже тот случай. Любой парень на его месте, разозлился бы и надавал Чжао Линфэну как следует! А этот сидел, спокойный, как удав!

Ван Чжэн действительно не проявлял эмоций, свойственных молодым людям. Он всегда очень тщательно всё просчитывал. Костеголовый в течение пяти лет изматывал его тренировками, которые оказывают на тело и психику сильнейшее воздействие, какое обычный человек даже вообразить не смог бы. К тому же ещё с детства он воспитывался старым торговцем. Конечно же, он обладал нечеловеческим самообладанием и спокойствием.

Только когда он был вместе с Айной, пробуждался его истинный возраст.

Из больших глаз Линь Хуэйинь капали и капали слезы, как вдруг она выдала идею, которая заставила Ань Джили остолбенеть.

«Это как-то слишком... Думаете, директор Гут согласится?»

«Ха-ха, я ведь Линь Хуэйинь!»

Юная принцесса самодовольно хлопнула себя по груди.

Ань Джили ничего не оставалось, как пожать плечами. Ван Чжэн, конечно, поступил плохо. Но всё же ему очень не повезло обидеть именно Линь Хуэйинь. Она ведь настоящая маленькая ведьма Аслана, лишь притворяющаяся милой.

* * *

Избавившись от девочки-балласта, Ван Чжэн испытал облегчение. На самом деле, Айна, наверное, тоже из-за него испытала сильное давление со стороны родственников. Как мужчина, он, конечно, не боялся этого. Единственное, что сейчас было нужно – это время.

Он шёл прямо к учителю Чжо Му, который занимался подготовкой к соревнованиям IG. Говорили, что собираются набрать команду участников и отправить их тренироваться на Луну, а потом из них будут отобраны лучшие. Поскольку на прошедших соревнованиях академия Ареса выступила очень хорошо, от неё будет больше всего кандидатов.

Ван Чжэн, Мэн Тянь, Чжан Шань и ещё один… Ван Чжэн даже во сне не смог бы такое представить…

Чжан Жунань! Оказывается, это Чжан Жунань!

С чего это вдруг президент художественного кружка попала в команду атлетов?

Пока Ван Чжэн выполнял своё задание, другие ребята тренировались. Чжо Му гонял их без пощады. Увидав Ван Чжэна, он обрадовался: «Ты, парень, прям как сладкий пряник, всегда и везде нарасхват. Но хоть на тебя и повышенный спрос, не забывай свою основную работу!»

Глава 16. Воинственная мужеподобная сестра.
Чжо Му напомнил, что считает Ван Чжэна многообещающим талантливым молодым человеком, который обязательно в армии отлично покажет себя. Учебные сборы только начались. В этот раз директор хочет, чтобы собрались только подходящие люди. Потенциал Ма Сяо и его товарищей уже исчерпал себя. Даже если они уйдут, роли это не сыграет, а четыре квоты нужно распределить среди действительно талантливых студентов.

Ван Чжэн, само собой. У Чжан Шаня и Мэн Тянь есть соответствующий потенциал. А также Чжан Жунань, которая приглашена Чжо Му, потому что является одной из сильнейших учащихся Военной академии Ареса.

Честно говоря, Ван Чжэн был в некотором недоумении. Чжан Шань и Мэн Тянь не удержались от смеха, но ничего не сказали. Чжан Жунань, взглянув на удивлённое лицо Ван Чжэна, равнодушно промолвила:

«Если мужчины никуда не годятся, женщинам приходится брать дело в свои руки. Странно, не так ли?»

Ван Чжэн закивал, как детская погремушка: «Похоже, с президентом Жунань наша команда станет сильнее»

Сказав это, Ван Чжэн отозвал Чжан Шаня в сторонку: «Почему она?»

Чжан Шань засмеялся: «Чувак, не парься, она – мастер своего дела, поверь. Если бы ей дали выступить на встрече академий, вопросов бы у тебя не осталось».

Хотя Чжан Жунань – президент кружка изобразительных искусств, она ещё и президент женского клуба по дзюдо, а также рекрут факультета офицеров. Одним словом, разносторонне талантливая личность.

Такая бесстрашная, но и любящая живопись. Как объясняет сама Чжан Жунань, это тоже самосовершенствование.

Немного позже Чжан Шань, хихикая, рассказал о ней:

Раньше Военная академия Ареса отбирала только бойцов с «именем», да и сама Чжан Жунань явно не стремилась прославиться. Но сейчас она изменила своё отношение и решила участвовать. Ведь одно дело, когда кто-то осрамится у себя дома, на Земле, а другое, когда перед посторонними. По проигрышу одного будут судить всю планету.

Гут также набрался решимости.

Чжо Му и Ло Му стали хорошими друзьями. Они теперь отвечали за специальную подготовку вместе. Один являлся закалённым в настоящих сражениях бывалым солдатом, другой – специалистом по мехам. К тому же оба обладали схожими характерами, не выносили невнимательности, и уважали нацеленность на учёбу.

Кроме Ван Чжэна, другие тренировались ежедневно. У них, конечно же, имелись и другие ученики, но намного меньше, чем у обычного учителя.

Раньше это было невозможно в Военной академии Ареса, но сейчас Гут ослабил порядки, дав индивидуальным личностям различные поблажки. Всё ради подготовки талантов.

Вскоре Ван Чжэн понял, о чем говорил Чжан Шань. Жунань действительно проявляла себя как альфа-самец. В грубости, в жёсткости, да и вообще во всех отношениях она была парнем.

По характеру хладнокровная и смелая, навыки демонстрирует просто потрясающие. Как сказал Чжо Му, «женщина, рождённая стать солдатом».

Она очень отличалась от Мэн Тянь. Проще говоря, Жунань следовало оценивать не по женским критериям, а по мужским.

Как только тренировка закончилась, Чжан Жунань ушла одна, не пожелав тратить время на пустые разговоры с остальными. Мэн Тянь также поспешила удалиться. В последнее время она была немного занята. И, похоже, что специально старалась держать дистанцию с Ван Чжэном.

Чжан Шань не выдержал и хлопнул Ван Чжэна по плечу: «Друг, ты один все блюда не съешь, так что оставь и братьям немного».

ПП: скорее всего, Чжан намекнул на Мэн Тянь, мол, он и так всех девушек расхватал :)

Ван Чжэн беспомощно пожал плечами, не желая ничего объяснять: а как такое нормально растолкуешь?

Он никого не трогал, чётко определив цель и упрямо её добиваясь. Его сердце принадлежало Айне, добиться её казалось нереальной задачей с непреодолимыми препятствиями, но раз уж двое людей столкнулись друг с другом, значит это судьба.

А вот смогут ли влюблённые преодолеть все невзгоды на своём пути и связать свою будущую жизнь – это другая история.

* * *

Янь Сяосу ждал Ван Чжэна после учёбы. Они кушали вдвоем и параллельно разговаривали: «Шеф, я обдумал нашу рискованную авантюру. Я с вами!»

«Хе-хе, ты убедил отца?» – сказал Ван Чжэн со ртом, набитым лапшой.

«Хоть мой отец и неграмотный, он доверяет другим людям, мастер гадания сказал, что нам попалась неожиданная удача»

«Чего?» – Ван Чжэну не верилось, что этот парень пытался надуть его.

Янь Сяосу, увидев, что обмануть Ван Чжэна не удалось, только покачал головой: «Мой отец, после того как всё выяснил и оценил, сказал, что есть много желающих участвовать в этом предприятии, но они не обладают такими средствами. На данный момент только одна компания может себе такое позволить, и это ОМГ, которая по щелчку пальцев может собрать такие деньги со всех филиалов Земли, согласно таким размахам, мы можем рассчитывать лишь на 21% акций, но доля на самом деле не столь важна, главное это повышение социального статуса. Он говорит, что после такого, мы сможем развиваться уже в сторону финансовой группы семьи Янь».

Янь Сяосу даже точь-в-точь скопировал выражение лица своего отца. Ван Чжэн, глядя на него, не смог удержаться от смеха. Их группа из двух человек маловата. В бизнесе, особенно при повышении масштабов производства, существует много нематериальных активов, которые важнее денег.

Семья Янь, хотя в основном производит предметы повседневного обихода, в последние годы нехватки в деньгах не испытывает, а только страдает от отсутствия инвестиционных каналов. На следующем уровне есть несколько хороших проектов, но у каждого своя пороговая величина. Если статус недостаточен, то даже при наличии денег никто на тебя не обратит внимание. Бывает ещё такое: проинвестировал деньги, а очередь до тебя не дошла. Это отличная возможность для богатой и знатной семьи. Такой шанс прямого участия выпадает очень редко.

В случае убытков такая большая корпорация, как «ОМГ», не обратит на них внимания. Уровень всей компании поднимется на следующую ступень, цена акций может существенно вырасти.

Старый Янь совсем не дурак.

«Старик хотел пригласить тебя на ужин. Поблагодарив, я сказал ему, что ты очень занят. Но когда время появится, то с удовольствием», – сказал со смехом Янь Сяосу, зная, что его друг не любит званые обеды.

Ван Чжэн рассмеялся, показав большой палец вверх: «Раз так, я еще раз переговорю с ведьмой Сяо. Будем бороться за максимальную выгоду».

«Шеф, поддерживаю тебя! Смелее вперед! Внешность не главное!» – дерзко заявил Янь Сяосу.

Ван Чжэн тут же бросил в него каштан. Этот парень вечно какую-нибудь ерунду измыслит.

«Босс, я имею ввиду, что если нужна жертва, то я готов», – молвил с обидой Янь Сяосу, держась за голову.

«Ага...»

Зная, что вечером у Ван Чжэна назначена битва, друзья поели, больше не отвлекаясь на болтовню, и отправились в Братское Сетевое Кафе. Ван Чжэн готовился, а Янь Сяосу провел переговоры с Солоном и противником.

Янь Сяосу знал, что Ван Чжэн очень суров. Так, что и сравнить не с кем. Но такой путь словно хождение по канату. Янь Сяосу – опытный игрок, хоть и уровня новичка. У Варгода №1 слишком большие ограничения, не только по энергощиту. Высокотехнологичные роботы наводили настоящий ужас и именно поэтому были столь притягательны, все знали об этом.

Сейчас у Скелета начали появляться всё более и более серьёзные соперники. А потом будет всё труднее и труднее. Для победы потребуется много усилий, поэтому несомненно надо провести переговоры с ЗВ. Как бизнесмен, Янь Сяосу понимал: никто не знает, какое влияние может оказать одно поражение.

У Янь Сяосу не было уверенности в успехе космического проекта, технологии, в которую инвестирует Ван Чжэн. Конечно, Янь Сяосу может высказаться, но если Ван Чжэн решил вложить свои деньги, то это его право.

Пока есть возможность, Янь Сяосу должен обсудить с Солоном предстоящий крупный проект пяти боев.

Солон, получив предложение от Янь Сяосу провести переговоры, очень обрадовался. Он сейчас беспокоился не о том, какие будут у них требования, а о том, что они не просят больших средств. У ЗВ крупный капитал. Деньги не проблема. Вопрос в том, стоит ли дело вложений, стоит ли расширять ЗВ, а также распространять влияние. Что касается самого Солона, то он придавал большее значение вверенному ему району, можно ли поставить более высокий рекорд, чтобы повысить его статус в компании.

Этот аспект Вану не хотелось исследовать, но Янь Сяосу понимал, впитывая науку бизнеса с детства, что, хотя фирма семьи Янь не может сравниться с ЗВ, и все же мал золотник, да дорог. По словам Янь Сяосу, брат достаточно коммуникабелен.

Два друга разделили сферы действий. Янь Сяосу проводил переговоры, поскольку ему это нравилось. А Ван Чжэн за закрытыми дверьми ожидал начала боя в большой VIP-комнате. Но Ван Чжэн не бездельничал, он разминался, стоя вверх ногами.

В предыдущем бою с Фениксом все ясно почувствовали, что настоящие мастера начинают искать различные способы бросить вызов Скелету.

Сперва думали, что первым себя покажет мастер бриллиантового уровня, занимающий трон Земли, или появятся несколько топ-лидеров Земного региона. И никто не ожидал, что противником окажется эксперт высочайшего ранга с Луны.

Ураганная Мечница!

Когда-то почти около месяца на Луне бушевала мечница, подобная вихрю. В течение короткого времени она достигла бриллиантового уровня и была почти непобедима. Она превосходно умела управлять мехом и не имела себе равных. В командных боях тоже показала себя настоящим лидером. Но как раз, когда все начали гадать, сколько ей понадобится времени, чтобы занять трон Луны, эта участница неожиданно исчезла.

Никто не ожидал, что Скелету придётся столкнуться с этой воительницей.

Впервые участник с Земли бросает вызов известному игроку с Луны. Когда было сообщено об этом, страсти разгорелись с невообразимой силой.

Как говорит Солон, «приезжий монах лучше читает молитвы», особенно когда речь об игроке из района более высокого уровня.

Луна – лучший регион ЗВ в Солнечной системе. Там собралось много мастеров. В соревновании, организуемом ЗВ, Луна ежегодно гарантированно занимает первое место. Если не считать групповых соревнований, то вполне вероятно, что даже первые три места.

Но эта Ураганная Мечница вплоть до настоящего времени являлась игроком, который лучше всех использует Яркую Луну 8 поколения…

Это – загадочный человек, о котором, кроме пола, не известно ничего. Сейчас не просто огромное внимание уделяется Земле, но и игроки Луны начали выше оценивать «примитивный регион».

До сражения кликабельность видеоклипов обоих участников сильно возросла. На Земле многие поддерживали Скелета. Призывы расправиться с девчонкой с Луны раздавались всё громче и громче, но люди, посмотревшие бои с участием Ураганной Мечницы, сразу замолкали.

Олененок и Малышка Мо уже прибыли. Действуя на своём поле, они, конечно, должны были радушно обойтись с гостями. Эти двое обсуждали характеристики Ураганной Мечницы.

Как и любой другой девушке, Малышке Мо нравились мехи серии Яркая Луна. В этом отношении мехи с Земли действительно были менее симпатичные, а те, что с Луны, славились изысканной утончённостью. Но Малышка Мо могла использовать только 6-ое поколение Яркой Луны. 8-ое поколение слишком сложное в управлении. Пусть это всего лишь ЗВ, но даже в игре руки и ноги могли путаться, и пилотирование становилось невозможным.

Глава 17. Ураганная Мечница.
Некоторые мехи не обладали быстрыми мозговыми процессорами класса А, а некоторые высокоуровневые мехи, хоть и имели высокие показатели производительности, но были очень сложны в управлении и обычные люди не могли их эксплуатировать.

Но эта Ураганная Мечница могла использовать Яркую Луну 8-го поколения на максимум, а этот мех класса «убийца» лучше всего подходил для уничтожения пятерых врагов и вырывания победы в самый последний момент.

Скелет тоже был не лыком шит, и имел за своей спиной Божественный Пентакилл, но эта девушка была намного страшнее.

Используя серию моментальных ударов, она могла с лёгкостью убить пятерых своих противников.

На экране показывалось, как Яркая Луна крушит своих врагов словно цепью из серебряного света.

Этот мех был настолько быстр, что никто даже толком не мог к нему прикоснуться.

Её атаки, против которых нет возможности противостоять, заставляют затаить дыхание от ужаса.

Как девушка, Маленькая Мо хотела преклониться перед этой мечницей, которая в буквальном смысле возвышала собой весь женский пол.

Впервые она переживала за Скелета.

Не стоит и говорить, что разница в силе мехов растёт пропорционально разнице между их уровнями. Мехи – это в первую очередь оружие, которым нужно уметь пользоваться. Сложность пилотирования высокоуровневых возрастает в разы, и порой некоторые, сев за такую машину, довольно быстро находят свою смерть по неосторожности, но если человек справится, это будет уже совсем другая история.

Этот фактор был решающим для всех собравшихся зрителей. Что предпримет Скелет в тот момент, когда встретит человека можно сказать слившегося воедино со своим роботом высокого уровня?

Если на Земле ещё могли существовать какие-то договорные бои, или соперники, которые могли проиграть по своей глупости или невнимательности, то в отношении вызова с Луны абсолютно точно не приходилось надеяться на удачу. Особенно, когда противник женщина-пилот, потому что выпендриваться и допускать ошибки была прерогатива мужчин.

В комментариях шли оживлённые обсуждения по шансам на победу. В этот раз Ураганной Мечнице давали 70%, а Скелету 30%. Главная причина была в том, что она надолго уходила из ЗВ, и её теперешний уровень был под вопросом, а Скелет наоборот сейчас находился на пике формы.

Битва всё покажет.

Но многие сходились в одном, пока Ураганная Мечница способна на свои молниеносные удары, она непобедима.

До сих пор не было никого, кто смог бы противостоять этим атакам.

Яркая Луна – очень быстрый и проворный мех, нацеленный преимущественно на атакующие действия. Её недостатком является защита, но если всё делать правильно, обороняться не придётся.

Типичная машина для уничтожения.

Да и к тому же её защиту можно назвать слабой лишь в сравнении с другими передовыми мехами, в список которых Варгод № 1 никак не входил.

* * *

Ван Чжэн спокойно разминался во внутренней комнате. Принимая различные стойки, он ощущал гибкость в своём теле, будто бы все его кости стали мягкими, но в то же время в его кулаках ощущалась смертоносная сила.

По словам Костеголового, такой грубый приём, как Горный Обвал, являлся лишь самым элементарным, базовым, служащим лишь для знакомства тела с ударами взрывной силы.

А познание элементов земли, воды, огня, воздуха и пустоты являлись базовыми навыками силы Сознания. Человеку, освоившему всё это, в любом случае нужно продолжать совершенствование себя.

В другой комнате шли бурные переговоры Солона с Янь Сяосу. Солон, в конце концов, согласился на увеличение дивидендов, предлагаемое молодым человеком, но с условием, что Скелет должен выиграть подряд ещё пять боёв, в случае же поражения сумма сократится вдвое.

Янь Сяосу постучал и открыл дверь в комнату своего друга, после чего жестом показал, что всё в порядке и можно начинать сражение.

Ван Чжэн надел на голову сенсоры и вошёл в игру.

На Луне Ми Лу проделала то же самое. Конечно же, ей не было нужды идти в сетевое кафе. В просторном и широком помещении размером в несколько тысяч квадратных метров имелся полный ассортимент разнообразнейшего оборудования.

Масаси с Атосом болтали, попивая при этом пиво. Один из них вернулся с Земли, другой с Марса. Оба старались максимально разведать обстановку на порученных им территориях.

По собранным данным можно было сказать, что всё оставалось по-прежнему. Марс мог называться достойным противником Луны, у Земли же уровень был ниже. Но в истории человечества Земля всегда считалась удивительным местом. В тот момент, когда все про неё забывали, на ней рождалось несколько великих людей.

С тех пор как люди освоили межзвездные путешествия, произошло два кризиса.

Один из них касался конфликта внутри Солнечной системы. Тогда появился человек по имени Ли Фэн, он обладал великой силой, благодаря которой неожиданно Земля оказалась спасена.

Второй кризис произошёл вскоре после того, как люди вышли за границы Солнечной системы. В то время произошло вторжение Загов, и человечество чуть не погибло, но опять же появился спаситель с Земли. Его звали Ван Дун.

ПП: время охренительных новостей. Буря – это трилогия, и «Буря Звёздной Войны» – её третья часть. Эти двое человек – главные герои первой и второй части соответственно. Может, когда мы переведём миллиард глав БЗВ, возьмёмся и за приквелы...

Это были две короткие эпохи возвышения Земли.

Но с развитием науки и техники, не останавливалось и постоянное исследование космоса, вследствие чего человечество соприкасалось с новыми цивилизациями, и в конечном итоге Земля потеряла своё влияние.

В настоящее время механика и генная инженерия слились в одно целое, и создали новый вид мехов.

Оба этих направления сделали сильнее не только самого человека, но и возвели на вершину культуру машин.

Сможет ли Земля вновь возвыситься?

Раньше этот вопрос беспокоил только жителей Луны, но теперь и они перестали думать об этом. Солнце было лишь одной маленькой звездой в галактике, и в нынешнее время «бросить вызов небесам» было куда сложнее, чем раньше.

Ми Лу закончила свою разминку, и здесь можно было заметить разницу. На Луне не существовало заведений подобно интернет-кафе на Земле. Этот клуб ЗВ скорее следовало бы назвать совместным тренировочным клубом. Здесь ценилось качество сражений, а не их количество. Именно поэтому на Луне проходило куда меньше ожесточенных поединков. Местные жители были сдержаннее и не могли понять в этом плане землян, которые могли проигрывать и ругаться, а потом ругаться и продолжать проигрывать, вместо того, чтобы разобраться в причине своих поражений.

Для жителей Луны ЗВ стал своего рода новой дисциплиной в спорте, а земляне продолжали относиться к ней как к забаве.

В этом заключалось существенное различие двух культур. И, конечно же, обе стороны уже устали спорить на эту тему, но каждый в любом случае оставался верен своему мнению.

Земляне в этом отношении не считали чем-то крутым местные достижения, главным было заработать славу на чужой территории.

Солон и Янь Сяосу заключили крупный контракт. На самом деле обговорённая сумма была очень большой, но проблема заключалась в том, что Солон не мог отказаться. Янь Сяосу крепко взял быка за рога и без достигнутого соглашения бои бы не состоялись.

Когда дело достигло таких оборотов, Солон уже не мог дать назад.

Занимающегося коммерческими переговорами Тирана Су можно было назвать акулой бизнеса, но когда работа была сделана, его IQ начинал снижаться. Как раз сейчас он находился в чате Легиона Скелета.

Радуга, Дикий Король и остальные занимались анализом характеристик Яркой Луны. Откровенно говоря, оба были согласны во мнении, что этот мех – настоящая головная боль. Мехи класса убийцы специализировались на одиночных целях, обрушивая боевую мощь на отдельного противника или небольшие группы. Но в крупномасштабных боевых действиях от таких мехов мало проку, под общим огнём они долго не выдержат, а в крупных битвах выживаемость – ключ к успеху.

«Эта Ураганная Мечница уже полностью освоилась со своим мехом»

«Радуга, слышал, ты начал ухаживать за Малышкой Мо?»

«Кха, кха. А вам не кажется, что у неё просто очаровательный голос?»

«Охренеть, ну и бесстыдник же ты, Маленький Овощ. Какой блин голос, когда она такая красотка? И только не говори мне, что ты вошёл в Легион ради собственной выгоды?»

Дикий Король и остальные начали подшучивать. Большая часть Легиона Скелета состояла из школьников, но вопреки этому, самым бабником в коллективе считался парень, который уже служил в спецназе. Сразу после вступления на него сразу набросились толпы фанаток, изначально он сопротивлялся, но потом всё же смирился.

«Хорошо, хорошо, хватит пустых разговоров, сражение скоро начнётся. Брат, надери зад этой девушке с Луны!»

«Кхм-кхм, братец Сяо, ты слишком груб. Мы должны быть вежливыми с девушками, даже если они с Луны. Давайте лучше покорим её нашей песней!» – заорал Яо Аллен. Наверно, он был самым диким и необузданным парнем в этом мире.

Янь Сяосу, сидевший в соседней комнате от Ван Чжэна, также начал подпевать в голос.

* * *

Карта сражения – Арена Императорского Двора!

Эта карта имела богатые великолепные виды, которые имели особенно большое значение для жителей с Луны. Они действительно восхищались духовными богатствами Земли и сожалели, что не обладают ими.

Аслан, и другие империи, которых можно было отнести к странам-переселенцам, оказались далеко от культурного влияния «колыбели» человечества, поэтому не имели схожих чувств. Луна же не могла восприниматься отдельно от Земли, и у них была общая история.

Таков их удел.

«Ми Лу действительно знает, как надавить сопернику на нервы» – сказал Атос со смехом.

«Она хочет взглянуть на базовый уровень противника» – Масаси слегка улыбнулся.

В сложных ситуациях оцениваются опыт и импровизация. А в простых сразу же становятся очевидными именно умения сражаться.

Ми Лу среди них считается лучшим специалистом по техникам, и одновременно с этим лучшим аналитиком методов атак противника, и составления плана противодействия.

Среди Восьми Звёзд она является советником.

Притом военным советником.

Земля всегда давала самый сильный отпор, когда дело касалось национального достоинства.

Количество VIP зрителей превысило полтора миллиона, и продолжало расти дальше. К тому же в этот раз среди телезрителей обнаружились и довольно известные личности с Земли.

«Боже мой, разве это не Принц?»

«А рядом с ним не тот, кто разгромил Священного Правителя?»

Зрители заметили несколько ников, выделенных иконкой короны.

Это были Короли ЗВ Земного региона!

Только самые сильные игроки наследовали этот статус.

Скелет наконец-то привлёк внимание высших экспертов.

Хотя сражение можно было посмотреть и в записи, но это не то же самое, что личное присутствие. Эти мастера показали, что считаются с ним.

Кроме Королей среди зрителей присутствовало немало и других игроков бриллиантового ранга. В конце концов, имелось уже несколько мастеров их уровня, которые потерпели поражение от его руки.

Если бы все они проиграли в равных ситуациях, это не заслужило бы их внимания. Проблема в том, что Скелет всегда использовал лишь Варгода № 1.

«Пришло много известных игроков, даже сам Принц» – удивлённо произнёс Оленёнок.

Принца очень почитали в народе, во-первых, потому что он уже очень давно занимал трон Земли, и, во-вторых, его приём Длинное Копьё не имел аналогов в мире. Очень многие хотели ему подражать, считали его непобедимым, а также абсолютным представителем Земли.

Он был силён как в командных играх, так и в играх один на один. Не имел очевидных недостатков и являлся главной силой Легиона Земли.

Даже тупая свинья после стольких состязаний могла бы выучиться осторожности, но никто не мог сравниться в упёртости с Оленёнком, хотя определённая смена ветра чувствовалась и в нём.

«Скелет ещё не встречался с таким сильным противником. Ураганная Мечница никогда не проигрывала в одиночном бою. Лунный стиль также считается очень спокойным и опасным. Надеюсь под таким давлением Скелет сможет продемонстрировать нам то же величие, что и прежде. Или же мы увидим, что он полный дилетант на внешней арене»

Малышка Мо думала, что кое-кто изменился после прошлого раза, но последняя фраза говорила сама за себя.

Глава 18. Бой с черепахой-деревенщиной.
Зрители с Земли терпеть не могли тех, кто господствовал в сражениях внутри планеты, и оказывался побитым, как последняя собака, как только встречался с противниками внешнего мира.

«Что ж, посмотрим».

Малышке Мо больше нечего было сказать. И техническая и статистическая стороны поединка были непредсказуемы.

Прогнозы результатов боя сходились в одном: судить можно будет по состоянию Ураганной Мечницы.

Если она на пике своей формы, то результат может быть только один.

На пике?

Масаси и Атос с улыбкой переглянулись. Они ввосьмером, как-никак, славились сильнейшими на Луне за последние 20 лет!

Два меха появились на арене – стандартной квадратной площадке, такие ещё в древности использовали для дуэлей мечников, чтобы выявить среди них сильнейшего в скорости и точности своего мастерства.

В этом плане Яркая Луна 8-го поколения не подходила для фронтальных атак, но при ударах использовала свои преимущества – ловкость и скорость, а также была оснащена новейшим сверхчастотным клинком. Материал его был точно неизвестен, но представлял собой новейшее научно-техническое достижение Луны. Его прочность и гибкость превосходили все ожидания, и в скоростной атаке он мог без единого повреждения выдержать нагрузку в десятки тысяч раз больше обычного.

А его самый сокрушительный удар и вовсе невозможно было заметить.

Ми Лу уже давно не сражалась в ЗВ, но это не значило, что она не сражалась вообще, у неё было больше практики реальных боев. С другой стороны, даже в относительно лёгких поединках в ЗВ участники часто превосходили самих себя, могли прибегать к боевым техникам, даже не существующим в реальности.

Современные мехи обладают мощнейшими способностями выдерживать нагрузку, и если пилот достаточно силён, то возможности его просто безграничны.

Варгод № 1 смотрелся истуканом, как и прежде. Он держался одинаково с каждым противником, особо внушительной мощи было не разглядеть.

Но зрители всё равно с нетерпением ждали начала боя. Пускай у Мечницы и имелся мех высочайшего уровня, Скелет не одного и не двух таких укладывал. Ничего особенного!

«Да! Он её сделает!»

«Ага! Как раз плюнуть!»

Фаны Скелета взревели. Для них победа была очевидным и единственно возможным финалом, поэтому ждали именно процесса боя.

Поражение как возможный результат даже не рассматривалось.

Те, кто мог мыслить трезво, понимали, что такой настрой – всего лишь самогипноз, и цитировали Оленёнка:

«Можно ли быть непобедимым?»

«Можно – мёртвому».

Любой, рано или поздно, непременно проиграет – это лишь вопрос времени. Оленёнок до сих пор держался на своём месте только потому, что твёрдо верил в эту непреложную истину, верил, что именно он посмеётся последним, хотя эта вера порядком подорвала его психику.

Бой начался.

Вжух…

Ураганная Мечница изящно обнажила клинок, воздух рассекло несколько сверкающих лучей.

Это было данью уважения к противнику.

Девять взмахов в секунду!

Это не просто приветственный жест, а целое искусство!

Часть зрителей держалась тихо и даже чуть высокомерно – это были жители Луны. Среди них имелось немало поклонников этой девушки, но эта публика считалась более рассудительной. Жители Луны почти никогда не фанатели от кого-то одного, только если этот кто-то совершил что-то действительно выдающиеся.

Мгновение – фейерверк искр – и всем сразу стало понятно, в какой форме была Ураганная Мечница. Раньше ей под силу было лишь семь взмахов клинка в секунду.

На Луне тоже велась прямая трансляция, но такого ажиотажа не было. Ведь там разбить участника с Земли – всё равно, что уделать нуба. Потому смотрели, скорее всего, только из-за участия их соотечественницы, для которой этот бой был возвращением в поисках былых острых ощущений после долгого отсутствия.

И те, кто всё-таки сомневался в ней, с облегчением вздохнули, увидев её демонстрацию своих сил.

Титановый клинок Ван Чжэна начертил в воздухе знак Х, или, проще говоря, обычный крест, и Варгод принял оборонительную стойку. Сражаясь с таким суперскоростным мехом, атаковать первым – всё равно, что искать своей смерти.

«Хм… воинственное объявление боя от Варгода поистине впечатляет! По сравнению с Яркой Луной 8-го поколения, он просто черепаха-деревенщина – с издевкой вещал Оленёнок.

Малышка Мо невольно улыбнулась, Оленёнок просто не мог не уколоть Скелета, все давно привыкли к его шуточкам, но ему всё равно нужно каждый раз отмочить что-нибудь новенькое.

Видя сомнения малышки Мо, Олененок без обиняков продолжил: «Да-да, черепаха… Если Скелет бедствует, я могу проспонсировать его новейшим мехом, чтобы он, когда продует, не искал оправданий».

Слова Оленёнка снова вызвали нападки зрителей, но его это совершенно не заботило – если вшей слишком много, то уже и не зудит.

Ми Лу с интересом посмотрела на противника. Она-то думала, что этот силач первым ринется в атаку, а не решит обороняться.

У него вообще есть шанс, если нападать будет только она?

Яркая Луна двинулась вперёд и при каждом её движении люди всё лучше и лучше начинали понимать смысл фразы «Для того, чтобы плодотворно поработать, необходимо сначала хорошо подготовиться».

Эта лёгкость… Любой пилот в этот момент мог почувствовать разницу в рангах.

Без лишних прелюдий, Яркая Луна стремительно бросилась к Варгоду №1 и атаковала.

Бум…

Титановый клинок отразил удар, но от удара Варгод был отброшен на два шага назад.

Что?!..

Трибуны замерли в тишине. Мать вашу, да кому вообще в голову взбрело сказать, что этому меху не хватает ударной мощи?

Противник показал, насколько грозными могут быть его атаки, управление мехами целиком зависело от способностей пилотов.

Ван Чжэна бросило в пот – впечатляет! Интенсивность атаки определяется импульсом, сила – это только одна из составляющих, если с умом использовать скорость, то можно добиться очень мощного эффекта, а противник-то как раз очень умелый и бывалый.

В голове Ван Чжэна возник образ Чжан Жунань, кто знает, может, перед ним сейчас тоже какой-нибудь мужик в юбке!

Видя, что Варгод № 1 всё ещё держит оборонительную позу, Ми Лу решила не церемониться, Яркая Луна продолжила свою разминку, волну за волной проводя свои свирепые удары. Её действия были просты, а выпады одиночны, но очень агрессивны. Удерживая клинок одной рукой, она умудрялась притеснять тяжёлого меха.

От таких атак у Варгода №1 совсем не оставалось сил на ответный удар.

«Яркая Луна действительно лёгкий мех, но роботы подобного типа также в состоянии наносить массивные удары».

«Ага, всего-то нужно компенсировать силу отдачи с помощью энергетического щита»

«Точно, только вот тех, кто это умеет, по пальцам пересчитать можно».

Масаси и Атос с улыбкой переглянулись: «Похоже, Ми Лу за наше отсутствие снова прокачала умения».

«Естественно, она же тренируется с Боссом, у него и не захочешь прокачаться – всё равно не выйдет».

«Я прям весь в предвкушении», – глаза Атоса, как у кота, сузились до щёлочек.

Бах-бах-бах…

Яркая Луна тенью скользила по площадке, непрерывно орудуя клинком, и каждая её атака, несмотря на лёгкость, разила, словно наповал. Варгод совершенно не успевал за такой скоростью.

Если сравнивать Яркую Луну 8-го поколения с болидом, то Варгод № 1 был трактором – сил ему хватало только на то, чтобы уворачиваться, да и на это, казалось, уходили громадные усилия.

Ми Лу стало любопытно: противник неплохо уходил от ударов, но пока не удивлял ничем особенным. Она сделала уже больше десяти ударов, чтобы он уловил её темп. Неужели всё никак?

Бам!

Сопротивляясь очередной атаке Ми Лу, Ван Чжэн занёс титановый клинок, и на сей раз принял удар.

Яркая Луна продвинулась на несколько метров.

А Варгод № 1… не тронулся с места. Он, как и прежде, спокойно стоял и смотрел на соперника.

Только сейчас Ми Лу наконец-то поняла: выходит, противник сам не понимая своей глупости, давал ей время «разогреться». Похоже, он также недооценивал её, как и она его.

Человек, управляющий Варгодом, обладал такой уверенностью в себе.

Ми Лу становилось всё интереснее. Пусть она и была девушка, но только не простой. Она пилот меха, поэтому не было нужды быть с ней таким обходительным, но раз уж соперник попался такой «щедрый», то можно проверить, действительно ли он способен дать отпор.

Бац-бац…

Взметнулись две струи воздуха, Яркая Луна вновь занесла свой клинок.

Масаси и Атос молча уставились друг на друга. Такого выпендрёжника они ещё не видели: сражается с Яркой Луной, а строит из себя само спокойствие.

Давать Ми Лу шанс нанести лишний удар это настоящие сумасшествие. Теперь ему никто не поможет.

Бум…

Раздался грохот. Луна пошла в яростное нападение, это была высококлассная сверхскоростная атака. Серебристым лучом она устремилась к Варгоду №1.

Все совершенно опешили от такой скорости. Но в этот раз девушка не стала бить в лоб, а сделала изящную дугу.

Шаг Скользящей Дуги?

Так все и решили, но это же Яркая Луна! Для неё это – детские забавы!

Дуги появлялись одна за другой. Мгновение – и они уже соединились в три цепи: когда Яркая Луна нападает по-настоящему, она не оставляет шанса прочитать её движения.

И вот, когда Ми Лу была уверена, что противник уже полностью запутался, она вдруг обнаружила его перед собой с обращенным на неё взглядом.

После совсем небольшой остановки, её мех снова пришёл в движение. Ми Лу не то, чтобы не решалась предпринять очередную атаку, но всё же… Эксперты в бою меряются силами, и если она, используя Яркую Луну против Варгода № 1, никак не может уничтожить его в прямом противостоянии, то это никуда не годится.

В мгновение ока Яркая Луна 8-го поколения снова

сделала три последовательных Шага Скользящей Дуги, и серебряные начерченные в воздухе линии создали перед зрителями образ распустившегося цветка.

На Земле одного-двух Шагов Скользящей Дуги достаточно, чтобы сделать себе имя, а тут – целых шесть!

Но Ми Лу снова просчиталась, своей высокочастотной техникой она разбила бы обычного противника, но Варгод № 1 по-прежнему стоял перед ней, и, ей казалось, что она даже может разглядеть, как улыбается пилот в его кабине.

Это было всего лишь еле уловимое ощущение.

Но Ми Лу верила, что оно правдиво.

После мощного выпада Яркая Луна больше не стала атаковать, а, наоборот, вдруг отошла от противника. Шуму много, а толку ноль. Да что же там происходило, в конце концов?

На трибунах зашептались, стремительность мечницы многих просто ошеломила: такая скорость просто отрицает законы природы!

Почему же он не нападает? Издевается над противником?

Принц и Священный Правитель, переглянувшись, понимающе кивнули друг другу.

Окажись они на месте Скелета, тоже не решались бы атаковать наобум, у Варгода № 1 возможности послабее, и даже выстоять в таком противостоянии – уже задача не из простых. Но если не нападать, так и не покажутся твои слабые места, по которым можно ударить. У него оставался только один шанс – давить на соперника психологически. Раззадоривать её нутро мастера, заставлять бездумно атаковать и допустить ошибку.

К тому же, ей нельзя было разочаровывать собравшихся зрителей. Все эксперты понимали, что в такой ситуации любое ненужное движение Скелета приведёт к самоубийству, так что Варгод № 1 мог стоять на месте, но не Яркая Луна – это уже дело чести.

Ми Лу ничуть не колебалась, она поняла, что соперник не из тех, кого можно с легкостью одурачить, и раз так, то пора сражаться по-настоящему.

Мечница приняла нападающую стойку. Это была её привычка, хотя может быть это была привычка всех игроков с Луны. Уделять особое внимание жестам перед началом битвы, это было их единственным способом выразить свои навыки и свою гордость.

И, разумеется, в её исполнении он как нельзя лучше подходил для впечатляющей демонстрации.

Яркая Луна начала нападение – Шаг Скользящей Дуги – но в этот раз иначе: приблизившись к сопернику... техника меча – Молниеносные Удары!

Бум…бумбумбум!

Глава 19. Лучшая защита.
Яркая Луна продолжала атаковать, с каждой сложнейшей дугой нанося новый удар. И если считать противостояние в прошлые минуты недостаточно интенсивным, то этот новый, сверхскоростной темп как раз добавил накала напряжения.

Атаковать всегда легче, чем обороняться.

Яркая Луна ни на минуту не останавливалась в своей нескончаемой череде атак, Шаги Скользящей Дуги непрерывно следовали друг за другом, и каждый раз, когда одна дуга плавно соединялась с другой, бил Молниеносный Удар. Стоило пропустить хоть один – пиши пропало.

Пусть Яркая Луна и была мехом облегченной модели, но её удары мгновенно разили противника насквозь, особенно Варгода № 1 с его не совсем прочной броней – его она могла пронзить без труда.

Бах-бах-бах-бах-бах…

Неожиданно для всех Варгод целиком отражал удары серии Шагов Скользящей Дуги, но Яркая Луна не прекращала наступление. После шестого Шага она внезапно начала бешено вращаться, двигатель заревел, и мех вдруг завертелся в обратном направлении.

Что это? …

Бум-бум-бум-бум-бум…

Вслед за яростным разворотом снова последовала серия обратных Шагов Скользящей Дуги. Кто бы мог подумать?

Но Варгод № 1 моментально просчитал каждый из них, титановый клинок сверхточно отразил удар за ударом.

Ещё одна серия. Но после мощнейшей атаки Яркая Луна резко дала задний ход.

Эта серия ударов не только не убила врага, но ещё и сильно измотала её саму.

Ми Лу глубоко дышала, пытаясь собраться. Она никак не думала, что именно здесь ей придётся встретиться с таким невозмутимым соперником. Её последняя атака могла бы быть ещё жёстче, но Ми Лу сменила тактику – поняла, что так ей по-прежнему не удастся пробить оборону противника.

Оборона никогда не была сильным местом Варгода № 1, здесь всё дело в пилоте.

Масаси и Атос в полном молчании наблюдали… но не за Ми Лу – они следили за движениями Варгода. В течение боя большинство зрителей, совершенно очарованные изяществом Яркой Луны, совсем не замечали реакции Варгода. Но для таких мастеров, как Масаси и Атос, именно в них и проявлялся настоящий Скелет.

Движения, достойные называться подлинным искусством, каждый маленький шажок – в нужную точку, с безупречным расчётом. Проблема ударов Ми Лу была в их предсказуемости: все её атаки оказывались просчитаны соперником.

Трудность заключалась в том, что, вычисляя, нужно было ещё и уворачиваться от ударов, и если бы движения не поспевали за мыслями, то толку от этих расчётов было бы мало.

Варгод № 1 не прогадал с выбором: не сходя со своего места, он сдвигался, подстраиваясь под соперника, ровно настолько, чтобы защититься от его атак.

Масаси и Атос от восторга готовы были просто зааплодировать пилоту.

Но…

Ми Лу снова пыталась восстановить дыхание, её короткие волосы слегка взъерошились: давненько она не встречала такого соперника, похоже, придётся пускать в ход всё, на что она способна.

Пускай будет чересчур жестоко, но поражения она не допустит.

Клинок Яркой Луны взмыл ввысь, и из небольшого наклона, как будто на церемонии, легко, словно мазок кисти, вернулся вниз.

Зрители на Луне пришли в дикий восторг, это была громкая, исполненная гордости заявка на победу от Ураганной Мечницы.

Она, как будто объявляла сопернику: «Как только я пущу в ход свой козырь, даже если ты будешь знать, как, всё равно, не выдержишь».

Это был известный на всю Луну фирменный приём Ураганной Мечницы – Песнь Лазурной Волны.

Одной такой атакой можно было сравнять противника с землёй.

Яркая Луна снова серебристым лучом устремилась на своего противника, двигатель заработал на полную мощность. Энергетический щит исчез, потому что при таком наступлении в защите уже не было надобности, к тому же нужно было беречь энергию, иначе это могло замедлить движения самого меха.

Бам-бам-бам!

Яркая Луна, словно призрак, возникла перед Варгодом. Клинок метнулся по единственной возможной траектории. И сразу же исчез.

Последняя серия из двенадцати Шагов Скользящей Дуги, конечно, ударила со страшной силой, но всё же была предсказуема. В Песне Лазурной Волны тоже ощущалась своя закономерность, хотя и неявная.

В Рваном Темпе, в разных направлениях появлялись дуги и сливались в единую цепь, возникая то сверху, то снизу, то впереди, то сзади, как будто мгновенно перемещаясь в пространстве. Ослепительно сверкая в диком «танце», клинок Яркой Луны полностью скрыл Варгода своим сиянием, словно экраном.

Зрители могли лишь слышать нескончаемый шум ударов и наблюдать за снопами искр.

В комнате прямой трансляции, в бесконечном множестве интернет-кафе и клубах ЗВ, даже на улицах – все замерли.

Безукоризненная Песнь Лазурной Волны от Мечницы – шестьдесят четыре Молниеносных Удара, накрывшие всю арену!

Способности Яркой Луны проявились сполна: в высокоскоростной атаке она всеми силами пыталась обнаружить слабое место противника для сокрушительного удара.

На лицах Масаси и Атоса читалась серьёзная сосредоточенность: количество ударов уже далеко перешло за шестьдесят четыре и… серия из восьмидесяти одного удара подряд???

Они растерянно переглянулись: неужели за это время Ми Лу настолько прокачала свои умения?

Нет, не может быть… Наверняка, это возможно только в ЗВ.

Принудительный Контроль с серией из восьмидесяти одного удара – приём, который не осилил бы даже участник со способностью Х и Яркой Луной.

Но получается, что в ЗВ он был возможен.

Выходит, Ми Лу всё же сражается не на шутку.

У любого, даже у мягкой и рассудительной девушки, есть своя точка кипения.

Бах!

Раздался оглушающий грохот.

Во все стороны фейерверком брызнули искры.

Бой окончен!

На лицах Масаси и Атоса заиграла улыбка: серия из восьмидесяти одного удара подряд в ЗВ – неплохое подспорье для реальных боев. Надо бы запомнить приём, всё-таки когда уровень повысится, он может рано или поздно прийтись кстати.

Хотя бы какая-то польза от этого Скелета.

В этот момент раздался голос системы: Победа Скелета!

Зрители на Земле ещё не успели среагировать, а вот болельщики с Луны, до этого момента хранившие спокойствие, вдруг просто взорвались, некоторые даже вскочили в негодовании, как орлы, неожиданно упустившие свою жертву.

Этого совершенно не может быть! Не может на Земле вот так взять и провалиться атака, не имеющая себе равных на Луне! Это всё подстроено!

Это же фирменный приём, способный уничтожить целую группу противников, ещё раньше Мечница с его помощью с легкостью разбила пятерых платиновых игроков и одного прославившегося на всю Луну бриллиантового.

И сейчас, настолько подняв свой уровень, она проиграла?!

Что за бред? ...

В отличие от взволнованных зрителей Луны, обычно бушующие Земляне, наоборот, были спокойны. Все, кто видел бои Скелета, уже давно привыкли: чего переживать? Сейчас обязательно включат замедленный повтор, тогда и будет видно, кто кого.

Не прошло и минуты, как сияние из последних мгновений поединка снова возникло перед зрителями.

Нужно сказать, что возможности Яркой Луны достигли просто чудовищно высокого уровня, она была способна на атаку под любым углом, и это при том, что Варгод №1 не всегда мог вовремя увернуться – разница была более чем очевидна.

Но кто сказал, что противник так легко сдастся и откроется?

После коротких десяти секунд общее внимание было приковано уже не к стремительной и всеохватывающей Песне Лазурной Волны в исполнении Яркой Луны, а к абсолютной обороне Варгода № 1.

Мех и пилот слились в единое целое и создавали нужную защиту под любым углом, в любом положении. Конечно, от нескольких ударов не удалось уклониться полностью, но, тем не менее, получилось малой ценой обеспечить весьма надёжную оборону: царапины и мелкие повреждения не были критичны. Броня Варгода № 1, хотя и хрупкая, но всё-таки не бумажная – при необходимости можно было пойти на кое-какие жертвы.

Отразив около семидесяти ударов, конечно, уже совсем по-другому воспринимаешь всё вокруг. А у Ми Лу внутри всё понемногу рушилось, появилось чувство, что соперника ей не разбить: этот Варгод ни на миллиметр не сдвинулся с места, стоял перед ней, недвижимый, как горный исполин. Ведь один единственный точный удар мог бы разгромить его вчистую – но ни один так не смог.

На самом деле, ещё на шестьдесят четвёртом ударе, когда Мечница почти достигла своего пика, можно было разделаться с Варгодом. Но он не попытался защититься тогда, даже наоборот, приготовился нанести рубящий удар своим титановым клинком, как будто желая умереть вместе с ней. В этот самый момент Мечница решила отойти в сторону, и, уходя от предполагаемой атаки, не смогла нанести решающего удара. После этого положение резко изменилось, и, хотя восемьдесят первый удар впоследствии оказался ещё более свирепым, Ми Лу уже выдыхалась, как стрела на излёте.

Когда она пожалела, было уже поздно.

В бою решение, принятое в доли секунды, может в корне изменить ситуацию.

И если на узкой дорожке совсем не разойтись, то победителем выйдет самый храбрый!

Когда атаку показали крупным планом, миллионы зрителей с Луны просто пооткрывали рты.

Настолько их поразила техника обороны Варгода. Ведь у Ураганной Мечницы была идеальная возможность – сильнейший удар – но она «пожадничала».

Восемьдесят первый удар был доведен до конца почти по инерции, Принц и остальные поняли: силы больше не осталось.

Неожиданно для всех Варгод № 1 схватил левой рукой титановый клинок и ударом пронзил противника.

Это была единственная атака Варгода за весь поединок.

Удар был настолько легким и непринуждённым, что казалось, Яркая Луна добровольно поддалась от безысходности.

Непонятно, отчего, но после этого момента трибуны накрыла абсолютная тишина.

Всем казалось, что они могут явно ощутить то, что чувствовала Ураганная Мечница – отчаяние!

Её боевой дух был полностью сломлен, вера в собственные силы потеряна.

Такое умение обороняться… ужасает!

Воин, побеждающий без борьбы!

Пронзённая титановым клинком Яркая Луна напоминала загнанную в угол обреченную жертву на древней арене.

А Варгод №1 – полноправного властителя той же арены.

Не имеющего себе равных!

За множество поединков, в Легионе Скелета сложилось взаимопонимание без слов: не проронив ни звука, все слаженно, как один, указали в небо.

Это был жест Легиона: Выше только звезды!

ПП: или как говорил Базз Лайтер из Истории Игрушек: Бесконечность – Не предел!

Этот безмолвный клич был полон взрывной силы.

Солон сжал руку в кулак – Есть! Он победил. Окончен непростой поединок – он знаменовал собой первый триумф Земли в противостоянии с Луной.

В пари с управляющим региона Луны по ЗВ он одержал безоговорочную победу.

Деньги здесь второстепенны, с этого момента его влияние в Совете Солнечной системы ЗВ изменится раз и навсегда.

Кто это сказал, что непобедимых нет?

«Спасибо всем! В этом месяце вас ждёт премия в двойном размере!»

Солон взмахнул рукой, и вся команда взорвалась бурными криками радости – «Слава боссу!»

Малышка Мо взглянула на Оленёнка: «Приятель, ты, кажется, совсем не удивлён результатом?»

Оленёнок был очень серьёзен: «Думаю… у Ураганной Мечницы сейчас ЭТИ дни».

Реакция многочисленных болельщиков в комментах не заставила себя долго ждать.

«Оленёнок, твоя мама зовёт тебя обратно домой, чтобы попить молока!»

Масаси и Атос молча досмотрели повтор и больше не могли сидеть на месте. Судя по стилю сражения этого парня, он не был с Солнечной Системы, а скорее…

Но сейчас было не до этого, Атос взглянул на Масаси, и тот пошёл открывать дверь, но дёрнув, обнаружил, что она заперта.

«Ми Лу, не откроешь?»

Они старались говорить как можно мягче, но ответа так и не дождались.

Оба горько вздохнули: проиграть совсем не страшно, страшно, когда ты по-настоящему выложился, а противник взял, и не просто тебя сделал, но ещё и хорошенько проучил, как будто ты совсем ничего в этом не смыслишь.




Прокомментировать
Кликните на изображение чтобы обновить код, если он неразборчив
Комментарии 0
Прокомментировать
Кликните на изображение чтобы обновить код, если он неразборчив